Cypress Creek: A Church Prioritizing the Family


This week I had the pleasure of conducting an interview with Rob Campbell, Senior Pastor of Cypress Creek Church, Wimberley, Texas.

Rob believes that Cell churches are strategically positioned to equip entire families by weaving healthy threads of nourishing ministry into a tapestry that produces strong families.

What is Cypress Creek doing proactively for families?

Our leaders answered this question: “How can we insure we are doing everything we can to support and encourage parents in becoming the primary disciplers of their own children, rather than assuming this is the responsibility of the church?”  As a result, we moved away from our labor-and-volunteer-intensive children’s ministries and opened mid-week cells on campus just for young people.  After that we recognized an even better way to equip the family by having a multitude of inter-generational HEART groups (cells).  We ask families to enter into these cells where children worship together with the rest of the cell and then are moved into another room for their own cell.  This keeps the family unit intact and gives parents access to one another for maturing in Christ.  We also make certain that children are cared for at every Celebration service by having their own ministry time, after worshipping with their family.

What are you doing in cell and celebration to make the family a priority?

Every week from the pulpit, we talk about the connection points available that day, such as information tables, flyers, locators, and how to connect to HEART group leaders.  Also, we do not separate families in our gatherings!  Every 6 – 8 weeks there is a testimony from a HEART group that reinforces our family values.  In addition to the weekly guide for HEART group leaders, an separate parent guide is prepared for take home giving families questions that help them connect to the weekly message in a family-supportive way.

Is there anything else Cypress Creek Church is doing that is pivotal for success?

YES! We send all of our intergenerational leaders through a 2-3day intensive MARRIAGE WEEKEND to strengthen our leadership homes, so that they are prepared to lead strong family cells.  Usually about 6 couples go to the same weekend.  This is followed up with a 6 months reunion for all couples to RE-strengthen them!  Our second step will be to send the parents in cells to the same marriage weekend which has now been exampled by their leaders.

Do you have results that encourage you and your leaders?

Our records tell us that in the 1st Quarter of 2012 we had an average of 615 in celebration and 680 in cells and there are NO children’s cells.  We believe this indicates that we are reaching additional family members not present in our weekend celebrations and that children are happy being intact with their family in the cell meetings each week.

Give our readers a departing thought for today.

Weaving a tapestry takes time and thoughtful preparation.  There are many threads involved, including things like, father-daughter dances, family series in our preaching, dads getting together with their sons for sports, outings, etc.  Another observation I’d like to make is this:  With 500 hundred family units on the church roles, by the time a child graduates high school they will have had at least 100 other adults around them to model Christ and assist their own parents in raising him/her.  This promotes spiritual adoption of others in the body of Christ as extended family, like having spiritual aunts, uncles, grandmothers and grandfathers.  What a powerful legacy is obtained by being integrated into God’s family.

To Pastor Rob Campbell and the families of Cypress Creek Church I say, “Godspeed”!

Your comments for Rob? To comment, scroll to the bottom of the blog/ email (under the Spanish translation) and click on view comments.

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Spanish blog:

Cypress Creek: Una Iglesia que está dando prioridad a la Familia

Por Jeff Tunnell

Esta semana tuve el placer de llevar a cabo una entrevista con Rob Campbell, Pastor de la Iglesia Cypress Creek en Wimberley, Texas,

Rob cree que las iglesias celulares están en colocadas estratégicamente para equipar a las familias enteras tejiendo hilos sanos al ministerio de salud alimentaria en un tapiz que produce las familias fuertes.

¿Qué está haciendo la iglesia Cypress Creek de forma proactiva para las familias?

Nuestros líderes respondieron a esta pregunta: “¿Cómo podemos asegurar que estamos haciendo todo lo posible para apoyar y alentar a los padres a convertirse en los principales discipuladores de sus propios hijos, en lugar de asumir la responsabilidad de la iglesia” Como resultado de ello, nos trasladamos lejos de nuestra mano de obra y trabajo voluntario intensivo en el ministerio de los niños y abrimos células a mitad de semana en el campus sólo para los jóvenes. Después de eso nos dimos cuenta de una mejor manera de dotar a la familia al tener una multitud de grupos de CORAZÓN intergeneracionales (células). Le pedimos a las familias a entrar en estas células donde los niños alaban y adoran, junto con el resto de la célula y luego la trasladamos a otra habitación de su propia célula. Esto mantiene intacta la unidad familiar y ofrece a los padres el acceso de unos a otros para madurar en Cristo. También nos aseguramos de que los niños sean atendidos en cada servicio de celebración al tener su propio tiempo en el ministerio, después de alabar con su familia.

¿Qué estás haciendo en la célula y en la celebración para dar la prioridad a la familia?

Cada semana, desde el púlpito, hablamos de los puntos de conexión disponibles ese día, tales como mesas de información, folletos, localizadores, y la forma de conectar a los líderes de grupo de CORAZON. Además, ¡no separamos a las familias en nuestras reuniones! Cada 6 – 8 semanas hay un testimonio de un grupo CORAZON que refuerza nuestros valores familiares. En adición a la guía semanal de los líderes del grupo CORAZON, una guía para padres separados está preparada para llevar a casa, dando a las familias las preguntas que les ayuden a conectar con el mensaje semanal para apoyo de una forma familiar.

¿Hay algo más que la iglesia Cypress Creek está haciendo que es fundamental para el éxito?

¡SÍ! Enviamos todos nuestros líderes intergeneracionales a un FIN DE SEMANA MATRIMONIAL en un curso intensivo de 2-3 días para fortalecer nuestras casas de liderazgo, por lo que están preparados para dirigir fuertes células familiares. Por lo general, alrededor de 6 parejas van el mismo fin de semana. ¡Esto se continua con una reunión cada 6 meses para todas las parejas para volver a fortalecerlos! Nuestro segundo paso será enviar a los padres a las células el mismo fin de semana, que tenemos el intensivo matrimonial que ahora se ha ejemplificado por sus líderes.

¿Tiene resultados que lo animan a usted y a sus líderes?

Nuestros registros nos dicen que en el 1er trimestre de 2012 tuvimos un promedio de 615 en la celebración y 680 en las células y no hay células de niños. Creemos que esto indica que estamos llegando a otros familiares que no están presentes en las celebraciones de fin de semana y que nuestros hijos son más felices manteniéndose intactos con su familia en las reuniones de células cada semana.

Demos a nuestros lectores una idea de partir de hoy

Tejer un tapiz toma tiempo y una cuidadosa preparación. Hay muchos hilos involucrados, incluyendo cosas como, bailes padre-hija, serie familiares en nuestra predicación, padres que se reúnen con sus hijos para los deportes, excursiones, etc. Otra observación que me gustaría hacer es la siguiente: Con 500 unidades familiares sobre las funciones de la iglesia, para el tiempo que un niño se gradúe de la escuela secundaria se han tenido por lo menos 100 adultos que los rodean en el modelo de Cristo y ayudan a sus propios padres en la crianza de él/ella. Esto promueve la adopción espiritual a los demás en el cuerpo de Cristo como la familia extendida, como tener tías espirituales, tíos, abuelas y abuelos. Que gran poderoso legado se obtiene al estar integrado en la familia de Dios.

Para el Pastor Rob Campbell y las familias de la Iglesia Cypress Creek les digo, ¡”buena suerte”!

¿Sus comentarios de Rob? Para comentar, desplácese hasta la parte inferior del blog/correo electrónico (bajo la traducción al español) y haga clic en ver comentarios.

Prioritizing Those Closest to You

joelThis month on the JCG blog we’ve been reminded that healthy cells come from healthy families and in fact, the inner cell is the family. Even though I’ve dedicated the last 21 years to cell ministry, a more important priority is my own family. They are not only part of my ministry; they are my first and most important ministry. I’m in deep need of God’s grace because I’m a sinful human being with many flaws, but I do try to improve daily in the family arena. Here are some important principles that I’m working on:

Husband and wife date times: Celyce and I set aside budget money each month to go out on “romantic times” (dinner, etc.). We also plow through Christian books on marriage and spend regular prayer times together. The bottom line, we are continually trying to improve our marriage.

Day off together: I believe a twenty-four hour day off is essential and it gives the family a chance to have fun, gather strength, and face the week with new vigor. It helps the family build and maintain strong relationships. Healthy families are about friendship, fun, spontaneous activity. Plato once wrote, “You can learn more about a man in an hour of play than in a year of conversation.”

Devotional times. I believe the highest goal for our children is that they would love the Lord God with all of their heart, soul, and strength. I’m convinced that the family quiet time is the best time for parents to nurture children in the ways of God and really prepare them for life with Christ.
My own devotional time with my kids included taking time to worship, pray, and wait in silence for Jesus to speak to us. Afterwards, I would ask each of them to share what God showed them. I then shared what God has shown me from the Word, trying to speak on their level. I’m so grateful that my kids have a growing relationship with Jesus. I’ve led devotions with my kids most days of the week since my oldest was three years old, but about two years ago my kids reached the age where they began to primarily have devotions on their own.

God is interested in healthy families. Do you have a tip for the rest of us? What works for you? To comment, scroll to the bottom of the blog/ email (under the Spanish translation) and click on view comments.

Joel, Celyce, and family

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Spanish blog:

Consejos prácticos para dar prioridad a la Familia

Por Joel Comiskey

Este mes en el blog JCG hemos estado recordado que las células sanas provienen de familias saludables y, de hecho, la interna célula es la familia. A pesar de que he dedicado los últimos 21 años de ministerio celular, la prioridad más importante es mi propia familia. No son sólo una parte de mi ministerio, ellos son mi primer ministerio y más importante. Estoy en la profunda necesidad de la gracia de Dios porque soy un ser humano pecador y con muchos defectos, pero trato de mejorar día a día en el ámbito familiar. Aquí hay algunos principios importantes en los que estoy trabajando:

Marido y mujer fechas de citas: Celyce y yo pusimos un presupuesto mensual para salir en “tiempos románticos” (cena, etc.) También aramos a través de libros cristianos sobre el matrimonio y pasamos horas regulares de oración juntos. La línea de fondo, estamos continuamente tratando de mejorar nuestro matrimonio.

Un día libre juntos: Yo creo que un día de veinticuatro horas fuera es esencial y da a la familia la oportunidad de divertirse, tomar fuerzas, y se enfrentan la semana con nuevo vigor. Ayuda a la familia a construir y mantener relaciones sólidas. Las familias saludables son amistosas, divertidas, de actividad espontánea. Platón escribió una vez: “Usted puede aprender más acerca de un hombre en una hora de juego que en un año de conversación”.

Tiempos devocionales. Creo que la meta más alta para nuestros hijos es que ellos amen al Señor con todo su corazón, alma y fuerza. Estoy convencido de que el tiempo familiar tranquilo es el mejor momento para que los padres eduquen a sus hijos en los caminos de Dios y realmente prepararlos para la vida con Cristo. Mi propio tiempo devocional con mis hijos incluía tiempo para adorar, orar y esperar en silencio que Jesús hablara con nosotros. Después, le pediría a cada uno de ellos que compartieran lo que Dios les mostró. Luego comparto lo que Dios me dio con la Palabra, tratando de hablar a su nivel. Estoy tan agradecido de que mis hijos tienen una relación creciente con Jesús. He llevado a mis hijos con devoción la mayoría de los días de la semana desde que mi hijo mayor tenía tres años, pero hace unos dos años mis hijos llegaron a la edad en la que comenzó a tener devociones principalmente por su propia cuenta.

Dios está interesado en las familias sanas. ¿Tienes un consejo para el resto de nosotros? ¿Que funciona para ti? Para comentar, desplácese hasta la parte inferior del blog/correo electrónico (bajo la traducción en español) y haga clic en Ver comentarios.

Joel, Celyce, y la familia

The Cell as a Family Group


by Mario Vega

Our cell work began more because of intuition than knowledge; more because of enthusiasm than familiarity with the values.

The trigger was Pastor Cho’s first books which were translated into Spanish. One of them was called “Family groups and church growth.” Precisely because the title was “family groups” we decided to adopt the name and during the first years we called our cells “family groups.”

But it was not only a matter of name. There was a determined effort for our cells to be precisely that: family meetings in houses. The entire families were encouraged to meet in the houses. We also asked the entire family to minister together. For example, the father could be the leader, the mother the host, a son could welcome the guests, the daughter could lead the opening prayer, etc…

The idea was to use the cells not only as an effective means of evangelism but also as a resource to strengthen families. Subsequently, children’s attendance began to flourish because we promoted family ministry. In fact, there were so many children that some people decided to take care of them separately, so that the adults could be undisturbed during the meeting.

In the early years I always opposed this and insisted that it was not necessary to take the children out of the meeting to a different place. My proposal was that each parent could take care of their kids while participating in the “family group”.

Later, when meeting Joel Comiskey, Ralph Neighbour and other teachers on the cell subject, I realized that what we called “family groups” were called “cells” worldwide. It was then that I decided to change the name to “cells” to be in tune with the universal language. But I always look back at amazement at how God laid the family on our heart from the very beginning and in fact, our purpose in the cell was the strengthen the entire family.


Korean translation (click here)

Spanish translation:

La célula como grupo familiar

por Mario Vega

Nuestro trabajo con células comenzó más por intuición que por conocimiento. Más por entusiasmo que por familiaridad con los valores. El factor desencadenante fueron los primeros libros del Pastor Cho que se tradujeron al español. Uno de ellos se llamaba “Los grupos familiares y el crecimiento de la iglesia.” Precisamente porque el título era “los grupos familiares”, decidimos adoptar el nombre y en los primeros años de trabajo nuestras células se llamaban “grupos familiares”.

Pero, no era solo cuestión del nombre. Había un decidido esfuerzo para que nuestras células fueran precisamente eso: reuniones de las familias en las casas. Se animaba a que fueran las familias enteras las que se reunieran en las casas. Además, se impulsaba el involucramiento de toda la familia en el trabajo. Por ejemplo, el padre de familia podía ser el líder, la mamá la anfitriona, uno de los hijos daba la bienvenida, la hija dirigía la oración inicial, etc.

La idea era utilizar las células no solo como un medio eficaz de evangelismo sino también como un recurso para consolidar a las familias. Posteriormente, la asistencia de los niños comenzó a ser abundante a los “grupos familiares”. Eran tantos niños que algunas personas tomaron la decisión de atenderlos aparte para que los adultos pudieran estar tranquilos durante la reunión. En los primeros años siempre me opuse e insistí en que no era necesario llevar los niños a un lugar aparte. Mi propuesta era que cada padre podía cuidar de sus hijos mientras participaba del “grupo familiar”.

Posteriormente, al conocer a Joel Comiskey, a Ralph Neighbour y otros maestros en el tema celular, me di cuenta que lo que nosotros llamábamos “grupos familiares” eran llamados mundialmente “células”. Fue entonces que para estar a tono con el lenguaje universal decidí que el nombre se cambiara a “células”. Pero, fue una etapa extraordinaria la que vivimos con las células como recurso para fortalecer con la fe a las familias.

Family Cells


by Denis Fiallos

Even though Paul and Silas were imprisoned for the gospel, their confinement blessed others. The jailer in charge of their custody, saw the miraculous earthquake and cried out, “What should I do to be saved?” (Acts 16:31). Paul’s answer leaves us with an important principle, “Believe in the Lord Jesus and you will be saved along with your entire household.” Here are some things we can learn from this encounter:

First: There is a promise of salvation for the entire “home.” God is interested in more than individuals. He is concerned about families. And when we implement family cells, we are inviting God’s blessing and salvation to our entire family.

Second: God from the beginning has been interested in families. We can see this interest in the way God treated Abraham, Noah, etc. God is the One who longs to build up families today, and I believe He is the One stirring churches to build strong family cells.

Third: Although we need to leave room for homogeneous groups to start naturally, family cells allow us to reach entire segments of the population who are untouched by the gospel. And in the process, our families will mature and grow in love and unity.

Fourth: Families are the foundation of our society. If our families are strong and healthy, we are laying a strong foundation for our country and nation. Each cell must remember that the goal is to transform society through the gospel, and family cells are an important way to do this.



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Spanish blog:

Celulas Familiares

por Denis Fiallos

Pablo y Silas fueron encarcelados por causa del evangelio, pero este encierro logró un resultado espiritual formidable. El carcelero encargado de su custodia, viendo el milagro sucedido, les pregunta: Señores, ¿qué tengo que hacer para ser salvo? Y la respuesta de los apóstoles nos deja un gran principio: “Cree en el Señor Jesucristo y serás salvo tu y tu casa.

PRIMERO: Hay una promesa de salvación para la “casa”, para la familia, para aquellos con los que compartimos día a día. Las reuniones familiares nos permitirán con mayor facilidad acercar el mensaje del evangelio a nuestra familia.

SEGUNDO: Dios desde el principio ha estado interesado en las familias, vemos a un Abraham, a un Noe, etc, por lo tanto, las reuniones caseras en familias nos permiten seguir manteniendo ese interés de Dios, de que toda la familia sea ministrada y lleguen a experimentar la salvación y el crecimiento en el Señor.

TERCERO: Pienso que existe la oportunidad para que los segmentos homogéneos sean ministrados, pero sin lugar a dudas que el hecho de compartir en familia la Palabra nos permitirá crecer juntos y alcanzar a aquellos de nuestro OIKOS que aún no han llegado al conocimiento de Jesús.

CUARTO: Las familias son la base de nuestras sociedades y si nuestras familias son ministradas de maneras sólidas, entonces, tenemos un futuro promisorio para nuestros países. Cada célula en el sector que se encuentre ministrando no puede perder de vista que están para transformar positivamente la sociedad y la manera cómo afectemos con el evangelio las familias nos permitirá avanzar de mejor manera.

Family Cells Are Essential Cells!


by Bill Joukhadar

The existence of the ‘Family’ is under serious threat from outside the church, and from inside the church. A few years back some well intentioned proponents of the cells movement declared to the world that the cells that work best in the church today are: men’s cells, women’s cells, youth cells, and children’s cells. In their churches, they did away with mixed husband/wife groups! Friends, it’s my conviction that any move that does away with family cells in the church is a wrong, wrong … absolutely, wrong move.

Generation specific, gender specific, and ‘other’ specific cell groups are indeed helpful in building the family, but only in complementary ways. These groups, on their own, cannot build family – they cannot experience the essence of family. The real ‘bread and butter’ of heterogeneity is family cells.

Men, women, and children today urgently need to learn how to relate to each other, in order to show proper respect and appreciation for each other. This learning cannot be done outside the context of healthy family cells.

Family cells are essential cells – they engage every person in the church (gender, age, and culture) in the building of family. Personality, gender, age, experience, and cultural differences are the essential elements that make the family rich, strong, and satisfying. In this context our ‘natural’ dysfunctions can be challenged and corrected in loving ways, making it possible for community to form.

Friends, family cells are not optional cells … they are the essential cells of the Body.

Korean translation (click here)

Spanish translation:

¡Las células familiares son las células esenciales!

Por Bill Joukhadar

La existencia de la ‘Familia’ está siendo gravemente amenazada desde el exterior de la iglesia, y desde el interior de la iglesia. Hace unos años atrás, algunos bien intencionados defensores del movimiento de las células declaró al mundo que las células que funcionan mejor en la iglesia hoy en día son: las células de los hombres, las células de las mujeres, las células de los jóvenes, y las células de los niños. En sus iglesias, acabaron con la mezcla de ¡esposo/esposa grupos! Amigos, es mi convicción de que cualquier movimiento que acaba con las células familiares en la iglesia están mal, mal… absolutamente, paso en falso.

La Generación específica, el género específico, y ‘otros’ grupos celulares específicos son en realidad muy útil en la construcción de la familia, pero sólo en manera complementaria. Estos grupos, por su propia cuenta, no pueden construir una familia – no pueden experimentar la esencia de la familia. El verdadero “Pan y mantequilla” de la heterogeneidad de las células es la familia.

Los Hombres, mujeres y niños de hoy necesitan con urgencia aprender a relacionarse entre sí, a fin de mostrar respeto y aprecio por los demás. Este aprendizaje no se puede hacer fuera del contexto de las células familiares sanas.

Las células de la familia son células esenciales – se dedican a cada persona en la iglesia (género, edad y cultura) en la edificación de la familia. La personalidad, género, edad, experiencia, y culturales son los elementos esenciales que hacen a la familia rica, fuerte y satisfactoria. En este contexto, nuestros ‘naturales’ disfunciones pueden ser impugnadas y se corrige de manera amorosa, haciendo posible para la comunidad.

Amigos, las células familiares no son opcionales… ellas son las células esenciales del cuerpo.

God’s Family, Our Need


by Jeff Tunnell

The final paragraph Joseph H. Hellerman’s book, “When the Church was a Family”:

“Jesus and His followers took their culture’s strong-group approach to family life, appropriated it as the preeminent social model for their local Christian communities, and lived with one another like Mediterranean brothers and sisters.  And the early Christians turned the world upside down. When the church was a family, the church was on fire.  May God help us recapture Jesus’ vision for authentic Christian community in our churches today.”

Just prior to this, Hellerman quotes Luke’s glowing description of the evangelistic power of the Jerusalem church in Acts 4:32-35:

“All the believers were one in heart and mind. No one claimed that any of their possessions was their own, but they shared everything they had. 33 With great power the apostles continued to testify to the resurrection of the Lord Jesus. And God’s grace was so powerfully at work in them all 34 that there were no needy persons among them. For from time to time those who owned land or houses sold them, brought the money from the sales 35 and put it at the apostles’ feet, and it was distributed to anyone who had need.”

I understand that this comes at the end of 229 pages of his work and much is said in the book that we do not have room for in a blog.  A point he makes and that I wish to bring today is this;  the church’s grace and power flowed out to the world around it BECAUSE they lived as FAMIILY in every way.  Social solidarity and sharing of material resources marked them as God’s people.   Much of the church’s credibility stemmed from the family values and behaviors that characterized that first Christian congregation.

How will we achieve this again in our generation?  How are you seeing this occur in your church?


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Spanish translation:

La familia de Dios, nuestra necesidad
Por Jeff Tunnell

El párrafo final del libro de Joseph H. Hellerman: “Cuando la Iglesia era una familia”:

“Jesús y sus seguidores tomaron su fuerte cultura de grupo en el enfoque a la vida familiar, y lo apropiaron como el modelo por excelencia social de sus comunidades cristianas, y vivieron entre sí como hermanos y hermanas del Mediterráneo. Y los primeros cristianos voltearon el mundo al revés. Cuando la iglesia era una familia, la iglesia estaba en llamas. Que Dios nos ayude a recuperar la visión de Jesús para la auténtica comunidad cristiana en nuestras iglesias hoy en día. ”

Justo antes de esto, Hellerman expresa una brillante descripción de Lucas acerca de la fuerza evangelizadora de la iglesia de Jerusalén en Hechos 4:32-35:

“4:32 Y la multitud de los que habían creído era de un corazón y un alma; y ninguno decía ser suyo propio nada de lo que poseía, sino que tenían todas las cosas en común.
4:33 Y con gran poder los apóstoles daban testimonio de la resurrección del Señor Jesús, y abundante gracia era sobre todos ellos.
4:34 Así que no había entre ellos ningún necesitado; porque todos los que poseían heredades o casas, las vendían, y traían el precio de lo vendido,
4:35 y lo ponían a los pies de los apóstoles; y se repartía a cada uno según su necesidad.”

Entiendo que esto llega al final de 229 páginas de su obra y mucho se dice en el libro que no tenemos espacio para poner en un blog. Un punto que hace y lo que deseo traer hoy es lo siguiente, la gracia de la iglesia y el poder fluyó hacia el mundo que los rodea, porque vivieron como una Familia en todos los sentidos. La solidaridad social y la distribución de los recursos materiales los marco como pueblo de Dios. Gran parte de la credibilidad de la Iglesia deriva de los valores familiares y los comportamientos que caracterizan a la primera congregación cristiana.

¿Cómo vamos a lograr esto otra vez en nuestra generación? ¿Cómo se está viendo que esto ocurra en su iglesia?


The Need for Family Cells


About seven years ago, I noticed a trend sweeping through the cell church world that deemphasized intergenerational/ family cells while promoting only gender specific cells (e.g., men, women, youth, children).

The source of this trend came from the International Charismatic Mission in Bogota, Colombia, which asked all of its associated churches to adopt (not adapt) its entire homogenous model. Thus, churches had to organize into four homogeneous categories; men, women, youth, or children. I began to hear of the marvels of gender specific cell groups from those churches who were a part of ICM.

I do believe gender specific cells have their place in the cell church. David Cho’s church (Yoido Full Gospel Church) has approximately 25,000 cells, of which 70% are women’s cells.Ralph Neighbour has often talked about starting family cells (i.e., intergenerational cells) that would eventually spawn off male and female gender specific cells.I personally believe that men’s cells are great. I just started one, in fact. Women’s cells are also marvelous. My wife leads on. The danger is rigidly promoting only one type and then saying it’s the secret to success. What about the family?

Dividing strictly into men’s groups or women’s groups, while deleting intergenerational family cells is not a good idea. The family in many cultures around the world is rapidly deteriorating. The great need today is for couples to learn how to work together as a team. Husbands and wives are already separated enough. Should we add to this?

Family cells help the couple to learn together. I like the example of the Elim church in San Salvador. Their cells are primarily family oriented. Elim understands that the key to their amazing success is hard work, planning, evangelism, and prayer, rather than homogeneity. They major on the main things and grow stronger as a result.

I believe that healthy cell ministry will emphasize intergenerational cell groups, while allowing for gender specific cells to flow naturally as groups multiply. What do you think?


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La Necesidad de Células Familiares

Joel Comiskey

Hace siete años, note una tendencia que esta barriendo a través del mundo de la iglesia celular que restó importancias intergeneracionales/células familiares, mientras que se promocionaba sólo las células específicas por género (por ejemplo, hombres, mujeres, jóvenes, niños).

El origen de esta tendencia provino de la Misión Carismática Internacional en Bogotá, Colombia, que pidió a todos sus iglesias asociadas que adoptaran (no adaptar) su modelo homogéneo. Por lo tanto, las iglesias tuvieron que organizarse en cuatro categorías homogéneas, hombres, mujeres, jóvenes o niños. Empecé a oír hablar de las maravillas de los grupos celulares por género específicos de esas iglesias que formaban parte de ICM.

Yo creo que las células específicas por género tienen su lugar en la iglesia celular. La iglesia de David Cho (Yoido Full Gospel Church) cuenta con alrededor de 25.000 células, de los cuales 70% son células de mujeres. Ralph Neighbour ha hablado muchas veces de cómo iniciar una célula familiar (es decir, las células intergeneracionales) que con el tiempo desovan fuera de las células de género específicas de hombres y mujeres. Personalmente, creo que las células de los hombres son buenas. De hecho, acabo de empezar una. Las células de las mujeres son también maravillosas, Mi esposa conduce una. El peligro está rígidamente en la promoción de un solo tipo y luego decimos que es el secreto del éxito. ¿Qué pasa con la familia?

La división estricta en grupos de hombres o grupos de mujeres, mientras se eliminan las células intergeneracionales de la familia no es una buena idea. La familia en muchas culturas de todo el mundo se está deteriorando rápidamente. La gran necesidad hoy en día es para que las parejas aprendan a trabajar juntos como un equipo. Los esposos y esposas ya están separados lo suficiente. ¿Deberíamos de añadir esto?

Las células familiares ayudan a la pareja aprender juntos. Me gusta el ejemplo de la iglesia Elim en San Salvador. Sus células son orientadas principalmente a la familia. Elim entiende que la clave de su increíble éxito es trabajo duro, planificación, evangelización y oración, en lugar de la homogeneidad. Ellos se enfocan en las cosas principales y crecen fuertes como resultado.

Yo creo que el ministerio de células sanas hará hincapié en los grupos celulares intergeneracionales, mientras que permiten que las células de género específico fluyan de manera natural, así como los grupos se multiplican. ¿Qué piensa usted?

The Host’s Family


by Mario Vega

I believe that one key to multiplication is the host family. Hosts are in a advantageous position to win friends and neighbors to the cell group since the cell meets at their house. This is an advantage that none of the other cell members have.

For this reason, the ministry of the host is critical for achieving the goal of multiplication. Yet, the influence of the host can be annulled when things are not going well in the family. People are hesitant to attend the cell when they perceive problems in the home. They began to excuse themselves from attending when the real reason is the cell atmosphere.

I would go so far as to say that the health of the host family determines the health of the cell. Since the church is the family, people need to see Christ’s love and power demonstrated in real-life families. Family health characterizes the gospel. This is why it is important that churches continue to teach on how to strengthen the family in order to produce healthy relationships between parents and children, couples, and even how the family should relate to the neighborhood.

People believe a lot more in what they see, rather than what they hear, and therefore all the effort we invest in educating and strengthening Christian families (especially the host families) will never be too much.

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La familia de los anfitriones.

by Mario Vega

Sin duda que la familia anfitriona de una célula es clave para lograr la multiplicación. Los anfitriones se encuentran en una posición de fortaleza pues su influencia sobre sus amigos tiene como centro su casa, donde se realiza la célula. Esta es una ventaja que no tiene ninguno de los otros miembros de la célula.

Por ello, el trabajo de los anfitriones es esencial para alcanzar las metas de multiplicación. Pero, esa influencia, puede ser anulada cuando las cosas no marchan bien en la familia. Las personas son muy susceptibles a los problemas que perciben en los hogares y eso les da la excusa perfecta para no asistir más a una célula.

La salud de la familia de los anfitriones determina la salud de la célula. El tema de la familia ha sido trabajado bastante por las iglesias cristianas. Es uno de los énfasis que caracterizan al evangelio. No obstante, cualquier esfuerzo que se haga nunca estará de más. Por ello, es importante que las iglesias continúen trabajando en enseñanzas tales como el fortalecimiento de las relaciones entre padres e hijos. Las relaciones de pareja e incluso la manera de relacionarse de la familia con el vecindario.

Las personas creen mucho más a los hechos que a las palabras y, por ello, nunca será demasiado todo el esfuerzo que se invierta en instruir y fortalecer las familias cristianas especialmente la de los anfitriones.


Serving the Lord as a Family


by Denis Fiallos

[I, Joel Comiskey, want to present Denis Fiallos to you. Denis was one my students in 1999 in Ecuador and later became a fellow pastor at the Republic Church in Quito in 2000. Denis led the growing youth cell ministry at that time. He and his wife Nelly have since planted a number of cell churches both in the U.S. and Ecuador. It’s a privilege to have him blog this month at JCG]

One of the great leaders of Israel, Joshua, launched a challenge to the people: “If you think it is wrong to serve the Lord, choose today whom you will serve. Choose the gods your fathers worshiped on the other side of the river, or choose the gods of the Amorites in whose land you are living. But as for me and my family, we will serve the Lord” (Joshua 24:15, NLV)

We see three key points in the decision of Joshua

1. Me: He took the leadership, initiative

2. My house: It involved a family

3. Serve: The home and serving the Lord only and sovereign.

Cell churches should assess the involvement of the heads of each household and make sure the their families are also involved.

When a cell group reaches out, it not only ministers to individuals but to entire families. In fact, only as entire families are reached for Jesus will the church achieve a solid, qualitative foundation.

Leaders are the key to making this happen. As leaders model family wholeness, they will exemplify this health to the rest of the church. Leader modeling is essential. Like Joshua, leaders must take the initiative and decide “as a family” to serve the Lord wholeheartedly.

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Spanish translation:

by Denis Fiallos

[Yo, Joel Comiskey, quisiera presentar a Denis Fiallos. Denis fue uno de mis estudiantes en 1999 en el Ecuador y más tarde se convirtió en pastor de la Iglesia en la República en Quito en 2000. Denis dirigió el ministerio celular de jóvenes en ese momento. Él y su esposa Nelly ya han plantado una serie de iglesias celulares, tanto en los EE.UU. y Ecuador. Es un privilegio tenerlo de este mes en el blog JCG].

Uno de los grandes líderes del pueblo de Israel, Josué, llega un momento de la historia que toma una decisión y lanza un gran desafío al pueblo: “Y si mal os parece servir a Jehová, escogeos hoy a quién sirváis; pero yo y mi casa serviremos a Jehová”.

Josué 24: 15

Tres puntos clave en la decisión de Josué:

1. Yo: El tomó el liderazgo, la iniciativa

2. Mi casa: Involucró a la familia

3. Serviremos: El y su casa sirviendo al Señor único y soberano.

Una iglesia que está estructurada por un sistema celular deberá evaluar que tan involucrados están los cabezas de cada hogar y que tanto están involucrado a sus familias.

Cuando una célula apunta no solo alcanzar individuos, sino familias enteras lograrán poner bases sólidas en el crecimiento cualitativo de la iglesia en general. Si bien es cierto, todos ó por lo menos la gran mayoría anhela que la iglesia crezca, esta aspiración se cumplirá integralmente cuando lideres toman decisiones y modelan con el ejemplo mostrando a la familia en el servicio al Señor.

Los modelos son importantes, el liderazgo debe tomar iniciativas y decidir tal como vemos en el ejemplo de Josué, involucrándose él y toda su familia en el servicio a Jehová.

Healthy Cells Result from Healthy Families


by Bill Joukhadar

A critical key to having healthy cells is having healthy nuclear families! Cells will never rise to ‘good health’ if husband, wife, and children are in disarray. The early church required that house church elders first be good administrators of their own families. Otherwise, how could they take care of the church of God? (1 Timothy 3:1-7.)

The health and well-being of families of cell members must be a ‘top priority’ of any cell that wishes to enjoy good health, and ‘fruit’ that results from such good health. This principle outranks the priority of outreach and any other cell group activity.

Group members must be encouraged to first look-out for the well being of their own families. No one in the group should be loaded-up with group responsibilities unless their families are in order. This rule must first be modeled by the facilitator of the group.

Remember: Nuclear family issues always come before cell family life and business. Yes, at times, important situations at home will prevent cell participation by a member (including the leader!). When this happens in your group, don’t panic – its ok!

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Korean translation (click here)

Spanish translation:

Células saludables provienen de familias saludables

Por Bill Joukhadar

Una clave fundamental para tener grupos celulares sanos es tener ¡núcleos familiares sanos! Las células no se levantará a una “buena salud” si el esposo, la esposa y los niños están en desorden. La iglesia primitiva requería que el hogar/iglesia de los ancianos, primero que sean buenos administradores de sus propias familias. De lo contrario, ¿cómo iban a cuidar de la iglesia de Dios? (1 Timoteo 3:1-7).

La salud y el bienestar de las familias de los miembros del grupo celular deben ser una ‘prioridad’ para cualquier grupo celular que se desea disfrutar de buena salud, y «fruto» que resulta de tan buena salud. Este principio es mejor que la prioridad de difusión y cualquier otra actividad del grupo celular.

Los miembros del grupo se deben alentar a la primera observación para el bienestar de sus propias familias. Nadie en el grupo debe ser cargado con responsabilidades del grupo a menos que sus familias estén en orden. Esta regla debe ser modelada primero por el facilitador del grupo.

Recuerde: los problemas del núcleo familiar siempre vienen antes de la familia celular y los negocios. Sí, a veces, las situaciones importantes en casa impedirán la participación de un miembro en el Grupo Celular (¡incluyendo el líder!). Cuando esto pase en su grupo, no se preocupe – ¡Esta bien!

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