Pastor or Psychologist?

david

by David Jaramillo

The pastor is not a psychologist. Yet, he gives advice about human behavior. The pastor is not a professional counselor, but he contributes to the field of counseling. The pastor is not an expert in education, but young people flock to him for help in their studies. Nor is the pastor a psychiatrist, but sometimes he must confront serious mental problems.

The pastoral care of souls and minds is a religious function dating back thousands of years ago, and is recognized by leading representatives of psychology and psychiatry. Even though this is true, it’s important that the pastor has an adequate clinical pastoral training and recognizes when a problem requires the intervention of a trained professional.

The pastor who is adequately trained in clinical care should be willing to work together with the psychologist or psychiatrist, if necessary. Unfortunately, some pastors assume an arbitrary, high-minded attitude that may endanger the mental health of believers in need of professional assistance.

It’s simply impossible that a pastor has all the answers to every problem presented during the course of pastoral ministry. Happy is the pastor who recognizes his or her limitations and who is not ashamed to admit them. After all, the dilemmas facing people today are wide and varied. The pastor who accepts limitations without being defeated by them is a mature person who is free from the formidable task of trying to be what he or she is not.

Although a pastor is not expected to have all the answers to human problems, the pastor is expected to know how to help parishioners find solutions to their problems. This means that a pastor should sometimes recommend that a person contact a professional and then provide information about where to find help, and sometimes even the means to receive it.

Referrals to other professional persons or agencies must be made under the following circumstances:

1. The problem is beyond the scope of the pastor’s ability to help.

2. There are competent people in the community that are able to help.

3. The pastor knows that the person’s faith will not be undermined by recommending a particular professional.

4. The pastor can still be supportive of the person and maintain pastoral care.

To make these things happen, the pastor needs to know the skilled professionals in the community. It’s essential that that the pastor has confidence in the professional’s competence and integrity.

Accepting the need for professional help is part of recognizing the limitations of pastoral work. It will also help the pastor to be far more effective in pastoral work and ultimately people will receive the help they truly need.

Spanish translation:

¿Pastor o Psicólogo?

por David Jaramillo

El pastor no es un psicólogo, no obstante, se le busca para dar consejo como si lo fuera. No es un consejero por vocación, pero se supone que ayude en este campo. No es un consejero en asuntos educativos, pero con frecuencia los jóvenes vienen a él con problemas de sus estudios. Tampoco es un psiquiatra; pero algunas veces confronta personas con serios problemas mentales.

El cuidado de las almas y de las mentes es una función religiosa que tiene varios milenios, así es reconocido por destacados representantes de la psicología y de la psiquiatría. Aún asi es importante que el pastor tenga un adecuado entrenamiento clínico-pastoral y reconocer cuándo un problema necesita la intervención de un profesional capacitado por ello.

El pastor adecuadamente entrenado en clínica pastoral, debe estar dispuesto a trabajar en equipo con el psicólogo o psiquiatra, siempre que sea necesario. Lamentablemente algunos pastores asumen una actitud omnipotente y arbitraria que puede poner en peligro la salud mental de los creyentes necesitados de asistencia profesional.

No es posible que el pastor tenga respuestas para todos los problemas que se le presentan durante el curso de su ministerio pastoral. Feliz es el pastor que reconoce y que no se avergüenza por su falta de entendimiento, porque los muchos dilemas que su gente confronta son muy amplios y variados. El pastor que acepta sus limitaciones sin sentirse derrotado por ellos es una persona madura que está libre de la formidable labor de procurar ser lo que no es.

Aunque no se espera que el pastor tenga todas las respuestas a los problemas humanos, se espera que sepa cómo ayudar a sus feligreses a encontrar la solución de sus problemas. A veces hará esto al recomendarles que acudan a un profesional; sobre todo, cuando reconoce que el problema que atraviesa la persona va más allá de la esfera espiritual, o cuando la sobrecarga emocional afecta su vida espiritual. Este es el proceso de proveer a los feligreses información acerca de dónde encontrar ayuda y poner los medios para que la reciban.

Las recomendaciones a otras personas profesionales o agencias deben hacerse bajo las siguientes circunstancias:

1. Cuando es bien claro y evidente que el problema del feligrés está más allá del alcance de la capacidad del pastor para ayudar.

2. Cuando hay personas competentes en la comunidad o en el área que están capacitadas para ayudar.

3. Cuando el pastor pueda hacer tal recomendación con la conciencia clara de que la fe de su feligrés no será destruida o sus futuras relaciones sociales puestas en entredicho.

4. Cuando él puede desligarse del problema pero seguir sosteniendo al feligrés en una relación de apoyo.

Para esto es importante que el pastor conozca a la persona profesional capacitada para ayudar al feligrés con su problema. Tenga confianza en la competencia e integridad de la fuente recomendada y apoye al profesional en el proceso hacia la solución del problema a menos de que haya una evidencia clara de que no lo beneficia.

Aceptar que en ocasiones se requiere la ayuda profesional es parte de reconocer las limitaciones del trabajo pastoral, y trabajar en coordinación con otros profesionales de la salud permitirá ofrecerles a los feligreses una orientación y ayuda eficaz.

Part 2: Counseling Ministry at Celebration Church

daphne

Daphne: What do you see as the differing roles of pastoral counseling and professional counseling?

Michele: The big issue is knowing limitations. In many states to counsel outside of an area of expertise is illegal and becomes a liability issue. It is critically important that pastoral and lay counselors know their limitations. Usually, pastoral counselors can work with issues such as marriage and family, parenting, grief , basic life issues, and of course, spiritual issues. Professionals work with those issues that are diagnosable, such as clinical depression, anxiety disorders, bi-polar, addictions, eating disorder, domestic violence, post-traumatic stress, and numerous others. Usually, pastors need to work with issues that can be resolved within 3 to 5 times of meeting. Professional counselors are specialists. Just like pastors do not serve as medical doctors treating issues such as cancer, they also cannot treat emotional cancers. They can provide spiritual encouragement and prayer for both, but pastors need to be very careful about offering advice to issues that they are not experts about, such as intensive trauma recovery. Often times, our clients have been hurt by well meaning Christian leaders when these boundaries aren’t respected.

Daphne: What advice would you give to cell leaders, coaches and pastors who meet people with problems on a daily basis?

I think pastors ought to go to every training possible because knowing how to minister to hurting people is critical in our society today. This is also a way to reach lost people. I think that these leaders should also receive training and be very careful to follow appropriate boundaries not going beyond their level of expertise. Christian professionals spend years of time learning, practicing and being supervised to do the specialized care that they do. It is really important for Christian leaders to have resources available to give to people who are in crisis and need help beyond what they can provide.

Daphne: Is there anything else you would like to add?

Michele: The numbers of hurting people in our society only increase as time progresses. People are more isolated than ever before. The numbers of our children who are being abused continue to rise. Now, 1 in 3 girls and 1 in 5 boys will be sexually abused by the time they are 18. Cell churches are perfect for helping hurting people heal and recover from life’s hurts, but they also need other resources. We have found in our traumatized community that it has taken many different ministries and ministers working together to help our community recover. We are all on the same team, and each team player is critically important in helping people become who Christ wants them to be. As we help hurting people, we need to seek out as much training as possible to make sure that we do no further harm to those who we minister to and we need to know our own limitations, whether lay, pastoral or professional.

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Spanish blog:

Parte 2: Ministerio de consejería en la iglesia Celebración

Daphne: ¿Qué cree usted que son los diferentes roles de consejería pastoral y la consejería profesional?

Michele: La gran problema es saber las limitaciones. En muchos estados dar consejería fuera del área de especialización es ilegal y se convierte en una cuestión de responsabilidad.

Es muy importante que los pastorales y los consejeros conozcan sus limitaciones. Por lo general, los consejeros pastorales pueden trabajar con temas como el matrimonio y la familia, la paternidad, el dolor, las cuestiones básicas de la vida, y por supuesto, problemas espirituales. Los profesionales trabajan con estos temas que son diagnosticables, tales como la depresión clínica, los trastornos de ansiedad, bi-polar, adicciones, desorden de alimentación, violencia doméstica, estrés post-traumático, y muchos otros. Por lo general, los pastores necesitan trabajar en asuntos que pueden resolverse dentro de 3 a

5 reuniones. Los consejeros profesionales son especialistas. Al igual que los pastores no sirven como los médicos el tratamiento de temas tales como el cáncer, tampoco pueden tratar cánceres emocionales. Ellos pueden proporcionar estímulo espiritual y oración para ambos, pero los pastores tienen que ser muy cuidadosos al ofrecer asesoramiento en cuestiones que no son expertos, por ejemplo la recuperación del trauma intenso. Muchas veces, nuestros clientes se han visto afectados por líderes cristianos con buenas intensiones cuando estos límites no son respetados.

Daphne: ¿Qué consejo le daría a los líderes celulares, entrenadores y pastores que se encuentran personas con problemas en una base diaria?

Michele: Creo que los pastores deben ir a cada entrenamiento, porque el saber cómo atender a personas heridas es fundamental en nuestra sociedad hoy en día. Esta es también una manera de alcanzar a los perdidos. Creo que estos líderes también deben recibir capacitación y tener mucho cuidado de seguir los límites apropiados, y no ir más allá de su nivel de experiencia. Profesionales cristianos pasan años en aprender, practicar y ser supervisados para ver la atención especializada en lo que hacen.

Es muy importante para los líderes cristianos tener recursos disponibles para dar a las personas que están en crisis y necesitan ayuda más allá de lo que se pueda proporcionar.

Daphne: ¿Hay algo más que quieras agregar?

Michele: La cantidad de gente dañada en nuestra sociedad aumentará a medida que pasa el tiempo. La gente está más aislada que nunca. El número de nuestros niños que son abusados siguen aumentando. Ahora, 1 de cada 3 niñas y 1 de cada 5 niños son sexualmente abusados antes de cumplir los 18 años. Las iglesias celulares son ideales para ayudar a la gente herida a sanar y recuperarse de la vida dolorosa, pero también necesitan otros recursos. Hemos encontrado en nuestra traumatizada comunidad que ha tomado diferentes ministerios y ministros que trabajan juntos para ayudar a nuestra comunidad a recuperarse. Estamos todos en el mismo equipo, y cada jugador del equipo es muy importante para ayudar a las personas a ser lo que Cristo quiere que sean. A medida que ayudamos a la gente herida, tenemos que buscar mas entrenamiento posible para asegurarse de que no hacemos más daño a los que servimos, y tenemos que saber nuestras propias limitaciones, ya sean laicos, pastores o profesionales.

Testimony of Counseling in the Cell Church

joelTestimony of Counseling in the Cell Church

During this month, we’ve examined the counseling in the cell church. We’ve looked at the power of group counseling, the supervisor’s role in counseling, and the gift of counseling. But what about professional counseling? Are there any cell churches who have successfully integrated professional counseling into their ministry? One great example is the Celebration Church (pastor Dennis Watson). This church is located in the New Orleans area and after hurricane Katrina pastor Dennis wisely gathered together a group of professional counselors to help those devasted by the disaster. Daphne Kirk knows a lot about this ministry since the Celebration Church is a key supporter of her ministry. Daphne agreed to interview the director of counseling at Celebration Church. This will be a two- part blog. Daphne writes:

Having read with interest the blogs on counseling I interviewed Michele Louviere M.Div., LMFT, Director of Counseling at Celebration Hope Center which is the counseling agency under the umbrella of Celebration (cell) Church’s non-profit, Healing Hearts for Community Development.  She gives timely warnings about and encouragements for the roles that  pastoral and professional counseling can play in bringing healing and wholeness. It is my opinion that this should be read with diligence so that legal, professional and healthy life-giving boundaries can be upheld to bring healing to hurting people both in the church and those outside it.

Part 1: Counseling Ministry at Celebration Church

Daphne: Could you tell us about Celebration Hope Center and your experience there?

Michele: Celebration Hope Center first opened two months before Hurricane Katrina as an outpatient, faith-based, professional addiction recovery center. Katrina literally washed CHC away, because it was located in the Celebration Church campus and had 10 feet of toxic flood waters. After the storm, CHC eventually re-opened but added mental health services, specifically intensive trauma recovery. Trauma experts had successfully predicted that people could not hold the current traumas of Katrina and the secret childhood traumas from the past. CHC received training from professional Christian therapists from across the country and began working with hundreds of childhood trauma survivors. They also added prevention services targeted for local schools and many evidence-based programs. In a fairly short time, God has grown CHC to be an amazing place of healing for thousands of people through addiction, mental health and prevention services. Without advertising, CHC has clients coming from over 10 parishes and cannot keep up with the numbers seeking help. CHC is also a training facility for local masters’ students, including New Orleans Baptist Theological Seminary. Since Katrina, we have had the awesome opportunity of training over 70 professional, Christian therapists, who many are now working all over the country. I have the privilege of being the Clinical Director and being here since Katrina. I have a front row seat watching God work to bring people into a relationship with Him and then recover from the issues that hinder them from healthy abundant living. I also do intensive trauma recovery work with people who have been devastated in unthinkable ways as children. Watching God heal from lifetimes of pain and problems is a great honor.

Daphne: How does Celebration Church (a cell church) and CHC work together?

Michele: Celebration Church and CHC work closely together. Although we see clients from many churches and the non-churched, a large percentage of our clients do go to Celebration. Celebration has a large recovery ministry, Celebrate Recovery, that we also work closely together. We, as Christian therapists, see our role as being part of the intensive discipleship of the church. Often times, when people come to Christ, they have issues that hinder their growth into the leaders that God has designed them to be. Celebration Church has our services listed on their bulletin. Their cell groups know about our services. Pastors refer clients to CHC. When issues go beyond pastor’s qualifications, then we are able to step in and take those clients. Pastors have more time to do other ministry tasks because we work with the intensive crisis issues. Dennis Watson, Lead Pastor, and other staff persons are on our Board of Directors. The staff and church helps with fund raising for our non-profit.

We teach classes and run groups for the congregation, such as a premarital group, parenting and marriage groups. We provide training for their cell groups and ministries, such as Darkness to Light, which is a sexual abuse prevention program. We encourage and even require small group attendance for many of our clients. Becoming part of a small group is a healthy, safe place for people to heal and learn adaptive coping strategies. We provide training for Celebration pastors to help them know how to minister safely and effectively to those in their congregation that are trauma survivors. When needed, release of information forms are signed by clients so that therapists and pastors can work together. We need and support one another.

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Spanish blog:

Testimonio de Consejería en la Iglesia Celular

Durante este mes, hemos examinado la consejería en la iglesia celular. Hemos visto el poder de la terapia de grupo, el papel del supervisor en el asesoramiento, y el don de consejería. Pero ¿qué sucede con el asesoramiento profesional? ¿Hay iglesias celulares que han integrado con éxito el asesoramiento profesional en su ministerio? Un gran ejemplo es la Iglesia Celebración (Pastor Dennis Watson). Esta iglesia se encuentra en el área de Nueva Orleáns después del huracán Katrina el pastor Dennis sabiamente reunió a un grupo de consejeros profesionales para ayudar a las almas devastada por el desastre. Daphne Kirk sabe mucho acerca de este ministerio ya que la Iglesia Celebración es un partidario clave de su ministerio. Daphne accedió a entrevistarse con el director de consejería en la iglesia celebración. Este será un blog de dos partes. Daphne escribió:

Después de haber leído con interés los blogs sobre el asesoramiento, entrevisté a Michele Louviere Maestría en Divinidad., LMFT, Director de Asesoría en el Centro de Celebración Esperanza, que es la agencia de asesoría en el marco de la celebración (celular) Iglesia  sin fines de lucro, Sanando Corazones para el Desarrollo de la Comunidad. Ella da tiempo a las advertencias y estímulos para las funciones que la consejería pastoral y profesional puede desempeñar en la sanación y la integridad. Es mi opinión que esto debe ser leído con diligencia para que lo legal, profesional y saludable puedan ser aprobadas para traer sanidad a las personas que sufren, tanto en la iglesia y los que están fuera.

Parte 1: El ministerio de consejería en la iglesia celebración

Daphne: ¿Podría contarnos sobre el Centro de Celebración Esperanza y su experiencia allí?

Michele: Centro de Celebración Esperanza abrió por primera vez dos meses antes del huracán Katrina en forma ambulatoria, basada en la fe, en adición centro profesional de recuperación. El huracán Katrina, literalmente, se llevo todas las instalaciones de CHC, ya que se encontraba en el campus de la Iglesia Celebración la cual tenia mas de 10 pies de aguas tóxicas. Después de la tormenta, CHC finalmente volvió a abrir, pero añadió servicios de salud mental, específicamente la recuperación intensiva de trauma. Expertos en trauma habían predicho acertadamente que la gente no podía contener los traumas actuales de Katrina y los traumas secretos de la infancia en el pasado. CHC recibieron capacitación de profesionales terapeutas cristianos de todo el país y comenzó a trabajar con cientos de sobrevivientes de traumas en su infancia. También agregaron los servicios de prevención dirigidos a las escuelas locales y muchos programas basados en la evidencia. En un tiempo bastante corto, Dios ha crecido CHC a ser un lugar increíble en la sanacion de miles de personas a través de la adicción a la salud, mental y servicios de prevención. Sin publicidad, CHC tiene clientes que vienen de más de 10 parroquias y no pueden mantenerse al día con los números en busca de ayuda. CHC es también un centro de formación para estudiantes de maestría locales, incluyendo a Nueva Orleans el Seminario Teológico Bautista. Desde el huracán Katrina, hemos tenido la increíble oportunidad de entrenar más de 70 terapeutas profesionales, cristianos, que muchos de ellos están trabajando en todo el país. Tengo el privilegio de ser la Directora de la Clínica y estar aquí desde el Katrina. Tengo un asiento en primera fila viendo el trabajo de Dios para traer la gente a una relación con él y luego a recuperarse de los problemas que les impiden de una vida saludable. También hago un trabajo intensivo de recuperación de trauma con las personas que han sido devastadas en formas impensables como niños. Mirar a Dios sanar la vida de dolor y los problemas es un gran honor.

Daphne: ¿Cómo la Iglesia Celebración (iglesia celular) y CHC trabajan juntos?

Michele: La Iglesia Celebración y CHC trabaja muy bien juntos. A pesar de que vemos clientes de muchas iglesias y sin iglesia, un gran porcentaje de nuestros clientes van a Celebración. Celebración tiene un ministerio de recuperación grande, Celebremos la Recuperación, que también trabajamos bien juntos. Nosotros, como terapeutas cristianos, tenemos un papel como parte del discipulado intensivo de la iglesia. Muchas veces, cuando la gente viene a Cristo, tienen problemas que dificultan su crecimiento en los líderes que Dios ha diseñado para ser. Iglesia Celebración tiene los servicios que figuran en su boletín. Sus grupos celulares saben acerca de nuestros servicios. Pastores refieren a los clientes a CHC. Cuando los problemas van más allá de las calificaciones del pastor, entonces somos capaces de intervenir y tomar esos clientes. Los pastores tienen más tiempo para hacer otras tareas del ministerio, porque trabajamos con los problemas de la crisis. Dennis Watson, pastor principal, y otras personas del personal se encuentran en nuestro Consejo de Administración. El personal y la iglesia ayuda a la recaudación de fondos para nuestra organización sin fines de lucro.

Enseñamos a las clases y enseñamos grupos para la congregación, como un grupo pre-matrimonial, la paternidad y los grupos de matrimonio. Ofrecemos entrenamiento a los grupos celulares y de los ministerios, tales como la Oscuridad a la Luz, que es un programa de prevención del abuso sexual. Animamos e incluso requerimos la asistencia a grupos pequeños para muchos de nuestros clientes. Formar parte de un pequeño grupo es saludable y seguro para las personas a sanar y aprender estrategias adaptativas. Ofrecemos entrenamiento para pastores de Celebración para ayudarles a saber cómo ministrar con seguridad y eficacia a los de su congregación que son sobrevivientes de trauma. Cuando sea necesario, la liberación de las formas de información son firmadas por los clientes para que los terapeutas y los pastores pueden trabajar juntos. Necesitamos y apoyarnos unos a otros.

Resources for Counseling

mario

by Mario Vega

The key in Christian counseling lies in the resources God has given to his church. Those great resources are the Word of God and the Holy Spirit.

The problems people face are related to human behavior. Nothing but the Word of God can fully expose, reprove, explain, correct, and encourage human behavior. Human situations are repetitive and there are no problems that can be classified as unique. All conditions have been experienced previously by other people, and the Bible has the answer for each one of those situations.

Sometimes it is not easy to identify the root of the difficulties. Man’s heart is deceitful and often constructs facades and tools to avoid responsibility. That’s where the participation of the Holy Spirit is important to elucidate the truth and expose darkness. Perhaps a person will respond with an evasive, deceitful answer, but the Holy Spirit can guide the Christian discern what is really happening.

The Holy Spirit acts freely, apart from space and time. For this reason, Christian counseling cannot be restricted to the cell meeting. The Holy Spirit doesn’t have boundaries and can act wherever and whenever he chooses. The Christian must remain sensitive to those God-directed counseling moments, resting in the fact that he possesses all the necessary resources for effective counseling in the Word of God and Spirit of God. .

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Mario

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Spanish translation:

Recursos para la consejería.

La clave de la consejería cristiana se encuentra en los recursos que Dios ha entregado a su iglesia. Esos grandes recursos son la Palabra y el Espíritu Santo.

Los problemas que las personas enfrentan tienen que ver con la conducta humana. Nada más que la Palabra de Dios puede dar explicación de las conductas aprobándolas, reprobándolas, corrigiéndolas o animándolas. Las situaciones humanas son repetitivas y no hay problemas que puedan catalogarse como únicos. Todas las condiciones han sido experimentadas previamente por otras personas y la Biblia tiene la respuesta para cada una de esas situaciones.

Algunas veces no es fácil identificar la raíz de las dificultades. El corazón del hombre es engañoso y utiliza recursos de negación para evadir la responsabilidad. Allí es donde la participación del Espíritu Santo es importante para poder dilucidar la verdad de algunas situaciones. Posiblemente las personas afirmen algo como evasiva pero el Espíritu Santo puede guiar al cristiano sobre la realidad de lo que ocurre.

El Espíritu Santo actúa con toda libertad y puede hacerlo en cualquier lugar y hora. Por esa razón no se pude limitar el trabajo de la consejería cristiana a la reunión de célula. El Espíritu Santo no tiene fronteras y puede actuar en el lugar y el tiempo que mejor conviene.

El cristiano debe permanecer sensible a esos momentos de Dios y descansar en que posee los recursos que se necesitan para una consejería eficaz: la Palabra y el Espíritu Santo.

Make the Most of Every Opportunity

michael

By Michael Sove

We are challenged by Scripture in Col 4:5 “Be wise in the way you act toward outsiders; make the most of every opportunity.” This verse refers to the way we live before and interact with non-believers and it encourages us to be wise in these interactions. We can have more influence on people than we tend to imagine.

I want to encourage you to “make the most of every opportunity” as it relates to the edification opportunities found in your cell structure as well. 1 Thess 5:11 “Therefore encourage one another and build each other up, just as in fact you are doing.”

Being part of a functioning cell church gives the average person many opportunities to be built up and encouraged. As people are built up and encouraged they will grow and most of their spiritual needs will be met. This will alleviate the need for formal counseling for most people, for the most part.

Here are some opportunities for edification in the typical cell church structure:

#1 As you gather weekly for worship. Arrive 15 minutes early and stay 15 minutes after with the sole purpose of greeting and encouraging people.

#2 During your cell gathering time. At every point in your evening as you see opportunities to minister to needs, take the time to minister to people on the spot. We always break up into men and women for that portion of our evening so we can minister to each other at a deeper level. But all throughout the evening we stay sensitive to the Holy Spirit as it relates to needs that are being expressed by people.

#3 All throughout the week. Remember in a cell church it is not just about the two formal gatherings of cell and celebration but it is doing life together. The more we edify and care for one another outside the meetings, the more people will be helped and healed at their deepest needs.

#4 One-on-one mentoring/accountability. The greatest change I’ve seen in people and their growth has been through mentoring relationships. There is something about spending time face to face weekly with a person that benefits both parties. This is a great opportunity to speak into each other’s lives and sharpen each other, spiritually speaking. Most people need a listening ear and someone to help process things with.

#5 Encounter God Weekends. So much healing comes from weekend retreats that seek to help the individuals find freedom from bondage and past hurts. I have seen so much healing come from an Encounter God Weekend. As people step into freedom they become so much more productive in the kingdom.

Make the most of every opportunity to edify people and to be edified yourself through the cell church structure. It will give opportunities for all to be made whole and prepared to make a difference themselves in someone else’s life.

What other opportunities would you add to my list?

Michael

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Spanish blog:

Aproveche al máximo cada oportunidad

Por Michael Sove

Somos desafiados por la Escritura en Col 4:5 “Andad sabiamente para con los de afuera, redimiendo el tiempo.” Este versículo se refiere a la forma en que vivimos antes e interactuamos con los no creyentes, y nos anima a ser prudentes en estas interacciones. Podemos tener más influencia en la gente de la que tendemos a imaginar.

Quiero animarte a “aprovechar al máximo cada oportunidad”, lo que se refiere a las oportunidades de edificación que también se encuentran en la estructura celular. 1 Tesalonicenses 5:11 “Por lo cual, animaos unos a otros, y edificaos unos a otros, así como lo hacéis.”

Ser parte de una iglesia celular en funcionamiento da a las personas promedio muchas oportunidades de ser construidos y animado. Como la gente son construidos y alentados, ellos crecen y la mayor parte de sus necesidades espirituales son  satisfechas. Esto aliviará la necesidad de ayuda de consejería para la mayoría de las personas, en su mayor parte.

Estas son algunas de las oportunidades para la típica edificación de la estructura celular:

# 1. A medida que se reúnen semanalmente para el culto. Llegue 15 minutos antes y permanezca15 minutos después, con el único propósito de saludar y alentar a la gente.

# 2. Durante su tiempo de reunión de la célula. En cualquier punto de la noche a medida que ven oportunidades para ministrar a las necesidades, tome tiempo para ministrar a la gente en el lugar. Siempre separamos los hombres y mujeres por parte de la noche, así podemos ministrar el uno al otro en un nivel más profundo. Pero lo largo de la noche nos quedamos sensibles al Espíritu Santo en lo que respecta a las necesidades que se expresan por la gente.

# 3. A lo largo de la semana. Recuerde que en una iglesia celular no es sólo acerca de las dos reuniones formales de la célula y la celebración, es para convivir juntos. Cuanto más edificamos y cuidamos los unos a otros fuera de las reuniones, más gente va a ser ayudada y sanada en sus necesidades más profundas.

# 4. Tutoría de uno a uno/responsabilidades. El mayor cambio que he visto en las personas y su crecimiento ha sido a través de las relaciones de tutoría. Hay algo en el pasar tiempo cara a cara semanalmente con una persona que beneficia ambas partes. Esta es una gran oportunidad para hablar en la vida del otro y afinarse entre sí, hablando espiritualmente. La mayoría de la gente necesita un oído que escuche y alguien para ayudar a procesar las cosas con el.

# 5. Encuentros con Dios en los fines de semana. Hay mucha sanidad en los retiros del fin de semana ya que buscan ayudar a las personas a encontrar la libertad de la esclavitud y las heridas del pasado. He visto mucha sanidad por medio de un encuentro con Dios en un fin de semana. Cuando la gente encuentra la libertad llegan a ser mucho más productivos en el reino.

Aproveche al máximo todas las oportunidades para edificar la gente y ser edificado usted mismo a través de la estructura de la iglesia celular. Dará oportunidades para todos los que hacen y prepárate para hacer una diferencia en sí en la vida de alguien.

¿Qué otras oportunidades agregarías a mi lista?

Michael

The Gift of Exhortation

david

by David Jaramillo

Some years ago I met a woman who was a systems engineer who administrated, along with her husband, a store that sold construction goods. Her clients, without even knowing her very well, told her their problems and then asked for her counsel. She answered with such wisdom that her clients went away satisfied, recommending her to others. I realized later on that she was a believer and her counsel stemmed from the fact that she had the gift of counseling.

The Greek word for exhort in Romans 12:8 is “parakleis” which means “one called alongside another in order to help.” In this sense, the person with the gift of counsel both come alongside someone else while offering help. Thus, this gift is twofold. The first is a process of “advice” with words, reasons and motivations based on the Word of God for the person to do or not do something. Secondly, it’s the process of encouraging the person to actually act upon the counsel given.

The gift of exhortation exercised within or outside the cell is intended to restore the spiritual life of the person and to help the person live a victorious Christian life.

I believe that a believer with the gift of exhortation should exercise the gift remembering the following principles:

  • The Word of God must be the priority, both in knowledge and practice. The Word must be the basis for all advice and encouragement. (Col. 3:16).
  • This gift must be exercised with love, patience, humility and sound doctrine, avoiding all legalism and accusation, which leads to guilt and shame (Galatians 6:1).
  • Use the gift with generosity of heart and transparency of life. The person using this gift must live the life he is asking others to follow.

Every believer should remember the words of Hebrews 3:13 “Exhort one another every day.” While he who has the gift of exhortation will do so more effectively, this is a responsibility of every member of Christ’s body.

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David

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Spanish translation:

El Don de Exhortación

por David Jaramillo

Hace algunos años conocí una mujer que era Ingeniera en Sistema y administraba junto a su esposo un almacén de implementos para la construcción. Era interesante que sus clientes, sin conocerla mucho, le contaban sus problemas y le pedían consejo, ella los daba con muchísima sabiduría de tal forma que sus clientes salían muy animados recomendándola con otras personas. Luego supe que era creyente, entonces comprendí que esa facilidad para aconsejar y animar a otros se debía al precioso don de la exhortación.

La palabra griega para exhortar en el libro de Romanos 12:8 es “parakleis” que significa “uno llamado a estar junto a otro para ayudar”. En este sentido, quien exhorta es alguien que acompaña mientras ayuda. La exhortación en sí comprende dos aspectos. El primero es un proceso de “consejo” con palabras, razones y motivaciones basadas en la palabra de Dios para que la persona haga o deje de hacer algo; y en segundo lugar, es un proceso de “ánimo” que alienta a la persona para hacerlo.

El don de exhortación ejercido dentro o fuera de la célula tiene como finalidad restaurar la vida espiritual del que es exhortado llevándolo a un compromiso con su crecimiento espiritual y a experimentar una vida victoriosa.

Considero que un creyente con el don de exhortación debe ejercer su don bajo los siguientes principios:

  • La palabra de Dios debe abundar en su vida, tanto en conocimiento como en práctica. La palabra debe ser el fundamento de sus consejos y aliento. (Col. 3:16).
  • Debe hacerlo con espiritualidad, amor, paciencia, humildad y doctrina, lejos de todo legalismo que conlleve acusación y vergüenza. (Gá. 6:1).
  • Finalmente, debe hacerlo con generosidad de corazón y transparencia de vida. El que exhorta da de gracia lo que de gracia ha recibido; y su testimonio respalda lo que aconseja.

Todo creyente debe recordar las palabras de Hebreos 3:13 “antes exhortaos los unos a los otros cada día”. Si bien, quien tenga el don de exhortación lo hará con mayor eficacia, esta es una responsabilidad de todo miembro del cuerpo de Cristo, quien así lo haga de seguro experimentará gozo en el Señor.

Receiving And Giving

jeff

Part Four from the book, “The Life Model

by Jeff Tunnell

“Life is about receiving and giving – reaching one’s destiny, and helping others reach theirs. Living from the heart Jesus gave you requires more than receiving life’s essentials from family members only – it also takes a community.  It takes belonging to a caring family and to a community of caring men and women who can guide and protect you.

In fact, each girl and boy needs a few caretakers from each gender.  We become mature by receiving what we need at the right time in our development, primarily from parents and other significant people in our community.  These people are to be “mirrors” through which God shows us who we are and what we can become. But every mirror is a little damaged or warped, so everyone needs more than one mirror to get an accurate image.

Joining the family of God always involves brokenness.  We come to the place where we face the reality that without God’s involvement we have no hope.  It is a matter of irrevocable need.  With Him there is life.  All other roads lead to death.

Spiritual adoption is building bonds in relationships that God ordains.  When we turn our lives over to Him, He brings people into our lives to be members of our eternal family.  He ordains the adoptive relationships, and it remains for us to grow the relationships in ways that are pleasing to Him.  In fact, His design for adoptive relationships shows up throughout the Bible, in stories and in teachings. (Mark 10:29-30, Psalm 68:5-6, 1 Corinthians 4:15-17).

When we say “Yes” to Jesus, we can expect that He will place us in families.  It remains for us to develop bonds of love in these relationships so that we can receive and give the love He has put in our hearts.”

My note:  the cell family that God places you into is a wonderful setting for receiving and giving life in every way; friendship, love, acceptance, developing your maturity and operation of the gifts of the Holy Spirit for the good of others, just to mention a few.

How has your cell group become like a family to you?

Jeff

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Recibir y dar

La cuarta parte del libro, “El Modelo de Vida”

Por Jeff Tunnell ”

“La vida es para de dar y recibir”- alcanzar un destino, y ayudar a otros a llegar a los suyos. Viviendo desde el corazón de Jesús dio mas de lo requerido algo más que recibir lo esencial de la vida de los miembros de la familia – esto también toma una comunidad. Se necesita pertenecer a una familia cariñosa y una comunidad de hombres y mujeres que cuidan pueden guiar y proteger.

De hecho, cada niña y cada niño necesitan unos cuantos guardianes de cada sexo. Nos convertimos en adultos mediante la recepción de lo que necesitamos en el momento adecuado para nuestro desarrollo, principalmente de los padres y otras personas importantes en nuestra comunidad. Estas personas han de ser “espejos” a través del cual Dios nos muestra lo que somos y lo que podemos llegar a ser. Sin embargo, cada espejo esta un poco dañado o deformado, por lo que todo el mundo necesita más que un espejo para obtener una imagen precisa.

Unirse a la familia de Dios siempre implica el quebrantamiento. Hemos llegado al lugar donde nos enfrentamos a la realidad de que sin la participación de Dios no tenemos ninguna esperanza. Es una cuestión de necesidad irrevocable. Con Él hay vida. Y todos los demás caminos llevan a la muerte.

La adopción espiritual es la construcción de los enlaces en las relaciones que Dios ordena. Cuando entregamos nuestras vidas a Él, Él trae personas a nuestras vidas para ser miembros de nuestra familia eterna. Él ordena las relaciones de adopción, y se mantiene con nosotros para crecer las relaciones de una manera que le agrada. De hecho, su diseño para las relaciones de adopción se presenta en toda la Biblia, en historias y enseñanzas. (Marcos 10:29-30, Salmo 68:5-6, 1 Corintios 4:15-17).

Cuando decimos “sí” a Jesús, podemos esperar que Él nos colocará en una familia. Nos queda por desarrollar lazos de amor en estas relaciones para que podamos recibir y dar el amor que Él ha puesto en nuestros corazones.

” Mi nota: la familia celular en la que Dios te a colocado es un maravilloso escenario para recibir y dar la vida en todos los sentidos, la amistad, el amor, la aceptación, el desarrollo de la madurez y la operación de los dones del Espíritu Santo para el bien de los demás, sólo por mencionar algunos.

¿Cómo su grupo celular ha llegado a ser como una familia para usted?

Jeff

The Gift of Counseling

joelI believe that some people are more gifted than others to offer counseling. In fact, some people have a gift of counseling. This gift of counseling is actually called “exhortation” or “encouragement” in the Bible (Romans 12:8). The Greek word in Romans 12:8 is paraklesis, which refers to coming alongside someone to comfort and counsel.

Those who have studied and written on the gifts of the Spirit frequently refer to the Romans 12:8 gift as the counseling gift. Those with this gift love to listen, bear the burdens of others, and offer choice advice that ministers to those with needs.

Laura, a cell member, is very quiet and doesn’t like to speak in front of groups. But she comes alive in one-on-one counseling sessions. Often after the cell group, Laura will connect to those who are having problems, establish a relationship with the person, and then maintain a counseling relationship with the person.

All people need encouragement. Even those who outwardly smile and seem optimistic crash and burn. Perhaps what has driven them is a need for attention. And those with the gift of encouragement / counseling are able to offer that word that pierces through the disappointments and directs the person to the living God, where he or she can sit and listen to God in a new, fresh way.

Can you name a person who demonstrates this gift? Do you feel that you have the gift of counseling? Attempt to discover who has this gift in your cell group and then encourage the person to use it.

Joel

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El don de la Consejería

Por Joel Comiskey

Creo que algunas personas están mejor dotados que otros para ofrecer consejería. De hecho, algunas personas tienen el don de consejería. Este don de consejería se llama en realidad “exhortación” o “estímulo” en la Biblia (Romanos 12:8). La palabra griega en Romanos 12:8 es paraklesis, lo que se refiere a venir junto a alguien para consuelo y consejo.

Los que han estudiado y escrito sobre los dones del Espíritu se refieren con frecuencia al libro de Romanos 12:8 como el don de asesoramiento. Las personas con este regalo les encanta escuchar, soportar las cargas de los demás, y ofrecer asesoramiento a los ministros de las personas con necesidades.

Laura, una miembro de la célula, es muy callada y no le gusta hablar delante de los grupos. Pero ella cobra vida en las sesiones de consejería de uno-a-uno. A menudo, después del grupo celular, Laura se conecta a aquellos que están teniendo problemas, establece una relación con la persona, y luego mantiene una relación de consejería con la persona.

Todas las personas necesitan un estímulo. Aun aquellos que exteriormente parecen sonreír y se ven optimistas, llega un momento en chocan y se queman. Tal vez lo que les ha impulsado es la necesidad de atención. Y los que tienen el don de animo/consejería son capaces de ofrecer esa palabra que penetra a través de las decepciones y dirige a la persona al Dios vivo, donde él o ella pueden sentarse y escuchar a Dios de una manera nueva y fresca.

¿Puede usted nombrar una persona que demuestra este regalo? ¿Sientes que tienes el don de consejería? Tratar de descubrir quien tiene este don en su grupo celular y luego anima a la persona a usarlo.

Joel

Counseling Levels

mario

by Mario Vega

One thing we emphasize in our cell conferences at Elim is that the leader must recognize his limitations. The leader is instructed to move the case to the supervisor or the zone pastor before trying to give advice beyond his or her ability or capacity.

This should not be seen as a weakness in the leader but as an act of honesty. We remind our leaders that the cell structure is there to support them. The supervisory structure of cell ministry makes it easy to transfer difficult counseling problems from the leader to those higher up.

At Elim, almost all counseling cases are covered by the zone pastors. But when the zone pastors find a very complicated case or one that requires a more complex process of counseling, they refer it to the senior pastor.

Granted, some people, on their own initiative, request assistance of the senior pastor. In such cases, a phone call is made to the person in order to know general details of his or her case. We partially do this to root out the “sellers,” or those who simply need economic assistance (we have other ministries to take care of those needs).

At Elim, we try to be very sensitive when it comes to confidentiality. In certain circumstances, an individual will only want to share his or her need with specific people. It’s important to respect the person’s wishes and not force him or her to share beyond natural comfort levels. Our goal is to make everyone feel they are cared for and heard in the church.

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Mario

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Los niveles de la consejería.

por Mario Vega

Uno de los aspectos que enfatizamos en nuestras conferencias celulares en Elim es que el líder debe reconocer sus limitaciones. Se le instruye para que antes de dar un consejo con el cual no se siente seguro mejor traslade el caso al supervisor o al pastor de zona.

Esto no debe verse como una debilidad del líder sino como un acto de honestidad por el cual se mantiene dentro del campo de su capacidad. Por otra parte, la estructura del trabajo celular es muy conocida por las personas de manera que para ellas es muy natural que se les transfiera a otro nivel dentro del sistema.

La casi totalidad de casos de consejería son cubiertos por los pastores de zonas. Pero cuando ellos encuentran un caso muy complicado o que requiera un proceso más complejo de consejería, lo remiten al pastor principal.

Otras personas, de su iniciativa solicitan de una vez ser atendidas por el pastor principal. En ese caso, se llama por teléfono a la persona para conocer detalles generales de su caso. Con esto, se logra evadir a vendedores o enviar a personas con necesidades económicas a quien corresponde.

Un factor con el que tratamos de ser muy sensibles es el tema de la confianza. Hay personas que solamente abrirán su corazón a muy pocas personas. Es importante respetar tal confianza y no imponer a las personas el sujetarse a una estructura de consejería. El objetivo es que todos se sientan atendidos y escuchados en la iglesia.

Supporting Your Leaders

michael

By Michael Sove

Over the years I have learned how important it is to support your leaders by providing care and giving them a place to come for advice as it relates to dealing with difficult people. The typical leader can deal with most situations that arise in their weekly cell gatherings.

As a coach I have learned that a weekly call to the cell leader to pray for his or her gathering is very encouraging to the leader. I typically try to make that call the night before their cell gathering. The night of the gathering is usually a busy time for them as a leader as they are focusing on getting ready for the evening. During this phone call I ask how I can pray for them and seek to discern if there are any anticipated problems, especially as it relates to people in their group.

Usually the day after their gathering I will try to make another short call to encourage the leader and seek to draw out of him/her the victories as well as the struggles of the previous night. Then I will always pray for the leader before leaving that conversation.

It is through these short phone calls and the conversations with my leaders that I usually become aware of people who are beginning to create problems for the group. At this point I’m still trying to get the leader to come up with a step on how to handle this person. In my next phone call after their cell gathering I will inquire about the situation and ask if they took the planned step to deal with the person.

It is always best to get the leader to handle the people in their cell as they have earned the right to speak into their life. More than anything it is the biblical way for approaching a person if there is a problem that needs to be addressed. (Matt 18:15-17) Recently we learned this lesson the hard way as a leader brought a potential indiscretion about someone in their group to a pastor without going to the person first.

In the end it all went down very badly because the person who should have talked to him chose to go to the next level without talking to the person face to face first. No one likes conflict but it is important to be willing as a cell leader to address difficult issues.

So in my ministry, if the problem persists after the leader has done what he or she could do, then I will sit with the leader and this person to mediate a solution. Your leaders need to know that you care and they will appreciate having someone to help them come up with their own solutions to handling difficult people. Support for your leaders is critical and most problems with people can be handled at the cell level.

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Michael

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Apoyando a Tus Líderes

Por Michael sove

Con los años he aprendido lo importante que es para apoyar a los líderes al proveer atención y darles un lugar para venir a ser asesorados en lo relativo a tratar con personas difíciles. El líder típico puede tratar la mayoría de las situaciones que surgen en sus reuniones semanales de células.

Como entrenador, he aprendido que una llamada semanal al líder de la célula para orar por su reunión es muy estimulante para el líder. Típicamente trato de hacer esa llamada a la noche antes de la reunión celular. La noche de la reunión es usualmente un tiempo muy ocupado para ellos como líder, ya que se centran en la preparación para la noche. Durante esta llamada telefónica pregunto cómo puedo orar por ellos y trato de discernir si hay problemas previstos, especialmente en lo que se refiere a las personas en su grupo.

Usualmente, el día después de su reunión trato de hacer otra llamada corta para animar el líder y tratar de sacar de él/ella las victorias, así como las luchas de la noche anterior. Luego, siempre oro por el líder antes de terminar la conversación.

Es a través de estas cortas llamadas y las conversaciones con mis lideres que por lo general me entero de las personas que están empezando a crear problemas para el grupo. En este punto, todavía estoy tratando de que el líder llegue a un paso de cómo manejar a esta persona. En mi siguiente llamada telefónica después de la reunión celular pregunto acerca de la situación y pregunto si tomó la medida prevista para hacer frente a la persona.

Siempre es mejor dejar el líder que maneje a las personas en su célula, ya que han ganado el derecho a hablar en su vida. Más que nada es la forma bíblica para acercarse a una persona y si es un problema deben tomarse medidas. (Mateo 18:15-17) Recientemente aprendimos esta lección de la manera difícil, ya que un líder trajo una indiscreción de alguien en su grupo al pastor sin ir a la persona en sí, en primer lugar.

Al final, todo se fue abajo muy mal porque la persona que debía haber hablado con ellos optó por ir al siguiente nivel sin consultar a la persona cara a cara primero. A nadie le gusta el conflicto, pero es importante estar dispuesto como un líder de la célula para hacer frente a problemas difíciles.

Así que en mi ministerio, si el problema persiste después de que el líder ha hecho lo que podía hacer, entonces me sentaré con el líder y esta persona para mediar una solución. Sus líderes tienen que saber que son importantes y ellos van a apreciar el tener a alguien para ayudarles a llegar a sus propias soluciones para el manejo de personas difíciles. El apoyo a sus líderes es crítico y la mayoría de los problemas con las personas pueden ser manejados a nivel celular.

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Michael