Encounter Retreats

ralph

by Ralph Neighbour

The term “Encounter” describes a special weekend event designed to set believers free from spiritual bondage. They originated over a half century ago as the cell movement followed the pattern of discipleship described in 1 John 2:12-14:

  • The “little child” knows two things: his sins have been forgiven and he has a Daddy.
  • The “young man” also knows he has an enemy, the accuser, and he has learned how to overcome his temptations.
  • The “father” knows the Father intimately from many experiences and has experienced producing a new child for the Kingdom.

Based on this, we created two intertwining equipping patterns: Daily Growth Guides and three retreats. The reason was to establish repetition of concepts by daily interaction (“It takes SIX to STICK”) and at special times use a concentrated weekend to solidify the growth through these three stages.

The first retreat is called “Spiritual Formation.” Here the “little child” is introduced to cell life and he is assured his sins have been forgiven. He is assigned to a “young man” in the cell who will coach him as the accuser’s attacks occur. The “young man” is the best one to say, “You know, I have been where you are and let me tell you what to do!”

After a period of three months or so, together they attend the “Encounter” retreat. The intimacy they have experienced in the cell and their weekly meetings fosters powerful transparency through the weekend. Typically the subjects covered will be based on 1 Thessalonians 5:23, which defines strongholds as existing in “body, soul, and spirit.” If the presentations are about 15 minutes long with 15 minutes of discussion between the “little child” and “young man,” powerful deliverances take place!

At the close, the pamphlet used to write down “Strongholds,” “Soul Ties,” “Generational Curses,” etc. is burned as the collective group sings a song of victory.

Many Encounters have friends and cell members send letters to be opened and read by the “little children” as they unpack their bags, indicating the intercessory prayer taking place. And at the close, often the Encounter will provide time for the “little child” to write a letter to a “special person” to share there is a new relationship established because of spiritual victory experienced.

“Post-Encounters” are follow up evenings held to help those who need reinforcement of gains experienced in the weekend. Also, the Daily Growth Guides are deliberately prepared with reviews of the content presented at the Encounter.

After about six weeks, the final weekend event is attended by the “little child” and the “young man.” Called “Touching Hearts” weekend, the event begins by the two persons being set apart as “Partners” who will together list the names of all the responsive preChristians they know and prepare to cultivate and harvest them. A seven week cultivation time produces a significant harvest, usually followed by a churchwide Harvest Event.

For more information, visit my blog: neighbourgrams.blogspot.com

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Dr. Ralph W. Neighbour, Jr.

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Retiros Espirituales

Por Ralph Neighbour

El término “Encuentro” describe un evento especial en los fines de semana diseñado para libertar a los creyentes de la esclavitud espiritual. Fue originado desde hace más de 50 años en un movimiento celular que siguió el modelo de discipulado descrito en 1 Juan 2:12-14:

El “niño” sabe dos cosas: sus pecados han sido perdonados y que él tiene un papá.

El “hombre joven”, también sabe que tiene un enemigo, el acusador, y ha aprendido a superar sus tentaciones.

El “padre” conoce al Padre íntimamente por muchas experiencias y que ha experimentado la producción de un nuevo hijo para su Reino.

En base a esto, hemos creado dos patrones entrelazados: Guías de crecimiento diario y tres retiros. La razón era establecer la repetición de conceptos mediante la interacción diaria (“Se necesita de seis para pegar”) y, en ocasiones especiales usan un fin de semana para solidificar el crecimiento a través de estas tres etapas.

El primer retiro se llama “formación espiritual”. Aquí el “niño” se introduce en la vida celular y se le asegura que sus pecados han sido perdonados. Se le asigna a un “hombre joven” en la célula que le entrenar a medida que recibe ataques del acusador. El “joven” es el mejor para decir: “¡Sabes, he estado donde tú estás y permíteme decirte que debes hacer!”

Después de un período de tres meses o mas, juntos asisten a un “Encuentro Espiritual”. La intimidad que han experimentado en la célula y sus reuniones semanales fomenta la transparencia del poder a través del fin de semana. Normalmente los temas se basarán en 1 Tesalonicenses 5:23, que define las fortalezas existentes en el “cuerpo, alma y espíritu”. Si las presentaciones son de unos 15 minutos y con 15 minutos de discusión entre el “niño” y el “joven”, ¡liberaciones poderosas toman lugar!

Al cierre, en el folleto se escribe “Fortalezas”, “los lazos del alma”, “maldiciones generacionales”, etc., se quema y al instante el grupo canta una canción de victoria.

En muchos Encuentros tenemos amigos y los miembros de la célula envían cartas las cuales son abiertas y leídas por los “niños”, al momento de desempacar sus maletas, lo que indica la oración intercesora se esta llevando a cabo. Y al final, en el Encuentro se proporcionará tiempo para que el “niño” pueda escribir una carta a una “persona especial” en la cual el compartirá su nueva relación establecida por la victoria espiritual experimentada.

“Los Post-Encuentros” se seguimientos que toman lugar en la noche para poder ayudar a los que necesitan refuerzos de experimentadas ganadas en el fin de semana. Además, las Guías de crecimiento diario son deliberadamente preparadas con revisiones de los contenidos presentados en el Encuentro.

Después de seis semanas, el último fin de semana del evento es atendido por un “niño” y un “joven” Llamado “Tocando Corazones” en el fin de semana, el evento comienza con dos personas que se familiarizan como “socios” los cuales van juntos a enumerar los nombres de todos los no convertidos que ellos conocen y los preparan para cultivarlos y cosecharlos. Un cultivo de siete semanas produce una cosecha importante, por lo general seguido por un evento de cosecha en toda la iglesia.

Para obtener más información, visite mi blog: neighbourgrams.blogspot.com

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Dr. Ralph W. Neighbour, Jr.

How Encounters Helped Us Transition

bill

by Bill Mellinger

We are a church in transition. For too many years, we have had a building on the corner and waited for people to come fill it. Programs have come and gone and so have the people. There have been times when there were large children’s programs but we did not connect with their families. Too few people have been active in sharing their faith. So, four years ago we began the transition to becoming a cell church. The way we have described this was “we want to be a relational church that is sold out for Jesus.”

Over these past four years, we have faced many spiritual obstacles to being an outreach-focused church. Our small community has a lot of drug and alcohol abuse. It is a poorer community and many people have struggled terribly with the economic down turn. People move to our mountain to get away from the challenges of the “city.” They want independence and to be left alone. Their isolation and individualism make it difficult to connect with them. Perhaps our community is unusual, but I doubt it.

As we transitioned, we knew that we needed to address individual sins as well as corporate sins that were obstacles to outreach. Our very first Encounter was for leaders and prospective cell leaders. We were privileged to have Joel Comiskey lead that first Encounter using the tools he describes in his book Encounter: Receive Christ’s Freedom. This was a huge step in the transition process for our leadership. Our focus was on our personal relationship with Christ and that experience is still paying dividends.

Several retreats later, we have seen some great life transformation for people. As this blog has described, an Encounter is simply a spiritual retreat that is focused on Christ setting us free. It is just one tool that God uses to help people grow closer to Him. However, it has been critical to our development. We are preparing for a slightly different Encounter. For the last few years, we have been praying about the corporate sins that are hindering this church. Our next Encounter is going to be for leaders and a select group of people. We are going to be asking God to show us our corporate sins and to set us free. Pray that God will set our community free.

Praying for Christ’s freedom for your church and your community.

Pastor Bill Mellinger

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Cómo los Encuentros nos ayudan en la Transición

Por Bill Mellinger

Somos una iglesia en transición. Por muchos años, hemos tenido un edificio en la esquina y hemos esperado por almas para que vengan llenarlo. Los programas han ido y venido, así como también las personas. Han habido momentos en que hay grandes programas para niños, pero no nos hemos conectado con sus familias. Muy pocas personas han estado activos en compartiendo su fe. Así que, hace cuatro años iniciamos la transición a ser una iglesia celular. La forma que hemos descrito esto es que “queremos ser una iglesia relacional la que nos a mostrado Jesucristo”.

Durante estos últimos cuatro años, nos hemos enfrentado a muchos obstáculos espirituales para ser una iglesia centrada en el alcance. Nuestra pequeña comunidad tiene una gran cantidad de abusos de drogas y alcohol. Es una comunidad pobre y muchas personas han luchado terriblemente con el problema de la económica. La gente se mueve a nuestra montaña para escapar de los desafíos de la “ciudad”. Ellos quieren independencia y que no los molesten. Su aislamiento e individualismo lo hace difícil para conectarlos. Quizás nuestra comunidad es inusual, pero lo dudo.

A medida que seguimos la transición, sabíamos que necesitábamos hacer frente a los pecados individuales, así como los pecados corporativos que eran obstáculos para el alcance. Nuestro primer encuentro fue para los lideres y líderes potenciales en la iglesia celulares. Tuvimos el privilegio de contar con Joel Comiskey y llevar a cabo ese primer encuentro con las herramientas que él describe en su libro Encuentro: Recibe la Libertad de Cristo. Este fue un gran paso en el proceso de transición para el liderazgo. Nuestra atención se centró en la relación personal con Cristo y la experiencia sigue pagando dividendos.

Muchos Retiros después, vimos una gran transformación en la vida de las personas. Así como en este blog se ha descrito, un Encuentro es simplemente un retiro espiritual que se centra en como Cristo nos libera. Es simplemente una herramienta que Dios usa para ayudar a las personas a crecer más cerca de él. Sin embargo, ha sido fundamental para nuestro desarrollo. Nos estamos preparando para un Encuentro un poco diferente. Durante los últimos años, hemos estado orando por los pecados corporativos que están obstaculizando esta iglesia. Nuestro próximo Encuentro será para líderes y un grupo selecto de personas. Vamos a pedirle a Dios que nos muestre nuestros pecados corporativos y que nos de libertad. Ore para que Dios le de libertad a nuestra comunidad.

Orar por la libertad en Cristo en su iglesia y su comunidad.

Bill

Encounter Testimonies

byron

By Byron Straube

We’ve been doing Encounters for ten years, and the results have been amazing. We’ve seen God do mighty miracles in our midst. We now have 6000 members and 20 overseas churches. Each of our church plants have Encounters. At our local church here in Newark, we do an Encounter every month, and we average 120-150 people at each Encounter (they are all new believers).

The testimonies of the encounters are so powerful and numerous that I do not have time and ink to describe them, but I will share two testimonies I personally witnessed.

The transformation of a transvestite

When we were starting one Encounter, a member informed me that we had a transvestite within the group.I thought for sure this person was a woman since he looked, dressed, and feigned his voice like a female. Apart from the information from the person who invited him, I would never have known his male status. Once we started the Encounter, we ministered the Word and prayed individually for those present. God worked mightily in this man’s life, and we noticed an incredible transformation in him. The features of his face actually began to change and by the second day his breasts were gone. His voice also became thick and strong. It was an incredible miracle that God did before our very eyes.

The cloud of the Lord

I was with my wife, sitting in the dining room, near one of the rooms where we have the Encounters. One of our pastors was ministering in a classroom that was at the other end of the dining hall. As I looked I saw a mist that entered the room and stood in a corner of the room. At first I thought I was seeing things, but my wife saw the very same cloud. I said to her, “Are you seeing what I’m seeing?” She replied, “Yes, the cloud of the Lord is there.” Then we watched as it begin to move slowly toward the room where the pastor was giving his lecture and then remained there. We entered the room and saw everyone broken under the same glory of the Lord.

I thank the Lord for guiding me to work with Encounters because they are a powerful strategy for salvation, consolidation, guidance, teaching, and freedom to the captives. They help turn parents to their children and children to their parents (we teach a lot about forgiveness).

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Byron Straube

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Ejemplos de Encuentros

Por Byron Straube

De Los 11 años que tenemos de haber comenzado este ministerio, 10 de ellos hemos trabajado con Encuentros y Los resultados han sido extraordinarios, no solo nos hemos extendido dentro y fuera de esta nación plantando mas de 20 Iglesias sino que también hemos sido testigos  de todo tipo de maravillas, Milagros , señales y operaciones  del Señor,  al momento contamos con mas de 6000 miembros sin incluir las Iglesias de fuera de Los EEUU y mantenemos exactamente el mismo modelo de Encuentros como Cuando comenzamos, hacemos Uno cada mes y llevamos un promedio de 120 a 150 nuevos convertidos por evento y cada tres meses realizamos un Re- Encuentro.

Los testimonios de Los Encuentros son tan Poderosos y numerosos que me faltaría tiempo y tinta para describirlos pero voy a  compartir algunas de las que mas me han impactado, porque el Señor nos ha enseñado grandes lecciones a través de ellos:

La transformación de un travesti

Cuando estábamos iniciando el evento, un servidor me informo que dentro del grupo de encuentristas teníamos a un travesti, realmente yo creí que era una mujer, Jamás imagine que era un hombre, lucia, vestía, tenia peluca y por Muchas años se había inyectado hormonas para hacer crecer sus pechos, y la voz era bastante suave y  fingida, así que era casi imposible reconocer que era hombre, excepto el que lo había invitado, una vez comenzó el Encuentro y empezamos a ministrar la  Palabra y a orar  individualmente por cada uno de ellos,  notamos  una transformación increíble en el, las facciones de su rostro comenzaron a cambiar, al segundo día ya Los pechos habían desaparecido y su voz ahora era gruesa y fuerte, y apareció vestido como hombre, fue un milagro portentoso ocurrido delante de nuestros ojos.

La mujer embarazada

Esta mujer, casada con dos hijos adolescentes, fue  el blanco de un fuerte ataque satánico en uno de nuestros servicios, después de una manifestación en donde el enemigo hablo a través de ella y anuncio que le pertenecía ella y sus hijos y que había venido a cobrar la deuda, al instante cayó  muerta mientras celebrábamos el servicio, por la gracia y el poder del Señor Jesucristo, la levantamos y volvió a la Vida y le recomendamos que se fuera al Encuentro. Así lo hizo y en el Encuentro le comenzamos a ministrar liberación y lo que vimos, no solo nos impresiono sino que también nos asustó, todo su ser cambió totalmente, su rostro era otro, sus ojos quedaron blancos,  su expresión era perturbadora, y hablo nuevamente  el demonio y me dijo que le pertenecía y  que esta vez, no habría forma de que volviera, y por supuesto le ordene al demonio que guardare silencio, le traje a memoria el Nuevo Pacto  hecho en la Cruz y sellado con la sangre de nuestro Salvador Jesucristo y le ordene que saliera, al instante la mujer dio un grito tan intenso que todos Los demás encuentristas se postraron a orar porque fue espeluznante e inmediatamente se puso en posición como que iba a dar a luz, y comenzó a dar todos Los síntomas como que iba a parir, recibimos la revelación que había hecho un pacto con satanás y que lo sello teniendo relaciones sexuales con el emisario satánico, siendo ella muy jovencita, la guiamos a renunciar y a cancelar ese Pacto y fue totalmente libre.

La nube del Señor.

Estaba con mi esposa sentado en el comedor del Campamento donde realizamos Los Encuentros, mientras uno de nuestros Pastores ministraba una conferencia en un salón que estaba al final del comedor  y vi como una neblina que entro al comedor  y se  detuvo en una esquina del salón,  a primera instancia creí que eran mis ojos que estaban cansados, pero vi a mi esposa con sus ojos fijos en la misma esquina y le pregunte: ¿Estas viendo lo que yo estoy viendo? Ella me contesto:  Si , la nube del Señor esta allí, luego vimos como comenzó a moverse lentamente hasta que llegó al salón del Encuentro, permaneció allí por un poco de tiempo, luego se metió al salón, mi esposa y yo corrimos y entramos al salón y todos estaban quebrantados bajo la misma Gloria del Señor.

Doy gracias infinitas al Señor por guiarme a trabajar con Encuentros, porque son una estrategia poderosa para Salvación,  para Consolidar, para Guiar, para Enseñar, para liberar y para volver el corazón de Los Padres a Los hijos y Los hijos a Los Padres, porque un área fuerte de nuestros Encuentros tiene que ver con la enseñanza y practica del  perdón.

Adelante en Cristo.

Pastor: Byron Straube

Accelerate Spiritual Growth Through Encounter Retreats

jim

[I, Joel Comiskey, have known Jim Egli since 1996. Not only is he a great personal friend, but he is also a fellow researcher in cell church ministry. In fact, he earned his Ph.D. at Regent in “leadership studies” but specialized in cell research. Jim is the Leadership and Missions Pastor at the Vineyard Church in Urbana, IL. He has authored a dozen books on discipleship, evangelism and small groups, most recently Small Groups, Big Impact, published by ChurchSmart. For more information on the book or Jim’s ministry, visit www.smallgroupsbigimpact.com]

by Jim Egli

Have you ever encouraged someone with real potential to become a leader and they refused to take the necessary next steps, declaring, “No, I’m not ready to be a leader.” Then, in response you tried to encourage them and instill confidence in them to no avail?

What I have learned is that frequently a lack of personal confidence is not what is behind statements like, “I’m not ready to be a leader.” Often, behind people’s hesitancy are thoughts like, “You have no idea where I am at spiritually. I have serious anger (or pornography or addiction, etc.) issues in my life. I’m not ready to be a leader.” Giving someone like this a pep talk on their gifts and abilities is not going to address the underlying objections that holding them back. What they need is to experience God’s freedom in a deep way.

Our church has been doing Encounter retreats for 12 years. The people going through them probably think that we offer them to help them get healed and set free from all the gunk in their lives. While the retreat accomplish precisely that, I see it a little differently. There’s another reason I want to see as many people as possible go to an Encounter retreat.

In my mind we offer Encounter retreats because we want to accelerate people’s spiritual growth and help them move into leadership and all God has for them. The Bible has a term for all the hangups and bondages that keep us from the fullness of life God offers them. It calls them “strongholds.” (2 Corinthians 10:4)

In my experience strongholds come from five areas:

* Occult involvement

* Habitual sin

* Hurts and unforgiveness

* Traumatic life experiences

* Generational bondage

When people bring the truth of God’s word and the blood of Christ in touch with these areas in their lives, they experience wonderful and dramatic freedom.

The theme verse for our Encounter retreat is John 10:10 where Jesus says: “The thief comes only to steal and kill and destroy; I have come that they may have life, and have it to the full.”

Our goal is to take back what Satan has stolen and help people receive all that Jesus already died for them to experience. There is no further price for them to pay. Jesus already paid it all. Now they just need to apply that to every part of their lives.

Do you want to accelerate people’s spiritual growth and remove the obstacles that hold them back from God’s plans for their lives? Then offer Encounters and make them an integral part of your discipleship track.

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Spanish translation:

Acelera el crecimiento espiritual a través de los Retiros Espirituales

[Yo, Joel Comiskey, he conocido Jim Egli desde 1996. No sólo él es un gran amigo, pero también es un investigador en el ministerio de la iglesia celular. De hecho, el obtuvo su Ph.D. en el Regent en “estudios de liderazgo”, pero especializado en la investigación de células. Jim es el Líder y Pastor de misiones en la Iglesia Vineyard en Urbana, IL. Es autor de una docena de libros sobre el discipulado, evangelismo y pequeños grupos, los más recientes Grupos pequeños, gran impacto, publicado por ChurchSmart. Para obtener más información sobre el libro o el ministerio de Jim, visite www.smallgroupsbigimpact.com]

Por Jim Egli

¿Alguna vez ha alentado a alguien con un verdadero potencial a ser un líder y se han negado a dar los próximos pasos necesarios, declarando: “No, no estoy listo para ser un líder”. Luego, en respuesta usted trata de animar e infundir confianza en ellos sin ningún resultado?

Lo que he aprendido es, que con frecuencia la falta de confianza en sí mismo no es lo que está detrás de frases como: “No estoy listo para ser un líder”. A menudo, hay pensamientos detrás de vacilación de la gente como: “No tienes ni idea de donde estoy espiritualmente”. Tengo mucha rabia (o pornografía o adicción, etc.) problemas en mi vida. “No estoy listo para ser un líder”. El Darle a alguien una charla como esta sobre sus dones y habilidades no va a responder a las objeciones de fondo que les impiden avanzar. Lo que necesitan es experimentar la libertad de Dios de una manera profunda.

Nuestra iglesia ha estado haciendo Retiros Espirituales durante 12 años. Las personas que van piensan que probablemente los ofrecemos para ayudarles a ser sanados y liberados de toda la mugre en sus vidas. Mientras que el retiro se lograr precisamente eso, veo un poco la diferencia. Hay otra razón por la que quiero ver a toda la gente posible a ir a un Retiro Espiritual.

En mi mente, ofrecemos Retiros Espirituales porque queremos acelerar el crecimiento espiritual de las personas y ayudarles a moverse hacia el liderazgo y todo lo que Dios tiene para ellos. La Biblia tiene términos para todos los problemas y ataduras que nos impiden la plenitud de vida que Dios les ofrece. Se los llama “fortalezas”. (2 Corintios 10:4)

En mi experiencia, Las Fortalezas provienen de cinco áreas:

* Oculta participación

* Pecado Habitual

* Daños y falta de perdón

* Vivencias traumáticas

* Esclavitud generacional

Cuando la gente llevar la verdad de la Palabra de Dios y la sangre de Cristo en contacto con estas áreas en sus vidas, ellos experimentan una maravillosa y dramática libertad.

El verso principal para nuestro Retiro Espiritual es Juan 10:10 donde Jesús dice: “El ladrón no viene sino para hurtar y matar y destruir: yo he venido para que tengan vida y para que la tengan en abundancia.”

Nuestro objetivo es recuperar lo que Satanás ha robado y ayudar a las personas a recibir todo por lo que Jesús ya murió y pago por ellos. No hay un precio adicional que tengan que pagar. Jesús ya lo pagó todo. Ahora sólo hay que aplicarlo a todas las partes de su vida.

¿Quieres acelerar el crecimiento espiritual de las personas y eliminar los obstáculos que les impiden avanzar a partir de los planes de Dios para su vida? Entonces ofrece Encuentros y hazlos parte integral de la pista del discipulado.

Encounters for Children and Teens

daphne

Interview with Olly Goldenberg by Daphne Kirk

Encounters for the emerging generation can be as powerful and effective as those for adults. Under the power of the Holy Spirit young lives can for ever be changed.Children and teens need us to be purposeful, committed and focused in discipling them or the world will do it for us.

I interviewed Olly Goldenberg, formerly children’s Pastor at Kensington Temple, London to ask his experience of running such encouters for many years. Olly now runs “Children Can” www.childrencan.co.Uk

Why do you believe encounters are important for children and teens?

Children need to go beyond theory of God to experience Him so, as they grow, these experiences help them to see God as a reality not a fairy tale. People Bible had real experiences with God, in the Bible, that shaped their lives from then on. God is still the same: wanting to meet with his children.

What is your experience in running encounters?

We have run encounters for hundreds of children aged 5-14. For the 5-9s the encounters lasted for one day, the 10-14s encounters lasted for a weekend.

Can you give us an idea of the content?

We ran two different types. One for those who had never been on an encounter and one as a yearly encounter (like a spiritual MOT). The first time encounters had 6 sessions:

1. Get ready to meet with God.

2. Who is God – loving people, hating sin.

3. Sin & wounds including writing down things we have done and that others have done to us that stop us getting close to God.

4. Sin’s solution. Jesus died on a cross. In this session the children burn their sins and wounds to see how Jesus has destroyed all trace of their sin.

5. The Holy Spirit. An opportunity to meet Him.

6. Vision. Go out and live for God.

A key part of the encounters was the spiritual preparation before the encounters as we prayed asking God to meet with the children.

What fruit did you see?

So much fruit!

Children were motivated to establish regular quiet times at home, lives were turned around, with school teachers asking parents to explain why their children had changed so much.

Many of the “more spectacular” testimonies of change came from the encounters. Children who looked as if they ‘did not need’ an encounter would lead several of their friends to Jesus in the week after the encounter as God had become more real to them.

The greatest fruit for me was seen when talking to adults 10 years on who spoke of the encounters as the first time they met God for themselves and who still look back to that time as a formative part of their faith in God.

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Encuentros para Niños y Adolescentes

Entrevista con Olly Goldenberg por Daphne Kirk

Los Encuentros para la generación emergente puede ser tan poderoso y efectivo como para los adultos. Bajo el poder del Espíritu Santo la vida de los jóvenes puede ser cambiada para siempre. Los Niños y adolescentes necesitan vernos con propósito, comprometidos y enfocados en discipularlos o el mundo lo hará por nosotros.

Entrevisté a Olly Goldenberg, ex pastor de los niños en el Templo Kensington, Londres, pregunte sobre su experiencia en llevar a cabo eso encuentros por muchos años. Olly ahora dirige “Los niños pueden” www.childrencan.co.Uk

¿Por qué cree usted que los encuentros son importantes para los niños y adolescentes?

Los niños tienen que ir más allá de la teoría de Dios para experimentarlo, a medida que crecen, estas experiencias les ayudan a ver a Dios como una realidad, y no un cuento de hadas. Los Personajes Bíblicos tuvieron experiencias reales con Dios, en la Biblia, y han formado sus vidas desde entonces. Dios sigue siendo el mismo: queriendo reunirse con sus hijos.

¿Cuál es su experiencia en llevar a cabo los encuentros?

Hemos realizado encuentros para cientos de niños de 5 a 14 años de edad. Para los de 5 a 9 los encuentros duran un día, y los encuentros de los 10 a 14 es por un fin de semana.

¿Puede darnos una idea de su contenido?

Tenemos dos tipos diferentes. Uno para los que nunca habían estado en un encuentro y otro como un encuentro anual (como un MOT espiritual). Los encuentros de primera vez tienen 6 sesiones:

1. Prepárense para conocer a Dios.

2. ¿Quién es Dios? Amando a las personas, odiando el pecado.

3. Pecado & heridas, incluyendo escribir cosas que hemos hecho y que otros nos han hecho que nos impide acercarnos a Dios.

4. La solución al Pecado. Jesús murió en una cruz. En esta sesión, los niños queman sus pecados y heridas para ver cómo Jesús ha destruido todo rastro de su pecado.

5. El Espíritu Santo. Una oportunidad para conocerlo.

6. Visión. Salir y vivir para Dios.

Una parte fundamental de los encuentros fue la preparación espiritual antes de los encuentros al orar a Dios pidiendo que se encuentre con los niños.

¿Qué frutos has visto?

¡Muchos Frutos!

Los niños estaban motivados para establecer momentos de tranquilidad en su hogar, la vida les dio vuelta, con maestros preguntando a los padres por explicaciones de por qué sus hijos habían cambiado tanto.

Muchos de los “más espectaculares” testimonios de cambio se produjeron en los encuentros. Niños que miraban como si “no necesitaran” un encuentro, guiaban a muchos de sus amigos a Jesús en la semana después del encuentro, y para ellos Dios había sido revelado.

El mayor fruto que vi para mi fue, al haber hablado con adultos desde hace 10 años en quien fue el que habló en los encuentros la primera vez que conocieron a Dios y que todavía se ven de nuevo a ese tiempo como una parte formativa de su fe en Dios.

Retreat Illusions

mario

by Mario Vega

The main danger of any type of retreat is the thinking that the retreat will bring instant sanctification. The reality is that there are no shortcuts or alternative ways to a holy life. The only way is the daily application of the Word of God under the anointing of the Holy Spirit. When the Word reaches the heart of the Christian, it produces the discipline of self-denial, the passion to pick-up Christ’s cross daily, and the desire to follow Jesus every day.

This road is not a “nice” or “easy” one. But there is no alternative. Human beings have a preference to go the easy way and to avoid death to self. And if a retreat is presented as a way to acquire holiness in a 1,2,3 quick step solution, people will be inclined to go for it because it’s an easy way out. Thus, you take the risk of neglecting the path of renunciation to replace it for an automatic sanctification event.

That deviation from the path of self-denial becomes a danger to a devout life of holiness and it develops unrealistic expectations on people. Those expectations can cause disappointment and frustration when the promised blessings are not received.

No doubt, retreats have their benefits. But they must not be elevated to a level of expectations that exceed the biblical framework. Retreats are spaces dedicated to a special devotion to God. That close relationship with God facilitates understanding His will, and in that environment new resolutions are made. But then, inevitably one will have to travel the road to the cross. There are no shortcuts.

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Mario

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Ilusiones en relación a los retiros.

por Mario Vega

El principal peligro alrededor del tema de los retiros es que se lleguen a considerar como una vía expresa para obtener el fruto de la santificación. No hay atajos ni caminos alternos para la vida santa. El único camino es el de la aplicación diaria de la palabra de Dios bajo la unción del Espíritu Santo. Cuando la palabra alcanza el corazón del cristiano provoca en él la disciplina para poder negarse a sí mismo, tomar su cruz y seguir a Jesús cada día.

Este camino no resulta ser agradable y tampoco es el más fácil. Pero, no hay alternativa. El ser humano posee preferencia por los caminos fáciles que evaden la muerte al yo. Por eso es que si los retiros se presentan como la manera de adquirir santidad en un fin de semana, las personas se inclinarán por esa salida fácil. Así, se corre el riesgo de dejar de lado el sendero de la renunciación para sustituirlo por un evento de santificación automática.

Ese desvío del camino de la negación se convierte en una amenaza para la vida devota y desarrolla expectativas irreales en las personas. Esas expectativas pueden provocar desaliento y frustración cuando no se reciben las bendiciones prometidas.

Los retiros tienen sus beneficios, sin duda. Pero no deben elevarse a un nivel de expectativas que sobrepasen el marco bíblico. Los retiros son espacios dedicados a una especial devoción a Dios. Esa relación estrecha con Dios facilita la comprensión de su voluntad y, en ese ambiente, se hacen nuevas resoluciones. Pero, luego, habrá que transitar inevitablemente el camino de la cruz. No hay atajos.

Encounters are Dangerous

bill

by Bill Mellinger, lead pastor at Crestline First Baptist, a traditional church in transition to becoming a relational church that is sold out for Jesus Christ.

You should seriously consider the dangers involved before holding an Encounter. One of the primary goals in an Encounter is for everyone attending to experience the presence of Christ and the conviction of the Holy Spirit. The danger when carefully prayed over and when the Holy Spirit is given freedom to work is that you may not be able to control the outcome. In fact, some extraordinary things may happen even when the formal agenda is on a break.

At a recent Encounter, we had ended the first night’s formal activities. Even though there had been some things that kept one person away, the group had been very open and God was blessing our experience. As people were preparing for bed, two ladies began talking about home loans. The conversation moved into a disagreement that soon had both women heading to their rooms and preparing to leave the Encounter. My wife came to me with the news that “you better do something, we are about to lose everything.” Fortunately, neither lady could leave and we prayed for a breakthrough.

Our breakthrough came the next morning as God transformed the attitudes of two angry ladies. The Spirit humbled them both and built a friendship that is full of transparency and mutual concern. Wow! Beware, the spiritual forces of darkness will not want you to have a powerful experience like this and you are in danger of their attack.

As this particular Encounter continued, we had incredible breakthroughs for several people. Every person present sought out prayer from the entire group for personal issues. In our evaluations, people said to please be sure to have tissues for everyone who sits in the “Prayer Chair.”

We are encountering Christ at our Encounters and it is making a difference in our church. This is pretty special since we are a small established church that has had significant barriers to being outreach focused. God is changing us and He is using the Encounters to intensify the process. That too could be dangerous if you don’t want your church to change.

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Bill

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Los Encuentros son peligrosos

Por Bill Mellinger, Pastor de la Primera Iglesia Bautista Crestline, una iglesia tradicional en transición para convertirse en una iglesia relacional en Jesucristo.

Usted debería considerar seriamente los peligros antes de llevar a cabo un Encuentro. Uno de los objetivos principales en un Encuentro es para que todos los asistentes experimenten la presencia de Cristo y la convicción del Espíritu Santo. El peligro cuando oró cuidadosamente y cuando el Espíritu Santo da la libertad para trabajar, es que tal vez usted no pueda ser capaz de controlar el resultado. De hecho, algunas cosas extraordinarias pueden ocurrir incluso cuando el programa oficial se toma un descanso.

En un reciente Encuentro, habíamos terminado las actividades formales de la primera noche. A pesar de que han habido algunas cosas que mantenían una persona lejos, el grupo había sido muy abierto y Dios estaba bendiciendo nuestra experiencia. Cuando los hermanos se preparaban para dormir, dos mujeres comenzaron a hablar de préstamos hipotecarios. La conversación se trasladó a un desacuerdo que pronto tuvo dos mujeres que se dirigían a sus habitaciones y preparándose para dejar el Encuentro. Mi esposa vino a mí con la noticia de que “debes hacer algo, estamos a punto de perderlo todo.” Afortunadamente, ninguna de ellas se pudo ir y oramos por el progreso.

El avance se produjo a la mañana siguiente cuando Dios transformó las actitudes de dos damas enojadas. El Espíritu las humilló a los dos y construyo una amistad llena de transparencia y preocupación mutua. ¡Wow! Cuidado, las fuerzas espirituales de las tinieblas no quieren que tengas una experiencia tan poderosa como esta y tú estás en peligro a ese ataque.

Así como continuó este Encuentro, tuvimos increíbles avances en varias personas. Cada persona presente buscó la oración de todo el grupo por problemas personales. En nuestras evaluaciones, la gente dijo que por favor nos aseguráramos de tener servilletas para todo aquel que se sienta en la “silla de Oración”.

Estamos Encontrando a Cristo en nuestros Encuentros y está haciendo una diferencia en nuestra iglesia. Esto es muy especial ya que somos una pequeña iglesia establecida que ha tenido fuertes obstáculos para alcanzar el enfoque. Dios nos está cambiando y Él está usando los Encuentros de intensificar el proceso. Eso también puede ser peligroso si usted no quiere que su iglesia cambie.

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Bill

The Dangers of Encounters

byron

by Byron Staube

Just like in other retreats and spiritual activities, Encounters can be distorted by wrong procedures and ways of doing things. When Encounters divert from the centrality of Christ, the Word of God, and the principles of the Christian life, many problems occur. Allow me to share a few specific dangers to avoid:

1.The danger of ineptitude. I’m referring here to putting people in charge of Encounters who don’t know why, how, what, when and where an Encounter is supposed to happen. It’s important to put people in charge who know what they’re doing.

2. The danger of inexperience. It’s essential that those who minister in an Encounter have fully participated in an Encounter and are fully assimilated into Encounter principles.

3. The danger of imitation. Imitation, however well-intentioned, is dangerous. Imitators try to implement Encounters based on what they have heard or read about. Perhaps they have heard a testimony from an Encounter or have read a publication about an Encounter. This is dangerous because those who lead Encounters need to have experienced an Encounter. They need to understand Encounter principles.

4. The danger of exposure to the wrong people. Exposing people with prior Christian experience and training in conjunction with unconverted people or new believers can have a counterproductive effect on the participants. Some Christians reinterpret Encounters based on prior understanding, whereas some unconverted/newly converted may compromise the biblical teaching. I believe a basic Encounter should focus only on unconverted people or those in their initial stages of conversion.

5. The danger of mixing biblical teaching with philosophical theories and psycho-therapeutic ideas. The mixture of biblical truths with philosophical theories and therapeutic elements is inappropriate, confusing, contradictory, and negative to the attendees. Those who appeal to secular tactics to deal with the spiritual, moral and emotional elements assume the Word of God is not sufficient to teach, correct, and reprove. Nor do they believe the Holy Spirit is fully able to take the Word of God and apply it to people’s lives.

6. The danger of using psychological manipulation on people. Any form of manipulation is unacceptable and reprehensible in the ministry of the Word of God and gospel of Jesus Christ. The Word of God is living and powerful, and the Holy Spirit knows what is in the spirit of man and searches the depths of each person’s being.

7. The danger of inconsistency when teaching the Bible. Those who lead the Encounters need to be living the lives they hope to teach others. They also must be theologically approved to teach God’s Word. When a teacher fails to live the Christian life, his example threatens the credibility and reliability of God’s Word. No neophyte should assume a responsibility that serious.

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Byron

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Los Peligros de los Encuentros

Por Byron Straube

Con los Encuentros sucede lo mismo que ocurre con otras actividades que se realizan en la Iglesia con un proposito espiritual, de llevar y exponer a los creyentes a una experiencia de transformacion y renovacion espiritual, emocional y moral en sus vidas.  No obstante, como en otros casos, los procedimientos equivocados o/y modalidades distorcionadas de conducir dichos Retiros, entran en peligros cuyas consecuencias acarrean perjuicio y efectos negativos sobre esta actividad estrategica de fundamentar y consolidar en la conservacion de los creyentes.

Los Encuentros desviados de la centralidad en Cristo, la Palabra de Dios, los principios de vida cristiana y de la sana doctrina; repercuten en peligros tales, como, confundir en lugar de aclarar; desviar en lugar de orientar; oscurecer en vez de iluminar; decepcionar en lugar de convencer; y destabilizar en lugar de afirmar y consolidar.  Señalo a continuacion los siguientes peligros:

1. El peliigro de la ineptitud: La impericia pone en alto riesgo a las personas que necesitan y buscan respuestas a sus necesidades.

Quienes no saben el Por que, el Como, el Para que, el Cuando y el Donde de un Encuentro, son ineptos para conducir y ministrar el Encuentro.

2. El peligro de la inexperiencia: Todo inexperto lo es a causa de no haber vivido la experiencia de aquello que quiere impartir a  otros.  Es necesario que quien ministre en un Encuentro, antes haya participado de dicha experiencia y la haya asimilado en su totalidad.

3. El peligro de la imitacion: Las imitaciones por muy bien intencionadas que esten no indican ni aseguran la capacidad para comparitr lo que no se tiene ni tampoco se ha aprendido. Los imitadores han pretendido hacer sus Encuentros basados en haber escuchado de algun Encuentro realizado por alguien conocido, o haber oido testimonios de un Encuentro, e inclusive el haber leido alguna publicacion de algun tipo de Encuentro.  Una imitacion no pasa de ser eso.

4. El peligro de exposicion equivocada a las personas no indicadas: El exponer personas con una previa experiencia y formacion cristiana en conjunto con personas no convertidas o en el inicio de su experiencia de fe, al proceso del Encuentro, tiene un efecto contraproducente y negativo sobre los participantes, en ambos casos. El convertido con experiencia previa reaccionara, cuestonara y buscara reinterpretar el Encuentro en base a lo que entiende que sabe; y el no convertido o la persona en su etapa inicial de conversion pondra en entredicho la ensenanza que esta recibiendo.  El Encuentro basico corresponde solo a personas no convertidas o en su etapa iniicial de conversion.

5. El peligro de la mezcla de la ensenanza Biblica con ideas y teorias filosoficas y psicoterapeuticas: La mezcla de las verdades Biblicas con teorias filosoficas y elementos terapeuticos es una estrategia inapropiada y confusa cuya repercusion es contradictoria y negativa. Quienes apelan a tacticas seculares para tratar con la problematica espiritual, moral y emocional en el proceso del Encuentro, asumen que la Palabra de Dios no es suficientemente efectiva para ense~nar, corregir, redarguir e instruir; y que el Espiritu Santo necesita de ayudas tecnicas para obrar en la condicion de la persona.

6. El peligro de recurrir a la manipulacion psicologica y espiritual de las personas.  Toda forma de manipulacion es inaceptable y reprochable en la ministracion de la Palabra y los principios del Evangelio por quienes han sido comisionados a ministrar las necesidades espirituales, emocionales y morales de personas confiadas en sus manos. La Palabra de Dios es viva y eficaz; y el Espiritu Santo conoce lo que hay en el espiritu del hombre y escudriña las profundidades del ser.

7. El peligro de incurrir en inconsistencia biblical y teologica en la exposicion de los temas:  La exposicion de las verdades Biblicas sobre la diversidad de asuntos que deben ministrarse a no creyentes o recien convertidos, debe estar en manos de personas capaces de mantener la consistencia biblica y teologica en la ensenanza.  El caer en contradicciones en la exposicion de un tema tocante a la vida espiritual y moral de las personas, pone en riesgo la credibilidad y confiabilidad de quien ensena.  Ningun neofito debe asumir responsabilidad tan seria. Quien es aprobado para ensena, ademas de no tener de que avergonzarse, debe trazar bien la palabra de verdad.

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Byron

Stay on the Track

jeff

by Jeff Tunnell

One recurring difficulty that occurs in our small-sized cell church, is not having enough people completing the steps of the training track at a similar time in order to conduct encounters regularly.  When this issue surfaces, individual progress is halted on the training track and leaders are not formed in a timely manner.  Eventually, cell multiplication is hindered and momentum is lost, for the individual as well as the church.  I think that losing momentum is a danger in cell church ministry.

We are attempting to overcome this failing by utilizing the JCG training track Encounter book and discipling individuals one-on-one and then scheduling a larger event as people accumulate.

Having conducted over a dozen Encounter weekends it is easy to see how a church could shift to becoming a retreat-driven model.  The results in people’s lives is so spectacular as Jesus comes and sets them free, that a church would desire to operate retreats over and over!  However, the Encounter is about individuals breaking past chains of bondage and finding freedom in Christ AS THEY CONTINUE their spiritual journey; it is one step, of many, on the equipping track, not an end in itself.

Stay Free!

Jeff

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Permanece en la pista

Por Jeff Tunnell

Una dificultad recurrente que ocurre en nuestra pequeña iglesia celular, es el no tener suficientes personas que estén completando los pasos de la pista de entrenamiento y en tiempo similar un orden para conducir encuentros con regularidad. Cuando este problema esta en la superficie, el progreso individual se detiene en la pista de entrenamiento y los líderes no se forman de una manera oportuna. Eventualmente, la multiplicación celular se ve dificultada y el impulso se pierde, por el individuo, así como la iglesia. Creo que la pérdida de impulso es un peligro en el ministerio de la iglesia celular.

Estamos tratando de superar esta deficiencia mediante la utilización de la pista de entrenamiento de JCG libro de Encuentro y discipulado de personas uno-a-uno y luego programar un evento grande así como la gente es acumulada.

Habiendo realizado más de una docena de Encuentros en los fines de semana, es fácil ver cómo una iglesia puede pasar ha convertirse en un modelo para los Retiros. Los resultados en la vida de la gente son espectaculares y como Jesús viene y los libera, que la iglesia desea operar Retiros ¡una y otra vez! Sin embargo, el motivo del Encuentro es romper las cadenas del pasado en los individuos, la libertad y la búsqueda de la libertad en Cristo a medida que continúan su viaje espiritual, es un paso, de muchos, en el buen equipamiento, no un fin en sí mismo.

¡Mantente Libre!

Jeff

Beyond Encounter Retreats

joelby Joel Comiskey

We’ve looked at the positive aspects of Encounter Retreats but what about the dangerous side? One key danger that we’ve already mentioned is straying from the Word of God and entering into strange psychological regression based on emotion rather than Scripture. Encounters are not a secret, magical, gnostic experience in which the person receives a secret formula that perfects him or her forever. We must remember that the process of sanctification is for a life-time. We won’t be perfect this side of heaven. Apart from the danger of straying from Scripture, allow me to mention two more potential problems:

1. Placing too much hope that an Encounter will forever change someone.

Sometimes we put too much stock on “Encounter type” experiences but forget that the Christian life is lived daily, weekly, monthly, yearly and over a lifetime. In my book An Appointment with the KingI wrote the following:

God has granted me the opportunity to study and visit some of the largest churches in the world. One phenomenon I’ve noticed in many of these churches is the growing interest in weekend retreats, often called Encounter with God retreats. The purpose of these retreats is to break the bondages and strongholds of sin in a person’s life so that he or she can walk in spiritual freedom.

When I attended my first Encounter retreat, God worked powerfully and I confessed strongholds of bitterness and anger, as well as other sins. God transformed my life, and I experienced an incredible new freedom and liberty.

Yet, as the months passed, I noticed that I still struggled in some of these areas. I realized that in order to remain free, I needed to approach God on a daily basis, confessing any reoccurring sin. God showed me that I needed the strength of my daily quiet time to walk in continual victory.

Camps and retreats are great. God uses them to speak to us clearly and powerfully. But there’s a danger in living today on a yesterday’s one-time experience. We need to walk in daily repentance.

I believe the daily Christian walk of sanctification (e.g., personal devotions, walking in the Spirit, etc.) is far more important than the occasional jump-start of a retreat.

2. Over-emphasizing the Encounter to the detriment of the other parts of the equipping process (training track)

I’ve seen this happen in cell churches. They became so excited about the Encounter Retreat that they forgot that the Encounter is simply one step in the Equipping process. They become stuck on Encounters and fail to get the people through the rest of the training and into cell leadership. One church got so excited about the Encounters that their main Sunday announcement was getting people into the Encounters. The church’s effort and resources became absorbed into paying for Encounter Retreats, recruiting people to attend, and then advertising what happened. I noticed that the cell structure began to weaken and go backwards instead of forward.

Remember that Encounters are simply one link in the chain, one part of the cell system. The goal is to make disciples who make disciples through the cell system–of which the Encounter Retreat is just one part. What has been your experience in balancing Encounters with the rest of the cell system?

Joel

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Más Alla de Encuentros

por Joel Comiskey

Hemos visto los aspectos positivos de los Retiros Espirituales, pero ¿qué pasa con el lado peligroso? Uno de los peligros clave que ya hemos mencionado es apartarse de la Palabra de Dios y entrar en una regresión psicológica extraña, basada en la emoción en lugar que en las Escrituras. Los encuentros no son un secreto, una experiencia mágica, una experiencia gnóstica en el que la persona recibe una fórmula secreta la cual perfecciona a él o ella para siempre. Debemos recordar que el proceso de santificación es para toda una vida. No vamos a ser perfectos este lado del cielo. Separados del peligro de apartarse de las Escrituras, me permito mencionar dos problemas potenciales:

1. Poner demasiada esperanza de que un Encuentro cambiará a alguien para siempre.

A veces ponemos demasiada acción en las experiencias de un  “Tipo de Encuentro” pero se olvidan que la vida cristiana se vive diariamente, semanalmente, mensualmente, anualmente y durante toda la vida. En mi libro, Una Cita con el Rey, escribí lo siguiente:

Dios me ha dado la oportunidad de estudiar y visitar algunas de las iglesias más grandes del mundo. Un fenómeno que he notado en muchas de estas iglesias es el gran interés en los retiros de fin de semana, a menudo llamado Encuentros espirituales con Dios. El propósito de estos retiros es romper las ataduras y fortalezas del pecado en la vida de una persona para que él o ella puedan caminar en libertad espiritual.

Cuando asistí a mi primer Encuentro espiritual, Dios obró poderosamente y le confesé fortalezas de amargura y enojo, así como otros pecados. Dios transformó mi vida, y experimenté una increíble libertad.

Sin embargo, conforme pasaban los meses, me di cuenta de que todavía luchaba en algunas de estas áreas. Me di cuenta que para seguir siendo libre, tenía que acercarme a Dios a diario, confesando cualquier pecado recurrente. Dios me mostró que necesitaba la fuerza de mi tiempo diario para caminar en una continua victoria.

Los Campamentos y retiros son buenos. Dios los usa para hablarnos claramente y con poder. Pero hay un peligro en vivir hoy una experiencia que paso ayer. Tenemos que caminar en un arrepentimiento diario.

Yo creo que el cristiano diario camina a la santificación (por ejemplo, devociones personales, caminando en el Espíritu, etc.) es mucho más importante que el salto ocasional a un Retiro.

2. El exceso de énfasis en el Encuentro, y el daño de las otras partes del proceso de equipamiento (pista de entrenamiento)

He visto que esto sucede en las iglesias celulares. Se emocionan tanto con el Retiro de Encuentro que se olvidan de que el encuentro es solo un  paso en el proceso de equipamiento. Se quedan atascados en Encuentros y fallan en conseguir la gente para el entrenamiento y en el liderazgo celular. Una iglesia estaba tan emocionado con el Encuentro que su principal anuncio del domingo fue hacer que la gente se anotara al Encuentros. El esfuerzo de la iglesia y los recursos fueron absorbidos en el pago del Retiro de Encuentro, reclutando personas para asistir, y después haciendo propagando de lo que pasó. Me di cuenta de que la estructura de la célula comenzó a debilitarse y retroceder en lugar de avanzar.

Recuerde que los encuentros son simplemente un eslabón de la cadena, una parte del sistema celular. El objetivo es hacer discípulos que hacen discípulos a través del sistema celular – de los cuales el Retiro espiritual es sólo una parte. ¿Cuál ha sido tu experiencia en dar equilibrio a los Encuentros con el resto del sistema celular?

Joel