Fulfilling God’s Relational Mission

randall

by Randall Neighbour

When I blogged for Joel last year, I shared a story of a cell member in my group who invited us to meet in her uncomfortable apartment (dirty floors and no furniture in the living area), located in a dangerous part of town, and with a roommate who constantly smoked marijuana in the next room with her boyfriend. The point I made in that blog was how important it was to meet in the home of new believers in your group so they can take ownership and minister to others in the most familiar place they know … their own home.

As I look back on the meeting in her home and the way Christ was revealed so powerfully, I can clearly see we missed a huge kingdom-extending opportunity. After two weeks of meeting there, we moved back to a more comfortable place for the group members. While I wasn’t the leader of the group, I’m now filled with regret that I didn’t impress on our group leader—who was the lead pastor of the church plant, by the way—to stay there and “tough it out” a little to see how God would continue to work in the new believer’s life and oikos.

This new believer had a dozen unsaved friends we never met. Her roommate was never befriended and reached for Christ. Her roommate’s boyfriend was never befriended and reached for Christ. We should have remained in that home until the Lord told us to move elsewhere!

I recently heard the pastor who understands “don’t move from house to house” challenge his group members and leaders with this: “God has given your group a ministry to other believers in your group and the church body, and a mission to reach the lost world all around you. Do not neglect one for the sake of the other or your group will fail.”

When I travel around the USA to train cell leaders, I know I’ll be asked, “Is it OK for us to meet in one host home that’s centrally located and comfortable for the members, or should we move the meeting around to various members’ homes?”

My answer usually introduces a new paradigm for Western cell group life: “Healthy cell life isn’t always about comfort and convenience for the existing members. It’s also about finding out where God wants you to pray, fellowship, worship, and minister and staying in that home until he tells you you’re done. If you’re always asking the Father, ‘is this the most powerful place we can meet you?’ he will tell you where you should meet for meetings and how long you should remain there.”

If your cell group leaders or members consistently ask or challenge you about the issue of cell group meeting location, you’ve got work to do. Help them see that healthy cell life is about fulfilling the relational mission to which God has called them.

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Randall

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Spanish blog:

Cumpliendo con la misión relacional de Dios

Por Randall Neighbour

Cuando me escribí mi blog para Joel el año pasado, le conté una historia de un miembro de la célula de mi grupo, que nos invitó a reunirnos en su incómodo apartamento (pisos sucios y sin muebles en la sala), ubicado en una parte peligrosa de la ciudad, y con una compañera de cuarto que siempre fumaba marihuana en la habitación de al lado con su novio. El punto que hice en ese blog fue lo importante que era reunirse en la casa de los nuevos creyentes, en su grupo para que puedan tomar posesión y ministrar a otros en el lugar más familiar que conocen… su propia casa.

Cuando miro hacia atrás en la reunión en su casa y la forma en que Cristo fue revelado con tanta fuerza, puedo ver claramente que nos perdimos un gran reino de oportunidad. Después de dos semanas de reuniones allí, nos mudamos a un lugar más cómodo para los miembros del grupo. Aunque yo no era el líder del grupo, ahora estoy lleno de pesar por no impresionar a nuestro líder de grupo que era el pastor de la iglesia, por cierto para permanecer allí y “mantenerse fuerte” un poco al ver cómo Dios seguirá trabajando en la vida del nuevo creyente y de los oikos.

Este nuevo creyente tenía una docena de amigos inconversos que nunca conoció. Su compañera de habitación nunca se hizo amiga y ni fue alcanzada para Cristo. El Novio de su compañera de cuarto nunca se hizo amigo y no fue alcanzado para Cristo. Nosotros debimos habernos quedado en ese hogar hasta que el Señor nos dijera fuéramos a otro lugar.

Recientemente escuché al pastor que entiende “no te muevas de casa en casa” desafía a tus miembros de los grupos y líderes con esto: “Dios ha dado a su grupo un ministerio y a otros creyentes en su grupo en el cuerpo de la iglesia, y una misión para alcanzar el mundo perdió a su alrededor. No descuides uno para el bien del otro o su grupo de fallará. ”

Cuando viajo por los EE.UU. para capacitar a los líderes celulares, yo sé que me van a preguntar, “¿Está bien que nos reunamos en la casa de un anfitrión en un lugar céntrico y cómodo para los miembros, o deberíamos de mover la reunión a diferentes “hogares”?

Mi respuesta por lo general presenta un nuevo paradigma para la vida occidental del grupo celular: “la vida saludable de las células no siempre se trata de comodidad y conveniencia para los miembros existentes. También se trata de averiguar donde Dios quiere que usted ore, comparta, adore, y ministre en esa casa hasta que Dios te diga lo contrario. Si siempre estás pidiendo al Padre, “¿Es este el lugar más poderoso para reunirnos? él te dirá dónde debes reunirte y el tiempo que debes permanecer allí.”

Si los líderes de los grupos de células o miembros siempre preguntan o te cuestionan acerca de la ubicación de la reunión del grupo celular, tienes trabajo que hacer. Ayúdeles a ver que una vida saludable en las células se trata de cumplir con la misión relacional a la que Dios los ha llamado.

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Randall

Finding the Person of Peace – Part #2

michael

By Michel Sove

Luke 10:7 (NIV) “Stay in that house, eating and drinking whatever they give you, for the worker deserves his wages. Do not move around from house to house.”

Last week I introduced you to Pete, the man of peace I met as I frequented the local McDonalds. Once I established a relationship with him I continued to go to McDonalds and build on that relationship. I went there daily and one day I noticed Pete was not there and I heard he was in the local hospital.

I went to visit him in the hospital and it was there I shared the Gospel with him and at that time he said, “I don’t believe that stuff.” I was disappointed but I continued to visit him and show care for him. Soon after, he ended up in a nursing home where I continued to visit him.

I sensed he didn’t have long to live. I had the children at church sing a song on tape and dedicate it to Pete. When I played it for him he cried and was deeply touched. The next day when I came to the nursing home he was sitting on the edge of the bed and said, “I wish I could start my life over again.” I told him he could. Jesus wanted to give him a fresh start.

It was then I shared the Gospel again and he opened his life to Christ. I told him as long as I live I would tell his story. Ten days later he died and because I had built this relationship with him, his only living relatives asked if I would preach his funeral. Not only did I preach his funeral, all his friends from McDonalds were there to hear God’s story, which was now Pete’s story. It all began by asking God to guide me to a person of peace and doing what I sensed Him leading me to do. Here are some additional lessons learned:

People are not projects – Stay with them even if they initially reject the Gospel. Show them you care and that you are a friend regardless.

Pray and don’t give up – Continue to pray daily for the person and keep looking for opportunities to give a verbal witness.

Faithfulness leads to greater opportunities – As you faithfully love and serve this person of peace God will give you opportunities to share with others related to this person.

There is something about staying with a person, staying in a neighborhood. We apply this principle to our cell groups as well. We do not move from house to house but establish a presence in the neighborhood. We want to influence the neighborhood and not just one person. Start praying for eyes to see the person of peace and when God shows you, stay with them and expect great things.

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Michael

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Spanish translation:

Encontrando a la persona de Paz – Parte 2

Por Michel Sove

Lucas 10:7 (RV) “Y posad en aquella misma casa, comiendo y bebiendo lo que os den; porque el obrero es digno de su salario. No os paséis de casa en casa”.

La semana pasada le presenté a Pete, el hombre de paz que conocí él que frecuentaba el McDonald’s local. Una vez establecí una relación con él yo continúe yendo a McDonald’s y construí una relación. Fui allí todos los días y un día me di cuenta que Pete no estaba allí y me enteré de que él estaba en el hospital local.

Fui a visitarlo al hospital y fue allí donde compartí el Evangelio con él y en ese momento él dijo: “Yo no creo eso”. Estaba decepcionado, pero seguí visitándolo y mostré preocupación por él. Poco después, fue a parar a un hogar de ancianos donde seguí visitándolo.

Sentí que no tenía mucho tiempo de vida. Le pedí a los niños de la iglesia que cantarán una canción en una cinta dedicada a Pete. Cuando la toqué para él lloró y se conmovió profundamente. Al día siguiente, cuando llegué al hogar de ancianos él estaba sentado en el borde de la cama y me dijo: “Me gustaría empezar mi vida de nuevo”. Le dije que podía. Jesús quiere darte un nuevo comienzo.

Fue entonces cuando compartí el Evangelio de nuevo y él abrió su vida a Cristo. Le dije que mientras viva contaré su historia. Diez días después murió y porque yo había construido esta relación con él, sus únicos parientes me pidieron si podría predicar en su funeral. No sólo predique su funeral, todos sus amigos del McDonald’s estuvieron allí para escuchar la historia de Dios, que era ahora era la historia de Pete. Todo empezó cuando le pedí a Dios que me guiará a una persona de paz e hice lo que sentí y me llevo a él. Estas son algunas de las lecciones aprendidas:

• Las personas no son proyectos – Quédate con ellos, incluso si inicialmente rechazan el Evangelio. Demuéstrales que te importa y que usted es un amigo de todos modos.

• Ore y no te rindas – Continúe orando diariamente por la persona y sigue buscando oportunidades para dar un testimonio verbal.

• La fidelidad conduce a mayores oportunidades – A medida que amas y sirves fielmente a esta persona de paz, Dios te dará la oportunidad de compartir con otras personas relacionadas con esta persona.

Hay algo acerca del quedarse con una persona, alojándose en un barrio. Nosotros aplicamos este principio a nuestros grupos celulares también. No nos movemos de casa en casa, sino que establecemos una presencia en el barrio. Queremos involucrar el barrio y no una sola persona. Comience orando por ojos para ver la persona de paz y cuando Dios te muestre, quédate con ellos y espera grandes cosas.

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Michael

House to House

jeff

by Jeff Tunnell

While I do not know what Pastor Mario Vega will write this week, it has always blessed me to hear about the spreading of cells in El Salvador.  The cell gathers in a neighborhood home, sings worship and shares the word so openly that the family next door to, or behind the host home sees and hears what is going on.  Out of curiosity they respond to an invitation to attend and in a short time accept Christ.  As the cell has now increased in size a new host is needed, so the cell multiplies to the house next door, or behind, and so multiplication continues from house to house, block to block.

Households are converted to Christ and the base of the ministry can be traced back to that first host home where it all began.  This is a powerful strategy and method that continues regularly.  Thank you Pastor Mario for sharing your ministry with all of us who read the JCG blog!  I realize that not all of our countries have the same situation as El Salvador, however, the principle is the same; start with the man of peace, work out of that home first, and allow the gospel to penetrate the area surrounding the home.  Your multiplication may not be adjacent to the first home, but it will be from one oikos group to the next.

Friends, please tell your fellow cell leaders how to sign up for this FREE ministry blog.  Thank you for spreading the news, as Joel Comiskey Group continues to resource the worldwide cell movement.

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Jeff

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Spanish blog:

Casa en Casa

Por Jeff Tunnell

Aunque no sé lo que el Pastor Mario Vega va a escribir esta semana, siempre me ha bendecido escuchar acerca de la propagación de las células en El Salvador. La célula se reúne en una casa de la vecindad, cantan alabanzas y comparten la palabra de forma tan abierta que la familia al lado, o detrás de la casa del anfitrión ve y oye lo que está pasando. Por curiosidad responden a una invitación para asistir y en poco tiempo aceptar a Cristo. A medida que la célula ha aumentado su tamaño un nuevo anfitrión se necesita, por lo que la célula se multiplica a la casa de al lado, o detrás, y así continúa la multiplicación de casa en casa, bloque a bloque.

Los hogares se convierten a Cristo y la base del ministerio se remonta a la casa del anfitrión donde primero empezó todo. Esta es una estrategia de gran alcance y un método que continua regularmente. Gracias Pastor Mario por compartir su ministerio con todos los que leen el blog en JCG. Me doy cuenta de que no todos nuestros países tienen la misma situación que El Salvador, sin embargo, el principio es el mismo, comenzar con el hombre de la paz, trabajar rn esa primera casa, y permitir que el evangelio penetre en el área que rodea la casa. Su multiplicación no puede ser adyacente a la primera casa, pero será de un grupo de oikos al siguiente.

Amigos, por favor diga a sus compañeros, líderes de células cómo inscribirse en este blog GRATIS. Gracias por difundir la noticia, como el Grupo Joel Comiskey continúa compartiendo el movimiento celular mundial.

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Jeff

Jesus and the Children

daphne

by Daphne Kirk

www.Gnation2gnation.com

Jesus knew we needed the children, just as they need us. They are our role models (Matthew 18: 3-4). He said the Father takes pleasure in revealing things to them that are hidden from the “wise and learned” (Matthew 11:25) and that they can “silence the foe and avenger” ( Matthew 21). It might take humility, but can we do without these attributes in our cells?

Jesus had very strong words to say about a wrong attitude toward children. I call this a hidden sin as I have never been in a church where people are brought to repentance for inappropriate words, attitudes, and dismissiveness to a child. Yet Jesus said, “If anyone causes one of these little ones who believes in Me to sin it is better for a millstone to be hung around his neck and cast into the sea.” Very strong language!

He went even further saying, “whoever welcomes a child like this welcomes Me.” The implications are far reaching and, in my opinion, rarely considered for it could be said that if we turn away a child, we turn away Jesus. He rebuked those who turned children away from His presence (Matthew 19:13 ). Yet they are turned away from our cells or left playing games and watching videos instead of being welcomed where “Christ is the Center.” If Jesus is at the center, how can we not bring them to His presence?

There are many indications that the disciples were teenagers, since only Jesus and Peter paid taxes (Matthew 17:25). Jesus was the ultimate youth leader, investing His life in the emerging generation. He turned the world upside down by investing in a wild bunch. He believed in them, had vision for them, and worked through the problems they presented instead of tiring of their company. There is a generation of teenagers who need the same, to be present with a generation of fathers who believe in them. Jesus showed us how by sharing life with them. They could be called His cell.

Jesus was moved by the heart cry of parents (Mark 5:22 and Luke 7) and never removed children from the arms of parents. Jairus was present when his daughter was restored to him, the widow was there to take her resurrected son home. He honored and took care of His mother even with His dying breaths. Jesus believed in family. He still does. Surely cells include family just like Jesus did.

If we love Him – we will follow Him. The emerging generation are ours by Sovereign command to be part of our lives, honored in the context of family and included in our cells for their sake, for our sake but most of all for Jesus sake!

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Daphne

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Jesús y los niños

Por Daphne Kirk

www.Gnation2gnation.com

Jesús sabía que necesitábamos a los niños, así como ellos nos necesitan. Ellos son nuestros modelos a seguir (Mateo 18: 3 +4). Dijo que el Padre se complace en revelar las cosas que están ocultas a los “sabios y entendidos” (Mateo 11:25), y que puede “callar al enemigo y al vengativo” (Mateo 21). Puede ser que tome humildad pero no podemos hacer esto sin estos atributos en nuestras células.

Jesús tuvo palabras muy fuertes acerca de una actitud equivocada a los niños. Yo llamo a esto un pecado oculto ya que nunca he estado en una iglesia donde la gente compra el arrepentimiento por palabras inapropiadas, actitud y discriminación a un niño. Sin embargo, Jesús dijo, “cualquiera que haga tropezar a uno de estos pequeños que creen en mí, al pecado, es mejor que una piedra de molino sea colgada alrededor del cuello y échate en el mar”. ¡Lenguaje muy fuerte!

Él fue más allá al decir: “El que reciba a un niño como este me recibe a mi”. Las consecuencias son de largo alcance y, en mi opinión, rara vez se considera por ello y se podría decir que si le damos la espalda a un niño le damos la espalda a Jesús. Él reprendió a los que alejaban a los niños de su presencia (Mateo 19:13). Sin embargo, se alejó de nuestras células o dejo jugando juegos de video y viendo videos en lugar de ser acogidos en donde “Cristo es el centro”. Si Jesús está en el centro, ¿cómo no podemos llevarlos a su presencia?

Hay muchos indicios de que los discípulos eran adolescentes, ya que sólo Jesús y Pedro pagaron impuestos (Mateo 17:25). Jesús fue el fundamental líder de jóvenes, invirtiendo su vida en la generación emergente. Él voltio al mundo al revés, invirtiendo en una banda salvaje. Él creía en ellos, tuvo una visión para ellos y trabajó a través de los problemas que se presentaban, en lugar de cansarse de su compañía. Hay una generación de adolescentes que necesitan lo mismo, que estén presentes con una generación de padres que creen en ellos. Jesús nos enseñó que al compartir la vida con ellos, ellos podrían ser llamados Célula.

Jesús fue movido por el clamor del corazón de los padres (Marcos 5:22 y Lucas 7) y nunca alejar a los niños de los brazos de sus padres. Jairo estaba presente cuando su hija fue regresada a él, la viuda estaba allí para llevar a casa su hijo resucitado. Él honró y cuidó de su madre hasta con su último aliento. Jesús creía en la familia. Él todavía lo hace. Seguramente las células incluyen a la familia como lo hizo Jesús.

Si lo amamos – vamos a seguirle. La generación emergente son nuestras por mandato soberano a ser parte de nuestras vidas, homenajeado en el contexto de la familia y está incluido en nuestras células para su bien, por nuestro bien, pero sobre todo ¡por el amor de Jesús!

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Daphne

Messengers of Peace

mario

by Mario Vega

It doesn’t take long before a cell leader finds people in the cell who pretend to be clever. I’m referring to the type of people who ask questions such as: “Who was Cain’s wife?” “Did Noah get polar bears into the ark?” And so on. The leader will soon learn that these people are not really looking for answers. Rather, they might want to show off their knowledge or raise doubts in others.

Martin Luther made use of irony to answer these types of questions. Once a skeptic asked him: “What did God do before creating the world?” Luther replied: “Surely he was creating a hell for people who ask nonsensical questions like that.”

Not surprisingly Luther was called “The Lion of Wittenberg.” But it is not necessary for leaders to become lions like Luther. Just remember that Jesus was tested with many such questions. He knew how to respond wisely to each one of those questions, often asking another question in reply. Leaders, as children of peace, must know how to wait on the Lord to avoid falling into the trap of the enemy and always leave a message of peace and reconciliation that leads unbelievers to faith in Christ.

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Mario

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Mensajeros de Paz

por Mario Vega

No pasará mucho tiempo antes que cualquier líder encuentre en su célula esa clase de personas que pretender ser muy listas. Son las personas que hacen preguntas tales como: ¿Quién fue la mujer de Caín? ¿Metió Noé osos polares en el arca? El líder pronto aprenderá que esas personas no buscan en realidad una respuesta solo quieren salirse con la suya.

Martín Lutero usó de la ironía para responder este tipo de preguntas. En una ocasión que un escéptico le preguntó: ¿A qué se dedicaba Dios antes de crear el mundo? Lutero respondió: Seguramente a crear un infierno para las personas que preguntan tonterías como ésa.

No en vano le llamaban a Lutero “El León de Wittenberg”. Pero no es necesario que los líderes se conviertan en tal tipo de león. Basta recordar que Jesús fue puesto a prueba con muchas preguntas de ese tipo. Jesús supo responder con sabiduría a cada una de esas preguntas y hacer que la misma recayera sobre quien la formulaba. Los líderes, como hijos de paz, deben saber esperar en el Señor para no caer en la trampa y dejar siempre un mensaje de paz y reconciliación que conduzca a los incrédulos a la fe.

Finding a “Person of Peace”

randall

by Randall Neighbour

[Randall Neighbour is the President of TOUCH Outreach Ministries. TOUCH’s latest release, Small Group Vital Signs by Michael Mack contains excellent information about how a cell group can employ the principles found in this article as well as six other vital signs of healthy groups. Check out the free assessment tool by following the link above]

Finding “a person of peace” isn’t difficult, although many Christians I know do not have one unsaved friend. Even though they’re surrounded by unchurched people at their workplace and in their community, they choose to spend all their time with people like themselves … Christians already living in community. I find this incredibly sad, and not just for the people who want and need Christ in the world. I’m also sad for the Christian who hasn’t yet discovered the most exciting and fun part of being a follower of Christ! Here’s a few principles to pass along to friends who know Christ but don’t have a clue as to how to go about meeting a person of peace:

Principle #1: Leverage an interest or hobby to find persons of peace

I enjoy a couple of hobbies, one of which is pen making. It’s a unique hobby that requires hours of patience with a half-dozen woodworking tools. Just like Jesus instructed the disciples in Luke 9, I drove to a guy’s house empty-handed every Saturday for over a year to learn how to take blocks of material and turn them into one-of-a-kind writing instruments. I had no money for shop equipment at the time, and just enough of a budget for fuel and the materials with which to make a pen each week.

Over the course of that year, my mentor and I enjoyed many hours together. I discovered that my pen-making mentor considered himself a “God-loving ex-Catholic” in dire need of fellowship and encouragement. I was introduced to three of his close friends, his son, his wife, and two business contacts. And I have prayed for and with each of these people at one time or another for financial, physical, or emotional breakthroughs.

Principle #2: Humbly ask persons of peace to serve you.

Western Christians quickly become cocooned after just a year or two after conversion. They’re living differently now, “going to church” each Sunday, and have a new set of friends that live with similar values. Truthfully, they don’t need the help of a person of peace because they get all their needs met within the Christian community. So breaking out of one’s comfy cocoon is important for success, but only to the extent that the believer asks the person of peace for help with something important.

In Luke 9, the disciples need food and shelter. My pen making lessons weren’t nearly as important in comparison. However, my new home office renovation was of critical importance to me. So, I asked my pen making mentor to drive 45 minutes from home for three weekends straight to help me build a closet into the room and work on my project and I asked his son, who owned a pickup truck, to come along and help me get the wood home from the lumber yard. And you know what he and his son said when they left that weekend, exhausted and covered in sawdust? “Thank you for asking me us help you. We really enjoyed it!”

To successfully find and engage a person of peace, you must share common ground with the person and remain humble enough to ask them to serve you. None of this is rocket science, but so few Christian’s with whom I connect understand it, so share this blog entry and get the word out.

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Spanish blog:

Encontrando una “persona de paz”

Por Randall Neighbour

[Randall Neighbour es el presidente de Ministerio de Alcance Toque (Touch Outreach Ministries). El Último lanzamiento de TOUCH, Signos Vitales de Grupo pequeño de Michael Mack contiene excelente información acerca de cómo un grupo celular puede emplear los principios que se encuentran en este artículo, así como otros seis signos vitales de los grupos sanos. Echa un vistazo a la herramienta de evaluación gratis haciendo clic en el enlace anterior]

Buscar la “persona de paz” no es difícil, aunque muchos cristianos que conozco no tienen un amigo que no sea salvo. A pesar de que estamos rodeados de personas inconversas en su lugar de trabajo y en su comunidad, optan por pasar todo su tiempo con gente como ellos… ya los cristianos viven en la comunidad. Esto me parece muy triste, y no sólo para las personas que quieren y necesitan a Cristo en el mundo. ¡Yo también estoy triste por el cristiano que no ha descubierto aún la parte más emocionante y divertida de ser un seguidor de Cristo! He aquí algunos principios para pasar a los amigos que conocen a Cristo, pero no tienen ni la menor idea de cómo ir a conocer a una persona de paz:

Principio # 1: Aprovecha un interés o afición para encontrar personas de paz

Disfruto de un par de hobbies, uno de los cuales es la toma de pluma. Es un pasatiempo único que requiere horas de paciencia con media docena de herramientas para trabajar la madera. Así como Jesús instruyó a sus discípulos en Lucas 9, conduje a la casa de un hombre con las manos vacías todos los sábados desde hace más de un año para aprender a tomar bloques de material y convertirlo en instrumentos exclusivos de escritura. Yo no tenía dinero para comprar el equipo en ese momento, y solo lo suficiente en el presupuesto para el combustible y los materiales con los cuales se iban hacer las plumas cada semana.

En el transcurso de ese año, mi mentor y yo disfrutamos de muchas horas juntos. Descubrí que quien me enseño hacer las plumas se considera a sí mismo un “amante de Dios ex-católico” en extrema necesidad de compañerismo y aliento. Me presentaron a tres de sus amigos cercanos, su hijo, su esposa y dos contactos de negocios. Y yo he orado por y cada una de estas personas en un momento por avances financieros, físicos o emocionales.

Principio # 2: Pida humildemente a su gente de paz que le sirva.

Los cristianos occidentales se convierten rápidamente en capullo después de sólo un año o dos de la conversión. Están viviendo de manera diferente ahora, “yendo a la iglesia” todos los domingos, y tener un nuevo grupo de amigos que viven con valores similares. A decir verdad, no necesitan la ayuda de una persona de paz, ya que todas sus necesidades son satisfechas dentro de la comunidad cristiana. Así que salir de un capullo cómodo es importante para el éxito, pero sólo en la medida en que el creyente pide a la persona de paz para ayudar con algo importante.

En Lucas 9, los discípulos necesitan comida y refugio. Mis lecciones de toma de pluma no eran tan importantes en comparación. Sin embargo, La renovación de mi nueva oficina tenía una importancia fundamental para mí. Entonces, le pedí a mi mentor que condujera 45 minutos de su casa durante tres fines de semana consecutivos para ayudarme a construir unos armarios en la habitación de trabajo en mi proyecto y también se lo pidió a su hijo, que era dueño de una camioneta, para que viniera y me ayudara a traer la madera del aserradero a la casa. ¿Y sabes lo que él y su hijo, dijeron al terminar ese fin de semana, agotados y cubierto de aserrín? “¡Muchas gracias por pedirme que te ayudemos, Realmente lo disfruté!”

Para encontrar con éxito y participar con una persona de paz, debe compartir un terreno común con la persona y permanecer lo suficientemente humilde como para pedirle que te sirva. Nada de esto es ciencia de cohetes, pero pocos cristianos con quien me conecto lo entienden, así que comparto esta entrada de blog y hago correr la voz.

Finding the Person of Peace

michael

By Michel Sove

1 Peter 3:15 (NIV) “But in your hearts set apart Christ as Lord. Always be prepared to give an answer to everyone who asks you to give the reason for the hope that you have. But do this with gentleness and respect”

Everywhere I go I go with the mindset that I am God’s ambassador. Everywhere I go I go with the expectation that the “Person of Peace” (those open to the Message of the Kingdom) may be present. But how do we find them; how will we know?

Let me tell you an amazing story I call the “Pete” story. One day after getting stirred by a message at Founders Week in Chicago, I went out into my town, Crown Point, Indiana, at the time. I was determined to find someone who would be open to the message.

I went to the local McDonalds and as I went in I prayed, “Lord , show me someone here who needs You in their life. Open a door of opportunity and I will walk through it as You lead.” As I sat there I saw a man with crutches sitting in the corner talking with a bunch of guys. The Lord impressed on me to refill his coffee when he needed it, so he wouldn’t have to hobble over for it. So as I saw him trying to get up for more coffee I brought the pot over to him, and that opened the door to introduce myself and meet Pete.

Day after day I went back to the same place at the same time and sure enough Pete was there sitting with the guys. After the guys left I would sit and talk with Pete and very quickly was able to share my story/testimony. He listened to me and gave me the name “preacher boy” from that day forward. Every day I would return and talk with Pete and share what God was doing in my life, asking him about his life and how I could pray for him.

Next week I will continue this story but for now I want to share some practical principles about finding the man or woman of peace.

Pray and go expecting – The harvest is plentiful but the workers are few. We need to be willing to go and represent Christ. As we go, we are to pray for eyes to see. Expect God to show you the man or woman of peace. He is not willing that any should perish.

Look for needs to meet – One of the greatest ways to see a door open for conversation is to meet a need. Look and listen and you’ll be amazed at all the potential opportunities to assist, encourage or pray for those around you.

Frequent the same places – People are creatures of habit and if you go to the same places at the same time you will begin to build relationships and know people by name.

Share your story – People are open and like to hear stories, so ask if you can tell your story. Your personal testimony is a powerful tool in God’s hands.

Ask how you can pray for them – People like to be prayed for, so ask how you can pray for them and the next time you see them ask about what you prayed for. This conversation opens many doors and shows you care.

I currently have three places I frequent and keep my eyes open for the man/woman of peace. Yes, I still frequent the McDonalds in town, I take walks in my neighborhood and I play golf seeking to meet people and get to know them by name. I’m praying daily for those I’ve met and watching for opportunities to share. Finding the person of peace is an exciting daily adventure. What ideas do you have?

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Encontrando la persona de Paz

Por Michel Sove

1 Pedro 3:15 (RV) “sino santificad a Dios el Señor en vuestros corazones, y estad siempre preparados para presentar defensa con mansedumbre y reverencia ante todo el que os demande razón de la esperanza que hay en vosotros”

Dondequiera que voy, voy con la mentalidad de que soy un embajador de Dios. Dondequiera que voy, voy con la expectativa de que la “persona de paz” (los que están abiertos al mensaje del Reino) puede estar presente. Pero, ¿cómo encontrarlos, cómo lo sabremos?

Déjame contarte una historia asombrosa que yo llamo el “Pete”. Un día después de ser agitado por el mensaje en la Semana de los Fundadores en Chicago, me fui a mi pueblo, Crown Point, Indiana, en ese momento. Yo estaba decidido a encontrar a alguien que estaría abierto al mensaje.

Fui al McDonald’s local y cuando entré oré: “Señor, muéstrame a alguien aquí que te necesite en su vida. Abre una puerta de oportunidad y caminare a través de ella así como me guíes.” Mientras estaba sentado allí vi a un hombre con muletas sentado en la esquina hablando con un grupo de jóvenes. El Señor me pidió que llenara su taza de café cuando lo necesitaba, así que no tendría que cojear más por ello. Así que cuando lo vi tratando de levantarse para tomar mas café, yo le traje una olla a él, y eso abrió la puerta para introducirme y conocer a Pete.

Día tras día me fui de nuevo al mismo lugar al mismo tiempo y por supuesto Pete estaba sentado allí con los jóvenes. Después de que los jóvenes se iban yo me sentaba y hablaba con Pete y muy pronto fui capaz de compartir mi historia/testimonio. Me escuchó y me dio el nombre de “niño predicador” de ese día en adelante. Cada día iba a hablar con Pete y compartir lo que Dios estaba haciendo en mi vida, preguntándole sobre su vida y cómo podía orar por él.

La semana que viene voy a seguir esta historia, pero por ahora quiero compartir algunos principios prácticos sobre cómo encontrar al hombre o la mujer de paz.

Ore y ve esperando – La cosecha es abundante, pero los trabajadores son pocos. Tenemos que estar dispuestos a ir a representar a Cristo. A medida que avanzamos, debemos orar por los ojos para ver. Espera que Dios te muestre el hombre o la mujer de paz. Él no quiere que nadie perezca.

Busque las necesidades a satisfacer – Una de las mejores maneras de ver una puerta abierta a la conversación es satisfacer las necesidades. Observe y escuche y te sorprenderás de todas las oportunidades posibles para ayudar, alentar y orar por los que te rodean.

Frecuenta los mismos lugares – Las personas son criaturas de hábito y si vas a los mismos lugares al mismo tiempo, usted comenzará a construir relaciones y conocer a la gente por su nombre.

Comparta su historia – La gente es abierta y le gusta escuchar historias, así que pregunte si usted puede contar su historia. Tu testimonio personal es una herramienta poderosa en las manos de Dios.

Pregunte cómo puede orar por ellos – la gente le gusta que oren por ellos, así que pregunte cómo puede orar por ellos y la próxima vez que los vea pregunte acerca de lo que usted oró por ellos. Esta conversación abre muchas puertas y muestra atención.

Actualmente tengo tres lugares que frecuento y mantengo los ojos abiertos para el hombre/mujer de paz. Sí, todavía frecuento el McDonald’s en la ciudad, pasear en mi barrio y juego golf buscando conocer gente y los conozco por su nombre. Estoy orando diariamente por los que he conocido y viendo las oportunidades para compartir. Encontrar la persona de paz es una aventura emocionante cada día. ¿Qué ideas tiene usted?

The Person of Peace

jeff

by Jeff Tunnell

The church birthed in Philippi is a favorite for me. Two households (oikoses) provide the launching of a glorious and strong local church with which Paul will continue in relationship and sharing for the rest of his ministry!! Lydia responds to the gospel, her household is baptized, and then she opens her home to provide a base for evangelism in the city. Next stop, power encounter with the local demonic forces and JAIL for the apostles, with a surprise ending of the jailer’s family (oikos) following the same process of baptizing everyone and ministering to the apostles.

The kingdom of God accompanied the disciples and brought peace to these households. As they followed the command of Jesus to “go into the world making disciples”, He granted them peace to extend to those who would receive them and the message of salvation. We too must believe that HE will grant us this same peace to present to the households that welcome us today. As we watch for our Lydia, Jailer, and Cornelius types, God will lead us to homes which willingly accept gospel workers who bring good news! These homes will become the base for new cell ministry that reaches an entire oikos.

Pray as you go, look for the man of peace, walk through the door, extend the blessing!

Jeff

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Hechos 16

Por Jeff Tunnell

La iglesia nacida en Filipos es una de mis favoritas. Dos hogares (oikoses) proveyeron el lanzamiento de una iglesia local gloriosa y fuerte con la que Pablo mantuvo ¡una relación e intercambio para el resto de su ministerio! Lidia responde al evangelio, su familia se bautizo, y entonces ella abre su casa para proveer una base para la evangelización en la ciudad. La siguiente parada, encuentro de poder con las fuerzas demoníacas y locales de la cárcel para los apóstoles, con un final sorprendente de la familia del carcelero (oikos), siguiendo el mismo proceso de bautizar a todo el mundo y ministrar a los apóstoles.

El reino de Dios acompañó a los discípulos y trajo paz a estos hogares. Mientras seguían el mandato de Jesús de “ir por el mundo haciendo discípulos”, Él les concedió paz para extenderse a aquellos que los reciben y el mensaje de la salvación. Nosotros también debemos creer que Él nos conceda esta misma paz para presentar a las familias que nos acogen en la actualidad. Mientras miramos a nuestra Lidia, el carcelero, y los tipos de Cornelio, Dios nos guía a los hogares que aceptan de buen grado de los obreros evangélicos que traen buenas noticias. Estas casas se convertirán en la base para el nuevo ministerio celular que alcanza el oikos entero.

¡Ora mientras vas, busque el hombre de paz, camina por la puerta, extiende la bendición!

Jeff

 

 

Divine Appointments

joel

by Joel Comiskey

In Luke 9:1-6; 10:1-11, you’ll notice how Jesus told his teams of house church planters to look for a person of peace. In other words, Jesus asked his disciples to look for divine appointments. The phrase “peace to this house” was also used in the literature of that time period and described someone who was qualified to receive peace.

Jesus wanted his disciples to find people open to the gospel message. Anyone who accepted the messengers and their peace greeting also accepted the message of the coming kingdom. Who was supposed to receive the peace greeting? Most likely the disciples would win the head of the house. Then the conversion process would spread from there in ever widening circles, reaching its climax once the entire town had heard the kingdom message.

A person of peace is someone who God has sovereignly prepared to receive the gospel before you arrive. The essence of effective cell evangelism is finding those who God has already sovereignly prepared. We must remember that God wants to minister to new people more than we do, and he makes it happen. He often does this by opening the hearts of key people.

In the early church, God opened the heart of Cornelius to hear and respond to the gospel (Acts 10). God prepared Cornelius to receive the ministry of Peter. The same thing happened with the conversion of Lydia. Scripture says: “One of those listening was a woman named Lydia, a dealer in purple cloth from the city of Thyatira, who was a worshiper of God. The Lord opened her heart to respond to Paul’s message. When she and the members of her household were baptized, she invited us to her home. “If you consider me a believer in the Lord,” she said, “come and stay at my house.” And she persuaded us (Acts 16:14-15). The same thing happened with the jailer in Philippi (Acts 16:31-34). God used an earthquake to awaken him to the gospel. When planting new cells and cell churches, the key question is: “Where is God working?”

Pray for your oikos contact, watch God’s work in their lives, and then proactively reach out to them.

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Joel

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Citas Divinas

Por Joel Comiskey

En Lucas 9:1-6; 10:1-11, te darás cuenta de cómo Jesús les dijo a sus equipos de plantadores de iglesias en las casas en busca de una persona de paz. En otras palabras, Jesús pidió a sus discípulos que buscaran citas divinas. La frase “Paz a esta casa” también fue utilizado en la literatura de ese período y describen a alguien que estaba calificado para recibir la paz.

Jesús quería que sus discípulos encontraran gente abierta al mensaje del evangelio. Cualquier persona que acepta a los mensajeros y su saludo de paz también aceptó el mensaje del reino venidero. ¿Quién iba a recibir el saludo de la paz? Probablemente los discípulos ganarían el jefe de la casa. Después, el proceso de conversión se extendería desde allí en círculos cada vez más amplios, alcanzando su clímax una vez que el pueblo entero había oído el mensaje del Reino.

Una persona de paz es alguien que Dios ha preparado soberanamente para recibir el evangelio antes de llegar. La esencia de la evangelización celular eficaz es encontrar a aquellos que Dios ya ha preparado soberanamente. Debemos recordar que Dios quiere ministrar a gente nueva más que nosotros, y él lo hace posible. A menudo lo hace esto mediante la apertura de los corazones de las personas clave.

En la iglesia primitiva, Dios abrió el corazón de Cornelio para oír y responder al evangelio (Hechos 10). Dios preparó de Cornelio para recibir el ministerio de Pedro. Lo mismo ocurrió con la conversión de Lidia. La Escritura dice:.. “Entonces una mujer llamada Lidia, vendedora de púrpura, de la ciudad de Tiatira, que adoraba a Dios, estaba oyendo; y el Señor abrió el corazón de ella para que estuviese atenta a lo que Pablo decía.

16:15 Y cuando fue bautizada, y su familia, nos rogó diciendo: Si habéis juzgado que yo sea fiel al Señor, entrad en mi casa, y posad. Y nos obligó a quedarnos.” (Hechos 16:14-15). Lo mismo Lo que sucedió con el carcelero de Filipos (Hechos 16:31-34) Dios usó un terremoto para que despierte en él el evangelio Cuando plantamos nuevas células e iglesias celulares, la pregunta clave es:.. “¿Dónde está Dios trabajando?”

Ore por su contacto oikos, ve la obra de Dios en sus vidas, y luego de forma proactiva llegar a ellos.

¿Comentarios?

Joel

Early Christians and Mutual Care

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mario

By Mario Vega

The New Testament is crystal clear that the early Christians lived in intimate community. Part of that community involved love, encouragement, acceptance, and esteem for one another. Here are some excerpts of the Bible: "…that is, that you and I may be mutually encouraged by each other’s faith" (Romans 1:12) "Be devoted to one another in love. Honor one another above yourselves" (Romans 12:10-11). "Accept one another, then, just as Christ accepted you, in order to bring praise to God" (Romans 15:7).

It is important to notice in the above passages how many times "one another" is used. There are many more New Testament passages that insist on the idea that Christians should comfort, prefer, love, receive, and exhort "one another." The Christian life is a joint and plural effort; starting from the ministers who exercised their ministry as a team, to the members that met in the houses to care for one another.

The idea of passive Christians who only bring their offerings to hire a pastor that dedicates himself to comfort, edify and exhort other Christians did not exist. The tasks of evangelism, discipleship and mentoring belonged to every believer. This explains the explosive growth and roots that the early church developed in its first two centuries of existence.

Cell ministry today awakens each part of the body of Christ to fulfill his or her role as priests of the living God who are sent out to reconcile people for Jesus. We must once again rescue those New Testament values because Jesus initially gave them to the early church.

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Los Primeros Cristianos y la Ayuda Mutua.

por Mario Vega

El Nuevo Testamento presenta a los primeros cristianos viviendo como una comunidad. Dentro de ella se destaca la ayuda mutua como el elemento característico de la relación entre los creyentes. Veamos algunos pasajes: "Para ser mutuamente confortados por la fe que nos es común a vosotros y a mí." Romanos 1:12 "Amaos los unos a los otros con amor fraternal; en cuanto a honra, prefiriéndoos los unos a los otros." Romanos 12:10-11 "Por tanto, recibíos los unos a los otros, como también Cristo nos recibió, para gloria de Dios." Romanos 15:7

Es importante notar en los pasajes mencionados la insistencia en la idea de "los unos a los otros". Existen muchos más pasajes del Nuevo Testamento que insisten en la idea que los cristianos deben confortarse, preferirse, amarse, recibirse, exhortarse "los unos a los otros." La vida cristiana es presentada como el resultado de un esfuerzo mutuo y plural. Desde los ministros, quienes ejercían sus ministerios como equipo, hasta los miembros que se reunían en las casas para ejercer una tarea de cuidado mutuo.

No existía la idea de cristianos pasivos que solamente aportan sus ofrendas para contratar a un pastor que se dedicara a consolar, edificar y exhortar a los otros cristianos. Las tareas de evangelismo, discipulado y mentoreo pertenecía a todo creyente. Eso explica en buena parte el explosivo crecimiento y arraigo que la iglesia desarrolló en sus primeros dos siglos.

En el trabajo de evangelización a través de las células tenemos un despertar de los componentes que fueron característicos de los primeros cristianos. Es importante rescatar esos valores pues fueron parte importante de la vida cristiana que Jesús heredó.