Denominations and the Sporting Life

brian

by Brian Kannel

True confession: I’m kind of a sports nerd. I don’t follow as much as I used to (four kids and a growing church tend to shift priorities), but I still love to see the various storylines unfold in the world of sports. Among the most fascinating things to watch is the effect of coaching on a team. The coach never walks onto the field of play. The coach doesn’t play defense. The coach doesn’t execute the fundamentals within the heat of the game. However, despite that reality, the coach can have a huge affect on the game!

In my experience, the best denominational leadership teams act like good coaches. They encourage, give perspective, challenge at times, but ultimately, they recognize that we as pastors and church leaders are the ones that actually have to play the game. Therefore, they give the freedom necessary to be able to “play” according to the values of the system that we’re running—in this case, cell ministry. However, as the “players,” there are some things that we can do to help our leaders have the tools to coach us well. It’s vital for them to understand both you and cell ministry as best they can. If they are open, here are a few suggestions as to how to help equip them to lead you more effectively as a cell church:

  • Recommend one key book that gives an overview of the values of cell ministry. Remember, they are very busy people, so don’t hand them your entire library! Choose one strategic book, ask them if they would be willing to read it over a period of time and then discuss it with you.
  • Invite them to attend your Celebration gathering as well as several Cell gatherings, not as a speaker or instructor, but simply as an observer. In our context, we’ve invited our District Superintendent to come for a week, attend our Celebration and then visit cells throughout the week. I, then, spent time debriefing with him afterward about the experience.
  • If there are multiple cell churches within your denomination and geographical region, consider putting together a forum for discussion around a specific cell topic (multiplication, development of leaders, communication of values, etc.) and then invite the cell pastors and leaders to be involved and your denominational leadership to observe.
  • Consider having Joel Comiskey present a seminar on cell ministry for interested pastors and leaders within your district or region. In some instances, denominations would be willing to fund this as continuing education for their pastors!

These are just a few ideas—the goal, as you can tell, is helping them to understand as much as possible about us as cell churches. From that perspective, then, they are able to invest in us and our churches strategically. However, we have to remember that we are still the players who are actually on the field, and we must ultimately make the decisions as to whether or not a specific play fits within the system we’re running.

Denominational leadership, when given a basic understanding of cell ministry, can be a huge asset to the cell church by giving an outside perspective on what’s happening and giving insights that we might otherwise miss. We need to always remember that the primary goal of all ministry is the glory of Jesus and the expansion of His Kingdom—healthy cell ministry is simply a means to that end.

And that’s a goal that we can all agree on!

Those are my thoughts—what are yours?

Brian

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Spanish blog:

Las denominaciones y la vida deportiva

Por Brian Kannel

Una confesión verdadera: yo soy una especie de nerd en el deporte. No sigo tanto como antes (cuatro hijos y una iglesia en crecimiento tienden a cambiar las prioridades), pero todavía me encanta ver las diferentes historias que se desarrollan en el mundo del deporte. Entre las cosas más fascinantes de ver, es el efecto del entrenamiento en un equipo. El entrenador nunca entra en el terreno de juego. El entrenador no juega defensa. El entrenador no ejecuta los fundamentos en el calor del juego. Sin embargo, a pesar de esa realidad, ¡el entrenador puede tener un efecto enorme en el juego!

En mi experiencia, los mejores equipos de liderazgo denominacional actúan como los buenos entrenadores. Animan, dar perspectiva, a veces desafían, pero en última instancia, reconocen que nosotros, como pastores y líderes de la iglesia, son los que realmente tienen que jugar el juego. Por lo tanto, dan la libertad necesaria para poder “jugar”, de acuerdo a los valores del sistema en que nos estamos quedando, en este caso, el ministerio celular. Sin embargo, como los “jugadores”, hay algunas cosas que podemos hacer para ayudar a nuestros líderes que tienen las herramientas para entrenarnos. Es vital para ellos entender tanto ha usted como el ministerio celular. Si están abiertos, aquí ahí algunas sugerencias de cómo ayudarles a equiparte para liderar más eficazmente como una iglesia celular:

  • Recomiende un libro clave que ofrezca una visión general de los valores del ministerio celular. Recuerde, ellos son gente muy ocupada, ¡así que no les entregues toda la biblioteca! Elija un libro estratégico, pregúnteles si estarían dispuestos a leerlo en un período de tiempo y luego discutirlo contigo.
  • Invítelos a asistir a su reunión de celebración, y también a varias reuniones celulares, no como un orador o instructor, sino simplemente como un observador. En nuestro contexto, hemos invitado a nuestro Superintendente del Distrito a venir por una semana, asistir a nuestra celebración y luego visitar las células a lo largo de la semana. Yo, entonces, pasó tiempo con él preguntándole cual fue su experiencia.
  • Si hay múltiples iglesias celulares dentro de su denominación y de la región geográfica, considere la elaboración de un foro de discusión en torno a un tema específico de la célula (multiplicación, el desarrollo de líderes, la comunicación de valores, etc.) y luego invitar a los pastores y líderes de células para ser involucrados en tu liderazgo denominacional.
  • Considere la posibilidad de presentar a Joel Comiskey en un seminario sobre el ministerio celular para pastores y líderes interesados en su distrito o región. En algunos casos, las denominaciones están dispuestas a financiar esta educación para sus pastores.

Estas son sólo algunas ideas, el objetivo, como se puede ver, es ayudarlos a comprender lo más posible acerca de nosotros como iglesias celulares. Desde esa perspectiva, entonces, ellos serán capaces de invertir en nosotros y en nuestras iglesias estratégicamente. Sin embargo, tenemos que recordar que seguimos siendo los jugadores que están realmente en el campo, y en última instancia, debemos tomar las decisiones en cuanto a si es o no, está específica jugada esta dentro del sistema que se está ejecutando.

El liderazgo denominacional, cuando se les da una comprensión básica al ministerio celular, puede ser un gran activo para la iglesia celular, dando una perspectiva externa sobre lo que está pasando y dando ideas que de otro modo podrían perderse. Tenemos que recordar siempre que el objetivo principal de todo ministerio es la gloria de Jesús y la expansión de Su Reino, un ministerio celular saludable es simplemente un medio para ese objetivo.

¡Y ese es un objetivo en el que todos podemos estar de acuerdo!

Esas son mis pensamientos, ¿cuáles son los tuyos?

Brian

Denominations and The Cell Model

angel

by Angel Manuel Hernádez Gutiérrez

The cell model shouldn’t be ignored by a denomination. In fact, doing so, would be a big mistake. It’s true that there are denominations against it, especially in my country, Spain. Why? One reason is because some churches have failed in their transition. This is not because the cell model doesn’t work, but because they haven’t received good advice (like the advice that Dr. Joel Comiskey and others provide).

I have visited many churches in my country to help them with the cell strategy. Yet in reality, many have only adopted the outward shell of the cell church vision and have not internalized the values and principles of the cell church. When this happen, it creates a bad image within the denomination because these churches are not good examples. I’m praying that things will change in my country, and I know that God is able.

All denominations should invite an expert to teach about the values and principles of the cell model and give an overall vision of the cell strategy. Normally, denominations have resources to do this and should use those resources to provide training and coaching to those interested. The cell church has a lot of worldwide prestige, and it’s clear that the cell model is effective and bearing fruit all over the world. It shouldn’t be relegated to just another program or activity in a denomination.

One of the most important examples is the Yoido Full Gospel in Seoul, Korea. YFGC has had a powerful worldwide influence and impacted the Assembly of God denomination, of which I am part. YFGC has sent missionaries all over the world to start cell churches. In 1986, Dr. Cho visited the Canary Islands, where I currently pastor. He came to supervise the cell work of one of his pastors, “Yi Chong Bong.” Pastors of all denominations–including the most traditional–participated in these sessions. Cho’s visit continues to bear fruit here in Spain, but his conference was not enough.

As a cell church, we realized long ago that one conference was not enough to keep the fire being. We hold a yearly cell church conference, in which we invite pastors from within our denominations and outside of it. As Vice President of the AG in Spain, I’m hopeful for the future.

Comments?

Angel

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Las denominaciones y el modelo celular

por Angel Manuel Hernádez Gutiérrez

El modelo celular no puede ni debe ser ignorado por ninguna denominación, porque estaría cometiendo un grabe error. Sin embargo hay denominaciones que están reacias, especialmente en mi país España, porque algunas Iglesias han fracaso en su transición al modelo, no porque el modelo no les funcione, sino porque han carecido de asesoramiento como el que provee el experto Dr. Joel Comiskey y otros. Yo visito muchas iglesias de mi país para ayudarles en el modelo celular y algunas de ellas se denominan iglesias celulares, no por su trabajo celular, sino porque tienen algunas células y porque han adoptado las formas de culto de determinadas iglesias celulares, pero no tienen ni idea de los valores o principios de la visión. Eso está causando que algunas denominaciones tengan un mal concepto o imagen del modelo celular, porque estas iglesias no son un ejemplo. Dios quiera que eso vaya desapareciendo en mi país, esa es mi oración.

Todas las denominaciones, deberían de invitar a algún experto que enseñe sobre valores y principios del modelo celular a sus pastores, para dar una visión general y solvente del modelo. Entre otras cosas porque la denominación tiene los recursos para hacerlo. Deberían de proveer de entrenamiento y de buenos entrenadores que generen un mismo sentir y un mismo pensar en sus pastores, para crear una atmósfera celular sana y motivadora. Por otro lado me parece que el modelo celular con el prestigio que tiene al nivel mundial, y las demostraciones de su eficacia, no debería ser relegado a un programa más dentro de una denominación, porque el modelo celular es un modelo de evangelización y discipulado, es decir, es un modelo que apunta al objetivo y el fin de toda denominación cristiana.

Uno de los ejemplos mas importantes del impacto de una Iglesia celular dentro de una denominación es la Iglesia Yoido Full Gospel en Seul Corea, que impactó enormemente su denominación las Asambleas de Dios, a tal grado que los misioneros enviados por todo el mundo comenzaban las iglesias prácticamente con este modelo celular. Esta fue nuestra experiencia en las Islas Canarias, España, porque las iglesia mas antiguas de nuestra denominación nacieron bajo este modelo. De hecho en el año 1986 el Dr. Cho visitó Canarias porque nuestra vinculación con el modelo era muy estrecha. Y además el venía a supervisar el trabajo celular de uno de sus pastores “Yi Chong Bong”, aunque en realidad el organizador de su visita fue el Pastor Italo Frigoli el entonces presidente de la denominación, que además fue el encargado de traducir todas las secciones del ingles. En estas secciones participaron pastores de todas las denominaciones inclusive de las mas tradicionales.

What Can Denominations Do?

jim

by Jim Wall

This week we are pondering the question, “What can denominations do to support cell-based churches within their ranks?”

The answer to that question is myriad. Denominational leaders can choose to value diverse styles of ministry at the local church level. They can reduce the number of requirements they place on local churches to maintain denominationally-defined structures and programs. They can learn more about cell-based ministries. They can even provide training forums and coaches for pastors and local churches who are considering transitioning to the cell-church paradigm of ministry. They can… well, you get the point. There are a lot of things they can do. Unfortunately, the question is not just, “What can they do?” The question is, “What will they do?” Unfortunately, all of the things I’ve listed require change and most denominations—with whom I am familiar—are more like granite monoliths that withstand the winds of change than willow branches that flow gracefully with those winds.

When a cell church finds itself in fellowship with a denomination that won’t change, a third question must be asked, “What do you do when you find you are part of a denomination that won’t do, what they can do?”

When our church started asking that question, we found ourselves asking a whole new set of questions such as, “What if a new group was formed whose primary vision it was to restore the Acts 2 church in our world?” “What if this new group allowed for local church autonomy?” What if, instead of starting programs, this group focused on bringing like-minded leaders together to help one another accomplish the Acts 2 vision in their context?” In time those questions led to the birth of the Acts 2 Network (www.acts2network.org).

That was four years ago and God has blessed. We are constantly amazed at the numbers of Acts 2 minded church leaders we meet who are struggling to connect with other Acts 2 minded leaders.

Already, the network has grown to nearly 100 members and partners, in three countries with more inquiries coming in every week. Maybe we’re onto something. Maybe it is time for cell-based churches to form groups of like-minded leaders, for the common good of the Kingdom.

Unfortunately, that is the easy part. The challenge is to resist the temptation to go the way of our predecessors. That’s why we must constantly ask ourselves questions like, “What fresh wind of the Holy Spirit do we sense blowing? What will we do about it? What about next year, next decade—until the Lord comes?”

As you can see, I actually have more questions than answers on this subject. But I do have a prayer, “O Lord, help us (whether in a traditional denomination or in a group of cell-based churches) to always stay Biblical grounded while remaining in tune with the leading of the Holy Spirit, for the glory of Your name.”

Perhaps you have questions of your own… or maybe even some answers?

Jim

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Spanish blog:

¿Qué pueden hacer las denominaciones?

Por Jim Wall

Esta semana estamos pensando en la pregunta, “¿Qué pueden hacer las denominaciones para apoyar a las iglesias celulares dentro de sus rangos?”

La respuesta a esa pregunta es multitud. Los líderes denominacionales pueden optar por estilos ministeriales diversos de valores en la iglesia local. Pueden reducir el número de requisitos que imponen a las iglesias locales para mantener las estructuras denominacionalmente definidas y programas. Pueden aprender mas acerca del ministerio celular. Incluso pueden proporcionar foros de capacitación y entrenadores para pastores e iglesias locales que están considerando la transición hacia el paradigma del ministerio celular. Ellos pueden… bueno, usted entiende el punto. Hay muchas cosas que pueden hacer. Desafortunadamente, la pregunta no es, “¿Qué pueden hacer?” La pregunta es: “¿Qué van a hacer?” Por desgracia, todas las cosas que he enumerado requieren cambios en muchas denominaciones, con el que estoy familiarizado, son más como monolitos de granito que soportan los vientos en las ramas de sauce que fluyen con gracia con esos vientos.

Cuando una iglesia celular se encuentra en comunión con una denominación que no va a cambiar, hay una tercera pregunta: “¿Qué haces cuando descubres que eres parte de una denominación que no va a hacer, lo qué pueden hacer?”

Cuando nuestra iglesia comenzó a hacer esa pregunta, nos encontramos haciendo una nueva serie de preguntas tales como, “¿Qué pasa si un nuevo grupo se forma cuya visión principal era restaurar Hechos 2 en la Iglesia en nuestro mundo?” “¿Y si este nuevo grupo permite autonomía a la iglesia local?” ¿Qué pasaría si, en lugar de empezar programas, este grupo se concentra en traer líderes con ideas para ayudarse mutuamente a lograr la visión de Hechos 2 en su contexto? “Con el tiempo esas preguntas condujeron al nacimiento de la red de Hechos 2 (www.acts2network.org).

Eso fue hace cuatro años y Dios ha bendecido. Estamos constantemente sorprendidos por el número de líderes de la iglesia que hemos encontramos los cuales están teniendo dificultades para conectarse con otros lideres de Hechos 2.

Ya, la red ha crecido a casi 100 miembros y asociados en tres países, con más consultas que llegan todas las semanas. Tal vez estamos en lo cierto. Tal vez es hora para que las iglesias celulares formen grupos de líderes ideales, para el bien común del Reino.

Por desgracia, esa es la parte fácil. El reto es resistir la tentación de ir por el camino de nuestros predecesores. Es por eso que constantemente debemos hacernos preguntas como: “¿Qué viento fresco del Espíritu Santo sentimos soplar? ¿Qué vamos a hacer al respecto? ¿Y el año que viene, la próxima década, hasta que el Señor venga?”

Como se puede ver, en realidad tengo más preguntas que respuestas sobre este tema. Pero tengo una oración: “Oh Señor, ayúdanos (ya sea en una denominación tradicional o en un grupo de iglesias celulares) para permanecer siempre conectado bíblicamente mientras permanezcan en sintonía con la dirección del Espíritu Santo, para la gloria de Su nombre”.

Tal vez usted tiene sus propias preguntas… o tal vez incluso algunas respuestas.

Jim

Dear Overseer

jeff

A note to a denominational overseer from a new cell Pastor:

As I have begun restructuring this congregation into a cell-based ministry, I certainly need your support and wisdom. I recognize that our Savior has placed you as my direct supervisor and with you backing me, my confidence is raised. Cell ministry is not a fad, or simply the latest idea for growing a congregation, it is a New Testament, early church model that the Holy Spirit is refreshing in our generation.

Now that I have a few leaders in place and my prototype cell group is catching the vision for penetrating our community with healthy cells, I see that it will take a little longer to set the foundation for exponential growth. This stirs me to boldness in asking for the following things from you:

  1. Don’t move me from this congregation within the next 5 years – I understand from my research and conversations with other cell-driven pastors that it may take at least that long to transition the church completely. Allow me the time to complete this change successfully.
  2. Learn with me – much of what I am attempting is “new” to me also and although it is exciting now, I am certain that a test of faith will arise and doubts will attack my thinking. It will be powerfully effective to have you understand what I’m facing and help me to victory.
  3. My monthly, semi-annual and annual reports to the District will be quite different than before – we measure our success by monitoring how many leaders are being prepared in our equipping track. Previously my reports were concerned with the number of people attending on Sunday and Wednesday along with how many are in Sunday School classes. We can review my reports together for a better explanation of our new focus on number of salvations, number of baptisms, how many cells we have, and how many are in those cell groups each week. The weekend service counts will now be a derivative of our success in the stated areas of ministry focus.
  4. Because I am learning this method of ministry, I would benefit from a knowledgeable coach – there are other pastors and cell coaches available to me that are operating in other denominations with great success. I believe it would be healthy for me to obtain objective reviews and input in order to progress with as few errors as possible. Additional resources will be needed from the District for this coaching, would you consider a budget for this an appropriate expense? Implementing a 1 – 3 year contract with a cell coaching minister would be best.
  5. As I am proceeding in cell-based ministry and receiving regular coaching, I can provide training for my leaders personally. Materials are essential for my leaders as we grow in this vision – you will see that my newly submitted budget has a section for leadership books (I don’t think this has been done before?).
  6. A series of steps for discipling new believers is a main requirement for new converts – this has been the case for this congregation in the past, but I hope for a greater number of new salvations and water baptisms than in previous years. I will be asking members of the congregation to purchase the training track books for those they are discipling so there should not be a need for additional support from the District.

In closing, I understand that I may be the “odd one” when we gather at district conference. I do not wish to appear out-of-step with you or the district leadership in any way. It is my desire to stay in close communication with you at all times. Our regular conversations will be a pleasure and frankly, I hope to talk a little more often than ever before. Together, I believe we can effectively strengthen this congregation to make a difference in this community like never before.

Yours for HIS kingdom,

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Estimado Supervisor

Una nota a un supervisor denominacional de un nuevo Pastor celular:

Como ya he comenzado la restructuración de esta congregación a un ministerio celular, ciertamente necesito de tu apoyo y sabiduría. Reconozco que nuestro Salvador te ha puesto como mi supervisor directo y con tu apoyo, mi confianza se eleva. El Ministerio celular no es una moda pasajera, o simplemente la última idea para el cultivo de una congregación, es un modelo del Nuevo Testamento, es la iglesia primitiva la cual el Espíritu Santo esta refrescando en nuestra generación.

Ahora que tengo unos cuantos líderes en su lugar y mi grupo celular prototipo está imponiendo la visión para penetrar en nuestra comunidad con células sanas, veo que va a tardar un poco más para sentar las bases para un crecimiento exponencial. Esto me mueve a la audacia de pedir lo siguiente de usted:

  1. No me muevan de esta congregación en los próximos 5 años – Entiendo por mis investigaciones y conversaciones con otras células controladas por pastores, que puede tomar por lo menos ese tiempo para hacer la transición a la iglesia por completo. Permítame el tiempo para completar este cambio con éxito.
  2. Aprende conmigo – mucho de lo que estoy intentando es “nuevo” para mí también y aunque es emocionante ahora, estoy seguro de que una prueba de fe y dudas atacaran mi pensamiento. Será poderosamente efectivo saber que entiendes lo que estoy atravesando y ayúdame a la victoria.
  3. Mis informes mensuales, semestrales y anuales al Distrito serán muy diferentes a los de antes – medimos nuestro éxito al monitorear cuántos líderes se están preparando en nuestra pista de equipamiento. Anteriormente mis informes se referían a la cantidad de personas que asistieron el domingo y el miércoles junto con cuántos están en las clases de la Escuela Dominical. Podemos revisar mis informes juntos, para una mejor explicación de nuestro nuevo enfoque en el número de salvos, el número de bautismos, cuántas células tenemos, y cuántos hay en los grupos celulares cada semana. El conteo del servicio del fin de semana ahora será un derivado de nuestro éxito en las áreas de interés en el ministerio.
  4. Porque yo estoy aprendiendo este método del ministerio, me beneficiare de un entrenador bien informado – hay otros pastores y entrenadores celulares disponibles para mí, que están operando en otras denominaciones con gran éxito. Creo que será saludable para mí obtener opiniones objetivas y aportaciones con el fin de avanzar con el mínimo número de errores posibles. Los recursos adicionales se necesitarán en el Distrito para este entrenamiento, ¿Consideraría un presupuesto para este gasto apropiado? La implementación de un 1 – 3 años de contrato con un ministro de entrenamiento en la célula sería lo mejor.
  5. Como estoy procediendo en el ministerio celular y en el recibir entrenamiento regular, puedo capacitar a mis líderes personalmente. Los materiales son esenciales para mis líderes a medida que crecemos en esta visión – usted verá que en mi presupuesto recién presentado habrá una sección para libros de liderazgo (no creo que esto se haya hecho antes).
  6. Una serie de pasos para discipular a los nuevos creyentes es un requisito principal para los nuevos conversos – este ha sido el caso de esta congregación en el pasado, pero espero un mayor número de salvos y bautismos de agua que en los años anteriores. Voy a pedir a los miembros de la congregación que compren los libros de entrenamiento para aquellos que están discipulando así que no será necesario apoyo adicional por parte del Distrito.

Para concluir, entiendo que puedo ser el “extraño” cuando nos reunimos en la conferencia de distrito. No quiero que aparezca fuera de paso con usted o con los dirigentes distritales de ninguna manera. Es mi deseo de permanecer en una estrecha comunicación con usted en todo momento. Nuestras conversaciones regulares serán un placer y francamente espero poder hablar un poco más a menudo que antes. Juntos, creo que podemos fortalecer esta congregación y hacer una diferencia en esta comunidad como nunca antes.

Tuyo por su reino,

Jeff

Denominations and Change

joel

by Joel Comiskey

Denominations are like giant ocean freight ships. They take a long time to turn. Think of the Titanic. The Titanic’s size didn’t allow it to avoid the iceberg. A speed boat could have easily avoided the iceberg but not a large ship.

Peter Wagner’s Churchquake likens denominations to large ships that turn very slowly. Wagner skillfully demonstrates how denominations start with the founder’s vision and over time promote administrators rather than visionary leaders. The rules and regulations created by councils and assemblies begin to dictate how denominations function. Rules, rather than vision, guide most denominations. A person skilled in administration is normally elevated to the position of president, while the true visionary risk-taker is bypassed. Because denominations follow procedures and rules–rather than visionary leadership–new ideas are slowly implemented.

Most present day denominations have existed for 75-500 years. The modern day cell church movement, on the other hand, is a recent phenomenon. Pastor Cho and the Yoido Full Gospel Church in Korea became prominent in the 1970s and modern day cell churches have proliferated from that point (read Jim Egli’s article on the history of the cell church movement). So for present denominations, cell church is a recent phenomenon and they have little experience with it.

What can you do as a pastor to promote cell church within your denomination? I would suggest a few ideas:

  • gather together like-minded cell church pastors: Usually a denomination has a number of pastors who are implementing cell church ministry to varying degrees. Gather the names of those pastors and begin to network with them. Some ideas: collect the emails and encourage each other through blogs or an email group like yahoo groups, occasional conference calls, special gatherings during the denominational councils, etc.
  • ask for coaching: More and more denominations are aware of the importance of coaching. If you are a cell church pastor, request a coach who has a cell church vision. You might have to go outside the normal coaching pool, but it will be worth it in the long run.
  • suggest cell church seminars within the denomination: Denominations are eager to equip pastors for greater fruitfulness. Suggest inviting a cell church speaker to talk about the cell vision. I recently spoke at a Church of God (conservative wing) gathering. I was invited by a group of pastors who were interested in the cell church model. Some leaders resisted my coming, so I had to be very sensitive to stay balanced and promote the biblical base for cell ministry. I was able to help this denominations take an important step in their journey.

Denominations take a long time to make changes. Yet once changes are made, they stay around for a long time. Because the cell church strategy is biblical, it deserves a central place in denominational strategies. You as a cell church pastor can help in the process, but you will need to be persistent and patient.

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Joel

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Las Denominaciones y el cambio

Por Joel Comiskey

Las denominaciones son como gigantescos buque de carga marítima. Toman mucho tiempo para hacer un giro. Piense en el Titanic. El tamaño del Titanic no le permitió evitar el gran témpano de hielo. Un barco de la velocidad fácilmente podría haber evitado el témpano de hielo, pero no un gran barco.

Peter Wagner compara a los terremotos en la iglesia con los buques de gran tamaño que giran muy lentamente. Wagner hábilmente demuestra cómo denominaciones comienzan con la visión del fundador y con el tiempo promueve administradores en lugar de líderes visionarios. Las reglas y las regulaciones creadas por los consejos y asambleas comenzarán a dictar cómo funcionan las denominaciones. Las reglas, en lugar de la visión, son la guía en la mayoría de las denominaciones. Una persona experta en la administración suele ser elevado a la posición de presidente, mientras que el verdadero visionario que toma riesgo se pasa por alto. Debido a que las denominaciones siguen procedimientos y normas – en vez de un liderazgo visionario – las nuevas ideas se implementan lentamente.

Las Denominaciones de hoy en día han existido de 75-500 años. El día moderno con el movimiento de la iglesia celular, por el contrario, es un fenómeno reciente. Pastor Cho y la Iglesia Evangelica Yoido en Corea llegó a ser prominente en los años 1970 y en los días modernos las iglesias celulares se han multiplicado a partir de ese punto (lea el artículo de Jim Egli sobre la historia del movimiento de la iglesia celular). Así que para las denominaciones actuales, la iglesia celular es un fenómeno reciente y tienen poca experiencia con ella.

¿Qué puede hacer usted como pastor para promover la iglesia celular dentro de su denominación? Le sugiero algunas ideas:

  • Reúnanse con una sola mente como pastores de la iglesia celular: Por lo general, una denominación tiene una serie de pastor que están llevando a cabo el ministerio de la iglesia celular en diferentes grados. Reúna los nombres de esos pastores y comience a trabajar en red con ellos. Algunas ideas: reuna sus correos electrónicos y animense unos a otros a través de blogs o un grupo de correo electrónico como los grupos de yahoo, llamadas ocasionales de conferencias, reuniones especiales durante los consejos denominacionales, etc.
  • Pedir entrenamiento: Cada vez mas denominaciones saben la importancia del entrenamiento. Si usted es un pastor de la iglesia celular, solicite un entrenador que tiene una visión de la iglesia celular. Puede que tenga que salir de la piscina de entrenamiento normal, pero valdrá la pena en el largo plazo.
  • Sugerir seminarios sobre la iglesia celular dentro de la denominación: Las denominaciones están dispuestas a equipar pastores para mayores frutos. Sugiero invitar a un orador de la iglesia celular para hablar de la visión celular. Hace poco hablé en una reunión de la Iglesia de Dios (ala conservadora). Fui invitado por un grupo de pastores que estaban interesados en el modelo de la iglesia celular. Algunos líderes resistieron mi venida. Tuve que ser muy sensible para mantener el equilibrio y promover la base bíblica para el ministerio celular. Tuve la oportunidad de ayudar a esta denominación a dar un paso importante en su camino.

Las denominaciones toman mucho tiempo para hacer cambios. Sin embargo, una vez que se hacen cambios, se mantienen alrededor por un largo tiempo. Debido a que la estrategia de la iglesia celular es bíblica, merece un lugar central en las estrategias denominacionales. Usted como pastor de la iglesia celular puede ayudar en el proceso, pero tendrá que ser persistente y paciente.

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Joel

Denominations and High School Reunions

brian

by Brian Kannel, lead pastor of York Alliance Church

Next year is my 20th high school reunion. (Insert here: All comments about how either young I am, or old I am, based on your perspective, followed by either a slightly patronizing smile or a slightly overconfident laugh.) I’m still trying to decide whether I should go. Here’s the thing: reunions can be great fun, and wonderful opportunities to reconnect with those from the past. However, within moments of arrival, there’s this strange sensation that comes from being with people who might know some things about you, but who don’t really know you. While they can be a blast, and even quite encouraging on some levels, there’s always a constant recognition that there are key aspects of who you are now that these people just don’t know.

For many cell pastors within denominational structures, our stories are somewhat like that. District or regional gatherings, denominational affiliations, and even local pastor’s groups can be fun and encouraging, and sometimes quite helpful. However, there’s often a disconnect in the background: they may know quite a bit about my church, but they don’t really know us. For instance, within my context, I’ve been blessed with a very encouraging and godly District Superintendent who has walked with me throughout my time as a Lead Pastor. He’s never discouraged our cell ministry in any way, and has been quite encouraging in many very helpful ways. However, when I met another man in leadership within our denomination who had worked and learned under Ralph Neighbor, there was a depth of knowledge of who we really are and the issues with which we’re struggling. That depth of understanding simply isn’t there with those who aren’t fully versed in the in’s and out’s of cell ministry.

Of course, that doesn’t mean that denomination affiliation is a barrier in any way for cell ministry. In today’s landscape, particularly in evangelicalism, there’s a great openness to a variety of forms, and some of the cell churches that are most thriving hail from within denominational structures. In the Christian & Missionary Alliance, of which I am a part, several of our largest and most successful churches in the U.S. are cell churches. However, as many of us know, cell churches are a unique breed. Our work and our struggles aren’t better or worse than other churches, but they are often different. That’s why it’s so vital for cell pastors and coaches to engage others who are also immersed in cell ministry, whether from the perspective of a cell ministry coach, a group of peers, or regular teaching on the subject through reading, conferences, and the like. It’s so easy for our focus to get just a little diluted—for us to move backwards or move off to the side instead of doing the often difficult work of pressing forward.

And I don’t know about you, but whether I end up going to the reunion or not, I definitely don’t want to go back to high school.

That’s my story—what’s yours?

Brian

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Denominations and the Cell Church

angel

by Angel Manuel Hernández Gutiérrez

The denominations have emerged from a great variety of circumstances and every cell church has some kind of origins, unless it covers it up or re-invents its history. All that we are, we owe to someone who went before us–just like the founders of many of our great denominations.

I am currently Vice President of my denomination, The Assemblies of God in the Canary Islands, and my denomination has never intentionally caused me any problems. We have collided on occasions regarding certain programs, but we have solved those dilemmas with mutual understanding. My denomination has always opted for diversity inside a framework of common objectives of evangelism and growth. It has not interfered with methods or models that each church has developed for the purpose of missionary outreach. At the same time, most of the churches within my denomination aren’t cell churches, and some actually openly detest the cell model.

If a cell church is within a denomination that does not encourage freedom of ministry, there will be problems. What are we to do then? Leave our denomination to make our own denomination, and add to the thousands that are already in the world? I believe this will only make Christianity weaker. In the U.S. alone there are more than 250 major denominations and hundreds of smaller ones.

Effective cell church pastors are authentic leaders who understand how to be connected vertically and horizontally. They are respectful and grateful for their denominational roots. They don’t try to act like they are better than others (Romans 11:28). Rather they try to resolve problems before they become major obstacles. A cell church can be very good for its denomination because it reminds them of their principal objective: evangelize and make disciples. I believe that if God gives birth to a cell church, it’s because he has a purpose for that church within the denomination. I don’t believe that the church should tack its 95 cell thesis on the door of the denomination. Rather, the cell movement is compatible and adaptable to any part of the body of Christ, and it’s values and morals coincide with any healthy Christian denomination.

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Angel

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La Iglesia Celular y Las Denominaciones

by Angel Manuel Hernádez Gutiérrez

Las denominaciones han surgido de las denominaciones y toda Iglesia celular tiene una denominación de origen, a menos que oculte o reinvente su historia. Todo lo que somos se lo debemos siempre a alguien que nos precedió y que perteneció de alguna manera a una denominación.

En la actualidad ejerzo la vicepresidencia dentro de mi denominación, las Asambleas de Dios de las Islas Canarias, y la denominación nunca me ha causado ningún problema intencionado, pero si hemos chocado en algún programas o objetivos comunes, que con el entendimiento mutuo se han solucionado. Mi denominación siempre ha apostado por la diversidad dentro de un marco de objetivos comunes de evangelización y crecimiento, pero no se ha metido con los métodos o modelos que cada iglesia desarrolla con este fin, de hecho la mayoría de las iglesias de mi denominación no son celulares y algunas de ellas hasta detestan abiertamente el modelo celular.

Si una Iglesia celular no tiene una denominación que le de libertad de trabajo y desarrollo, va a tener problemas, y no los va a tener porque los busque, sino porque la morfología de la propia iglesia celular se los causa. ¿Y qué va hacer entonces?, ¿Salirse de la denominación y convertirse en su propia denominación, sumándose a las miles que ya hay en el mundo y que hacen que el cristianismo se debilite cada vez más?. Solo en EEUU hay mas de 250 denominaciones principales y cientos de otras menores. El problema no lo tienen las iglesias celulares con su denominación, sino algunos pastores de Iglesias celulares que carecen de la “empatía corporal”, es decir, de identidad mental y afectiva con otros miembros de un mismo cuerpo como nos advierte 1Corintios 3:1-9. El problema esta cuando el pastor de la Iglesia celular crear una isla de poder, y se convierte en un Señor Feudal, que considera que lo que el hace es lo único importante. Pero un autentico líder sabe que no solo necesita integrarse verticalmente, sino horizontalmente también. Por otro lado nosotros debemos ser respetuosos y agradecidos con las raíces que nos hicieron ser lo que somos, y estar donde estamos, y no jactarnos cuando hemos crecido, pensando que podemos sobrevivir sin la raíz (Romanos 11:28). Así que si el pastor de la Iglesia celular cuidad su corazón y trata de llegar a entendimientos con su propia denominación, creo que puede solucionar los problemas de programas y objetivos, si hay voluntad por ambas partes de solucionarlos.

La denominación es buena, es saludable, te pone los pies en el suelo y sobre todo te puede dar un buen tirón de oreja, cuando nadie a tu alrededor se atreve a hacerlo. Por otro lado, una iglesia celular es muy buena para la denominación, porque le recuerda a la denominación cual debe ser el el objetivo principal de la misma, la evangelización y el discipulado. Creo que si Dios hace nacer en una denominación una Iglesia celular, es porque tiene un propósito con esa iglesia dentro de esa denominación, no creo que esa iglesia deba “clavar sus 95 tesis celulares en la puerta de la denominación”. Porque el movimiento celular es compatible y adaptable a cualquier parte del cuerpo de Cristo, ya que sus valores y principios coinciden con los valores y principios de cualquier denominación cristiana saludable.

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Ángel Manuel Hernández

Balancing Denominational and Local Initiatives

jim

by Jim Wall

This month we’ve been interacting about the problems a cell-based church might face when aligned with a denomination that doesn’t understand cell ministries. The contributors to this blog have been honest about those problems and offered a variety of solutions. In order for the conversation to be comprehensive, one of problems that must be addressed is finding the appropriate balance between meeting denominationally defined needs and those of the local church.

Denominations always develop programs and initiatives that need resources. Their only source for those resources is the member churches. Local churches also need resources to minister in their local context. Therein lies the tension. Every church has a finite amount of money, willing servants and creativity to meet an almost infinite number of needs around them. Any time those resources go to the denominational level, they are not available on the local level and vice versa. That may seem obvious, but church leaders often find it difficult to ask the cost-benefit questions. “What Kingdom benefits are being derived from resources we send to the denomination? What are those benefits costing the Kingdom at the local level?”

I am not saying local churches should not be denominationally aligned. One of the core values of cell-based ministry is relational connection. It is critical that cell groups that make up a local church have relational connections to one another. It is equally critical that local churches have relational connections with the greater Body of Christ.

I am saying church leaders need to honestly assess both the benefits and costs of those connections. They need to ask, “At what point do we say ‘No’ to denominational requests for resources?” They also need to ask, “At what point do we say ‘No’ to local ministries we’d like to do but shouldn’t because a denominational initiative has more potential benefit to the Kingdom?”

The more intentional we are about answering those questions, the more balanced we will be between resourcing denominational and local initiatives. The more closely the visions of the local church and the denomination are aligned, the easier that balance will be to find.

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Equilibrando iniciativas denominacionales y locales

Por Jim Wall

Este mes hemos estado interactuando sobre los problemas que la iglesia celular podría enfrentar cuando se alinea con una denominación que no entiende los ministerios celulares. Los colaboradores de este blog han sido honestos acerca de estos problemas y han ofrecido una variedad de soluciones. Para que la conversación sea comprendida, uno de los problemas que deben ser nombrados es el de encontrar el equilibrio adecuado entre las reuniones denominacionales definiendo la necesidad y las de la iglesia local.

Las denominaciones siempre desarrollan programas e iniciativas que necesitan recursos. Su única fuente para estos recursos son los miembros de la iglesia. Las iglesias locales también necesitan recursos para ministrar en su contexto local. En ello radica la tensión. Cada iglesia tiene una cantidad limitada de dinero, voluntarios y creatividad para satisfacer un número casi infinito de las necesidades a su alrededor. Cada vez que esos recursos llegan al nivel denominacional, no están disponibles en el nivel local y viceversa. Esto puede parecer obvio, pero los líderes de la iglesia a menudo tienen dificultades para hacer las preguntas del costo-beneficio. “¿Qué beneficios del reino están siendo derivados por los recursos que enviamos a la denominación? ¿Cuáles son los costos de beneficios del Reino a nivel local?”

No estoy diciendo que las iglesias locales no deben ser alineadas en forma denominacional. Uno de los valores fundamentales de ministerio celular es la conexión de relaciones. Es fundamental que los grupos celulares que componen una iglesia local tengan conexiones relacionales entre sí. Es igualmente importante que las iglesias locales tengan conexiones relacionales con el cuerpo de Cristo.

Estoy diciendo que los líderes de la iglesia deben evaluar honestamente tanto los beneficios como los costos de esas conexiones. Tienen que preguntarse: “¿En qué momento se dice ‘No’ a las solicitudes de la denominación por recursos?” También tienen que preguntarse: “¿En qué momento se dice ‘No’ a los ministerios locales, de lo que nos gustaría hacer, pero no se debería, por una iniciativa denominacional que tiene un beneficio más potencial para el Reino?”

Cuanto más intencionales seamos para responder a estas preguntas, será lo mas balanceado que estaremos entre las iniciativas de recursos denominacionales y locales. Cuanto más cerca estemos de la visión de la iglesia local y la denominación este alineada, más fácil será encontrar el equilibrio.

Jim

Everything Through Cells

jeff

by Jeff Tunnell

One great hindrance to a denominational or independent cell-based church is the myriad of “other” ministry opportunities that come along. Whether offered by the denominational leadership (maybe even required) or presented by an attendee of the congregation, every good idea must be qualified by a simple criteria; does it advance the body by and through the cell ministry?

The enormous pressure accompanying a potential new program is felt in undeclared expectations for loyalty to the denominational program structure, or from the well-meaning person indicating that if you do not accept their ministry idea, attendance and support will be withdrawn. Do not become a hostage!!

Both of the above situations, and the myriad of others that will arise over the years, must be screened by whether or not they function within and support the cell structure. If they do not, “NO” is the best answer, every time. They will drain resources, people and finances, while diluting your energies for accomplishing the vision God has given.

Recently talking with Jorge Pena, pastor of Iglesia Restauracion Elim, in Reseda, California, a church of 300 cells, he told me that everything they do is accomplished THROUGH the cells. The cells are the church. As you read this blog, the youth of his congregation are preparing for their annual retreat, taken over the American Thanksgiving holiday weekend. Everyone attending must be registered through a cell group and there will be over 600 young people at this event!!

How are you accomplishing “Everything Through Cells”? Give me some feedback!

Jeff

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Todo a través de las células

Un gran obstáculo para una denominación o una iglesia celular independiente es la multitud de “otras” oportunidades ministeriales que vienen juntas. Ya que sean ofrecidas por un liderazgo denominacional (tal vez incluso requerido) o presentado por un participante de la congregación, cada buena idea debe ser calificada por un criterio simple, ¿Avanza por el cuerpo y a través del ministerio celular?

La enorme presión que acompaña a un nuevo programa con potencial se hace sentir en las expectativas declaradas por la lealtad a la estructura del programa denominacional, o de la persona bien intencionada que indica que si no aceptan su idea del ministerio, la asistencia y el apoyo será retirado. ¡No se convierta en rehén!

Cada una de las situaciones anteriores, y la miríada de otras surgirán sobre los años, estas deben ser revisadas por si tienen o no, si funcionan dentro y apoyan la estructura celular. Si no lo hacen, “NO” es la mejor respuesta, cada vez. Agotaran los recursos, las personas y las finanzas, mientras que diluyen tus energías para cumplir la visión que Dios le ha dado.

Recientemente hablando con Jorge Peña, pastor de la Iglesia Restauración Elím, en Reseda, California, una iglesia de 300 células, él me dijo que todo lo que hacen se logra a través de las células. Las células son la iglesia. Mientras usted lee este blog, los jóvenes de su congregación se están preparando para su retiro anual, a lo largo del fin de semana de Acción de Gracias. Todos los asistentes deben estar registrados a través de un grupo de células y habrá más de 600 jóvenes en este evento.

¿Cómo estas logrando “Todo a través de las células”? Dame un poco de comentarios

Jeff

 

Overcoming Denominational Obstacles

joel
by Joel Comiskey

We know that many denominational churches have become exemplary cell churches. Yet, to reach that point, they had to overcome certain denominational obstacles. Positively, they succeeded in key areas:

  1. Lazer-like focus: Denominations have their own agenda. They promote programs and ministries that appeal to the majority of their pastors. During the district conferences, these programs are promoted, and everyone is encouraged to sign-up, attend the seminar, buy the material, and get involved. Usually, these programs and ministries are excellent in and of themselves. However, effective cell church pastors already have a particular focus. They have adopted a razor-like focus on cell and celebration and beyond cell-celebraiton, they want to make sure their members have time to develop oikos relationships, complete the training track, and receive coaching. Fruitful cell church pastors have learned to concentrate on this “one thing.” They have learned to say no to additional programs that will clutter the precious time commitments of their members, knowing that the good is often the enemy of the best. Questions: How focused are you? Have you learned to concentrate on the cell church vision?
  2. Integration: In Ecuador we transitioned a Christian and Missionary Alliance Church to the cell focus. The CMA asks churches to elect board members through a general assembly each year. We integrated the cell focus by only allowing cell leaders to be placed on the ballot. As we grew as a cell church, we eventually only allowed coaches to become board members (leaders of leaders). Steve Cordle mentioned last Wednesday about how he integrated cell training into Sunday School, cell fruitfulness into leadership requirements, and cell attendance into church membership. What are you doing to integrate cell church principles in your church?
  3. Networking with other cell churches: Cell church pastors are team players and relational disciples, so they interact well with those within their denomination. However, they also feel the need to network with cell church pastors within and outside their denomination. They are proactive to find and maintain strong relationships with cell pastors with whom they can find mutual encouragement. Perhaps this means visiting a U.S. or worldwide cell church, going to a cell seminar and then staying in contact with the host church, and receiving resources about cell church (e.g., blogs like this one). Remember that cell church contacts won’t just drop down from the sky. You will need to search for them. What are you doing to network with other cell churches?
  4. Finding a cell coach: Coaches
    can help cell church pastors keep on course and not give up. Coaches
    have perspective and insight at another level. Some pastors informally ask another cell church pastor for mentorship and accountability. Others ask for formal coaching, like we offer at JCG. Whether formal or informal, it’s wise to have a coach. Who is coaching you in cell church ministry?

You can become a fruitful cell church pastor within your denomination, but you will need to focus, integrate, network, and receive coaching.

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Joel

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Superando obstáculos denominacionales

Por Joel Comiskey

Sabemos que muchas iglesias denominacionales se han convertido en iglesias celulares ejemplares. Sin embargo, para llegar a ese punto, había que superar obstáculos denominacionales que dificultan otros pastores. Positivamente, tuvieron éxito en ciertas áreas críticas:

Enfoque laser: Las denominaciones tienen su propia agenda estratégica. Promueven programas generales y ministerios que atraen a la mayoría de los pastores. Durante las conferencias de distrito, estos programas se promueven, y todos están invitados a inscribirse, asistir al seminario, comprar el material, y participar. Por lo general, estos programas y ministerios son excelentes en sí mismo. Sin embargo, pastores eficientes de iglesias celulares ya tienen un enfoque particular. Ellos han adoptado el enfoque de afeitar en la célula y la celebración y quieren asegurarse de que sus miembros tienen tiempo para hacer contactos oikos, completando la pista de entrenamiento, y recibiendo entrenamiento. Fructíferos pastores de iglesias celulares han aprendido a concentrarse en esto “una cosa”. Ellos han aprendido a decir no a los programas adicionales que abarrotan los compromisos de tiempo de sus miembros, sabiendo que el bien es a menudo el enemigo de lo mejor. Preguntas: ¿Cómo estás enfocado? ¿Ha aprendido a concentrarse en la visión de la iglesia celular?

Integración: En Ecuador hicimos la transición de una Iglesia Alianza Cristiana y Misionera al enfoque celular. La CMA pide a las iglesias que elijan a los miembros del consejo a través de una asamblea general cada año. Hemos integrado el enfoque de células, permitiendo sólo líderes celulares piadosos para ser colocado en la boleta. Eventualmente, sólo permitimos a los entrenadores ser miembros de la junta de líderes (dirigentes). Steve Cordle mencionó el pasado miércoles acerca de cómo él integro la formación de la células en la Escuela Dominical, frutos celulares en requisitos de liderazgo, y la asistencia a miembros de la iglesia celular. ¿Qué estás haciendo para integrar los principios de la iglesia celular a tu denominación?

Trabajando en red con otras iglesias celulares: los pastores de la iglesia celular son jugadores de un equipo y discípulos relacionales, así que interactúan bien con los de sus denominaciones. Sin embargo, sienten la necesidad de relacionarse con pastores de iglesias celulares dentro y fuera de su denominación. Son proactivos para encontrar y mantener relaciones sólidas con los pastores celulares con los que pueden encontrar apoyo mutuo. Tal vez esto significa visitar una iglesia celular en EE.UU. o en todo el mundo, ir a un seminario celular y permanecer en contacto con la iglesia anfitriona o con los nuevos contactos, y recibir recursos sobre la iglesia celular (por ejemplo, blogs como éste). Recuerde que estos contactos no caerán del cielo. Usted tendrá que buscarlos. ¿Qué haces para conectarte con otras iglesias celulares?

Encontrando un entrenador celular: Los entrenadores pueden ayudar a los pastores de las iglesias celulares a mantener el rumbo y no darse por vencido. Los entrenadores tienen perspectiva y visión a otro nivel. Algunos pastores informalmente piden a otro pastor de la iglesia celular ayuda con tutoría y responsabilidad. Otros piden entrenamiento formal, como el que ofrecemos en JCG. Ya sea formal o informal, es aconsejable tener un entrenador. ¿Quién te esta entrenando en el ministerio de la iglesia celular?

Usted puede convertirse en un pastor fructífero de la iglesia celular dentro de su denominación, pero deberá concentrarse, integrarse y recibir entrenamiento.

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Joel