Discipleship: Spending Time with Jesus and His Church

denis

by Denis Fiallos

Discipleship is a process of building the character of Christ in others. This character building is not something theoretical but practical and experiential (modeled after Jesus with his disciples).

So many forget one important detail when trying to disciple others: Jesus spent time with his twelve. The twelve learned experiential teaching from their Master because Scripture says that Jesus called his disciples to “be with him.”

The structure of a cell church is a blessing because it helps us to carry forward the process of “character building” through community relationships in a small, manageable environment–just like Jesus and his twelve.

Cell meetings provide a friendly, family-like environment in which members can grow and learn. Wise leaders help each member move forward in the process of becoming like Jesus. The cell works hand-in-glove with other parts of the cell structure, such as training, coaching, and the celebration service.

Without a well-designed structure, the cell by itself would lose the “synergy” of disciple making. The cell structure allows disciples to continue the character building process within and outside the cell. Ultimately, the Holy Spirit uses both the cell and cell system to mold and shape followers of Jesus.

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Denis

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Haciendo Discipulos a través del Sistema Celular.

por Denis Fiallos.

Entendemos el discipulado como un proceso a través del cual se procura formar el carácter de Cristo en otros, entendiendo también que no es un proceso de formación teórico sino práctico y vivencial tal como lo hizo Jesús.

Pero debemos notar un detalle importante, Jesús se enfocó en la formación de 12 hombres con quienes pasó mucho tiempo y ellos recibieron enseñanzas de primera mano de una manera vivencial, “estando con Él”.

La estructura de una iglesia celular es de gran bendición ya que nos ayuda a llevar adelante este proceso de “formación de carácter”. Esta estructura nos permite que con naturalidad vayamos levantando otras vidas enfocadas en Jesús y apuntando a un grupo pequeño, manejable, tal como Cristo lo hizo.

Las reuniones caseras nos van permitiendo establecer relaciones naturales de amistad y en este sentido mantenemos el enfoque de formar discípulos. El líder aprovecha esta estructura general para que desde su propia célula se vaya generando este proceso.

Las células se convierten en el lugar  para levantar discípulos, nuevos líderes que generen el mismo proceso de desarrollo de vidas.

Sin una estructura bien diseñada como lo es el sistema celular perderíamos esa “sinergia” en donde se impulsa naturalmente el desarrollo de nuevos discípulos. Los nuevos miembros miran el proceso y se sienten impulsados a seguirlo.

La estructura celular nos da un impulso para la formación de nuevas vidas y, por supuesto, con el respaldo del Espíritu Santo se levantan verdaderos siervos y siervas que aman a Dios y anhelan servirle.

The Healed Disciple

abe

by Abe Huber

Every true Christian desires to win people for Jesus and make his or her life count for God’s kingdom.  The reason many are not fruitful is because of struggles with sin. The majority have learned to confess their sins to God and receive forgiveness (1John 1:9).  Many, however, tend to commit the same sins over and over again, and since they are sincere Christians, continue to confess the same sins to God.  Does God forgive them? Yes He does, but God doesn’t just want to forgive His children, He wants to give them the victory over sin! He wants to heal them of their problems.

How can a Christian be healed and delivered from specific sin? I believe that one of the main keys is: true Biblical discipleship. We know that to be forgiven, we confess to God, but to receive healing, the Bible says we should confess our sin to other believers and receive prayer from them (James 5:16)!!

I believe that this deep, healing discipleship happens best in a “cell church setting.”  In the cell it is more natural to develop relationships in an atmosphere of maturing Christians. These Christians (the cell leader and apprentices) are accountable to the supervisors who submit to the pastors. This type of structure, with its checks and balances, provides a safe spiritual covering for the discipleship process.

Over and over again, I have heard the testimonies of believers that have shared that they were defeated Christians for years before they started going to the cell group. They said that after they started participating in the cell and being discipled profoundly by another believer, their lives completely changed. They now have victory over controlling sins, grown in their relationship with Jesus, and have become fruitful in the kingdom of God. We believe that this is just the beginning of a discipleship revolution!!

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Abe

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Discipulando a través de una confesión mutua.

Por Abe Huber.

Cada verdadero cristiano desea ganar gente para Jesús y hace que su vida cuente para el reino de Dios. La razón por la que muchos no son fructíferos se debe a luchas con el pecado. La mayoría han aprendido a confesar sus pecados a Dios y recibir perdón (1 Juan 1:9). Sin embargo, muchos tienden a cometer los mismos pecados una y otra vez, y puesto que son cristianos sinceros, continúan confesando los mismos pecados a Dios. ¿Dios los perdona? Sí, Él lo hace; pero Dios no sólo quiere perdonar a sus hijos, ¡Él quiere darles victoria sobre el pecado! Él quiere sanarlos de sus problemas.

¿Cómo puede un cristiano ser sanado y liberado de un pecado en específico? Creo que una de las claves principales es: el auténtico discipulado bíblico. Sabemos que para ser perdonado, confesamos a Dios, pero para recibir la sanidad la Biblia dice que debemos confesar nuestros pecados a otros creyentes y recibir oración de ellos (Santiago 5:16).

Creo que esto es profundo, sanar el discipulado sucede en un “entorno de la iglesia celular”. En la célula es más natural desarrollar las relaciones en un ambiente de cristianos maduros. Estos cristianos (el líder de la célula y aprendices) son responsables ante los supervisores que se someten a los pastores. Este tipo de estructura, con sus pesos y contrapesos, proporciona una cobertura segura espiritual para el proceso del discipulado.

Una y otra vez, he escuchado los testimonios de creyentes que han compartido que fueron cristianos derrotados durante años antes de empezar a ir a un grupo celular. Dijeron que después de que empezaron a participar en la célula y siendo discipulado profundamente por otro creyente su vida cambió por completo. Ahora tienen la victoria sobre los pecados que los controlaban, y creciendo en una relación con Jesús, y son fructíferos en el reino de Dios. ¡Creemos que esto es sólo el comienzo de una revolución al discipulado!

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Abe

Simple Standards Hold Discipleship Steady

jeff

by Jeff Tunnell

Developing a cell structured church is the result of clarifying values, biblically. Values such as, living in community, the priesthood of believers, spiritual formation for each person, assimilation in the body of Christ, the Lordship of Jesus, service to others, evangelism and multiplication of cells.

A major benefit in a cell structure is that leadership can set standards for training that do not have to change constantly. Everyone can achieve these basics of discipleship. The process is repeatable, steady and familiar, providing a widely known system that protects against being “tossed to and fro by every wind of doctrine” (Ephesians 4:14).

Settling the core disciplines for each believer brings the possibility of completion to every cell group member. While these disciplines will vary, they should contain the basic elements of:

  • What to know (Jesus said to teach them these things)
  • How to live (and to obey)
  • Where to serve (no servant is greater than his Master)
  • What is your gifting or calling in the body of Christ (see Romans 12:3-8)

When all of the cells are committed to the process of making disciples and the standards are clearly set, the whole church will grow and edify itself in love.

Jeff

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Simples Normas mantienen estable el Discipulado

Por Jeff Tunnell

Desarrollar una estructura en la iglesia celular es el resultado de la clarificación de valores bíblicamente. Valores como vivir en la comunidad, el sacerdocio de los creyentes, la formación espiritual de cada persona, asimilando en el cuerpo de Cristo, el Señorío de Jesús, el servicio a los demás, la evangelización y la multiplicación de las células.

Una ventaja importante en una estructura celular es que el liderazgo puede establecer normas para la formación que no tienen que cambiar constantemente. Todo el mundo puede alcanzar lo básico del discipulado. El proceso es repetible, estable y familiar, ofreciendo un sistema ampliamente conocido que protege el contra ser de “llevados por doquier en la doctrina” (Efesios 4:14).

Al establecer las disciplinas básicas de cada creyente brinda la posibilidad a cada miembro del grupo celular a completarlo. Si bien estas disciplinas pueden variar, deben contener los elementos básicos de:

  • Lo que debes saber (Jesús dijo enseñarles estas cosas)
  • ¿Cómo vivir? (y obedecer)
  • ¿Dónde servir? (ningún siervo es mayor que su Maestro)
  • ¿Cuál es tu don o llamado en el cuerpo de Cristo? (Romanos 12:3-8)

Cuando todas las células están comprometidas con el proceso de hacer discípulos y las normas se establecen claramente, toda la iglesia crece y se edifica en amor.

Jeff

Making Disciples through the Cell System

joel

by Joel Comiskey

The New Testament house churches were linked together. They were not independent entities. In chapter 8 of my new book, Biblical Foundations for the Cell-Based Church, I talk about how those house churches connected together. In a connected system, the early church was able to more effectively make disciples who make disciples.

The cell church loosely follows this pattern by emphasizing three major systems:

Celebration gatherings

The larger celebration service is a time to minister to the leaders and members. Preaching focuses on expounding God’s inerrant Word to make sure the leaders and members are well grounded in biblical truth. Then the teaching and preaching is reinforced in the house church setting through lessons that correlate with the preaching. Making sure everyone is in a cell group will help people to attend not as spectators and spiritual consumers but as worshippers and participants. Announcements should focus on how the church is reaching people through the family house church strategy and to give members a vision about what the church is doing to reach new areas through house-to-house ministry. Vision casting in these celebration meetings should be geared around existing cells and envisioning new groups. If there are visitors in the larger gatherings, try to connect them to cell members who will welcome them into a new family.

Training

Cell churches have a step by step process to take a person from conversion to spiritual maturity. The training track is intimately linked with cell ministry and furthers the process of cell multiplication.

Synonyms for the word “track” include path, route, channel, and road. An equipping or training track takes the new believer from point A to point B. The training is specific, and the end result produces disciples who make other disciples through new cell groups. Cell church training tracks feature clarity and “doability.” They have a definite beginning and ending and a new person entering the church can readily understand what it takes to go from A to B.

Coaching

One of the key differences between groups that start and fizzle and those that make it over the long haul can be summed up in one word: coaching. Most churches can successfully start groups—even hundreds of them. People will even readily offer their homes—for a few weeks. To make it over time, however, the small-group leaders must have a high-quality support system, much like the supply line that channels food and other materials to battle-weary soldiers. The cell-driven strategy succeeds or fails on the quality of the coaching given to the cell leaders.

As you look at celebration, coaching, and training, in what area are you the strongest? Weakest?

Joel

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Haciendo discípulos a través del Sistema Celular

Por Joel Comiskey

Las casas/iglesias del Nuevo Testamento estaban vinculadas entre sí. No eran entidades independientes. En el capítulo 8 de mi nuevo libro, “Fundamentos bíblicos para la iglesia basada en células”, hablo de cómo esas iglesias/casas están conectadas entre sí. En un sistema conectado, la iglesia primitiva fue capaz de hacer discípulos que hacían discípulos de una manera más efectiva.

La iglesia celular libremente sigue este patrón, y hace hincapié en tres sistemas principales:

 

Celebración en reuniones

El servicio de celebración más grande es un tiempo para ministrar a los líderes y miembros. La predicación se centra en exponer la Palabra inerrante de Dios para asegurarse de que los líderes y los miembros tienen una buena fundación en la verdad bíblica. Luego, la enseñanza y la predicación se refuerza en el entorno de la iglesia/casa a través de las lecciones que se correlacionan a la predicación. Asegurarse que todos están en un grupo celular ayudará a la gente a no asistir como espectadores y consumidores espirituales, sino como fieles adoradores y participantes. Los anuncios deben centrarse en cómo la iglesia está llegando a la gente a través de la estrategia familiar de la Iglesia/casa y dar a los miembros una visión acerca de lo que la iglesia está haciendo para llegar a nuevas áreas a través del ministerio de casa en casa. La Visión en estas reuniones de celebración deben ser orientadas en torno a las células existentes y previendo nuevos grupos. Si hay visitantes en las reuniones más grandes, trate de conectarlos a los miembros de la célula, los cuales le darán la bienvenida a una nueva familia.

Formación

Las Iglesias celulares tienen un proceso paso a paso que llevan a una persona desde la conversión a la madurez espiritual. La pista de entrenamiento está íntimamente vinculada con el ministerio celular y promueve el proceso de multiplicación celular.

Los sinónimos para la palabra “pista” incluyen: el camino, la ruta, el canal y la carretera. Una pista de equipamiento o entrenamiento lleva al nuevo creyente desde el punto A al punto B. El entrenamiento es específico, y al final el resultado es discípulos que hacen discípulos a través de los nuevos grupos celulares. La formación de la iglesia celular sigue con claridad la característica “De hacer”. Tienen un comienzo definido y un final y una nueva persona que entra en la iglesia puede entender fácilmente lo que se necesita para ir de A – B.

Asesoramiento/Supervisión

Una de las principales diferencias entre los grupos que empiezan y fallan y aquellos que lo hacen por un tiempo prolongado se pueden resumir en una sola palabra: asesoramiento/supervisión. La mayoría de las iglesias pueda iniciar correctamente los grupos, incluso cientos de ellos. La gente también ofrece fácilmente sus hogares durante unas pocas semanas. Para mantenerlo en el tiempo, sin embargo, los líderes de grupos pequeños deben tener un sistema de apoyo de alta calidad, algo como una línea que suministra canales de alimentos y otros materiales para la batalla de los cansados ​​soldados. La estrategia basada en célula tiene éxito o falla dependiendo de la calidad del entrenamiento dado a los líderes celulares.

Cómo te ves en la celebración, entrenamiento y capacitación?, En qué área está usted más fuerte? O más débil?

Joel

The Cell as the Basis of Discipleship

mario

by Mario Vega

We know that the New Testament church met in houses. The training of believers and their growth in faith occurred in the intimacy of the home environment. Those small gatherings in the houses were the place where Christians ate together, celebrated the Lord’s Supper, remembered the doctrine of the apostles, exhorted each other, practiced the gifts of the Spirit, and reflected on their faith.

Those early house meetings are what we now call cell groups. This is the best atmosphere to make disciples, since it’s the one which Jesus chose. The cell is the breeding ground where mentoring takes place in a practical way and Christian teaching is transmitted. The cell is where the members learn while doing and living out the gospel message.

At Elim, even though we’ve always maintained a strong evangelistic emphasis, we also make disciples in this atmosphere. There is a lot of growth, prayer, doctrine and community while leading others to Jesus. The cell is on the frontline of the church entering into the world of darkness. It is in this frontline where the brave and the heroes are forged, and where the guidance of the Holy Spirit is exerted to conquer others in Jesus name.

The cell is the basis from which new leaders and coaches originate, and from the coaches the workers and the church pastors also emerge. And this growth happens as every member matures together.

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Spanish translation

La Célula como Base del Discipulado

por Mario Vega

No hay duda que la iglesia del Nuevo Testamento se reunía en las casas. La formación de los cristianos y su crecimiento en la fe se producía en ese ámbito. Esas pequeñas reuniones en las casas era el lugar donde los cristianos comían juntos, celebraban la cena del Señor, recordaban la doctrina de los apóstoles, se exhortaban mutuamente, ejercían los dones del Espíritu y reflexionaban sobre su fe.

Esas reuniones en las casas es lo que modernamente llamamos células. Consecuentemente, la tarea de hacer discípulos de Jesús encuentra un alto porcentaje en este lugar. La célula es el caldo de cultivo donde se transmite de manera práctica, por medio del mentoreo, la formación cristiana. La célula es donde se aprende haciendo. Y se aprende viviendo.

En el caso de Elim, aun cuando las células tienen un fuerte énfasis evangelizador, no se puede negar el amplio papel que las células poseen en la tarea de formar discípulos de Cristo. En el trabajo de llevar a otros a Jesús existe mucho crecimiento, oración, doctrina y crecimiento personal. La célula es la primera línea de batalla de la iglesia penetrando el mundo de tinieblas. Es en esa primera línea que se forjan los valientes, los héroes y donde se ejerce la guía del Espíritu Santo para conquistar otras personas para la causa de Cristo.

La célula es la base de la cual se originan nuevos líderes, surgen los supervisores y de los supervisores surgen los obreros y pastores de la iglesia. Es un crecimiento que nace desde abajo y que lleva el sello de la experiencia diaria. Esa experiencia que no puede ser sustituida por otro componente y que al mismo tiempo envuelve la vida diaria de los cristianos. No es ir a un lugar especial, no es un tiempo que se dedica a ello, es la vida cotidiana y contínua de los creyentes.

Making Disciples through the Cell

denis

by Denis Fiallos

@denisfiallos (twitter)

What was it like to be Christ’s disciple? We do know that Jesus called a group of individuals together with the purpose of molding them into a community of twelve. The way he did this was to call them to be with him and each other. Jesus molded them into a unit through practical experiences, real life situations, and by teaching kingdom values.

In the 21st century church, the small group is still the best atmosphere to develop disciples because it helps “individuals” to break free from their individualism to focus on the welfare of others. The true Christian life is focused on “relationships” and the true meaning of discipleship is: relationships with a purpose. That is, God’s purpose for the cell is to unify a group of people to be on a mission together, to make disciples who continue to multiply those disciples.

In the environment of the large celebration service, it’s difficult to establish relationships that grow and mature. On Sunday, people come together for one or two hours and then return the next Sunday. The small group, on the other hand, focuses on accountability and relationships. Yet, it’s important for those relationships to maintain an outward focus.

I’ve been involved in cell church ministry for almost twenty years (both as an associate pastor and now as senior pastor). I’ve noticed a few things that build disciples in small groups:

  • Sharing the teaching time within the cell. Involvement helps people to take ownership for the cell.
  • Helping members keep an outreach focus. Some ideas include getting involved in acts of mercy such as visiting a hospital, a prison or some needy person.
  • Prayer walking around the neighborhood as a group.
  • Asking each cell member to follow a devotional guide during the week, and then asking each one to share at the cell meeting what they’ve learned.

When the cell group is actively evangelizing, the group bonds together and develops close relationships.

I’ve noticed that as the cell maintains a great commission focus, each member will grow in community and selfless devotion to others.

In what ways have you made disciples through the cell?

Denis

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Spanish translation:

Haciendo discípulos a través de las células

por Denis Fiallos

@denisfiallos (twitter)

Uno de los puntos importantes por el que quisiera comenzar es por el tema de lo que es el discipulado desde la práctica de Jesús. Él llamó a un grupo de individuos y los invitó a que lo siguieran, a que estuvieran con Él.

Se puede ver en los relatos bíblicos cómo Jesucristo los iba formando por medio de cosas prácticas, situaciones reales en la vida que se convertían en verdaderas enseñanzas las cuales iban formando el carácter de sus seguidores.

En la época que vivimos, la reunión de grupos pequeños es una gran herramienta y recurso a través del cual se puede ir desarrollando discípulos ya que nos ayuda a romper el individualismo y nos permite enfocarnos en el desarrollo y bienestar de otras vidas.

La verdadera vida cristiana esta enfocada en “relaciones” y el discipulado es eso: relaciones con propósito. La célula nos impulsa a mantenernos juntos con una misión la cual es hacer discípulos que se multipliquen constantemente en otros.

En el ambiente de una congregación numerosa es difícil establecer relaciones que nos permitan lograr el objetivo de crecer y madurar, generalmente en una gran celebración dominical la gente llega y toma un tiempo de una hora o dos y luego no la volvemos a ver hasta la siguiente semana. El grupo pequeño nos mantiene unidos de tal forma que podemos rendir cuentas los unos a los otros.

Recomendaciones prácticas para hacer discípulos por medio de las células:

Invite a los miembros de su célula para realizar alguna tarea de misericordia: visita a un hospital, cárcel o a un necesitado. Luego comparta las enseñanzas en la célula. La gente aprende más haciendo y compartiendo que en un salón de clase.

Invite a su célula (discípulos) a caminar por su vecindario e ir detectando necesidades, luego oren y permita que se expresen con ideas para poder cubrir dichas necesidades.

Mantenga a su discípulo o grupo de discípulos con una guía de devocionales para que estudien diariamente y compartan cada semana lo que han podido aprender y lo que han podido hacer.

Cuando la célula mantiene el enfoque evangelístico nos permite mantener el enfoque de alcance y en este sentido vamos desarrollando vidas que se afiancen en Dios y poco a poco se conviertan en formadores de otros.

Una de las grandes bendiciones que podemos ver en la tarea de discipulado por medio de las células es que vamos transmitiendo el amor desinteresado los unos por los otros y así crecemos y maduramos juntos para cumplir la Gran Comisión.

Discipling through the Cell

abe

by Abe Huber

Many serious cell church pastors have wanted to have a strong discipleship emphasis in their churches but have feared that it could compete with the cells. The secret is to have the cell leaders themselves leading and supervising the discipling process.

When deep discipleship flows through the cell structure that already is in place, it promotes spiritual health in the cell members, reinforces authentic relationships within the cell, and attracts new people because of the genuine transformation happening in the lives of those who are committed to the cell.

Since the heart of the cell is discipleship, the cell leader reproduces himself in the lives of his apprentices. Soon there are many leaders being reproduced and the cell multiplies!! We have told our cell leaders: “Do you want to multiply your cell? You have to multiply yourself first!”

Their are many good ways to practice this discipleship. Let me share with you how we do it:  We practice one on one discipleship within all the levels of the cell structure. Every week the cell pastors will disciple one on one the supervisors that work under their care.  The supervisors will disciple the cell leaders under their care.  The cell leaders disciple the apprentices, the apprentices disciple members of the same cell, and all cell members are encouraged to make disciples.  Obviously, since the emphasis is on quality, we encourage each discipler to have only a few disciples so that he can care really well for each one.

This discipleship goes on during the week, and the cell meeting becomes a sort of “celebration” of the disciple-making that is constantly going on in the lives of those cell members.  To facilitate the discipleship process we encourage each discipler/ disciplee “micro-cell” to have a set time every week. During this discipleship time the discipler will invest in his disciplee in a few key areas: his relationship with God, his family relationships, and in his involvement with the cell group.  He will train him in winning his “oikos” for Jesus, and then train him on how to disciple one on one the people he is winning for Jesus!!

Discipleship is a deep, loving relationship. Because of this, the discipler and disciplee should ALWAYS be of the same gender. A good discipler realizes that he should just be an instrument in the Lord’s hands so that the life of God will be poured into the life of the disciplee.  He should not create dependency of the disciplee on himself (the discipler), but always seek to model a deep relationship with Jesus.

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Abe

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Discipulando a través de la célula

por Abe Huber

Muchos pastores de iglesias celulares han querido tener un fuerte énfasis en el discipulado en las iglesias pero han temido que pudiera competir con las células. El secreto es hacer que los líderes celulares conduzcan y supervisen el proceso de discipulado.

Cuando el profundo discipulado fluye a través de la estructura de la célula que ya existe, promueve salud espiritual en los miembros de la célula, refuerza las relaciones auténticas dentro de la célula, y atrae a mucha gente a causa de la verdadera transformación que ocurre en la vida de aquellos que están comprometidos con la célula.

Ya que el corazón de la célula es el discipulado, el líder de la célula se reproduce en la vida de sus aprendices. Pronto habrá muchos líderes reproduciendo y multiplicando la célula. Les hemos dicho a nuestros líderes celulares: “¿Quieres multiplicar tu célula?” Usted tiene que multiplicarse por primera vez.

Hay muchas buenas maneras para practicar el discipulado. Permítanme compartir con ustedes cómo lo hacemos: Practicamos el discipulado de uno a uno, en todos los niveles de la estructura celular. Semanalmente los pastores celulares discipulan uno a uno a los supervisores que trabajan bajo su cuidado. Los supervisores discipulan a los líderes celulares bajo su cuidado. Los líderes de la célula discipulan de los aprendices, los discípulos discipulan a los aprendices de la misma célula, y todos los miembros de la célula animan a hacer discípulos. Obviamente, dado que el énfasis está en la calidad, animamos a cada discipulador a tener sólo unos pocos discípulos para que puedan cuidar muy bien de cada uno.

Este discipulado pasa durante la semana, y la reunión de la célula se convierte en una especie de “celebración” de los hacedores de discípulos que están constantemente trabajando en la vida de los miembros de la célula. Para facilitar el proceso del discipulado, animamos a cada discipulador / discípulo “micro-célula” para tener un tiempo fijo cada semana. Durante este tiempo, el discipulador invertirá tiempo en su discípulo en unas pocas áreas clave: la relación con Dios, sus relaciones familiares, y en su participación en el grupo celular. Él lo entrenará para ganar sus “oikos” para Jesús, y luego le enseñará a discipular uno a uno a la gente que está ganando para Jesús.

El discipulado es una relación profunda y amorosa. Debido a esto, el discipulador y el discípulo SIEMPRE deben ser del mismo sexo. Un buen discipulador se da cuenta de que debe ser sólo un instrumento en las manos del Señor para que la vida de Dios sea vertida en la vida del discípulo. No debe crear dependencia del discípulo en sí mismo (el discipulador), pero siempre tratar de modelar una relación profunda con Jesús.

Abe

Making Disciples through the Cell:  A Way of Life Rather Than A Program

bill

by Bill Mellinger

Our blog this month has had some excellent information on the Biblical approach to discipleship. A disciple is a learner and we have been seeing how the best learning takes place when people are involved in ministry, not just listening to a lecture. Jesus was constantly modeling, involving and discussing ministry with his disciples. His approach was so incredible that within just a few months of his training, the disciples were off in groups of two to preach the gospel.

Matthew 10:7-8 NIV – “As you go, preach this message: ‘The kingdom of heaven is near.’ Heal the sick, raise the dead, cleanse those who have leprosy, drive out demons. Freely you have received, freely give.”

How did they know how to do these things? They had seen Jesus do them. They had experienced his prayer support. They had already participated in similar ministry experiences. But this did not happen just with the “Twelve.” Luke 10 tells us that the seventy-two also had a successful and powerful ministry experience when they were sent out a few months later.

When I look at our present cell, I see the lady who was very uncomfortable with prayer. As she participated in the group, she learned to pray. Today she freely prays with and for people at work and with her family. I see the young man who was growing frustrated at his work, now praising God and openly loving his coworkers into a relationship with Jesus Christ. I see the two ladies who are ministering with children and God has given them a boldness and joy in serving. I see the wife of an addict comforting and encouraging the wife of a man who committed suicide.

None of these attended a “ministry” class; they learned how to minister by participation in the cell. How many classes or workshops would we have had to run to get these people prepared for ministry? Even at the end of the classroom training, how many of them would have gone out on their own to do ministry? My suspicion is that very few–if any of them–would have felt qualified and confident to serve as they are.

Don’t you marvel at the fact that the Twelve Disciples never questioned how they were going to preach, heal the sick, or cast out demons when they were sent out the first time? How did the seventy-two know what they were doing? They were not as close to Jesus as the Twelve yet they also went out in confidence. Today, it seems like too many believers in the American church are afraid to even witness to their peers because they don’t know what to say.

I have seen the changed lives and the increased confidence in ministry in our cell. What do you think? Are these examples of discipleship taking place in your cell?

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Bill

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Haciendo discípulos a través de la célula: una forma de vida más que un programa

Por Bill Mellinger

Nuestro blog en este mes ha tenido excelente información sobre el enfoque bíblico del discipulado. Un discípulo es un aprendiz y hemos estado viendo como se logra el mejor aprendizaje, cuando las personas están involucradas en el ministerio, no solo escuchando una conferencia. Jesús estaba constantemente modelando, participando y discutiendo el ministerio con sus discípulos. Su enfoque era tan increíble que con tan sólo unos pocos meses de su entrenamiento, los discípulos se iban en grupos de dos a predicar el evangelio.

Mateo 10:7-8 RV – “Y yendo, predicad, diciendo: El reino de los cielos se ha acercado”.

Sanad enfermos, limpiad leprosos, resucitad muertos, echad fuera demonios; de gracia recibisteis, dad de gracia”

¿Cómo ellos sabían el cómo hacer estas cosas? Habían visto a Jesús hacerlas. Habían experimentado su apoyo en la oración. Ellos ya habían participado en similares experiencias ministeriales. Pero ésto no ocurrió sólo con los “Doce”. Lucas 10 nos dice que los setenta y dos también tuvieron una poderosa y exitosa experiencia, cuando se enviaron unos meses más tarde.

Cuando miro a la célula actual, veo a la señora que estaba muy incómoda con la oración y al participar en el grupo aprendió a orar. Hoy ella libremente ora con y para las personas de su trabajo y con su familia. Veo al hombre joven que estaba creciendo frustado en su trabajo, alabando a Dios y amando abiertamente a sus compañeros en una relación con Jesucristo. Veo las dos señoras que están ministrando a los niños y Dios les ha dado una audacia y alegría en el servicio. Veo a la esposa de un adicto consolando y alentando a la esposa de un hombre que se suicidó.

Ninguno de ellos asistieron a una clase de “ministerio”, ellos aprendieron participando en la célula. ¿Cuántas clases o talleres hemos tenido que impartir para llegar a preparar a estas personas para el ministerio? Incluso al final de la formación en el aula, ¿cuántos de ellos se han ido por su cuenta para hacer el ministerio? Mi sospecha es que muy pocos – si alguno de ellos – se habría sentido cualificado y con confianza para servir como son.

¿No te maravilla el hecho que nunca los Doce Discípulos preguntaron cómo iban a predicar, sanar a los enfermos, o echar fuera demonios, cuando fueron enviados la primera vez? ¿Cómo los setenta y dos sabían lo que estaban haciendo? No estaban tan cerca de Jesús como los Doce, sin embargo, también salieron con confianza. Hoy en día, parece que demasiados creyentes en la iglesia americana tienen miedo de testificar incluso a sus compañeros porque no saben qué decir.

He visto las vidas cambiadas y su confianza incrementada en el ministerio celular. ¿Qué te parece? ¿Están estos ejemplos de discipulado tomando lugar en tu célula?

Bill Mellinger

Developing Healthy Disciples through the Cell

joel

by Joel Comiskey

Just last week during my Florida seminar at “Segadores de Vida,” I often referred to the cell as the mother’s womb. The cell, like the womb, nurtures new babies and prepares them for the outside world. A womb provides the necessary nutrients and atmosphere for a fully formed baby. However, we’ve all heard the horror stories of mothers who didn’t take care of themselves (e.g., drugs, smoking, poor diet, etc.) and caused premature or deformed babies.

I still teach that cells are leader breeders, but I’m now more cautious about giving birth to unhealthy babies. In the past, I’ve been guilty of multiplying premature births. I was so desirous of multiplication that I didn’t focus sufficiently on the health of the mother cell or the new baby. After seeing too many new cells die or languish with too few people, I now promote making healthier cell leaders. I now counsel churches to make sure future disciples are properly nourished and prepared in the cell womb. How? Let’s me mention four areas:

  1. Community: It’s possible to multiply an unhealthy leader who doesn’t know how to relate to other people. This is especially true in the western world where relationships are often not prioritized. A future leader needs to be able to get along with others, esteem others better than himself, listen to people, and develop healthy relationships. The cell is the perfect environment for this to happen, but mother cell leaders need to ensure that future leaders are growing in community before they become cell leaders.
  2. Priesthood of all believers: Does the future leader know what his or her gift is? The cell environment is the perfect place for future disciples-makers to understand their role in the body of Christ and to exercise their gifts. I won’t go into detail on this since I’ve written extensively about using the spiritual gifts in the cell in two books: “The Spirit-Filled Small Group” and “Discover.”
  3. Group evangelism: If a future disciple has not experienced evangelism in the mother cell group, most likely he or she won’t practice it in the new group. The mother cell should provide the nutrient of group evangelism by praying for those without Christ, practicing outreach, meeting the needs of others, and envisioning group multiplication.
  4. Team multiplication: New Testament leadership is always team leadership. After seeing too many failures with one person starting the cell, I’m convinced that the new group should have a team of at least two, if not more. I’ve grown to appreciate cell churches like Amor Viviente (Honduras) and Elim (El Salvador) who first develop a new team in the mother cell and then multiply a new cell with an entire team in place.

Some cell churches forget the vital place of the cell womb in the preparation of new leaders. They rightly focus on the cell training and coaching but forget that the cell plays a vital role in making disciples who make disciples–just like a healthy mother’s womb. Like Jesus who made quality disciples, God is calling cell churches to refocus on the quality of the new disciples to ensure future health and growth.

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Joel

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Desarrollando Discípulos sanos a través de la célula

Por Joel Comiskey

Apenas la semana pasada durante mi seminario en Florida en “Segadores de Vida”, a menudo me refiero a la célula como el vientre de la madre. La célula, como el útero, nutre a los bebés recién nacidos y los prepara para venir al mundo. Una matriz proporciona los nutrientes necesarios y la atmósfera para que el bebé se forme completamente. Sin embargo, todos hemos escuchado las historias de horror de las madres que no cuidan de sí mismas (por ejemplo, drogas, fumar, y mala alimentación, etc.) y causa bebés prematuros o deformados.

Yo todavía enseño que las células son criadores de líderes, pero ahora soy más cauteloso de dar a luz bebés no saludables. En el pasado, he sido culpable de multiplicar nacimientos prematuros. Yo estaba tan deseoso de la multiplicación que no me concentre suficientemente en la salud de la célula madre o del recién nacido. Después de ver la muerte de muchas nuevas células o podrirse con muy poca gente, ahora promuevo más el hacer líderes celulares saludables. Ahora aconsejo iglesias que se aseguren que los futuros discípulos son bien alimentados y preparados. ¿Cómo? Vamos a mencionar cuatro áreas:

Comunidad: Es posible multiplicar un líder poco saludable que no sabe cómo relacionarse con otras personas. Esto es especialmente cierto en el mundo occidental, donde las relaciones a menudo no son una prioridad. Un futuro líder tiene que ser capaz de llevarse bien con los demás, estimar a los demás más que a sí mismo, escuchar a la gente y desarrollar relaciones saludables. La célula es el entorno perfecto para que esto suceda, pero los líderes de las células madre deben asegurarse de que los futuros líderes están creciendo en la comunidad antes de que se conviertan en líderes de células.

Sacerdocio de todos los creyentes: ¿Sabe el futuro líder cuál es su don? El ambiente celular es el lugar perfecto para el futuro de los hacedores de discípulos, para entender su papel en el cuerpo de Cristo y para ejercitar sus dones. No voy a entrar en detalles sobre esto, ya que he escrito mucho sobre el uso de los dones espirituales en la célula en dos libros: “El Espíritu Llena el pequeño grupo” y “Descubrir”.

Evangelismo de grupo: Si un discípulo futuro no ha experimentado la evangelización en la célula madre, lo más probable es que él o ella no lo vaya a ejercer en el nuevo grupo. La célula madre debe proporcionar los nutrientes de la evangelización de grupo orando por aquellos que no tienen a Cristo, practicando el alcance a no cristianos, determinando como se puede satisfacer las necesidades de los demás, y previendo la multiplicación de grupo.

Multiplicación del equipo: el liderazgo del Nuevo Testamento es siempre el liderazgo de equipos. Después de ver demasiados fallos con una persona a partir de la célula, estoy convencido de que el nuevo grupo debe tener un equipo de al menos dos, si no más. He aprendido a apreciar las iglesias celulares como el Amor Viviente (Honduras) y Elim (El Salvador) quien desarrolló primero un nuevo equipo en la célula madre y luego multiplico una nueva célula con todo un equipo en su lugar.

Algunas iglesias celulares olvidan el papel vital de la matriz celular en la preparación de nuevos líderes. Con razón se centran en la formación de células y preparación, pero se olvidan de que la célula desempeña un papel vital en hacer discípulos que hacen discípulos – al igual que el vientre de una madre sana. Al igual que Jesús, que hizo discípulos de calidad, Dios está llamando a las iglesias celulares a que vuelvan a centrarse en la calidad de los nuevos discípulos para garantizar la salud y crecimiento en el futuro.

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Joel

Making Disciples of Jesus

mario

by Mario Vega

We live in the information age. Today more than ever we can do marvels with the touch of our fingers. We have instant access to information that was hard to locate just a few years ago. Yet in spite of the greater access we have today, people are not wiser than before. This is because there is a difference between information and knowledge. While information is the accumulation of data on a certain topic, knowledge is the ability to use that information correctly. While information requires only the storage capacity, knowledge requires the ability to analyze, critique, catalogue, and then to adopt a particular position.

A disciple of Jesus is not just a person who has accumulated lots of information. A disciple not only knows the facts about Jesus but is also able to internalize that information in his thinking, behavior and values. To be a disciple of Jesus means to think, live, and act like Jesus on a daily basis.

We have a lot of teaching about Jesus, but what is needed today are models that show us what it means to live like Jesus. The biblical model for making disciples is from person to person. It requires not only time but life itself. To truly make disciples, we must go beyond sharing information to a change in life-style and, even more importantly, a change of character. The best way to accomplish this is in the small group setting. The church must provide and promote the small group context, so that future disciples will be exposed to Christ-like character and then expected to become like their Savior.

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Mario

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Spanish translation:

Formando discípulos de Jesús

por Mario Vega

Vivimos en la época de la información. Hoy más que nunca tenemos con el toque de nuestros dedos acceso a información que años atrás nos hubiese tomado mucho más tiempo localizar.

Pero a pesar que el acceso a la información hoy es mayor, las personas no son más sabias que antes. Esto se debe a que existe una diferencia entre información y conocimiento. Mientras que la información es el cúmulo de datos sobre un tema, el conocimiento es la habilidad de utilizar esa información correctamente. Mientras que la información solo requiere la capacidad de acumulación, el conocimiento exige la capacidad de análisis, crítica, elaboración y adopción de posturas.

Un discípulo de Jesús no es solamente una persona que ha acumulado cierta información sobre su obra, enseñanzas y persona. Un discípulo es aquel que sabe de Jesús pero interioriza en su pensamiento, conducta y valores esa información. Ser discípulo de Jesús se sintetiza en parecerse a él cada día más.

Contrario a lo que la iglesia muchas veces hace de informarnos sobre Jesús, lo que se necesita son modelos que muestren lo que significa ser como Jesús. El modelo bíblico para hacer discípulos es el mentoreo. De persona a persona. Requiere no solo tiempo sino la vida. Comparte no solo información sino un estilo de vida y, aún más, el carácter. Nada de esto se puede lograr mejor que en la iglesia, y mucho mejor aún, en las pequeñas reuniones en las casas. Cuando la iglesia provee modelos de seguimiento de Jesús es cuando los cristianos se ven expuestos a un desafío constante que les reta a ser como su Salvador.