A New Family Tradition

mario

by Mario Vega

Marisol was just four years old when her parents converted to Jesus through an Elim cell. Soon after their conversion, they decided to host a cell in their home. Marisol began to “breathe” the cell atmosphere, and cell ministry became second nature to her. As time passed, Marisol received discipleship through the cell and was later baptized. Then she began participating in the life of the cell: first through prayers, then worship, and eventually at the age of sixteen, she began leading a children’s cell. She is now twenty-seven years old, and she has never stopped leading a cell!! She is also dedicated to teaching children in the cell and in the celebration.

She has mentored several girls. One of them was twelve years old when Marisol started to disciple her. Today this girl is seventeen and has just completed the course to become a new cell leader. Two years ago when the church celebrated twenty-five years of cell ministry, Marisol’s father received a decoration for being one of the leaders who has provided faithful and uninterrupted service. Through the incredible example of her parents, Marisol understands the importance of hospitality and caring for people through cell ministry. She knows no other environment–it’s part of her family tradition!

Now she passes down this tradition to others by building up other girls to ministry through cell ministry.

Spanish blog:

Una Nueva Tradición Familiar

por Mario Vega

Marisol apenas tenía 4 años cuando sus padres llegaron a la conversión a través de una célula de Elim. Poco tiempo después, ellos decidieron tener una célula en su hogar. Fue así que Marisol comenzó a moverse en el ambiente de las células y desde que tiene memoria recuerda estar en una célula.

Con el pasar del tiempo Marisol comenzó a dirigir oraciones y, después, a dirigir los cantos en la reunión de célula de su casa. Al mismo tiempo, ella fue disicipulada y bautizada en agua en la iglesia.

A los 16 años comenzó a trabajar como líder de una célula infantil y, desde entonces, nunca ha dejado de realizar su célula cada semana. En la actualidad Marisol tiene 27 años y continúa dedicada a la enseñanza de niños en la célula y en la celebración.

Ella ha sido mentora de varias niñas. Una de ellas solo tenía 12 años de edad cuando comenzó a discipularla. En la actualidad la niña tiene 17 años y acaba de completar su curso para convertirse en una nueva líder de célula.

Hace dos años el padre de Marisol fue condecorado como uno de los líderes que han prestado un servicio fiel e ininterrumpido cuando la iglesia cumplió sus 25 años de trabajo celular. Marisol ya está acostumbrada a que cada semana se reciba en su casa a las personas que asisten a la célula. Es el ambiente en que creció y es parte de las tradiciones de su familia. Una tradición que ella misma está formando en otras niñas y que de seguro trasladará a sus hijos cuando llegue el momento de formar su propio hogar.

Discipleship in a Family Context

david

Msc. David Jaramillo Burgos

When I think of discipleship, the parent-child relationship comes to mind. In fact, the word “discipline” comes from the word “disciple,” which means “learner.” That is, it takes discipline to make disciples of our children. This is an ongoing process that begins at an early age and then changes as children grow and mature. In this regard, we (parents) are teachers and disciple-makers, primarily through our example, rather than our words.

When referring to Christian discipleship, we need to think in terms of relationship, rather than merely a training process. The discipleship relationship is best transmitted through the process of life-sharing that includes emotions, values, and experiences. For this to happen, we need to create a family atmosphere.

How do we do this? Family psychology tells us that every parent should be a nurturer and a disciplinarian.
A great parent must spiritually and emotionally nourish children. And this nourishment should be given with words of affection, admiration, security, and the declaration of life, hope and blessing. Children must know that the parents are accessible and conscious of their spiritual and emotional needs. Great parenting also includes lots of “play” time. I’m referring to sharing informal settings where it’s possible to know and be known. Going to the park, having a picnic, or watching a movie are great examples of this informal “fun” atmosphere. These are ways to strengthen relationships and grow in everyday life.

Finally, great parenting should correct, and challenge attitudes so that the character of Christ shines through. This is only possible if parents have first won the hearts of their children. The only correction that makes a lasting impact is also accompanied by love (1 Cor 8:1).

I once heard that you have to raise children like disciples because they will grow and surpass their teacher. The reality is that children grow, leave home, but will always be impacted by the relationships with their father. What kind of relationships do you have with your disciples?

David

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Spanish translation:

Discipulado en un Contexto Familiar.

por Msc. David Jaramillo Burgos.

Cuando pienso en el discipulado no dejo de relacionar el término con la idea de la disciplina que debe ejercerse en el contexto de la relación padre-hijo. De hecho, la palabra “disciplina” viene de la palabra “discípulo” que significa “aprendiz.” Es decir, que disciplinar es hacer de los hijos nuestros discípulos, lo cual, es un proceso constante que empieza desde muy temprana edad y cambia conforme los niños crecen y maduran. En esa relación, nosotros (los padres) somos los maestros y discipulamos, más que con palabras, con el ejemplo.

Creo que así debe entenderse el discipulado cristiano: como una relación, más que como un proceso de capacitación. La relación permite que se imprima en el discípulo el carácter del maestro dentro de un proceso de vida donde se comparten afectos, valores, experiencias y enseñanzas. Pero, para que esto sea posible, hay que crear un ambiente familiar.

¿Cómo hacerlo? En psicología familiar se dice que todo padre debe ser: nutridor, lúdico y castrante. Permítame explicarlo y aplicarlo al contexto del discipulado como formación de una familia espiritual: maestro-padre; discípulo-hijo.

Usted debe ser un padre que nutra emocional y espiritualmente a sus discípulos. Esta nutrición se da con palabras de afecto, de admiración, de seguridad, declarando sobre ellos vida, esperanza y bendición. Ellos deben ver que usted es accesible y consciente de sus necesidades espirituales y emocionales para sentirse seguros de usted y querer seguir su ejemplo.

Por otro lado, debe ser lúdico: “jugar” con ellos. Es decir, compartir ambientes informales para que le conozcan y los conozca. Salir a un parque, hacer un picnic, tener una noche de cine, etc., son maneras de fortalecer la relación y ser formados en la vida cotidiana.

Finalmente, debe ser castrante; es decir, también hay que exhortar, corregir, reprender actitudes que no contribuyen a la formación del carácter de Cristo en ellos. Esto último solo es posible hacerlo cuando se ha ganado el corazón de ellos. Solo la corrección hecha con amor edifica (1 Co. 8:1).

Una vez escuché que hay que formar hijos y no discípulos, porque los discípulos crecen, superan al maestro y se van; los hijos en cambio crecen, salen del hogar pero siempre mantienen la relación con el padre. Usted, ¿qué piensa?

 

Making Disciples Who Make Disciples

ralph

by Ralph Neighbour

Back in 1990, I was pondering how to solve the problem of cell leaders burning out trying to mentor all the cell members. Then I John 2:12-14 came to my attention. Here was the secret: I discovered how disciples make disciples!

I am writing to you, dear children, because your sins have been forgiven on account of his name.

I am writing to you, fathers, because you know him who is from the beginning.

I am writing to you, young men, because you have overcome the evil one.

I write to you, dear children, because you know the Father.

I write to you, fathers, because you know him who is from the beginning.

I write to you, young men, because you are strong, and the word of God lives in you, and you have overcome the evil one.

Note: the Little Children know they have a Daddy and their sins are forgiven, but they do not know how to overcome the evil one.

Who better to disciple them than the Young Men, who can say, “You know, I had your problem a few months ago, but this is what I have learned about rebuking the evil one.”

Note: the Young Men are virile, but have not yet produced a Little Child. Who better to help them lead seekers to Christ than a Father?

The Little Child > mentored by the Young Man > mentored by the Father, who supervises the mentoring of the Little Child and the Young Man! “Where two or three are gathered in my name, I am in the midst.”

I can still remember when I explained my new insight to 56 Cell Members in Singapore. I asked them if they could easily identify these three groups in their cells. They did! I suggested they form Triads from them and they did!

Immediately we began to realize that the discipling of one other person using this formula solved the problem of burning out cell leaders. It also revealed a more rapid maturing of Young Men and Fathers because they were responsible for discipling another person.

More significant, the Fathers who were so developed began to produce sufficient Cell Leaders to handle our growth. Using this formula, we grew from 600 to 7,000 in 5 years.

Try it! You’ll like it!

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Spanish blog:

Haciendo discípulos que hacen discípulos.

Por Ralph Neighbour.

En 1990, estaba pensando en cómo resolver el problema de los líderes celulares que se estaban agotando al tratar de aconsejar a todos los miembros de la célula. Entonces Juan 2:12-14 vino a mi atención. Aquí estaba el secreto: ¡he descubierto cómo hacer discípulos que hacen discípulos!

Me dirijo a vosotros, queridos hijos, porque vuestros pecados os han sido perdonados por su nombre. Me dirijo a vosotros, padres, porque habéis conocido al que es desde el principio. Me dirijo a vosotros, jóvenes, porque habéis vencido al maligno. Os escribo a vosotros, hijitos, porque habéis conocido al Padre. Os escribo a vosotros, padres, porque habéis conocido al que es desde el principio. Os escribo a vosotros, jóvenes, porque sois fuertes y la palabra de Dios permanece en vosotros, y habéis vencido al maligno.

Nota: Los niños pequeños saben que tienen un papá y sus pecados son perdonados, pero no saben cómo vencer al maligno.

¿Quién mejor para discipularlos que los hombres jóvenes?, ¿que pueden decir?: “Sabes, tuve el mismo problema hace unos meses atrás, pero esto es lo que he aprendido acerca de reprender al maligno”.

Nota: los hombres jóvenes son viriles, pero no han producido todavía un niño pequeño. ¿Quién mejor para ayudarles a llevar a Cristo que un padre?

El Pequeño Niño> aconsejado por el joven> aconsejado por el Padre, que supervisa la consejería del niño y el joven. “Donde dos o tres están reunidos en mi nombre, yo estoy en medio de ellos.”

Todavía puedo recordar cuando expliqué mi nueva visión a los 56 miembros de la célula en Singapur. Les pregunté si podrían identificar fácilmente estos tres grupos en sus células. ¡Lo hicieron! ¡Le sugerí que formarán tríadas de ellos y lo hicieron!

Inmediatamente nos dimos cuenta de que el discipulado de una persona que utilice esta fórmula resuelve el problema de agotamiento a los líderes celulares. También reveló una rápida maduración de los Jóvenes y de los Padres, ya que fueron los responsables de discipular a otra persona.

Más importante, los padres que se desarrollaron así comenzaron a producir suficientes líderes celulares para manejar nuestro crecimiento. Usando esta fórmula, crecimos de 600 a 7.000 en 5 años.

¡Pruébalo! ¡Te va a gustar!

Joel

Family Discipleship

jeff

by Jeff Tunnell

My simple desire this week is to say that our first priority in evangelism and discipleship is reaching the members of our own family. This discipleship reaches a large group through relationship and close association. The extension of this discipleship will touch multiple families and span across generations. It is imperative that we define family correctly in order to properly understand our primary target.

Allow me to use an excerpt from Biblical Foundations for the Cell-Based Church, chapter 6, Ecclesial Life: the Oikos that Met in the House: ”
One of the major cultural gaps between then (the early church) and now is the extended family, or the ancient oikos structure. For example, those who live in the Western, individualistic world have a hard time imagining the New Testament culture in which it was normal to live with parents, relatives, servants, and other workers. We are accustomed to living in nuclear families—father, mother, and children. Yet, the ancient world didn’t even have a way to express what we call the “nuclear family.” We only find the word for extended family or oikos, which means household, house or family.”

Do you see your “family” more clearly now? Broaden your view to include those in your oikos!

Jeff

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Spanish blog:

Discipulado en Familia.

Por Jeff Tunnell.

Mi simple deseo esta semana es que nuestra primera prioridad en el evangelismo y el discipulado esté llegando a los miembros de nuestra propia familia. Este discipulado llega a un gran grupo a través de la relación y una asociación cercana. La extensión de este discipulado tocará a múltiples familias y abarca varias generaciones. Es imprescindible que definamos correctamente familia con el fin de comprender adecuadamente nuestro objetivo principal.

Permítanme utilizar unos extractos de “Fundamentos bíblicos para la iglesia basada en células”, capítulo 6, Vida eclesiástica: Oikos que se reunieron en la casa: “Una de las principales lagunas culturales entre la Iglesia de entonces (la iglesia primitiva) y la de ahora es la familia extensa, o la antigua estructura de oikos. Por ejemplo, los que viven en el mundo occidental e individualista, les cuesta imaginar la cultura del Nuevo Testamento en la que era normal vivir con sus padres, parientes, sirvientes y otros trabajadores. Estamos acostumbrados a vivir en familias, padre, madre, e hijos, sin embargo, el mundo antiguo no tenía ni siquiera una forma de expresar lo que llamamos el “Núcleo familiar”. Sólo encontramos la palabra para familia u oikos, que significa casa, o familia.”

¿Ves a tu “familia” más claramente ahora? ¡Amplíe su visión para incluir a aquellos en su círculo!

Jeff

Making Disciples Who Make Disciples

robert

por Robert Lay

At the end of his ministry, before going back to the Father, Jesus gave only one command to his disciples: to repeat everything he said, taught, and did. The great commission or the last command of Christ can be summed up as a continuous repetition of the teachings of Jesus with the goal of obedience.

Our paradigm of teaching today is usually associated with a classroom situation. We teach biblical content, and assume people will change their lifestyles, attitudes and behavior. Yet we don’t have instruments to check whether or not they are obeying the teaching during the week.

We pastors, have been trained by the seminary, to preach, teach and counsel. We have been taught to make good church members, not disciples. Making disciples is helping new believers to obey Jesus, imitate his lifestyle and character, and then pass it on to others. It means helping others abandon the old way of life and learn how to live the new life driven by Kingdom values.

Paul said to his spiritual son in In 2. Tim. 2,2 “What I, Paul, taught you, entrust it to reliable man, who will be qualified to pass it on to others.” I have no doubt at all, that Jesus’ command is still valid today. Good disciples, always make good church members, but good church members do not necessarily make e good disciples who obey all Jesus commanded.

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Robert

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Spanish translation:

Haciendo discípulos que hacen discípulos.

Por Robert Lay.

Al final de su ministerio, antes de regresar a su Padre, Jesús le dio un solo comando a sus discípulos: repetir todo lo que Él dijo, enseñó, e hizo. La gran comisión o el último comando de Cristo puede resumirse como una repetición contínua de las enseñanzas de Jesús, con el objetivo de obedecer.

Nuestro paradigma de enseñanza hoy en día se asocia generalmente a una situación de aula. Enseñamos contenido bíblico y asumimos que la gente va a cambiar sus estilos de vida, actitudes y comportamientos. Sin embargo, no disponemos de instrumentos para comprobar si están o no están obedeciendo la enseñanza durante la semana.

Nosotros los pastores, hemos sido entrenados por seminarios a predicar, enseñar y aconsejar. Se nos ha enseñado a hacer buenos miembros de la iglesia, no discípulos. Hacer discípulos está ayudando a los nuevos creyentes a obedecer a Jesús, imitar su estilo de vida y carácter, y luego pasarlo a otras personas. Significa ayudar a los demás a abandonar la vieja forma de vida y aprender a vivir la vida nueva impulsada por los valores del Reino.

Pablo le dijo a su hijo espiritual en 2. Tim. 2:2 “Lo que has oído de mí ante muchos testigos, esto encarga a hombres fieles que sean idóneos para enseñar también a otros”. No tengo ninguna duda en lo absoluto, que el mandato de Jesús sigue siendo válido hoy en día. Buenos discípulos siempre hacen buenos miembros de la iglesia, pero buenos miembros de la iglesia no son necesariamente buenos discípulos que obedecen todo lo que Jesús ordenó.

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Robert

The Cell as an Alternative Family

mario

by Mario Vega

For at least several decades, El Salvador has been without the traditional concept of family. The deterioration began during the 1980s when a large part of the population migrated abroad, mainly to the United States. People were running away from the civil war that ransacked the country for eleven years. At present, over 20% of the Salvadoran population lives outside of El Salvador (and often families have been split in two, with some family members staying within the country and others living abroad).

This new demographic reality in El Salvador has produced a huge number of children and young people living without a parent or without the two of them. They normally live with their grandparents or other relatives. The reality of a home without parents is a situation that negatively affects many children and then later stimulates them to join violent gangs which gives them a sense of belonging, the feeling of being in family.

Under these disjointed, dysfunctional conditions, many cell members literally see their cell as their true family. Our leaders are encouraged to become tutors of children and young people that attend the cells. In this way, the cells help save these young people from future violence and vices. In the cells children find care, concern, love and acceptance. We encourage our leaders to take another step further and to watch after the domestic conditions in which the children live. This helps the children to stay in school, something that their absentee parents cannot control. We our motivated to fulfill God’s will on earth as it is in heaven.

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Mario

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Spanish blog:

La célula como familia alternativa.

por Mario Vega.

Hace ya varias décadas que en El Salvador se ha perdido el concepto tradicional de familia. El deterioro comenzó durante los años Ochentas cuando una buena parte de la población emigró fuera del país, principalmente hacia los Estados Unidos. Las personas huían de la guerra civil que afectó al país durante 11 años.

Posteriormente, surgieron los refugiados económicos: aquellas personas que no pudiendo encontrar los medios para sobrevivir dignamente en el país, se vieron obligados a emigrar en busca de opciones. Al presente, más del 20% del total de la población salvadoreña vive fuera del territorio nacional.

Esta realidad demográfica dentro del país se traduce en una enorme cantidad de niños y jóvenes que viven sin uno de sus padres o sin los dos. Normalmente viven en casa de abuelos u otros parientes. La realidad de un hogar sin padres es una situación que golpea a muchos niños y que luego produce su integración en pandillas violentas donde buscan satisfacer su sentido de pertenencia.

En estas condiciones el trabajo de evangelización de las células no sólo es una imagen de la familia sino que es la familia para muchos de ellos. Nuestros líderes son animados a convertirse en tutores de los niños y los jóvenes que asisten a las células con el propósito de librarlos de la violencia y otros vicios. En las células los niños encuentran atención, interés, amor y acogimiento. Animamos a nuestros líderes a dar un paso más allá y preocuparse por las condiciones domésticas en que viven los menores. Ayudarles a seguir en la escuela y todas aquellas cosas que sus padres ausentes no pueden hacer por ellos. Con ello, se tiene la convicción que se está luchando para que se haga la voluntad de Dios en la tierra igual que en los cielos.

A Wonderful Family

david

By: Msc. David Jaramillo Burgos

Some years ago in Argentina, I read a sentence that sums up in a few words all the evangelistic and discipleship ministry of the church: “God desires a family of many children who are like Jesus.”

This phrase leapt out at me because it doesn’t talk about crowds or mega churches but is friendly, welcoming and summarizes God’s purpose. Allow me to explain further. On one hand, God is the Father of this great family. As we know from the Bible, God is a loving Father (1 Jn. 4:8), slow to anger, and rich in mercy (Ps. 103: 8). He never leaves or forsakes us (Heb. 13:5) and meets all the needs of his children (Mt 6: 8.32). What a great image of our God!

On the other hand, those children within the family are born again of God’s pure, perfect will (Jn: 1:12-13). God gives birth to children who are forgiven, justified, sanctified and declared heirs of all the Father’s blessings. The Father’s love to his children satisfies the three basic needs of every human being: love, acceptance and security. There is no doubt that God loves his children unconditionally, even if his children are sometimes unfaithful. The children in God’s family are accepted by grace and not by merit. God protects them with his powerful hand and even sends forth his angels to act on their behalf (Heb. 1:14).

In addition, the phrase expresses a goal for God’s children: to be like Jesus. This is what Christian discipleship is all about: that all of God’s children reach the fullness of the measure of the stature of Christ (Eph. 4:13), that is, that each child manifests the character of Jesus.

Remember that your ministry exalts God’s family. Every time you preach or teach and a person receives Jesus Christ, he or she becomes part of God’s wonderful family. Whatever else you do in your church, remember that your goal is help people become like Jesus. And you yourself are part of this wonderful family, who is cared for by a loving Father.

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David

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Spanish blog:

Un Gran Familia

Por: Msc. David Jaramillo Burgos

Hace algunos años, en Argentina, leí una frase que resume en tan pocas palabras todo el ministerio evangelístico y de discipulado de la iglesia, decía lo siguiente: “Dios quiere una familia de muchos hijos iguales a Jesús”.

La frase saltó a mis ojos porque su expresión era amable, acogedora y familiar. No hablaba de multitudes o de mega iglesias, hablaba de una familia estructurada, con jerarquía, saludable, funcional y con propósito definido. ¿A qué me refiero? Por un lado, muestra a Dios como el Padre de esta gran familia. Como sabemos por la palabra, es un padre amoroso (1 Jn. 4:8); lento para la ira y grande en misericordia (Sal. 103: 8); que nunca abandona ni desampara (He. 13:5); y que conoce todas las necesidades de sus hijos (Mt 6: 8,32). ¡Qué grandiosa imagen de nuestro Dios!

Por otro lado, están los hijos, nacidos de la pura y absoluta voluntad de Dios (Jn: 1:12-13). Hijos perdonados, justificados, santificados y declarados herederos de todas las bendiciones que el padre tiene en gloria. Este amor del padre hacia los hijos se expresa también en la satisfacción de las tres necesidades básicas de todo ser humano: amor, aceptación y seguridad. No cabe duda que Dios ama incondicionalmente a sus hijos aun cuando estos a veces son infieles, los acepta en su familia por gracia y no por méritos, y los protege con su mano poderosa y aún con ángeles dispuestos para actuar a su favor (He. 1:14).

Además, la frase expresa una meta para los hijos: ser iguales a Jesús. Esto es el discipulado cristiano, llevar a todos los hijos a alcanzar la plenitud de la medida de la estatura de Jesucristo (Ef. 4:13); esto es, que cada uno reproduzca en su vida el carácter de Jesús, el único a quien debemos imitar.

Mi estimado líder, tu ministerio engrandece la familia de Dios. Cada vez que predicas o enseñas y una persona recibe a Jesucristo pasa a ser parte de esta numerosa familia. Cada vez que enseñas y formas a otros en la escuela de líder o academia bíblica estás contribuyendo a que los hijos se parezcan a Jesús. Tu mismo eres parte de esta gran familia, y junto a mi tenemos el mejor de los padres.

Establishing God’s Family on the Earth

ralph

by Ralph Neighbour

While mentoring the Regeneration Church in Dnepropetskov, Ukraine, I was deeply impressed by their family spirit, first among the leaders. They would gather at the pastor’s residence to play, eat, pray, and share together. Every day!

Pastor Vladimir Muntieanu could call his key leaders at 8 p.m. to “come on over” and off they would go, to return to their homes after midnight. Their total love and devotion to each other and to their Pastor made them a family, rather than a church staff.

I sensed this same family spirit in hundreds of cell groups. They were authentic families, not just “weekly cells.” Their experience of true community was total!

I made five visits over 18 months. The cells multiplied rapidly as unbelievers came to faith at the rate of 200 a week, all the result of harvest in the home groups. I began to ask questions about why this Body of Christ had such unity and growth.

I found the answer had several sources. The first was the conversion experience of Pastor Vladimir. Under the Russian control of the city, no religion was tolerated during his younger years. He had been told he was terminal at age 19, not to return for treatment by the Communist hospital. This happened as Perestroika came to the city and the Gospel arrived through Canadian missionaries .

Walking home from this bad news, he was intercepted by a young man his age who witnessed and gave him a Gospel of John. Through reading it, he fasted and prayed that he would meet God. After several days, he was instantly healed!

For him, it was normal for God to heal and deliver. Now, after the worship time in every service, he invites the congregation of thousands to ask the Holy Spirit to touch their need. In silence he waits. Soon there are sobs, laughter, cries from the demonized. Scores are touched by God all over the auditorium; people are ministered to by cell members. My conclusion: these believers know God is among them! They do not question the Presence and Power of God in their midst.

The second source was learning about the fragmented family lives people experienced under Communism, where the State took children to huge camps to brainwash them, focusing their loyalty to the state ahead of the family. I visited a decrepit retreat site where thousands of children had been housed for months at a time.

Witchcraft and immorality also penetrated these families, often making them loveless collections of relatives. Christ’s Basic Bodies became the first place where agape love could be experienced! In a real way, the cells of this church have established God’s family in the Ukraine.

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Ralph

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Spanish blog:

Estableciendo la Familia de Dios en la Tierra.

Por Ralph Neighbour.

Mientras estaba dando consejería a la Iglesia Regeneración en Dnepropetskov, en Ucrania, estaba profundamente impresionado por su espíritu hacia la familia, primero entre los líderes. Se reunían en la casa del pastor para jugar, comer, orar y compartir juntos. ¡Todos los días!

El Pastor Vladimir Muntieanu podía llamar a sus líderes clave a las 8 pm para “venir” y luego se iba, para volver a sus hogares después de la medianoche. Su amor total y devoción el uno al otro a su Pastor hizo una familia, en lugar de un personal de iglesia.

Sentí ese mismo espíritu familiar en cientos de grupos celulares. Eran familias  auténticas, no sólo “las células semanales”. ¡Su experiencia de la verdadera comunidad fue total!

He hecho cinco visitas en mas de 18 meses. Las células se multiplicaron rápidamente con incrédulos que vinieron a la fe, en un estimado de 200 a la semana, todo resultado de la cosecha en los grupos hogareños. Empecé a hacer preguntas acerca de por qué este Cuerpo de Cristo tuvo tal unidad y crecimiento.

Encontré que la respuesta tenía varias fuentes. La primera fue la experiencia de la conversión del Pastor Vladimir. Bajo el control Ruso de la ciudad, ninguna religión era tolerada durante su juventud. Le habían dicho que iba a fallecer a los 19 años, por no volver para el tratamiento en un hospital Comunista. Esto sucedió cuando Perestroika llegó a la ciudad y el Evangelio llegó a través de misioneros canadienses.

Caminando a casa luego de esta mala noticia, fue interceptado por un joven de su edad que fue testigo y le dio el libro del Evangelio de Juan. A través de su lectura, ayunó y oró para reunirse con Dios. Después de varios días, ¡fue sanado al instante!

Para él, era normal que Dios lo sanara y libertara. Ahora, después del tiempo de adoración en cada servicio, invita a la congregación de miles de personas que pidan al Espíritu Santo que toque su necesidad. En silencio espera. Pronto hay llantos, risas, gritos de los endemoniados. Todos son tocados por Dios en todo el auditorio, la gente es ministrada por miembros de la célula. Mi conclusión: ¡estos creyentes saben que Dios está entre ellos! Ellos no ponen en duda la presencia y el poder de Dios en medio de ellos.

La segunda fuente fue aprender sobre las vidas de las familias fragmentadas, gente con experiencia bajo el comunismo, cuando el Estado tomó a los niños y los llevó a enormes campos para lavarles el cerebro, centrando su lealtad al Estado. He visitado un sitio de retiro, donde miles de niños han sido internados a la vez durante meses.

Brujería e inmoralidad también penetró a estas familias, a menudo haciendo las colecciones de familiares sin amor. El cuerpo de Cristo se convirtió en el primer lugar donde el amor ágape puede ser experimentado. De una manera real, las células de esta iglesia han establecido la familia de Dios en Ucrania.
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Ralph

Reflecting the Family of God

daphne

by Daphne Kirk

As the family of God we must preserve and reflect His image as seen in the human family that He created and ordained on earth.  We can not dismantle earthly family and then say we are family.  By reflecting Him in His earthly family within the cell we preserve the heart of who He is.  When God created the family He wanted an expression of Himself. He wanted His image to be reproduced in unity and harmony. God Himself is community (Father, Son and Holy Spirit) relationally communing and flowing together. He wanted a reflection of Himself on earth and had Adam and Eve  not sinned their family would have been the community where God would have been at home.

When God set His people Israel in order, he placed each child within a family, each family within a tribe and each tribe within the nation. No generation was excluded, no child left out, no older person put aside.  Within each tribe were the components of family: they were community. God is bringing that same order back to His people.  The child within the family, the lonely in families, the family within the cell and the cell within the congregation. As we allow Him to recreate that image in the cell, as we receive by faith the gift of community among us we will experience healing and once again live in the environment He created for us to flourish in.

In this way the Father is preparing the bride for His Son. A bride that reflects His image, a people prepared. He created us perfectly, set us in families that would be a tangible expression of who He is. Families who together would be His bride. Families, individuals of every generation together  in community as the family of God taking the Light of the gospel into the darkest places and embracing the hurting till they find healing in the arms of His people as embraced  in the family of God.

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Daphne

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Reflejando la Familia de Dios.

Por Daphne Kirk.

Como familia de Dios, debemos preservar y reflejar Su imagen como se ve en la familia humana la cual Él creó y ordenó en la tierra. No podemos desmantelar la familia terrenal y luego decir que somos familia. Al reflejarlo a Él en Su familia terrenal dentro de la célula perseveramos el corazón de lo que es Él. Cuando Dios creó la familia, Él quería una expresión de sí mismo. Él quería que su imagen fuera reproducida en la unidad y la armonía. Dios mismo es la comunidad (Padre, Hijo y Espíritu Santo) relacional en comunión y fluyendo juntos. Quería un reflejo de sí mismo en la tierra y tubo a Adán y Eva y si no hubieran pecado, su familia habría sido la comunidad donde Dios habría estado en casa.

Cuando Dios estableció Su pueblo Israel en orden, Él colocó a cada niño dentro de una familia, cada familia dentro de una tribu y cada tribu dentro de una nación. Ninguna generación se excluyó, ningún niño se quedó fuera, ninguna persona mayor fue puesta a un lado. Dentro de cada tribu estaban los componentes de la familia: eran una comunidad. Dios está trayendo ese mismo orden de regreso a su pueblo. El niño en la familia, los que están solos en la familia, la familia dentro de la célula y la célula dentro de la congregación. Como le permitimos recrear esa imagen en la célula, cuando recibimos por la fe el don de comunidad entre nosotros experimentaremos la sanidad y volvemos a vivir en el ambiente que creó para nosotros para prosperar.

De esta manera el Padre está preparando la novia para su Hijo. Una novia que refleje su imagen, un pueblo preparado. Él nos creó a la perfección, nos puso en las familias que serían una expresión tangible de lo que Él es. Familias que juntos serían su novia. Las familias, los individuos de cada generación en comunidad como la familia de Dios, teniendo la luz del evangelio en los lugares más oscuros y abrazando a los heridos hasta encontrar sanidad en los brazos de su pueblo, ya aceptados en la familia de Dios.

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Daphne

Motivated to Build God’s Family

jowl

by Joel Comiskey

One of the principal motivations for doing cell ministry is to establish God’s family here on the earth. 1 Timothy 3:15, “if I am delayed, you will know how people ought to conduct themselves in God’s household, which is the church of the living God, the pillar and foundation of the truth.” The picture of God’s family came straight from the house church environment of the New Testament. I agree with Robert Banks, a New Testament theologian, who said, “The comparison of the Christian community with a “family” must be regarded as the most significant metaphorical usage of all. For that reason it has pride of place in this discussion. More than any of the other images utilized by Paul, it reveals the essence of this thinking about community” (Paul’s Idea of Community, p. 49)

Several months ago, I was talking to a group of leaders about my convictions that the main image of the church in the New Testament is the family of God. I shared with them how Jesus came to establish God’s family and used the houses to get his point across (Luke 9 & 10). I shared that the family imagery will help motivate cell leaders to reach out to the lonely and spiritually “homeless.” One of the leaders said, “The family image will never work in our country. We have a bad image of family, and we have to make the church more relevant to our modern society.” He, like many, was trying to figure how to make the church acceptable to the post-Christian mindset.

Many church leaders, in fact, embrace a modern business model for cell groups. They envision the church as a business and pastors like CEOs who are hired to create church goods and services. The cell group is one those goods. However, when we adopt a business model, attendees hop from church to church because they see the church as a business, and they figure they should get the best “deal” by looking for the best worship service in town. Even within one local church, they hop from cell group to cell group because they are looking for what serves them best.

Promoting the family nature of the church to the congregation will help people understand why they congregate and how the church should function. The family imagery will also critique the idea of individual salvation that is separated from the church.

As you help motivate your cells to focus on the family imagery, the home group members will be more transparent—being willing to go to each other, rather than gossiping. It will help them to welcome those who are different—racially, economically, socially, and at different levels spiritually. You will also have more passion to reach the lonely and hurting. Is your cell group and church acting like a family? What are some of the ways you can improve in this area?

Joel

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Motivados para construir la familia de Dios

Por Joel Comiskey

Una de las principales motivaciones para hacer el ministerio celular es el establecimiento de la familia de Dios aquí en la tierra. 1 Timoteo 3:15, ” para que si tardo, sepas cómo debes conducirte en la casa de Dios, que es la iglesia del Dios viviente, columna y baluarte de la verdad ” La imagen de la familia de Dios vino directamente desde el entorno de la iglesia en casas del Nuevo Testamento. Estoy de acuerdo con Robert Banks, un teólogo del Nuevo Testamento, que dijo: “La comparación de la comunidad cristiana con una” familia “debe ser considerado como el uso metafórico más importante de todos. Por esa razón tiene un lugar de honor en esta discusión. Más que cualquiera otra imagen utilizada por Paul, revela la esencia de esta forma al pensar acerca de la comunidad “(idea de Pablo de Comunidad, p. 49)

Hace varios meses, yo estaba hablando con un grupo de líderes acerca de mis convicciones, en que la imagen principal de la iglesia en el Nuevo Testamento es la familia de Dios. Compartí con ellos cómo Jesús vino a establecer la familia de Dios y usó las casas para hacer entender (Lucas 9 y 10). Compartí que las imágenes de la familia ayudarán a motivar a los líderes celulares para llegar a las personas solas y espiritualmente “sin hogar”. Uno de los líderes dijo: “La imagen de la familia no va a funcionar en nuestro país. Tenemos una mala imagen de la familia, y tenemos que hacer que la iglesia sea más relevante para nuestra sociedad moderna”. Él, como muchos, estaba tratando de averiguar cómo hacer que la iglesia fuera aceptable para la mentalidad post-cristiana.

Muchos líderes de iglesias, de hecho, adoptan un modelo de negocio moderno para los grupos celulares. Se imaginan a la iglesia como un negocio y LOS pastores como directores generales que son contratados para crear bienes y servicios en la iglesia. El grupo celular es uno de esos bienes. Sin embargo, cuando se adopta a un modelo de negocio, los asistentes brincan de iglesia en iglesia, porque ven la iglesia como un negocio, y figuran que deben conseguir la mejor “oferta”, buscando el mejor servicio de alabanza en la ciudad. Incluso dentro de una iglesia local, brincan de grupo en grupo porque están buscando a quien les sirve mejor.

Al promover el carácter familiar de la iglesia a la congregación ayudará a entender por qué las personas se congregan y cómo debe funcionar la iglesia. Las imágenes de la familia también critican la idea de la salvación individual que está separado de la iglesia.

Al ayudar a motivar tus células a concentrarse en las imágenes de la familia, los miembros del grupo serán más transparentes-estando dispuesto a ir a cada uno, en lugar de lo ajeno. Les ayudará a dar la bienvenida a aquellos que son diferentes – racialmente, económicamente, socialmente y espiritualmente a diferentes niveles. Usted también tendrá más pasión para llegar a los que están solos y sufriendo. ¿Está su grupo celular y se iglesia actuando como una familia? ¿Cuáles son algunas de las áreas en que puede mejorar esto?

Joel