The Gifts of the Spirit and Cell Ministry

mario

by Mario Vega

Paul instructs the church in Corinth that the gifts of speaking in tongues and prophesying must be done in an orderly manner: two or at the most three and each in turn (1 Cor 14:27-29). This order represents a challenge for a large church such as Elim, where thousands of people attend each of its services.

Those who can participate in the public exercise of such gifts turn out to be the exceptional two or three among several thousands. How then can the church members exercise the gifts God has given them? The answer is the cells. At Elim, we have thousands of cell groups. In those cell groups, the church members have the opportunity to exercise their God-given gifts. The average attendance in each adult cell is between nine and ten people. When Paul talks about two or three prophesying in turn, this becomes very practical in the cell group and his words find new meaning (and after all, Paul was talking to a house church when he wrote it!). Even though Paul was specifically referring to the supernatural gifts of tongues and prophesy, we can apply Paul’s counsel to the other gifts as well, knowing that the small group atmosphere is the best place for all of the gifts.

How are you doing in allowing your people to discover and operate their gifts in the cell context?

Mario

Korean blog (click here)

Portuguese blog (click here)

Spanish blog:

Los Dones y Las Células.

por Mario Vega.

Pablo instruye en relación al ejercicio del don de hablar en lenguas y profetizar, que debe hacerse en forma ordenada: dos o a lo sumo tres, y por turno. (1 Co. 14:27-29). Este orden representa un reto para una iglesia numerosa como lo es Elim, en donde miles de personas asisten a cada uno de sus servicios.

Los que pueden participar del ejercicio público de tales dones resultan ser solo unos dos o tres de entre varios millares. ¿Cómo pueden entonces los miembros de la iglesia ejercitar los dones que el Señor les ha entregado? La respuesta son las células.

En nuestras millares de células los miembros de la iglesia tienen la oportunidad de ejercer los dones que el Espíritu les ha entregado. El promedio de asistencia a las células de adultos es de entre 9 y 10 personas. Eso vuelve la norma de dos o tres personas a algo verdaderamente práctico y adecuado. Es donde las palabras de Pablo cobran sentido.

Ese ejemplo es referido a dones de carácter sobrenatural, como son el hablar en lenguas y el profetizar. Pero, ese ejemplo ilustra el principio de cómo las células propician el ambiente adecuado para que los cristianos puedan ejercer sus dones y sus habilidades. Consecuentemente, el modelo se aplica a otros dones o a otras habilidades que cada miembro del cuerpo ha recibido. La célula es el lugar para ver los dones en operación, para descubrirlos y para ejercitarlos.

Releasing the Spirit’s Gifts and Power in Your Small Group

jim

by Jim Egli, www.smallgroupsbigimpact.wordpress.com

In 1 Corinthians 12:7-11 we get a glimpse into the home group meetings of the 1st century, when Paul says:

“Now to each one the manifestation of the Spirit is given for the common good.  To one there is given through the Spirit the message of wisdom, to another the message of knowledge by means of the same Spirit, to another faith by the same Spirit, to another gifts of healing by that one Spirit, to another miraculous powers, to another prophecy, to another distinguishing between spirits, to another speaking in different kinds of tongues, and to still another the interpretation of tongues. All these are the work of one and the same Spirit, and he gives them to each one, just as he determines.” (NIV)

This little video clip of body life shows each member using the Spirit’s gifts to minister to one another in power.

But exactly how does this work in the average small group like yours and mine? There are lots of different ways to do Spirit-led ministry in a small group, here’s one pattern that we teach leaders to use in the groups of our church.

The Five W’s

Like many churches we teach our leaders to follow a pattern of 5 W’s. Our groups typically use this order:

Welcome – Groups use an icebreaker or opening question to connect people to one another and get everyone engaged.

Witness – People pray for their friends that need God in pairs or triads. (We used to do this at the end of the meeting but found that it consistently got squeezed out when done then, because inevitably some other part of the meeting went long.)

Word – We look at God’s word together to let him shape our minds, hearts and actions.

Worship – Typically this involves singing a couple of God-centered songs to help us respond to God and listen to him.

Wind – Spirit-led ministry to one another.

It’s easy to get in a rut as a small group in terms of ministry if all you do is say something like, “What would you like prayer for today?” The main problem with this approach is that God may want to do something entirely different than what is on people’s mind.

To tune into what the Spirit is saying, we encourage leaders to invite the Holy Spirit to speak to people during the worship time and to release his supernatural gifts to each person. This is also the time for the leaders to tell group members to listen to the Spirit for any impressions—pictures, phrases or scriptures he might give—during worship.

The worship time is then followed by a time of silence and then people are asked to “give expression to their impressions.” After people have been ample given time to share impressions, we typically move into smaller groups—perhaps forming groups of four or five people or breaking into groups of men and women. In these smaller groups we ask what impressions spoke to people. That is where we begin our ministry. If there is time after that, we then take personal prayer requests.

For example, one evening in my small group, the person leading ministry time, after a time of silence, asked what impressions or sensations people had experienced. In response I shared that my hands were tingling. The ministry time leader then asked, “Does anyone have a problem with their hands that they would like prayer for?”

A young woman in the group who was a new believer said that she had a condition that caused the skin on her hands to peal off and that her doctor had told her that there was no cure and that she would have this condition for the rest of her life.

So we laid hands on her hands and prayed for her. After a brief time we asked her if she sensed anything. She said, “Yes, my hands are getting very warm.” We told her that this was a sign of God’s healing activity and we prayed some more. Again asked her what she was experiencing. and she said, “My hands are getting very hot.” She had a concerned look on her face, but we were getting more excited and prayed for her once more. Then she reported, “It feels like my hands are on fire!”, and she went to the bathroom and ran cold water over them perhaps to keep them from igniting!

Jesus totally healed her hands and they have given her no problems since that time several years ago!

In John 14:12-14, Jesus says: “I tell you the truth, anyone who has faith in me will do what I have been doing. He will do even greater things than these, because I am going to the Father. And I will do whatever you ask in my name, so that the Son may bring glory to the Father. You may ask me for anything in my name, and I will do it.”

Ask for awesome, God-sized things in your group. Invite God to do things so big that people will realize how amazing and big his love and power are.

I like to pray what the early church prayed in Acts 4:30: “Lord, stretch out your hand to heal and perform miraculous signs and wonders through the name of your holy servant Jesus.” God wants to do just that and is waiting for us to ask.

Jim E. 🙂

Korean blog (click here)

Portuguese blog (click here)

Spanish blog:

Liberando los dones del Espíritu y poder en tu pequeño grupo.

Por Jim Egli, www.smallgroupsbigimpact.wordpress.com

En 1 Corintios 12:7-11 tenemos una idea de las reuniones de los grupos de origen en el siglo primero, cuando Pablo dice:

“Pero a cada uno le es dada la manifestación del Espíritu para provecho.

Porque a éste es dada por el Espíritu palabra de sabiduría; a otro, palabra de ciencia según el mismo Espíritu; a otro, fe por el mismo Espíritu; y a otro, dones de sanidades por el mismo Espíritu. A otro, el hacer milagros; a otro, profecía; a otro, discernimiento de espíritus; a otro, diversos géneros de lenguas; y a otro, interpretación de lenguas. Pero todas estas cosas las hace uno y el mismo Espíritu, repartiendo a cada uno en particular como él quiere” (RV)

Este pequeño vídeo de la vida corporal muestra a cada miembro usando los dones del Espíritu para ministrar a otros en el poder.

Pero exactamente, ¿Cómo funciona esto en el pequeño grupo como el tuyo y el mío? Hay muchas diferentes maneras de hacer el ministerio dirigido por el Espíritu en un grupo pequeño, quiero compartir un patrón que enseñamos a los líderes para su uso en los grupos de nuestra iglesia.

Cinco palabras fundamentales

Al igual que muchas iglesias nosotros enseñamos a nuestros líderes a seguir un patrón de las Cinco palabras fundamentales. Nuestros grupos típicamente usan este orden:

Bienvenido – Los grupos utilizan un rompe hielo o la pregunta de apertura para conectar a las personas entre sí y conseguir que todos participan.

Testigos – La gente ora por sus amigos que necesitan a Dios en parejas o tríos. (Solíamos hacer ésto al final de la reunión, pero nos pareció que constantemente quedaba excluida, porque, inevitablemente, otra parte de la reunión se hacía más larga).

La Palabra- Juntos nos fijamos en la palabra de Dios y le dejamos que moldee nuestras mentes, corazones y acciones.

Adoración – Generalmente, ésto implica cantar un par de canciones centradas en Dios para ayudarnos a responder a Dios y escucharlo.

Viento – El Ministerio guiado por el Espíritu a otros.

Es fácil conseguir una rutina en un grupo pequeño en términos de ministerio, si lo único que haces es decir algo como: “¿Qué te gustaría orar hoy?” El principal problema con este enfoque es que Dios quiere hacer algo completamente diferente a lo que está en la mente de las personas.

Para sintonizar con lo que el Espíritu está diciendo, animamos a los líderes a que inviten al Espíritu Santo a hablar a la gente durante el tiempo de adoración y para liberar sus dones sobrenaturales en cada persona. Éste es también el momento en que los líderes le dicen a los miembros del grupo que escuchen al Espíritu por impresiones-imágenes, frases o pasajes de las Escrituras que podrían dar durante la adoración.

El tiempo de adoración es seguido por un momento de silencio y luego se le pide a la gente que “plasme sus impresiones.” Después de que a la gente se le ha dado bastante tiempo para compartir impresiones, normalmente nos movemos en grupos más pequeños, tal vez formando grupos de cuatro o cinco personas o entre grupos de hombres y mujeres. En estos grupos más pequeños nos preguntamos qué impresiones hablaron a la gente. Ahí es donde comenzamos nuestro ministerio. Si hay tiempo después de eso, entonces, tomamos peticiones personales.

Por ejemplo, una noche en mi grupo pequeño, la persona que lideraba la ministración, después de un tiempo de silencio, preguntó qué impresiones o sensaciones las personas habían experimentado. En respuesta compartí “siento un hormigueo en mis manos”. El líder del tiempo de ministración preguntó luego: “¿Alguien tiene un problema con sus manos y les gustaría que oremos?”

Una mujer joven en el grupo que era nueva creyente dijo que tenía una condición que le causa a la piel de sus manos que se desprenda y su médico le había dicho que no había cura y ella iba a tener esta condición por el resto de su vida.

Así que nos pusimos las manos en sus manos y oramos por ella. Después de un breve momento le preguntamos si había sentido algo. Ella dijo: “Sí, mis manos se están poniendo muy caliente.” Le dijimos que se trataba de un signo de actividad sanadora de Dios y oramos más. Una vez más se le preguntó lo que estaba experimentando. y ella dijo: “Mis manos se están poniendo muy caliente.” Ella tenía una mirada de preocupación en su rostro, pero estábamos cada vez más emocionados y oramos por ella una vez más. Luego ella informó: “¡Siento mis manos en llamas!”, Y se fue al baño y se pasó agua fría tal vez para evitar que se incendiaran.

Jesús sanó completamente sus manos y no le han dado ningún problema desde entonces, ¡esto fue hace varios años!

En Juan 14:12-14, De cierto, de cierto os digo: El que en mí cree, las obras que yo hago, él las hará también; y aún mayores hará, porque yo voy al Padre.  Y todo lo que pidiereis al Padre en mi nombre, lo haré, para que el Padre sea glorificado en el Hijo. Si algo pidiereis en mi nombre, yo lo haré. ”

Pide cosas impresionantes, del tamaño de Dios en su grupo. Invita a Dios a hacer cosas tan grandes que la gente se dará cuenta lo increíble y grande que su amor y poder.

Quiero orar lo que la iglesia primitiva oraba en Hechos 4:30: “Señor, extiende tu mano para que se hagan sanidades y señales y prodigios mediante el nombre de tu santo Hijo Jesús.” Dios quiere hacer eso y está esperando que le pidamos.

 

Jim Egli

Cell Groups and the Priesthood of Believers

freddy

by Freddy Noble

When I came to reside in the city of New York, I was responding to God’s call to pastor the First Spanish Baptist Church of Manhattan. As I was starting to serve here, I encountered various challenges. When I looked at the 30 plus story buildings that stood in front of the temple, I wondered: “How do we penetrate those enormous towers?” Also considering the distance at which the members lived and the different work schedules that everyone had, I asked myself, “How do I serve my brothers and sisters in these different circumstances?”

God gave me the response to my concerns via the implementation of the cell groups. The members have been able to witness to their neighbors in the large buildings, as well as spiritually edify one another through cell group participation. This has been one of the greatest blessings we have received.

During the week, the participants are ministered in their homes or their neighborhood. New York is a large city, and our people live long distances from the temple, so it’s very difficult for them to “come to church” during the week. But if there is a cell group near their home, they can meet with other believers, pray, read the Scriptures and fellowship with one another.

In addition, through cell groups, the believers become aware of needs that could easily go unnoticed in other situations. They can minister to each other. For example, recently, one of our cell group hosts, needed to go to a medical appointment but did not have a ride. The cell group leader, learning of her situation, was able to take her, wait for her, then take her back home. This is just one example but there are many more. Often couples with marital problems are helped through the counsel of another couple who learned about the need in a cell group. New believers are guided through the help of seasoned believers.

Now the task of spiritual care of the church is not in the hands of one man, but a collaborative approach that facilitates the mission. After all, isn’t this the New Testament model?

The Bible states in Ephesians 4:15-16:” But, speaking the truth in love, may grow up in all things into Him who is the head-Christ- From whom the whole body, joined and knit together by what every joint supplies, according to the effective working by which every part does its share, causes growth of the body for the edifying of itself in love.” In cell group based churches, this is possible.

Comments?

Freddy

Las Células y El Sacerdocio de los Ceyentes.

por Freddy Noble.

Cuando llegué de mi país a residir a la ciudad de New York, respondiendo el llamado de Dios para pastorear la congregación de la Primera iglesia Bautista Hispana de Manhattan, me encontré con varios desafíos importantes.

Al mirar los imponentes edificios de más de treinta pisos que estaban situados frente al templo me preguntaba ¿Cómo podemos penetrar en esas enormes torres? Al considerar las distancias a las que la gente vivía y los distintos horarios en los que trabajan yo me hacía la pregunta: ¿de qué manera podré atender pastoralmente a estos hermanos en esta situación?

La respuesta a estas inquietudes Dios me la dio a través de la implementación del sistema celular. A través de la participación en las células, los hermanos no solo pudieron entrar con el evangelio en los edificios sino que además empezaron a ser atendidos espiritualmente unos con otros. Ésta ha sido una de las grandes bendiciones que hemos recibido.

Durante la semana nuestra gente es ministrada allí en el lugar donde viven. New York es una ciudad grande. Por las distancias a donde viven con respecto al templo, y por la diversidad de horarios, muchos de ellos no pueden llegar al templo entre semana, pero si hay una célula a poca distancia de donde viven, pueden reunirse con sus hermanos, orar, leer la Biblia y compartir unos con otros.

A la vez, a través de las células los creyentes se hacen conscientes de necesidades que de otra manera pasarían desapercibidas y así pueden atenderlas.

Por ejemplo, en estos días una de nuestras anfitrionas de célula necesitaba ir a una cita médica y no tenia cómo llegar. La Dirigente de su célula, se ocupó de llevarla y esperar hasta que fuera atendida. Podríamos citar otros ejemplos. Hemos visto cómo matrimonios con problemas son atendidos a través del consejo de otros hermanos; nuevos conversos son orientados mediante la ayuda de creyentes más experimentados.

Ahora la tarea de la atención espiritual de la iglesia no está en manos de un solo hombre sino que es una labor compartida por muchos, facilitando así la tarea ¿no es acaso éste el modelo del Nuevo Testamento? Por supuesto que sí.

La Biblia dice en Efesios 4:15-16 “sino que siguiendo la verdad en amor, crezcamos en todo en aquel que es la cabeza, esto es Cristo, de quien todo el cuerpo, bien concertado y unido entre sí por todas las coyunturas que se ayudan mutuamente, según la actividad propia de cada miembro, recibe su crecimiento para ir edificándose en amor” .En la iglesia basada en células esto es posible.

We Are the Body of Christ

bill

by Bill Mellinger, Crestline First Baptist Church

“If one part suffers, every part suffers with it; if one part is honored, every part rejoices with it. Now you are the body of Christ, and each one of you is a part of it.” (1 Corinthians 12:26-27 NIV)

I enjoy worship. In fact, one of the reasons I encouraged men to attend the Promise Keeper events was because of the incredible privilege of worshipping with several thousand men, singing, praying, humbling ourselves, shouting and repenting before God. That kind of worship is incredible, and it is a taste of the celebrations that we will enjoy in Heaven. However, in those gatherings where we worshipped with one voice, I did not know the hurts and joys of the men even within a few feet of me.

As I prepared for this blog, I reread I Corinthians 12 to remind myself of the gifts of the Spirit and the way that we are to use them in the Body of Christ. I would encourage you to do the same. Just look at the two verses quoted above. This is just a paragraph before Paul’s statement on love, “the most excellent way.”

Large worship gatherings are great for enthusiastic worship. They lack in the ability to suffer or rejoice with individual parts. Even small churches lack this kind of personal caring and intimacy. As I look at some of the small churches I have been part of, there was a false sense of intimacy. People thought they knew one another, but did they really? You might be surprised to realize that they will not know everyone’s name let alone the joys and challenges they are facing.

When I sit down in our Life Group each week, I can see things in the eyes of the people in my group. Members in the group can see when someone is exhausted from their week; in pain as their body attempts to heal from some injury, or when tears are about to burst because of some inner pain. As this occurs, the people in the group begin to reach out to one another. One prays for healing; another offers a word of encouragement from the Lord; someone else gives a silent hug; with an anointing of faith another speaks God’s truth or silently blesses a neighbor and together we are encouraged to share Christ with that person who seems impossible but we know matters to God.

I hear Joshua saying, “As for me and my household, we will serve the LORD” (Joshua 24:15). As for me and my household, my cell, my life group, my small group, and my church, we will use the gifts of the Spirit to serve the Lord, one another and our community. God has given every believer one or more spiritual gifts. Nearly all of them can be used in a cell. Just look at the list in I Corinthians 12: Wisdom, knowledge, faith, healing, miraculous powers, prophesy, distinguishing between spirits, tongues, and interpretation of tongues. Interpret them according to your tradition and there is no place where each person can use their gifts to serve one another like in the cell. Even misuses of the Spirit can be dealt with in love by the cell.

Look at I Corinthians 12-14, Romans 12, Ephesians 4 and I Peter 4 and examine where the gifts of the Spirit are being freely used in your ministry. God wants every believer to serve Him. The Holy Spirit wants to fill us to overflowing. I for one do not want to limit the ministry of the Body of Christ to what people can do in a worship celebration. When that happens, it is no wonder people fall into a kind of elite status of the people who are ministering “up front.”

God bless you as you equip others to serve,

Bill Mellinger

Korean blog (click here)

Portuguese blog (click here)

Spanish blog:

Somos el Cuerpo de Cristo

Por Bill Mellinger, Crestline Primera Iglesia Bautista

” De manera que si un miembro padece, todos los miembros se duelen con él, y si un miembro recibe honra, todos los miembros con él se gozan. Vosotros, pues, sois el cuerpo de Cristo, y miembros cada uno en particular.” (1 Corintios 12:26-27 RV)

Disfruto de la alabanza. De hecho, una de las razones por las que alentaba a los hombres a asistir a los eventos Manteniendo una Promesa fue por el increíble privilegio de adorar con miles de hombres, cantando, orando, humillándonos, gritando y arrepintiéndonos ante Dios. Ese tipo de adoración es increíble, y es una muestra de las celebraciones que disfrutaremos en el Cielo. Sin embargo, en esos encuentros en los que adoraban a una voz, yo no sé los dolores y las alegrías de los hombres, incluso a unos pocos metros de mí.

Mientras me preparaba para este blog, volví a leer I Corintios 12 para recordarme a mí mismo de los dones del Espíritu y la forma en que vamos a utilizarlos en el Cuerpo de Cristo. Te animo a hacer lo mismo. Solo mira los dos versículos citados anteriormente. Esto es sólo un párrafo antes de la declaración de Pablo sobre el amor, “el camino más excelente.”

Las grandes reuniones de adoración son excelentes para el entusiasmo. Fallan en la capacidad de sufrir o regocijarse con partes individuales. Incluso las pequeñas iglesias carecen de este tipo de cuidado personal e intimidad. Al mirar algunas de las pequeñas iglesias que he sido parte, hubo una falsa sensación de intimidad. La gente pensaba que se conocían los unos a los otros, pero ¿Sí se conocían realmente? Usted se puede sorprender al darse cuenta de que no conocían el nombre de todos por no hablar de las alegrías y de los retos que se enfrentan.

Cuando me siento en nuestro grupo celular cada semana, puedo ver las cosas en los ojos de la gente de mi grupo. Los miembros del grupo pueden ver cuando alguien está agotado en la semana, el dolor cuando su cuerpo trata de curarse de alguna lesión, o cuando las lágrimas están a punto de reventar por algún dolor interno. Mientras esto ocurre, las personas del grupo comienzan a acercarse el uno al otro. Uno ora por sanidad, otro ofrece una palabra de aliento de parte del Señor, alguien da un abrazo en silencio, con la unción de la fe, otro habla la verdad de Dios y bendice en silencio un vecino y juntos se nos anima a compartir a Cristo con esa persona que parece imposible pero sabemos que le importa a Dios.

Oigo a Josué diciendo: ” pero yo y mi casa serviremos a Jehová” (Josué 24:15). En cuanto a mí y, a mi casa, mi célula, mi grupo de vida, mi pequeño grupo, y mi iglesia, vamos a utilizar los dones del Espíritu para servir al Señor, entre sí y con nuestra comunidad. Dios le ha dado a cada creyente uno o más dones espirituales. Casi todos pueden ser usados en una célula. Basta con mirar la lista en I Corintios 12: sabiduría, conocimiento, fe, sanidad, poderes milagrosos, profecía, discernimiento de espíritus, lenguas e interpretación de lenguas. Interpretar de acuerdo a su tradición y no hay lugar donde cada persona puede utilizar sus dones para servir a los demás como en la célula. Incluso los malos usos del Espíritu pueden ser tratados en el amor en la célula.

Mira I Corintios 12-14, Romanos 12, Efesios 4 y I Pedro 4 y examina donde los dones del Espíritu están siendo utilizados libremente en su ministerio. Dios quiere que cada creyente le sirva. El Espíritu Santo nos quiere llenar a rebosar. Por mi parte, no quiero limitar el ministerio del Cuerpo de Cristo a lo que la gente puede hacer en una celebración de adoración. Cuando esto sucede, no es de extrañar que la gente caiga en una especie de estado de élite de las personas que están ministrando “en el frente.”
Dios le bendiga al equipar a otros para servir,

Bill Mellinger

Crestline Primera Iglesia Bautista

All Are Ministers in Christ’s Body

robert

by Robert Lay, Cell Church Ministry Brazil

The cell is the Body of Christ. For the body to function perfectly, all its members need to function well. In the early church the gifts of the Holy spirit, practically speaking, were the only tools they had to fulfill the different tasks required by the body. All needs where met through all members using their particular gifts. The Christ present in the midst of them distributed the gifts, as needed, through the Holy Spirit. The Spirit worked as a post man, delivering the gift to any member who was ready to receive it and obey, in using it to solve any problem, or meet any need of any kind for any member of the body.

When the shift came, and the Body of Crist no longer existed as a basic unit meeting in houses, the gifts lost their proper place of use. For 1700 years we have been trying to use the gifts in the auditorium church. Normally gifts are used on the platform by some specially gifted and anointed holy man, to solve problems and needs of poor creatures in need of a special blessing. The basic unit of the Body of Crist, the cell, was ignored in this one-winged church. Sadly, some cell churches carry this idea of a “holy man or woman on a platform” into the cell group.

Thus, you have players and observers in the cell. The apostle Paul says that all have received the Spirit, and Christ, the Head of the Body, is the one who decides to whom he gives each gift to meet the specific needs of the Body. There is no “show time” in the cell where some people display their supernatural abilities. All in the cell have to learn to listen and hear from the Head.

May the Lord give us grace to understand this, and come back to the New Testament practices to edify (oikodomeo) the Body of Christ through His gifts. This has to be taught, learned and practiced anew in our cells. We must not fear mistakes along the road as we relearn to edify each other in the cell. Thanks God this is starting to happen in a healthy way.

Robert

Korean blog (click here)

Portuguese blog (click here)

Spanish blog:

Todos somos ministros en el Cuerpo de Cristo

Por Roberto Lay, Iglesia celular Ministerio en Brasil

La célula es el Cuerpo de Cristo. Para que el cuerpo funcione perfectamente, todos sus miembros tienen que funcionar bien. En la iglesia primitiva los dones del Espíritu Santo, en la práctica, eran las únicas herramientas que tenían para cumplir con las diferentes tareas requeridas por el cuerpo. Todas las necesidades eran conocidas a través de todos los miembros utilizando sus dones particulares. La presencia de Cristo en medio de ellos distribuye los dones, según sea necesario, a través del Espíritu Santo. El Espíritu trabajó como cartero, entregando los dones a cualquier miembro que estaba listo para recibirlos y obedecer, en su utilización para resolver cualquier problema o satisfacer cualquier necesidad de cualquier tipo por cualquier miembro del cuerpo.

Cuando llegó el turno, y el Cuerpo de Cristo ya no existía como una reunión de equipo básico en las casas, los dones perdieron su lugar de uso. Por 1700 años hemos estado tratando de usar los dones en el auditorio de la iglesia. Normalmente los dones se usan en la plataforma por un hombre santo especialmente dotado y ungido, para resolver problemas y necesidades de las pobres criaturas que necesitan una especial bendición. La unidad básica del Cuerpo de Cristo, la célula, fue ignorada en esta iglesia de un ala. Lamentablemente, algunas iglesias celulares llevan esta idea de un “hombre o mujer santa en una plataforma” en el grupo celular.

Por lo tanto, tienes jugadores y observadores en la célula. El apóstol Pablo dice que todos los que han recibido el Espíritu, y Cristo, la Cabeza del Cuerpo, es quien decide a quien le da el don que satisface las necesidades específicas del cuerpo. No hay un “tiempo de demostración” en la célula donde algunas personas muestran sus habilidades sobrenaturales. En la célula tienen que aprender a escuchar de la Cabeza.

Que el Señor nos conceda la gracia de entender esto, y volver a las prácticas del Nuevo Testamento para edificar (oikodomeo) el Cuerpo de Cristo a través de sus dones. Esto tiene que ser enseñado, aprendido y practicado de nuevo en nuestras células. No debemos temer a errores en el camino, ya que reaprendemos a edificar unos a otros en la célula. Gracias a Dios esto está empezando a suceder de una manera saludable.

Robert

The Holy Spirit and Church Planting

mario

by Mario Vega

It’s amazing the way Paul handed over the New Testament churches to “rookies” in the faith. In some cities, such as Thessalonica, he only stayed for a few weeks. This means that he left new believers in charge of the house churches he founded. This is even more amazing when we realize that the New Testament had not been written and that Gentile believers had no knowledge of the Old Testament Scriptures!

It is true that the churches were coached by Paul and his team and that Paul wrote letters to them to guide them on their journey. Even so, Paul’s practices seem strange to us today, and we wonder how these churches survived. The answer is the Holy Spirit. Paul was able to hand over the work of the ministry to new believers because he trusted the mighty work of the Holy Spirit to guide and preserve the believers.

Paul’s attitude is an expression of the deep faith in the powerful inner working of the Holy Spirit. There is no one better than the Spirit to take care of the church. The result of that trust was an aggressive expansion of the gospel among the pagans who knew nothing of the true God.

If professional ministers do everything in the church, there will be a huge decrease in effective evangelism. Yet, if today’s ministers can trust the Holy Spirit to work in the lives of believers and then to delegate key tasks to them, there will be a mighty expansion of the gospel. And the cell model provides an excellent opportunity to put this trust into practice.

Comments?

Mario

Korean blog (click here)

Portuguese blog (click here)

Spanish blog:

El Espíritu Santo y la plantación de iglesias.

por Mario Vega

Es sorprendente la manera cómo Pablo entregaba con rapidez las iglesias que fundaba a novatos del cristianismo. En algunas ciudades, como Tesalónica, su visita fue de solo unas pocas semanas. Pronto él debía marchar a otra ciudad y dejaba a los nuevos creyentes a cargo de la dirección del nuevo grupo de cristianos. Este panorama se agudiza si se tiene en cuenta que el Nuevo Testamento no había sido escrito y que los creyentes gentiles no tenían ningún conocimiento de las escrituras del Antiguo Testamento.

Es verdad que las iglesias eran asistidas por los colaboradores de Pablo y que las cartas del apóstol jugaron un papel muy importante, pero, aún así, las condiciones no son las que hoy solemos usar. ¿Cómo podían sobrevivir las iglesias fundadas bajo esas características? La explicación es la obra del Espíritu Santo. Pablo era capaz de entregar la obra del ministerio a personas que apenas comenzaban su vida cristiana porque confiaba en la poderosa obra del Espíritu Santo que preservaría y guiaría a los creyentes.

La actitud es una expresión de la profunda fe que el apóstol tenía en la persona del Espíritu Santo. Nadie mejor que el Espíritu para cuidar y edificar la iglesia. El resultado de esa confianza permitió una expansión agresiva del evangelio entre paganos que no sabían nada del Dios verdadero.

En ese modelo de Pablo hay elementos que debemos tener en cuenta a la hora de entregar la confianza de ciertas áreas de trabajo en la iglesia. Si los ministros profesionales acaparan todo, el resultado será una reducción en el potencial evangelizador de la iglesia. Pero, confiar que el Espíritu Santo es el Señor de la iglesia puede generarnos la confianza para delegar ciertas tareas a los creyentes que acelere la expansión del evangelio. El modelo celular brinda una excelente oportunidad para poner esto en práctica.

 

Seven Powerful Words

jim

by Jim Egli, www.smallgroupsbigimpact.wordpress.com

All of us everyday encounter needs. We interact with people at work, at school, and in our neighborhoods who are sick, discouraged, or struggling in other ways with the challenges of life. We are called to make Jesus’ love and power real to them in caring, powerful and personal ways. But how do we do that? Where do we begin?

I’ve found that the most effective way to do that is to show genuine care to people and then to say these seven powerful words: “Can I pray for you right now?” Maybe someone’s back is hurting. Maybe their marriage or family is struggling. Or, perhaps they are facing a big problem or deadline.

If you have never or seldom done this before it probably feels like you are taking a big risk to ask this because you don’t know just how people might respond, but over and over again I have found that people appreciate our concern and an offer to pray. Let me share a story about this from my own life.

One Sunday evening last spring my wife Vicki and I decided to walk to the Dairy Queen near our home for Blizzards. On the way a friend who lives in the neighborhood stopped her car as she drove by us and asked us if we needed a ride, and we said, “no.” After she drove a way, we texted her and invited her and her husband to join us at DQ.

She also walked there and joined us in about ten minutes but her husband wasn’t with her. When we ask why he didn’t come, she said, “About three weeks ago he experienced Bell’s Palsy and the left side of his face is paralyzed and he doesn’t like to do things in public anymore.”

After enjoying our Blizzards, we walked her home and asked, “Could we go into your home with you and pray for your husband right now?” She called him and he said that that would be great, so we did.

Her husband told us that he was very discouraged. In slurred speech he said his father and brother had both had Bell’s Palsy and that for both of them it had gone away in two weeks but that he had seen no change in the three weeks since he experienced it and that his doctor said that it might never go away.

We told him that God really loved him and that because of that we would pray with expectation. We asked if we could lay hands on him which he said was fine. So we prayed and thanked God for him and invited God’s healing presence to bring full healing. After praying a short while, we asked him if he felt anything when we prayed or if he could detect any difference. He said he didn’t sense anything or see any difference. So we asked if we might pray again. We again prayed a while and asked if anything was different and he said, “no.”

It was a relaxed atmosphere and we sat down and talked about family and life for another twenty minutes or so. Before we left we asked if we might pray for him one more time, which we did and then said “good night.”

On Monday afternoon the husband called me and said, “Jim, when I woke up this morning I was significantly better. For the first time in three weeks, I could close my left eye and smile with both sides of my mouth!” I saw him two weeks l later and his dimples were back. Within a month he was totally healed.

Every time you and I pray for people, God’s kingdom comes. We don’t know in exactly what way it will come. We don’t know if it will crash in at the moment or seep in over the days ahead. We don’t know if God will bring healing or peace or a deep sense of his love, but we don’t need to worry about the exact timetable or results, we just need to be faithful to care enough about people to reach out and take risks of love.

What I am saying to you is simply this: There are seven powerful words that you should say to others often and that you should teach every follower of Jesus in your small group or your church to say. Those words are: “Can I pray for you right now?”

Jim Egli 🙂

Korean blog (click here)

Portuguese blog (click here)

Spanish blog:

Siete Poderosas Palabras

Por Jim Egli, www.smallgroupsbigimpact.wordpress.com

Todos nosotros nos encontramos con necesidades. Interactuamos con personas en el trabajo, en la escuela y con nuestros vecinos que están enfermos, desalentados, o luchando de otra manera con los desafíos de la vida. Fuimos llamados para amar y cuidar en el nombre de Jesus de una manera cariñosa, potente y personal. Pero, ¿cómo lo hacemos? ¿Por dónde empezamos?

He encontrado que la manera más efectiva de hacerlo es mostrar interés genuino a la gente y luego decir estas siete palabras poderosas: “¿Puedo orar por usted en este momento?” Tal vez la espalda de alguien duele. Tal vez un matrimonio o familia está luchando. O, tal vez se están enfrentando a un gran problema o plazo.

Si usted nunca o rara vez ha hecho esto antes, probablemente usted siente que está tomando un gran riesgo al hacer esto, porque usted no sabe de qué manera la gente puede responder, pero una y otra vez he encontrado que la gente aprecia nuestra preocupación y una oferta para orar. Permítanme compartir con ustedes una historia sobre esto de mi propia vida.

Un domingo por la tarde en la primavera pasada mi esposa Vicki y yo decidimos caminar hasta el Dairy Queen cercano a nuestra casa. En el camino una amiga que vive en el vecindario detuvo su auto mientras conducía y nos preguntó si necesitábamos un aventón, y le dijimos: “no.” Después que ella conducía, le enviamos un mensaje de texto para invitarla a ella y a su esposo a unirse a nosotros en DQ.

También caminó allí y se unió a nosotros en unos diez minutos, pero su marido no estaba con ella. Cuando le preguntamos por qué él no había venido, ella respondió, “Hace unas tres semanas que él experimentó una parálisis de Bell y el lado izquierdo de su cara está paralizada y no le gusta hacer cosas más en público.”

Después de disfrutar de nuestros helados, caminamos a su casa y le preguntamos: “¿Podemos ir a tu casa contigo y orar por tu esposo en este momento?” Ella lo llamó y me dijo que eso sería genial, así que lo hicimos.

Su marido nos dijo que estaba muy desanimado. Y con dificultad para hablar, nos dijo que su padre y su hermano también tenían la parálisis de Bell y para ambos se les había ido en dos semanas, pero que él no había visto ningún cambio en tres semanas y su médico le dijo que podría ser permanente.

Le dijimos que Dios realmente lo amaba y que, debido a eso íbamos a orar con expectativa. Le preguntamos si podíamos ponerle las manos y él dijo que estaba bien. Así que oramos y le dimos gracias a Dios por él e invitamos la presencia sanadora de Dios para traer sanidad completa. Después de orar un rato, le preguntamos si sintió  algo cuando oramos o si podía detectar alguna diferencia. Él dijo que él no sentía nada, ni veía ninguna diferencia. Así que le preguntamos si podíamos orar de nuevo. Oramos de nuevo por mucho tiempo y le preguntamos si había algo diferente y nos dijo: “no”.

Fue un ambiente relajado y nos sentamos y hablamos sobre la vida familiar por unos veinte minutos más o menos. Antes de irnos le preguntamos si podíamos orar por él una vez más, lo cual hicimos, y luego dijo “buenas noches”.

El lunes por la tarde el marido me llamó y me dijo: “Jim, cuando me desperté esta mañana me sentí mucho mejor. ¡Por primera vez en tres semanas, pude cerrar mi ojo izquierdo y sonreír con ambos lados de la boca!” Lo vi dos semanas después y sus hoyuelos estaban de vuelta. Dentro de un mes él estaba completamente sano.

Cada vez que usted y yo oramos por las personas, el reino de Dios viene. No sabemos exactamente de qué manera vendrá. No sabemos si se vendrá en ese momento o se filtre en los próximos días. No sabemos si Dios traerá sanidad o paz o un sentido profundo de su amor, pero no es necesario preocuparse por el horario o los resultados exactos, sólo tenemos que ser fieles a la atención de las personas para alcanzar y tomar riesgos del amor.

Lo que te estoy diciendo es simplemente esto: Hay siete palabras de gran alcance que usted debe decir a los demás a menudo y que usted debe enseñar a todos los seguidores de Jesús en su grupo o su iglesia. Esas palabras son: “¿Puedo orar por usted en este momento?”

Jim Egli

The Priesthood of the Believer and the Cell Church

freddy

by Freddy Noble

[I, Joel Comiskey, am honored to present pastor Freddy Noble, lead pastor of the First Baptist Spanish Church in Manhattan: (www.iglesiabautistanyc.org) I’ve had the privilege of visiting this church a couple times and coaching pastor Freddy for several years. Freddy’s church is a vibrant, exemplary cell church multiplying cell groups all over Manhattan, New York. Freddy leads his own cell group, exemplifying what he wants others to follow. Check out their website].

Shirley Reynoso is a 21 year old lady who leads a youth cell group in our church. When she started working in the cell group, none of the members were believers. To this day, 6 members have been baptized due to her work.

Gloria Alvarez is an enthusiastic woman who leads a cell group in her home. She tends to witness wherever she goes. In one occasion, she realized some of her coworkers were having personal issues and Gloria took that opportunity to share the Word with them. Today she leads a cell group in her work place.

Ivonne Nunez started meeting with some of her girl friends in a fast food restaurant. In a short time, one of the participants suggested they meet with other friends. From that suggestion, a cell group emerged; which then grew and duplicated. One of the members of this cell group got saved and now leads one of these cell groups.

These are only a few examples of what happens in our church today. As a Baptist church, we have always believed in the priesthood of the believers but to tell you the truth, we did not know how to implement it.
When the church would celebrate its annual meetings to pick its new officials, Sunday school teachers, and other committees, I always wondered what to do with the rest of the church that was not serving in any other capacity.

To this day, our church is based on cell groups, not on programs. One of the most important results of this has been more participation of the believers in ministry. Today the members of these cell groups, not only get together to praise and pray for one another, but also to witness and reach their nonbeliever friends.

Our church does not have to depend in a special evangelist once a year to motivate our members to reach lost souls. This work is now done by the members of the church through the cell groups. Therefore I can say that in our experience we can declare what is written in the Word: “And daily in the temple, and in every house, they did not cease teaching and preaching Jesus as the Christ.” Hebrew 5: 42.

Comments?

Freddy

Korean blog (click here)

Portuguese blog (click here)

Spanish blog:

El Sacerdocio de los Creyentes y La Iglesia Celular.

por Freddy Noble, www.iglesiabautistanyc.org

Sherley Reynoso es una joven de 21 años que dirige una célula de jóvenes en nuestra iglesia. Cuando ella empezó a trabajar ninguna de las jóvenes que asistían a la misma conocía al Señor. Hoy, se han bautizado seis de las participantes como resultado del trabajo de ella.

Gloria Álvarez, es una entusiasta mujer que dirige un grupo en su hogar. Suele testificar donde quiera. En una ocasión detectó unas necesidades en algunas de sus compañeras de trabajo y empezó a hablarles de la palabra. Hoy dirige un grupo en su trabajo.

Ivonne, empezó a reunirse con algunas muchachas en un restaurant de comida rápida. Al poco tiempo, una de las participantes sugirió que se reunieran con algunas amigas. De ahí surgió una célula, que a su vez se reprodujo. Y como resultado, Giselle, que se convirtió allí, hoy dirige una de estas.

Estos son solo unos pocos ejemplos de lo que sucede hoy en nuestra iglesia. Como una iglesia bautista nosotros siempre hemos creído en el sacerdocio de los creyentes pero a decir verdad en la práctica no sabíamos como implementarlo.

Cuando la iglesia celebraba sus reuniones anuales para elegir nuevos oficiales y se escogían maestros de la Escuela Dominical, y varios comités que eran ocupados por algunos creyentes siempre me quedaba la interrogante de quá hacer con el resto de la iglesia.

En el día de hoy nuestra iglesia está basada, no en programas sino en células. Uno de los frutos más importantes ha sido una mayor participación de los creyentes en las tareas del ministerio. Hoy los miembros de las células y sus equipos, no solo se reúnen para adorar y orar unos por otros, sino que procuran alcanzar a sus amigos con el evangelio.

Nuestra iglesia no tiene hoy que depender de un especialista una vez al año para evangelizar. Esa labor la realizan los miembros de la iglesia a través de las células. De manera que puedo decir que en nuestra experiencia también se cumple la declaración bíblica; ‘y todos los días , en el templo y por las casas, no cesaban de enseñar y predicar a Jesucristo”. (Hechos 5:42)

Trust and Stay Close

coaches

by Jeff Tunnell

Trusting others with responsibility is a key issue for cell-structured ministries.  The cell church strategy emphasizes raising and releasing new leaders.  Fear to release people into ministry is a choke hold on the church. And the reality is this: We can’t avoid problems in ministry. The reality is that relational difficulties are simply part of ministry. Those who have been injured by a trusted friend or co-laborer experience the same emotions that Jesus, King David, Moses and Paul faced. Here is David’s lament:

Even my own familiar friend in whom I trusted, Who ate my bread, Has lifted up his heel against me (Psalm 41:9).

Yes, there will be hurts and failures as we risk sharing leadership. However, we can minimize those difficulties by praying for the Holy Spirit’s work in the new leader (s), making sure the new leader (s) is properly trained, and providing coaching. Jim Egli’s research has pointed out that coaching is the most important element in making a cell church effective. As we provide accountable and loving coaching on a continual basis, we will be able to detect problems early, provide protection, and encourage the new leader (s).

We can’t avoid risk in ministry but we can minimize it.

Comments?

Jeff

Korean blog (click here)

Portuguese blog (click here)

Spanish blog:

Confía y mantente cerca.

Por Jeff Tunnell.

Confiar en otras personas con responsabilidad es la clave para los ministerios de células estructuradas. La estrategia de liderazgo bíblico requiere levantar y proveer nuevos líderes. El miedo a proveer gente en el ministerio es una llave al cuello para la iglesia.

Pastores que fueron heridos por un amigo de confianza y colaborador los cuales experimentan emociones similares a Jesús, el Rey David, Moisés y Pablo, sólo para mencionar algunos. Este es el lamento de David:

Aún el hombre de mi paz, en quien yo confiaba,

El que de mi pan comía, Alzó contra mí el calcañal. (Salmo 41:9)

Aquellos que arriesgan compartir la visión y el liderazgo están abiertos a ser herido por aquellos en quien confían. Si ellos fallan espiritualmente, o se ponen en contra del Pastor, se necesitará mucho tiempo para reparar a las personas que sean lastimadas en su deserción. Los pastores pueden llegar a ser dominantes y terribles, por lo que es muy difícil para ellos autorizar y liberar a otros en el ministerio. Esto  estancará la salud y el crecimiento de la iglesia.

Es mejor confiar en el Espíritu Santo en el nuevo líder, junto con el entrenamiento que usted proporciona, y estar cerca de ellos en la relación. Proporcionar supervisión responsable y amorosa semanalmente para que pueda detectar si el trabajo está empezando a desgastar al trabajador. Ven al lado y hágales saber que usted está allí para ellos, para protegerlos de caer en las trampas de Satanás o de cansarte de hacer bien.

Habrán daños y fallos en los que corremos el riesgo de compartir el liderazgo, el tiempo y la historia nos demuestran ésto. Sin embargo, el miedo y el control deben ser superados con el fin de colocar correctamente el ministerio de nuevo en manos de los servidores equipados y capaces en quien usted confía – y luego, quedan cerca.

Jeff

Risking for Jesus

jowl

by Joel Comiskey

Since the Holy Spirit indwells each believer, he can be trusted to complete his work through each Christian (1 John 2:27). Yes, there is risk in encouraging lay involvement. Yet, I believe there’s far more risk in not doing so. The risk of not releasing the lay people to do the work of the ministry is stagnation. Risk taking is normal, and it’s the way people mature and grow. Henry Cloud and John Townsend write in their bestselling book, Boundaries, “The sin God rebukes is not trying and failing, but failing to try. Trying, failing, and trying again is called learning. Failing to try will have no good result; evil will triumph. God expresses his opinion toward passivity in Hebrews 10:38–39: ‘But my righteous one will live by faith. And if he shrinks back, I will not be pleased with him.’ Passive shrinking back is intolerable to God, and when we understand how destructive it is to the soul, we can see why God does not tolerate it” (pp. 99-100).

Trying and failing is how we learn and grow and become mature. The fear of error has caused many churches to smother the work of the laity through endless requirements and layers of organization. Churches and mission agencies have done this for years. Roland Allen (1868-1947), an Anglican minister and missionary to China, noticed God’s work was often hindered through not trusting the Holy Spirit to work through ordinary people. Allen wrote the book, The Spontaneous Expansion of the Church, in which he said, “Christ trained his leaders by taking them with Him as he went about teaching and healing, doing the work which they, as missionaries, would do; we train in institutions. He trained a very few with whom He was in the closest personal relation; we train many who simply pass through our schools with a view to an examination and an appointment” (p. 27).

If we fail to allow the Holy Spirit to energize people, we do them a grave disservice. We are actually hindering people from being all God wants them to be. Allowing people to participate actively in God’s work is risky, and yes, we will not always be able to control what happens. Yet, we need to be like Christ and prepare our lay people to become ministers, disciples, co-workers and change the world in the process. Yes, it might be risky, but there’s a much greater risk in not doing so.

Comments?

Joel

Korean blog (click here)

Portuguese blog (click here)

Spanish blog:

Arriesgando para Jesús.

Por Joel Comiskey.

Ya que el Espíritu Santo habita en cada creyente, podemos confiar en Él para completar su trabajo a través de otros (1 Juan 2:27). Sí, hay un riesgo al animar en la participación a los laicos. Sin embargo, creo que hay mucho más riesgo al no hacerlo. El riesgo de no liberar los laicos para hacer el trabajo del ministerio es el estancamiento. Arriesgarse es normal, y es la forma de madurar y crecer. Henry Cloud y John Townsend escriben en su libro más vendido, Límites, “El pecado que Dios reprende no es intentar y fallar, es fallando a intentar”, tratar, fallar y volver a intentarlo el llamado aprendizaje. Fallando a intentar no tendrá buen resultado; el mal triunfará. Dios expresa su opinión a la pasividad en Hebreos 10:38-39: “Mas el justo vivirá por fe; Y si retrocediere, no agradará a mi alma.” Volver a la contracción pasiva es intolerable para Dios, y cuando entendemos lo destructivo que es para el alma, podemos ver por qué Dios no tolera “(pp. 99-100).

Tratando y fallando es la manera de aprender, crecer y madurar. El temor de errar ha causado a muchas iglesias que se ahoguen en el trabajo de los laicos a través de un sinfín de requisitos y capas de la organización. Las iglesias y agencias misioneras han hecho esto por años. Roland Allen (1868-1947), un ministro anglicano y misionero en China, notó que la obra de Dios se obstaculizaba a menudo al no confiar en el Espíritu Santo que trabajará a través de la gente común. Allen escribió el libro, “La expansión espontánea de la Iglesia”, en el que dijo: “Cristo entrenó a sus líderes al llevarlos con él a un paso sobre la enseñanza y la sanidad, haciendo el trabajo que, como misioneros, harían; entrenamos en instituciones. Entrenó a muy pocos con quienes estaba en una relación personal cercana, entrenamos muchos que simplemente pasaron por nuestras escuelas, con miras a un examen y una cita “(p. 27).

Si fallamos al permitir que el Espíritu Santo anime a la gente, hacemos un mal servicio. En realidad, somos gente obstaculizada de ser todo lo que Dios quiere que seamos. Permitir a la gente que participe activamente en la obra de Dios es arriesgado, y sí, no siempre serás capaz de controlar lo que sucede. Sin embargo, tenemos que ser como Cristo y preparar a nuestros laicos a convertirse en ministros, discípulos, compañeros de trabajo y cambiar el mundo en el proceso. Sí, puede ser arriesgado, pero hay un riesgo mucho mayor en no hacerlo.

¿Comentarios?

Joel