Evangelizing Like Jesus

robert

by Robert Lay, Cell Church Ministry Brazil

When we talk about evangelism, normally the first thing that comes to our mind is speaking and saying the right words. We think of evangelism like selling a product. We imagine a salesman trying to convince a customer to buy something very needy and important. With this understanding, many Christians say they do not have the gift of speaking, selling or convincing. Yet the New e New Testament concept of evangelism is much more relational. Jesus loved to hang out with sinners. Streets and homes were the main places where Jesus met people. A good example is the dinner at Mathew’s house in chapter Matthew 9. After asking Matthew to leave tax collecting and follow him, Jesus went to his house for a meal. The text says that Jesus was seated around the table with Mathew close friends and associates (oikos) who were “sinners.”

Two things call my attention here: a house and a table. Jesus was introducing, here, a new concept of sharing the good news of the Kingdom of God: food and relationships. The disciples had to learn this, in order to change their institutional mentality to a relational one. In Brazil, we as cell churches we have a slogan: Each house a church, each member a minister. All of our members live in houses and every house has a table. Houses and tables, thus, become vital evangelistic tools, especially if the food is good! Inviting our Oikos to eat or going out with them is easier than trying to drag them into a church building. The Disciples learned this, and when they became Apostles they continued to do it.

Relational evangelism or friendship evangelism was the way of the early church. People observed Christ live in his body, the cell (I Cor. 14:24.25). As we walk alongside with our unsaved friends, they observe us and constantly compare our values with theirs. If we live Kingdom Values, they are willing to give up theirs and exchange them for ours, and this in a natural way. We do not have to convince, speak or sell anything to anybody. No stress.

May God help us to walk in his ways, being a mirror of him.

Robert M. Lay

Cell Church Ministry Brazil

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Evangelizando como Jesús.

Por Robert Lay, Ministerio de la Iglesia Celular en Brasil, www.celulas.co.br

Cuando hablamos del evangelismo, normalmente la primera cosa que viene a nuestra mente es hablar y decir las palabras correctas. Pensamos en la evangelización como la venta de un producto. Imaginemos un vendedor tratando de convencer a un cliente para que compre algo de lo que estamos muy necesitados y es importante. Con este entendimiento, muchos cristianos dicen que no tienen el don de hablar, vender o convencer. Sin embargo, el concepto del Nuevo Testamento acerca el evangelismo es mucho más relacional. Jesús amaba el pasar tiempo con los pecadores. Las calles y las casas fueron los principales lugares donde Jesús se reunió con la gente. Un buen ejemplo es la cena en casa de Mateo, en el capítulo 9 de Mateo. Después de pedir a Mateo que dejara de recaudar impuestos y que le siguiera, Jesús fue a su casa a comer. El texto dice que Jesús estaba sentado a la mesa con los amigos cercanos de Mateo y asociados (oikos) que eran “pecadores”.

Hay dos cosas que me llaman la atención aquí: una casa y una mesa. Jesús estaba presentando, aquí, un nuevo concepto para compartir las buenas nuevas del Reino de Dios: la comida y las relaciones. Los discípulos tenían que aprender esto, con el fin de cambiar su mentalidad institucional a una relacional. En Brasil, como iglesias celulares tenemos un lema: Cada casa una iglesia, cada miembro un ministro. Todos nuestros miembros viven en casas y cada casa tiene una mesa. Casas y mesas, por lo tanto, se convierten en herramientas evangelísticas vitales, ¡especialmente si la comida es buena! El invitar a nuestros Oikos a comer o salir con ellos es más fácil que intentar arrastrarlos a la iglesia. Los discípulos aprendieron esto, y cuando se convirtieron en apóstoles continuaron haciéndolo.

El evangelismo relacional o evangelismo de amistad era el camino de la iglesia primitiva. Las personas observaron que Cristo vivía en su cuerpo, la célula (I Cor. 14:24.25). Mientras caminamos junto con nuestros amigos inconversos, ellos nos observan y comparan constantemente nuestros valores con los de ellos. Si vivimos los valores del Reino, ellos están dispuestos a renunciar a los suyos y cambiarlos por los nuestros, y esto es de una manera natural. No tenemos que convencer, hablar ni vender nada a nadie. Sin estrés.

Que Dios nos ayude a caminar en sus caminos, siendo el reflejo de él.

Robert M. Lay

Ministerio de la Iglesia Celular en Brasil

Transparency Precedes Edification and Evangelism

ralph

by Ralph Neighbour

1 Cor. 14:24-25 describes a “perfect” cell meeting. The community is being observed by the persons searching for peace (“unbeliever or ungifted one”) and all are “prophesying” (e.g., edifying, exhorting, encouraging (14:3). The supernatural presence of Christ, the Head of the Body, is so powerfully manifested that the “secrets of the unbeliever’s heart are made manifest; and so he will fall down on his face and worship God, declaring that God is among you indeed.” This describes BODY LIFE EVANGELISM in action. The power of spiritual gifts manifested through the members prophesying convicts the unbeliever.

What is not referred to in this verse that must precede prophesying? The confession of issues that necessitate edifying, exhorting or encouraging! Transparency among the members must cause either faults (James 5:16) and or sins to be disclosed (1 John 1:9).

Consider the shock felt by the unconverted observers when open sharing of faults and sins are confessed by the believers. They then observe how the believers minister to each issue, manifesting supernatural gifts of Christ (giving, serving, helping others in distress, discerning true and false spirits, healing, putting deepest knowledge into words, etc., etc.)

How can a cell attain this level of transparency? By transforming from dismembered body parts to closely attached arms, legs, etc. According to 1 Corinthians 12:13, this is the work of the Holy Spirit and involves each person being prepared to “look to the interests of the others” (Philippians 2:4).

It is my conviction that the group must pass through the Conflict Stage described by Jesus in Matthew 18:15-17 before transparent trust will be experienced. By wrestling with conflicts among the members and finding brokenness as a lifestyle, honest sharing will begin.

In our cell group in South Carolina some years ago, we had entered that intimacy. One woman shared her confession. She had a responsible job in the government contacting corporate executives to offer tax credits if they would open a factory in the state. This required her to travel to distant cities where negotiations took place over several days. With tears, she confessed her infidelities in the past to get these contracts. She asked us to pray with her for purity as she flew the next to for another conference. We formed a prayer vigil to be interceding for her. Victoriously, she signed a huge contract without getting into sin on the trip. Upon her return, we met her flight with a banner: “Welcome home, Victorious One!”

Our cell had a visiting couple who had not yet decided to follow Christ. They attended the meeting when she shared her story and saw the results: this brought both of them to become Christ followers.

Too often, cells live at a subnormal level of transparency and never experience the transforming Power and Presence. It is important for them to be coached about the critical need to be transparent.

–Ralph Neighbour

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La Transparencia precede a la Edificación y la Evangelización en la célula

Por Ralph Neighbour

1 Cor. 14:24-25 describe la “perfecta” reunión celular. La comunidad está siendo observada por las personas que buscan la paz (“incrédulo o sin dones”) y todos están “profetizando” (por ejemplo, edificando, exhortando y animando [14:03]). La presencia sobrenatural de Cristo, la Cabeza del Cuerpo es una manifestación tan poderosa que los “secretos del corazón del incrédulo se manifiestan; y por eso el caerá sobre su rostro, y adorará a Dios, declarando que verdaderamente Dios está entre vosotros ciertamente” Esto describe el CUERPO DE VIDA DEL EVANGELISMO en acción. El poder de los dones espirituales se manifiesta a través de los miembros y la profecía convence al incrédulo.

¿Que no está referido en este versículo que debe preceder a la profecía? ¡La confesión de los temas que requieren edificación, exhortación o ánimo! La transparencia entre los miembros debe causar cualquiera faltas (Santiago 5:16) y/o pecados a revelar (1 Juan 1:9).

Considere la conmoción sentida por los observadores inconversos cuando son confesadas las faltas y pecados por los creyentes. Ellos observan cómo ministrar a los creyentes a cada tema, manifestando los dones sobrenaturales de Cristo (dar, servir, ayudar a otros en peligro, espíritus verdaderos y falsos exigentes, sanidad, poner el conocimiento más profundo en palabras, etc…)

¿Cómo puede una célula alcanzar este nivel de transparencia? Mediante la transformación de las partes del cuerpo desmembrado para conectar brazos, piernas, etc. De acuerdo con 1 Corintios 12:13, esta es la obra del Espíritu Santo y consiste en que cada persona este dispuesta a “mirar los intereses de los demás” (Filipenses 2:4).

Es mi convicción de que el grupo pase por la etapa de conflicto descrito por Jesús en Mateo 18:15-17, antes de que se experimente la confianza transparente. Al luchar con los conflictos entre los miembros y la búsqueda de quebrantamiento como estilo de vida, el compartir sincero comenzará.

En nuestro grupo de células en Carolina del Sur hace algunos años atrás, entramos en la intimidad. Una mujer compartió su confesión. Ella tenía un puesto muy alto en el gobierno, tenía que contactar ejecutivos de empresas para ofrecer créditos fiscales si ellos abrían su fábrica en el estado. Esto la obligaba a viajar a ciudades lejanas donde las negociaciones se llevaban a cabo durante varios días. Con lágrimas, ella confesó sus infidelidades en el pasado para obtener estos contratos. Ella nos pidió que oráramos con ella por la pureza mientras volaba a otra conferencia. Formamos una vigilia de oración para interceder por ella. Victorioso, ella firmó un gran contrato, sin cometer pecado en su viaje. A su regreso, la recibimos en su vuelo con una pancarta: ¡”Bienvenida a casa, Victoriosa!”

Nuestra célula tenía un par de visitas que aún no habían decidido seguir a Cristo. Asistieron a la reunión cuando ella compartió su historia y vieron los resultados: esto trajo a ambos a llegar a ser seguidores de Cristo.

Con frecuencia, las células viven en un nivel inferior a la normal en la transparencia y nunca experimentan el poder transformador y Presencia. Es importante para ellos que sean entrenados sobre la necesidad imperiosa de ser transparentes.

– Ralph Neighbour

Sharing God’s Love Geographically

ken

by Ken Brown, lead pastor of Alliance Family Fellowship, a cell church in Dover, Delaware

How powerful is the love of Jesus? We who know him understand what His power can do in our lives, freeing us from strongholds, from fear, and from a life that shrinks back from tough situations. We know it can solve our personal ills but can it solve the ills of a society? Can it bring a whole neighborhood back from the plague of loneliness and selfishness? Is it possible that Christ’s love can take a few blocks of isolated people and create a real neighborhood where people not only know one another but genuinely care for each other? These were the questions that we set out to answer when we asked some of our groups to become GEO cells (Geographically Evangelizing Outreach cells).

I can’t say we are completely there yet, but the journey has been an exciting one. Our quest has found us combing the neighborhood and picking up trash, sweeping the sidewalks, mowing lawns, and holding front yard ice cream parties for the neighbors. We’ve prayed with those who are ill, held a baby shower for an unwed mom, comforted parents whose son has been incarcerated, and prayed and laughed with kids in the neighborhood as they rode their bikes in our “Bicycle Rodeo.”

GEO cells have distinct advantages and although I realize that no cell is going to be exclusively geographical due to the network of relationships, it does make cell evangelism doable. By defining the geographical limits we know what our goal is and when it is achieved. Our relationships with the neighbors have not only opened their hearts to the gospel, they have opened their hearts to one another. Slowly the isolationism and the loneliness is melting and the block is becoming a neighborhood.

The GEO cell is always on the lookout for new people moving in and continuing ministry to those moving out. The vision that lights my fire is looking forward to that day when we will have met all of our neighbors, illustrated God’s love in meeting their needs, and then shared the good news of Christ with them. That day we will honestly be able to say, “ look what the love of Jesus did for our block.”

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Ken

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Compartiendo el amor de Dios.

Por Ken Brown, Pastor de la Alianza de compañerismo familiar, iglesia celular en Dover, Delaware.

¿Qué poderoso es el amor de Jesús? Nosotros, que le conocemos, entendemos lo que su poder puede hacer en nuestras vidas, liberándonos de fortalezas, de miedo y de una vida que nos limita en situaciones difíciles. Sabemos que puede resolver nuestros males personales, pero puede resolver los males de la sociedad, ¿Puede restaurar un vecindario entero de la plaga de la soledad y el egoísmo que nos limita a nosotros los occidentales a los confines de nuestras cercas de privacidad? ¿Es posible que el amor de Cristo pueda tomar unas pocas cuadras de las personas aisladas y crear un verdadero vecindario donde la gente no sólo se conocen entre sí, sino que realmente se preocupan por los demás y sus necesidades? Estas fueron las preguntas que nos propusimos a responder cuando le preguntamos a algunos de nuestros grupos si querían convertirse en células GEO (Células de Difusión Geográfica y Evangelizadora)

No puedo decir que estamos completamente ahí, pero el viaje ha sido uno que no quisiera haber pasado por alto. Nuestra búsqueda nos ha encontrado peinando y recogiendo basura en el vecindario, barriendo aceras, cortando el césped, y haciendo fiestas en el frente de nuestras casas regalando helado a nuestros vecinos. Hemos orado con los que están enfermos, celebrado baby showers para una madre soltera, consolando padres que cuyo hijo ha sido encarcelado y orado y reír con los niños en el vecindario mientras montaban sus bicicletas en el “Rodeo de bicicletas”.

Las células GEO tienen distintas ventajas y aunque me doy cuenta de que ninguna célula va a ser exclusivamente geográfica debido a la red de relaciones, hace que el evangelismo celular sea factible. Al definir los límites geográficos sabemos cuál es nuestra meta, y cuando se logrará. Nuestras relaciones con los vecinos no sólo han abierto los corazones al Evangelio, también han abierto sus corazones el uno al otro. Poco a poco el aislamiento y la soledad se derriten y el bloque se convierte en un vecindario.

La célula GEO siempre tienen que estar aquí, en la búsqueda de nuevas personas que se mudan y continúan el ministerio a los que se desplazan fuera. La visión que enciende mi fuego está esperando el día en que habramos conocido a todos nuestros vecinos, ilustrarlos al amor de Dios, satisfaciendo sus necesidades y luego compartiendo las buenas nuevas de Cristo con ellos. Ese día sinceramente podremos decir, “mira lo que el amor de Jesús hizo por nuestro bloque.”

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Ken

Authentic Sharing That Leads to Outreach

keith

by Keith Bates, www.new-life.org.au; www.facebook.com/groups/cellchurches

I’ve been in church meetings where the unspoken rule is to act like you’re an overcomer–always. Everyone looks so happy, victorious, and perfect. Nobody should have any problems. If anyone is having a bad time, they feel pressure to cover it up.

Whether they live in a big city where isolation forces people to cope alone, or in a small community where the expectation is that you just get on with life, many people find that they just don’t have a chance to ever open up to anyone about how they really feel.

Cell groups require us to share how we are really feeling and what are “journey” is really like. It means being vulnerable to rejection, judgment and even love. Cell leaders have to model this kind of openness for their members, so that everyone knows it’s OK to be struggling spiritually, emotionally or financially.

The best cell times start with someone saying “My life sucks,” or “I feel angry about something.” While I maintain empathy for the person talking, inside I’m doing a little victory dance because the group is about to move into a new dimension of caring for one another. Admitting that our lives are not perfect also allows us to testify to others about how our relationship with Christ has helped us to deal with challenges.

Recently a couple in our church who are renowned through the community for caring for others and being really generous with both time and money found themselves with a need. A relative with five children was unable to care for them and the authorities had intervened. This couple found themselves suddenly caring for three of those children and with limited resources. Church members provided an extra car and food, and others worked to rearrange their house to make it more secure. What blew me away was the response of their non-Christian work mates who also gave generously to help them buy groceries. They recognized an opportunity to repay a lifetime of generosity in a moment of need.

Authentic sharing of needs deepens community in all kinds of unexpected ways. Not only do we have an opportunity to show love to one another, but we also have an opportunity to allow those who are not yet saved to see the love of Christ at work. In a sense we show that faith works even when our lives are under the greatest challenge.

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Keith

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Compartiendo auténticamente

Por Keith Bates, www.nuevo-life.org.au; www.facebook.com/groups/cellchurches

He estado en reuniones de la iglesia, donde la regla no dicha es todos son vencedores, siempre. Todos se ven tan felices, victoriosos y perfectos. Nadie tiene problemas nunca. Sabemos que todo es una imagen y si alguien está teniendo un mal momento entonces sienten la presión de encubrirlo.

Tanto los que viven en una gran ciudad donde el aislamiento obliga a las personas a hacer frente solos, o en una pequeña comunidad donde la expectativa es de seguir adelante con su vida, muchas personas encuentran que simplemente no tienen la oportunidad de abrirse a cualquiera para hablar acerca de cómo es su vida.

Los grupos celulares requieren que nosotros compartamos la forma en que realmente viajamos. Eso significa ser vulnerable al rechazo, juicio e incluso amor.

Los líderes celulares tienen que modelar este tipo de apertura para sus miembros, para que todos sepan que está bien luchar espiritualmente, emocionalmente o financieramente.

Los mejores momentos en la célula comienzan con alguien que dice “Mi vida no sirve” o “me siento enojado por algo.” Mientras me mantengo empatía por la persona que habla, por dentro estoy haciendo un baile de victoria, porque el grupo está a punto de pasar a una nueva dimensión de cuidarnos los unos a los otros.

Admitiendo que nuestras vidas no son perfectas también nos permite testificar a los demás de cómo nuestra relación con Cristo nos ha ayudado a hacer frente a los desafíos.

Recientemente, una pareja de nuestra iglesia que son reconocidos por la comunidad para el cuidado a los demás y ser muy generosos con el tiempo y el dinero se encontraron con una necesidad. Un familiar con cinco hijos no pudo cuidar de ellos y las autoridades intervinieron. Esta pareja se vieron repentinamente al cuidado de tres de esos niños y con recursos limitados. Los miembros de la Iglesia proveyeron con un automóvil y comida, y otros trabajaron para arreglar la casa y hacerla más segura. Lo que me impactó fue la respuesta de sus compañeros de trabajo que eran inconversos que también dieron generosamente para ayudarles a comprar alimentos. Ellos reconocieron la oportunidad de pagar una vida de generosidad en un momento de necesidad.

Compartir auténticamente a las necesidades de la comunidad profundiza en todo tipo de formas inesperadas. No sólo tenemos la oportunidad de mostrar el amor los unos a otros, pero también tenemos la oportunidad de permitir que aquellos que aún no son salvos vean el amor de Cristo en el trabajo. En cierto sentido, nos muestran que la fe funciona incluso cuando nuestras vidas están bajo el mayor desafío.

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Keith

Be Open and Honest

coaches

by Jeff Tunnell

Participating in a cell group encourages openness and honesty.  At first this is difficult for many of us because we are unsure if the others will be caring.  We also wonder if they actually have the spiritual and emotional resources to respond to our particular needs or rejoice in our successes.  Once we observe others sharing their needs and  then being given a loving and Christ-like response, transparency becomes much more approachable.  The discipleship and spiritual growth of regular members in a loving cell group makes it easier for the newest attendee to participate safely.

When the opportunity to share in your cell or request prayer, I admonish you to talk about the person ‘in’ the room; you.  Do not hide behind sharing the needs of others that are ‘outside’ the room.  Help others toward this same admonition so that ministry and growth can take place in the lives present.  There will be a time for reaching out to the needs of those who have not found their way to Christ though your friendship.  Those who have been strengthened by open and honest sharing, combined with sincere ministry within the cell group, will gladly pass invitations to others.

Therefore take heed to yourselves and to all the flock, among which the Holy Spirit has made you overseers, to shepherd the church of God which He purchased with His own blood. (Acts 20:28)

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Jeff

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Spanish:

Sea abierto y honesto

Por Jeff Tunnell

El participar en un grupo celular ánima a ser abierto y a la honestidad. Al principio esto es difícil para muchos de nosotros, porque no estamos seguros si los demás le importaran. También nos preguntamos si en realidad tienen los recursos para responder a nuestra necesidad particular o regocijarnos en nuestro éxito. Una vez que observamos a otros compartiendo sus necesidades y luego de haber recibido una respuesta de amor en Cristo, la transparencia se hace más accesible. El discipulado y el crecimiento espiritual de los miembros en un grupo de células amorosas, lo hace más fácil para el nuevo asistente a participar de manera segura.

Cuando existe la oportunidad de compartir en tu célula o pedir una petición de oración, les pido que hablen acerca de la persona “en” la habitación, Tu. No te escondas en el compartir las necesidades de los otros que están “fuera” de la habitación. Ayuda a los demás hacia esa misma advertencia para que el ministerio y el crecimiento puedan tener un lugar en la vida presente. Habrá un tiempo para alcanzar las necesidades de aquellos que no han encontrado su camino a Cristo, por medio de tu amistad. Aquellos que se han fortalecido mediante el intercambio abierto y honesto, en combinación con el ministerio sincero dentro del grupo celular, para pasar las invitaciones a los demás con gusto.

Por tanto, mirad por vosotros y por todo el rebaño en que el Espíritu Santo os ha puesto por obispos, para apacentar la iglesia del Señor, la cual él ganó por su propia sangre. (Hechos 20:28)

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Jeff

Authentically Sharing Christ

joel

by Joel Comiskey

I often tell the story of Dora, a young woman in our cell group in Ecuador, who often shared with the group her doubts about religion. In fact, she didn’t believe in the church, but liked going to our cell group because she could freely talk about her struggles and unbelief. We as a cell decided to show a part of the Jesus video for our Christmas outreach and Dora, like always, was with us. After showing the presentation, Dora cried out, “I’m confused.” Everyone in the cell came to her rescue. Everyone wanted to love her and share their experience. Her presence stirred each person in the group to share their faith and use their gifts. My wife eventually led Dora to Jesus and I had the privilege of baptizing her six months later.

Often non-Christians are looking for a community of honest people who are willing to share their struggles with sin and their dependence of a living God. This type of authenticity is attractive to the non-believer and makes a lot of sense. Many non-Christians have known Christians who failed to live up to biblical standards and they think the church is phony and hypocritical (people who try to act like perfect saints but come across as prideful). They long to know, see, and hear people who are on a journey, wrestling with God each day, not afraid to talk about marriage conflicts, struggles with anger, and victories through the power of the Holy Spirit on a daily basis.

Not only does authentic sharing help the non-Christian believe the truth of the gospel, but it also helps the believer to become more like Jesus. Authentic sharing in the small group atmosphere helps each member grow in their walk with Jesus as they resist the tendency to hide in the dark corners of perfectionism. Rather, they open heart and soul and allow others to see who they really are. They don’t hide behind outward appearances and trumped-up images. They realize by sharing weaknesses they actually gain strength. They create entryways that lead to more intimate group communion. We’ve all experienced “fellowship” times when everybody tried to impress each other. You feel pressure to perform. True Christian fellowship, on the other hand, is transparent and honest. John says, “. . . if we walk in the light, as he is in the light, we have fellowship with one another, and the blood of Jesus, his Son, purifies us from all sin” (1 John 1:7). And it’s this type of honest fellowship that grows disciples and attracts non-Christians to Jesus.

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Joel

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La honestidad a Dios y Otros.

Por Joel Comiskey

A menudo cuento la historia de Dora, una joven de nuestro grupo celular en Ecuador, que a menudo compartía con el grupo sus dudas de la religión. De hecho, ella no creía en la iglesia, pero le gustaba ir a nuestro grupo celular porque podía hablar libremente sobre sus luchas y su incredulidad. Nosotros, como una célula, decidimos mostrar una parte del video de Jesús para nuestra extensión Navideña y Dora, como siempre, estaba con nosotros. Después de mostrar la presentación, Dora exclamó: “Estoy confundida.” Todo el mundo en la célula llegó a su rescate. Todos querían amarla y compartir su experiencia. Su presencia motivó a cada persona en el grupo a compartir su fe y usar sus dones. Mi esposa llevó a Dora finalmente a Jesús, y yo tuve el privilegio de bautizarla seis meses más tarde.

Con frecuencia los inconversos están buscando una comunidad de personas honestas que estén dispuestos a compartir sus luchas con el pecado y su dependencia al Dios vivo. Este tipo de autenticidad es atractivo para los inconversos y tiene mucho sentido. Muchos inconversos han conocido cristianos que no pudieron cumplir con las normas bíblicas y piensan que la iglesia es falsa e hipócrita (las personas que tratan de actuar como santos perfectos, resultando arrogantes). Desean saber, ver y escuchar a personas que están en el camino, luchando con Dios cada día, que no tiene miedo de hablar de los conflictos matrimoniales, sus luchas con la ira, y las victorias diarias a través del poder del Espíritu Santo.

No sólo la autenticidad de compartir la ayuda a los inconversos a creer la verdad del evangelio, sino también ayuda al creyente a ser más como Jesús. El intercambio auténtico en el pequeño ambiente de grupo ayuda a cada miembro a crecer en su caminar con Jesús, ya que resisten la tendencia a esconderse en los rincones oscuros del perfeccionismo  en vez de abrir su  corazón y alma, y permitir que otros vean lo que realmente son. Ellos no se esconden detrás de las apariencias e imágenes. Se dan cuenta que al compartir las debilidades, en realidad ganan fuerza. Crean entradas que conducen a la más íntima comunión de grupo. Todos hemos experimentado tiempos de “compañerismo” cuando todo el mundo trata de impresionar a los demás. Sientes la presión para seguir. La verdadera comunión cristiana, por el contrario, es transparente y honesta. Juan dice: “. . . si andamos en luz, como él está en luz, tenemos comunión unos con otros, y la sangre de Jesucristo su Hijo nos limpia de todo pecado “(1 Juan 1:7). Y éste es el tipo de comunión sincera que prooduce discípulos y atrae a los inconversos a Jesús.

¿Sugerencias?

Joel

Connecting Relationally with People

mario

Mario Vega

During our equipping track, we teach our members and leaders how to invite people to the cell. The process is summarized in the following steps:

1. Write a list of your circle of influence. I’m referring to family, friends, and people you know best.

2. From your circle of influence’s list, choose two names of people who have shown a greater openness to the gospel. Start praying for those two people daily.

3. Through the power of praying for those people, bonds of friendship are strengthened. Then seek ways to serve them in love and introduce them to other Christians.

4. Walk the extra mile with those persons. I’m referring to special gestures that show Christian love and care (e.g., any practical help you can give them.).

5. As you develop a friendship with those people, invite them to attend a cell group where they can find help to resolve their needs and conflicts.

Remember that the invitation to the cell is the last step of the process. Friendship and practical demonstrations of love come first. That paves the way for people to attend a cell and, in addition, believe the Gospel.

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Mario

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¿Cómo invitar a la célula?.

En el curso básico del modelo celular enseñamos a nuestros líderes la manera de invitar a las personas a la célula. El proceso se resume en los siguiente pasos:

1. Escribir una lista del círculo de influencia. En ella se incluyen los familiares, amigos y las personas que se conocen.

2. De su listado del círculo de influencia cada quien elige dos nombres que deben ser el de aquellos que muestran mayor apertura hacia el evangelio. Se comienza a orar diariamente por esas dos personas.

3. Mientras se continúa orando por esas dos personas se estrechan los lazos de amistad. Se busca la manera de servirles en amor y se les presentan a otros cristianos.

4. Se camina una milla extra. Es decir, se hace un gesto especial por esas personas. Puede ser cualquier detalle importante pero que solamente un cristiano se preocuparía por hacer.

5. Como parte de la amistad y el interés que se ha desarrollado por esas personas, se les invita a asistir a una célula como recurso para resolver sus dificultades y conflictos.

Es importante notar que la invitación a la célula es el último paso del proceso. Primero se antepone la amistad y las demostraciones prácticas de amor. Eso prepara el camino para que las personas asistan a una célula y, además, crean al evangelio.

Relational Evangelism through Transparency

ken

by Ken Brown, lead pastor of Alliance Family Fellowship, a cell church in Dover, Delaware

It is always a thrill for me to speak with men who have been in the cell movement much longer than I. Occasionally their insights open up whole new vistas of understanding that revolutionize my thinking and pour new truth from God directly into my heart. You know the feeling, those few words from a seasoned veteran that makes you stop and consider the volumes of truth those words contain.

Randall Neighbor dropped one of those “truth bombs” into my life a few years ago when I asked him to share his most effective evangelism tool. Without hesitation he said, “when I want someone to consider the claims of Christ, I just confess my weaknesses to them”.

I have to admit, I never considered confession an evangelism tool before, but as I pondered his comments, I began to see the wisdom of being transparent not only in the group but also among unbelievers. Humility goes a long way towards dismissing the “holier than thou” problem. It also gives an opportunity to declare the power of God to help us overcome our weakness and additionally sets the tone that allows unbelievers to open up regarding the sin that separates them from the Savior. It struck me that believers often expect the unsaved to share at a level that they themselves refuse to reach.

So now that I have established a relationship with Sam, the neighbor next door, maybe its time to let him know that perfection can only be found in Jesus, and I need His grace every bit as much as he does.

If this truth can be taught to a whole group, fishing with an imperfect net, might just be more effective than one that appears perfect and thus impenetrable.

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Ken

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Evangelismo Relacional a través de la Transparencia.

Por Ken Brown, Pastor principal de la Alianza Familiar y Compañerismo, una iglesia celular en Dover, Delaware.

Siempre ha sido muy emocionante para mí hablar con hombres que han estado en el movimiento celular por mucho más tiempo que yo, de vez en cuando sus ideas abren nuevas perspectivas integrales de entendimiento que revolucionan mi forma de pensar y se vierte la nueva verdad de Dios directamente en mi corazón. Usted sabe la sensación, esas pocas palabras de un veterano que te hace parar y considerar los volúmenes de verdad que esas palabras contienen.

Randall Neighbor me dijo una de esas “bombas de verdad” hace unos años, cuando le pregunté cuál era su herramienta de evangelismo más efectiva. Sin dudarlo, me dijo, “cuando quiero que alguien considere las afirmaciones de Cristo, yo confieso mi debilidad a ellos”.

Tengo que admitir que nunca he considerado la confesión como una herramienta de evangelismo, pero pensé en sus comentarios, empecé a ver la sabiduría de ser transparente, no sólo en el grupo, sino también entre los inconversos. La humildad va a un largo camino para despedir a los “más santo que tú”. También le da la oportunidad de declarar el poder de Dios para ayudarnos a superar nuestras debilidades y, además, establece el tono que permite a los inconversos a abrirse sobre el pecado que les separa del Salvador. Me sorprendió que los creyentes esperaran que los inconversos compartieran un nivel que ellos mismos se niegan alcanzar.

Así que ahora que he establecido una relación con Sam, el vecino de al lado, tal vez es tiempo para hacerle saber que la perfección sólo se puede encontrar en Jesús, y necesito su gracia, exactamente igual que como él la necesita.

Si esta verdad se puede enseñar a un grupo entero, pescando con una red imperfecta, podría ser más efectivo que una que parece perfecta y por lo tanto impenetrable.

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Ken

Developing Relationships

keith

by Keith Bates, www.new-life.org.au

[I, Joel Comiskey, want to present Keith Bates, founding pastor of a cell church in Narrabri, New South Wales, Australia. I’ve appreciated Keith’s honest sharing of his joys and struggles in cell church planting in Australia. Keith hosts the “International Cell Church Forum” at www.facebook.com/groups/cellchurches (all are invited to join). Keith is happily married and has four children]

One of the great things about where I live is that it is a small community of about 7000 people situated over an hour’s drive from the closest similar sized towns. The result of this is that you work with the same people you play sports with or go to church with, and you will likely meet the same people at school functions or service club fund-raisers and when shopping.

In this situation developing relationships with other people becomes natural to a certain extent. We live, work and play together. In times of disaster we all rely on each other, and we all celebrate when there is a victory.

In our community, there is a certain amount of turn over as people move away to attend university or retire to the coast, and others come in to take their place. Overall, though, many people live their entire lives here. That means that we see people grow up, mature and take their place in the community, sometimes through several generations.

Of course, this only takes relationships so far. Saints and sinners alike can talk about the weather, the football and the crops. Even in a tightly knit community, people can live in desperate loneliness, yearning to belong.

We have found that regular cell outreach events give us a chance to talk more deeply with the people we invite. In a relaxed atmosphere over a few hours, people are able to open up a little more about their hopes and dreams, perhaps their challenges and fears. That might open the door for prayer or sharing about how God has helped us in the past. It also opens the door to invite them to other events, perhaps to dinner at your home or to the cell group.

The best outreach events start with the guests in mind. We can be tempted to think about what we enjoy doing. We need to think about what our friends enjoy doing and what is relevant to their lifestyle. Make sure that the event leaves time for conversation in a relaxed setting. Planning an event in this way means that you are actually starting from a position of love by putting the desires of others above your own.

I encourage groups to have lists of people that they regularly pray for. We pray about the kind of outreach to organise, the people to attend and the relationships which might develop through it all.

In this way we combine love for our neighbor, prayer and evangelism. As we reach out to our neighbors, we find we are reaching out to God even more.

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Keith

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Desarrollando relaciones.

Por Keith Bates, www.new-life.org.au

[Yo, Joel Comiskey, quiero presentarles a Keith Bates, pastor fundador de la iglesia celular en Narrabri, Nuevo Gales del Sur, Australia. He apreciado compartir la sinceridad de Keith de sus alegrías y luchas en la plantación de iglesias celular en Australia. Keith es el anfitrión del “Foro Internacional de la Iglesia Celular” y todos están invitados a participar. Keith está felizmente casado y tiene dos hijos]

Una de las grandes cosas sobre el lugar donde vivo es que se trata de una pequeña comunidad de unos 7.000 habitantes situada a una hora de manejo de las ciudades más cercanas de tamaño similar. El resultado de ésto es que se trabaja con las mismas personas con las que practicas deportes o vas a la iglesia, y probablemente te encontrarás con las mismas personas en las actividades escolares o de servicio del club recaudadores de fondos y al hacer compras.

En esta situación, el desarrollo de relaciones con otras personas se vuelve natural hasta cierto punto. Vivimos, trabajamos y jugamos juntos. En tiempos de desastre dependemos  unos de otros, y todos celebramos cuando hay una victoria.

En nuestra comunidad, hay una cierta cantidad de cambios así como gente que se aleja para asistir a la universidad o retirarse a la costa, y otros vienen a ocupar su lugar. En general, sin embargo, muchas personas viven toda su vida aquí. Eso significa que vemos la gente crecer, madurar y ocupar su lugar en la comunidad, a veces a través de varias generaciones.

Por supuesto, ésto sólo toca las relaciones hasta cierto punto. Santos y pecadores por igual pueden hablar del tiempo, el fútbol y los cultivos. Pero, incluso en una comunidad muy unida, la gente puede vivir en soledad desesperada, con el anhelo de pertenecer.

Hemos encontrado que los eventos de alcance de células nos da la oportunidad de hablar más profundamente con la gente que invitamos. En un ambiente relajado durante unas horas, la gente es capaz de abrirse un poco más y hablar de sus esperanzas y sueños, tal vez sus problemas y temores. Eso podría abrir la puerta a la oración o compartir cómo Dios nos ha ayudado en el pasado. También abre la puerta para invitar a otros eventos, tal vez para cenar en su casa o en el grupo celular.

Los mejores eventos de alcance comienzan con los invitados en mente. Podemos estar tentados a pensar en lo que nos gusta hacer. Tenemos que pensar en lo que nuestros amigos disfrutan y lo que es relevante para su estilo de vida. Asegúrese de que el evento deje tiempo para una conversación en un ambiente relajado. Planificar un evento de esta manera significa que en realidad se está comenzando desde una posición de amor al poner los deseos de los demás por encima de los suyos.

Animo a los grupos a que tengan listas de personas que regularmente oran. Oramos por el tipo de acercamiento a organizar, la gente a asistir y las relaciones que podrían desarrollarse a través de todo.

De esta manera combinamos el amor por el prójimo, oración y evangelismo. Y nos acercamos a nuestros vecinos, nos encontramos con que estamos acercándonos a Dios aún más.

¿Sugerencias?

Keith

A Cell Story

daphne

by Daphne Kirk, www.gnation2gnation.com

The UK has many Pakistani non-English speaking Muslims. This is a story from our primary family cell.

An old, dirty and obviously poor Muslim lady was walking our street, sometimes 24 times a day. I decided to walk with her – smiling at the sunshine, looking at flowers and building relationship, without language.

Eventually her English speaking adult sons invited us to their home, appreciating the interest shown in their mother. Their homes hosted Muslims who came together before and after Friday “prayers,” and we soon realized that this dear old lady, who had been locked up in her home for 25 years by her husband, was the “man of peace”.

We listened for about a year, never commenting adversely about what they shared, knowing to earn the right to speak we must first listen, as we “played” a game of comparing and contrasting to define our life differences.  At one time they said that they could relate because, “You live family and community and are passionate about your religion.”

Four years later the result is that they:

  • Share openly with us
  • Participate in family events
  • Help with mission teams, bringing food and joining in
  • Watch our home when we are gone
  • Have said men will accompany us for protection if we are invited to minister in Pakistan
  • Phone calls asking to talk to us into the night hours.
  • Lent us a car when ours was beyond repair and we had no finances … and so much more

Above all they have become dear friends – we have compromised nothing, and they have seen our lives, asked questions and we have earned the right to speak.

Christians ask if we will take them to church, and our answer is, “No.” However we will form a cell, plant it in their community, then send some back to plant cells in their own nation. We call it intentional evangelism and discipling from the start of the relationship. It is so much fun.

Note: we are out of the country for about half the year. What stops us reaching out through intentional evangelism and discipling our streets?

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Daphne

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Una historia de la célula.

Por Daphne Kirk, www.gnation2gnation.com

El Reino Unido tiene muchos paquistaníes musulmanes que no hablan inglés. Esta es la historia de nuestra célula familiar primaria.

Una anciana, sucia y obviamente pobre mujer musulmana estaba caminando nuestra calle, a veces 24 veces al día. Decidí caminar con ella – sonriendo al sol, mirando las flores y construyendo la relación, sin lenguaje.

Con el tiempo, sus hijos adultos que hablan inglés nos invitaron a su casa, valorando el interés mostrado por su madre. Sus hogares anfitrionaban musulmanes que se reunían antes y después del viernes para “oraciones”, y pronto nos dimos cuenta de que esta anciana querida, que había estado encerrada en su casa durante 25 años por su marido, era el “hombre de paz”.

Escuchamos por un año, nunca comentando negativamente acerca de lo que compartían, sabiendo que debemos ganarnos el derecho a hablar, en primer lugar debemos escuchar, y “jugamos” el juego de comparación y contraste para definir nuestras diferencias en nuestras vidas. En un momento me dijeron que podrían estar relacionados ya que, “Usted vive la familia y la comunidad y son apasionados con su religión.”

Cuatro años más tarde, el resultado es que:

  • Comparte abiertamente con nosotros
  • Participar en los eventos familiares
  • Ayuda con equipos misioneros, llevando comida y uniéndose
  • Vigila nuestra casa cuando no estamos
  • Han dicho que hombres nos acompañarán para la protección si se nos invita a visitar el  ministro en Pakistán
  • Llamadas telefónicas pidiendo hablar con nosotros en horas nocturnas.
  • Nos prestaron un vehículo cuando el nuestro era irreparable y que no teníamos las finanzas… y mucho más

Por encima de todo, ellos se han convertido en nuestros amigos – no estamos comprometidos a nada, y han visto nuestras vidas, hecho preguntas y nos hemos ganado el derecho de hablar.

Los cristianos nos preguntan que si los llevaremos a la iglesia, y nuestra respuesta es: “No.” Pero vamos a formar una célula, la plantamos en su comunidad, y luego enviamos algunas para que planten en su propia nación. Lo llamamos evangelismo y discipulado intencional desde el principio de la relación. Es muy divertido.

Nota: hemos estamos fuera del país aproximadamente seis meses. ¿Qué nos impide alcanzar a través del evangelismo intencional y discipular nuestras calles?

¿Sugerencias?

Daphne