The (Not So) Obvious Teamwork Principle


by Brian Kannel, lead pastor of York Alliance Church and author of Follow Me

You’ve probably heard the story of the pastor who had called all the children from the church to the front for the children’s sermon. He told the kids that he was going to describe something, and as soon as they knew what he was describing, they should raise their hands. “It lives in trees and eats nuts…” No hands. “It’s gray and has a long, bushy tail…” Still no hands. “It jumps from branch to branch and chatters when it’s excited…” Finally, one boy tentatively raised his hand. “I know the answer must be Jesus… but it sure sounds like a squirrel to me!”

Church has a way, at times, of making us miss the obvious. Principles that we clearly operate by throughout the rest of our lives we seem to forget within the structure of the local church. I find, at least within my context, that this problem is even greater within the cell church community.

Consider this: in the world around us, we recognize that people have different skill sets, and that we work best when working with others who have complementary skills. From the varied roles on a basketball team to job specialization within the workplace, it’s a basic principle that because we all have strengths and weaknesses we can achieve objectives best when we work together. In the church, the parallel is obvious—Scripture clearly teaches that we each have different gifts from the Lord, and that we need to serve one another with those gifts (Romans 12 and 1 Corinthians 12) in order to reach maturity as the local body of Christ (Ephesians 4). One of the greatest strengths of the cell model is the recognition of this reality: the environment of the cell group provides each believer with an opportunity to use these gifts.

However, many cell churches suddenly fail to recognize this reality when it comes to evangelism within the context of the Celebration gathering. In an effort to not “outsource” evangelism to the pastor or to a committee, we push each believer to personally take part in evangelism—which is a biblically accurate position for us to take! (2 Timothy 4:5) However, it’s vital that we also train folks about the unique ways in which we’ve each been created, and then provide opportunities for them to engage evangelism in a way that’s uniquely theirs. (I’ve found that Mark Mittelburg’s “Becoming a Contagious Christian” is great material for this.) But here’s the thing: for some, inviting others to simply attend a Celebration gathering where a gifted speaker clearly presents the gospel is FAR more effective than these folks, who often aren’t gifted for proclamation, to stumblingly attempt to present that same gospel! Yes, it’s vitally important that we each learn to connect our stories—the reality of our lives—with the truth of the gospel. But doesn’t it just make sense that not everyone is equally gifted to speak the gospel with both passion and clarity?

The cell is certainly a place where evangelism can and should take place. But we mustn’t miss the obvious—our Celebration gatherings are a weekly opportunity for a clear gospel presentation and call for a response! This doesn’t mean that we need to water our gatherings down to become solely seeker-oriented, but rather, that those who occupy our pulpits must speak clearly both to those who are in Christ as well as to those who are not yet in Christ. When that happens, our folks will quickly invite others not just to the cell, but to the Celebration as well.

Now that’s teamwork.



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Los (no tan) Principios obvios del trabajo en equipo

Por Brian Kannel, Pastor de la Iglesia York Alliance y autor de Sígueme

Usted probablemente ha escuchado la historia del pastor que llamó a todos los niños de la iglesia al frente para una predicación de niños. Les dijo que iba a describir algo, y tan pronto como ellos sabían lo que él estaba describiendo, debían levantar la mano. “Vive en los árboles y se alimenta de nueces…” No hay manos. “Es gris y tiene una cola larga y peluda…” Todavía no hay manos. “Salta de rama en rama y parlotea cuando se excita…” Por último, un niño tentativamente levantó la mano. “Sé que la respuesta debe ser Jesús… ¡pero estoy seguro que es una ardilla para mí!”

La iglesia tiene forma, a veces, de hacernos perder lo obvio. Principios que operamos claramente por todo el resto de nuestras vidas y parece que nos olvidamos del interior de la estructura de la iglesia local. Me parece, por lo menos dentro de mi contexto, que este problema es aún mayor dentro de la comunidad de la iglesia celular.

Considere esto: en el mundo que nos rodea, reconocemos que las personas tienen diferentes conjuntos de habilidades, y que podemos trabajar mejor cuando trabajamos con otras personas que tienen habilidades complementarias. Con una variedad de roles desde un equipo de baloncesto a la especialización laboral en el lugar de trabajo, es un principio básico  debido a que todos tenemos fortalezas y debilidades, que podemos lograr objetivos mejor cuando trabajamos juntos. En la iglesia, el paralelismo es evidente. La escritura enseña claramente que cada uno tiene diferentes dones del Señor, y que tenemos que servirnos los unos a los otros con estos dones (Romanos 12 y 1 Corintios 12) con el fin de alcanzar la madurez como la entidad local del cuerpo de Cristo (Efesios 4). Una de las mayores fortalezas del modelo de la célula es el reconocimiento de esta realidad: el entorno del grupo celular le proporciona a cada creyente la oportunidad de utilizar estos dones.

Sin embargo, muchas iglesias celulares de repente dejan de reconocer esta realidad a la hora de la evangelización en el contexto de la reunión de la celebración. En un esfuerzo por no “externalizar” la evangelización al pastor o al comité, empujamos a cada creyente a participar personalmente en el evangelismo la cual es bíblicamente exacta para que tomemos la posición. (2 Timoteo 4:5) Sin embargo, es vital que nosotros también entrenemos personas en las formas únicas en que cada uno hemos sido creados y, después, ofrecer oportunidades para que puedan participar en la evangelización de una manera que es únicamente suya. (Me he dado cuenta que de Mark Mittelburg “Se ha convertido en un cristiano contagioso” es un gran material para esto) Pero aquí está la cosa: para algunos, el invitar a otros a simplemente asistir a una reunión de celebración, donde el talentoso orador presenta claramente el evangelio es mucho más eficaz, que estas personas que a menudo no están dotadas para la proclamación,  tropezando al intentar presentar ese mismo evangelio. Sí, es de vital importancia que cada uno de nosotros aprendamos a conectar nuestras historias-la realidad de nuestras vidas, con la verdad del evangelio. Tiene sentido que no todos estén igualmente dotados para hablar del evangelio con pasión y claridad!

La célula es sin duda un lugar donde el evangelismo puede y debe llevarse a cabo. Pero no debemos perder lo obvio, nuestras reuniones de celebración son una oportunidad semanal para una presentación clara del evangelio y ¡un llamado a una respuesta! Esto no quiere decir que tenemos que regar nuestras reuniones hasta convertirse en el único buscador orientado, sino más bien, los que ocupan los púlpitos debe hablar con claridad tanto a los que están en Cristo, así como a aquellos que aún no están en Cristo . Cuando eso ocurre, nuestra gente invitará rápidamente a otros, no sólo a la célula, sino también a la celebración.

Ahora eso es trabajo en equipo.



Backstage Pass at Friends


By Andrew Mason

The entire impact of Friends Days isn’t always visible on the actual day of the event. Of course we can see large turnouts, packed altars and changed lives, but there are other dynamics at work behind-the-scenes that are too important to ignore.

Friends Days can be powerful events that build a culture of evangelism at your church. When implemented and promoted several times a year in a strategic way, they can have a transforming effect on a community of believers that goes beyond a single date on a church calendar.

I want to give you a guided tour of the backstage of a Friends Day and show you four culture-shaping forces at work…

1. Friends Days Reinforce the Core Value of Reaching Out To People

Every time a church schedules and promotes a Friends Day they are indirectly teaching and reminding their people about the church’s mission and values. Granted, this isn’t the only way to accomplish this, but it’s more effective than beating your congregation over-the-head each week with the same instruction to reach out.

Hopefully there is some distinction and creativity in each Friends Day, which enables you to engage your people to think about out unsaved neighbors, co-workers and family members in a fresh way.

This type of missional focus is achieved before the actual event ever happens.

2. Friends Days Unify the Body To Move Outward TOGETHER

Synergy, synergy, synergy! Human beings are attracted to being a part of something bigger than themselves. Should Christians always be moving outward? Of course! Does it always happen? Unfortunately, it does not.

Rallying your people around a single day or weekend paints a temporary bulls-eye that everyone can invest time and energy into. It confronts procrastination because the event has created a window of time to make something happen.

This type of energy can almost be bottled when a group of people are putting their shoulder to the plow together with a common goal in mind.

3. Friends Days Release A Concentrated Dose of Invites to the Community

Ideally, everyone who gets invited to a special event would respond and attend, but that’s highly unlikely. What’s this mean is that there are people who might not have been ready to surrender to the Lord at that particular time; but now, because of the invite they received, they are one step closer.

Having regular Friends Days releases those seeds of salvation into the surrounding area of a church. Maybe they don’t come for that specific event, but now that they are aware of the church, they may come in the near future.

I believe a goal for every church is that there are first time guests at every gathering. The invitations that go out for one day can result in weeks of new people lowering their guard and coming out to hear the Gospel.

It is a huge source of momentum for believers to see people getting saved on regular basis when Christians assemble.

4. Friends Days Develop the Habit of Inviting People

As Pastors equipping the saints for ministry, we always want our people inviting others who need to make Christ their Lord and Savior. We always want guests on all Sundays and guests in all of the cells.

While Friends Days point church members to a single moment, they help to activate people in the practices that advance the Great Commission. Eventually, people will extend themselves to the unsaved, not because of an upcoming Friends Day, but because it’s what will benefit another person. All the Friends Day did was introduce them to this Way of the Master.

In closing, I hope you can see how Friends Days can cause a lot of positive shifts beneath the surface of a church. They create a vehicle to promote some of our most mission-critical disciplines that we need our people to be developing.



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En privado con los Amigos

Por Andrew Mason

El impacto en el día de los Amigos no siempre visible en el día del evento. Por supuesto, podemos ver grandes cambios, altares llenos y vidas cambiadas, pero hay otras dinámicas en el trabajo detrás de las escenas que son demasiado importantes para ser ignoradas.

El día de los Amigos puede ser un poderoso evento para construir la cultura de la evangelización en la iglesia. Cuando se implementa y se promueve varias veces al año de manera estratégica, pueden tener un efecto transformador en una comunidad de creyentes que va más allá de una sola fecha en el calendario de la iglesia.

Quiero darte un tour por los vestíbulos en el Día de los Amigos y mostrarte cuatro fuerzas que moldean la cultura en el trabajo…

1. El día de los Amigos re-enforza el valor fundamental para alcanzar almas.

Cada vez que una iglesia programa y promueve un Día de amigos, ellos están indirectamente enseñando y recordando a su pueblo acerca de la misión y los valores de la iglesia. Por supuesto, esta no es la única manera de lograr esto, pero es más efectivo que estar golpeando a la congregación por la cabeza cada semana con las mismas instrucciones de alcance.

Esperamos que exista cierta distinción y creatividad en cada día de los amigos, lo cual permite a la gente pensar en los vecinos inconversos, compañeros de trabajo y miembros de familia de una manera natural.

Este tipo de enfoque a las misiones se alcanza antes de que ocurra el evento.

2. El día de los amigos unifica el cuerpo para moverse afuera JUNTOS

¡Trabajo en equipo! Los seres humanos se sienten atraídos al ser parte de algo más grande que ellos mismos. ¿Deben los cristianos siempre moverse hacia afuera? ¡Por supuesto! ¿Siempre sucede? Por desgracia, no.

El reunir a tu gente alrededor de un solo día o fin de semana atrae una diana temporal en el que todos pueden invertir tiempo y energía. Se enfrenta a la dilación ya que el evento ha creado un espacio de tiempo para que esto suceda.

Este tipo de energía casi puede ser embotellado, cuando un grupo de personas están poniendo su hombro en el arado junto con un objetivo común en mente.

3. El día de los amigos libera una dosis concentrada de invitados a la Comunidad

Idealmente, todos los que son invitados a un evento especial responderían y asistirían, pero eso es muy poco probable. Lo qué significa es que hay personas que no podrían haber estado dispuestos a entregar su vida al Señor en ese momento, pero ahora, gracias a la invitación recibida, están a un paso más cerca.

Tener días de los amigos regularmente libera las semillas de la salvación en los alrededores de la iglesia. Tal vez ellos no vienen por ese evento específico, pero ahora que están al tanto de la iglesia, ellos pueden venir en un futuro próximo.

Creo que la meta de cada iglesia es que hayan invitados en todas las reuniones. Las invitaciones que salen en un día pueden dar lugar a semanas, de mucha gente bajando la guardia y saliendo a escuchar el Evangelio.

Es una gran fuente de impulso para los creyentes el ver almas ser salvas de manera regular cuando los cristianos se reúnen.

4. El día de los amigos Días desarrolla el hábito de invitar a la gente

Los pastores equipan a los santos para el ministerio, y siempre queremos que nuestra gente invite a otros que necesitan hacer de Cristo su Señor y Salvador. Siempre queremos invitados los domingos y en todas las células.

Mientras el día de los amigos apunta miembros a la iglesia a un solo momento, ellos ayudan a activar a las personas en las prácticas que promueven la Gran Comisión. Eventualmente, la gente se extenderá a los inconversos, no a causa del próximo día de los amigos, sino porque es lo que va a beneficiar a otra persona. Todo el día de los amigos fue para introducir el ejemplo del Maestro.

Para terminar, espero que puedas ver cómo el día de los amigos puede causar una gran cantidad de cambios positivos bajo la superficie de la iglesia. Ellos crearon un vehículo para la promoción de algunos de nuestras disciplinas de misión crítica en la que necesitamos a nuestra gente para estar desarrollando.



Two Winged Discipleship


by Bill Mellinger, Crestline First Baptist Church,

Living with an introvert, and being a bit of an extravert, I am surprised by the number of introverts who prefer to remain anonymous and even hidden in a group. Some people prefer large crowds because they can hide better. For some people, the entry point is the celebration rather than a cell. If the Holy Spirit draws an unchurched person to the celebration, isn’t this a good thing? After all, cell growth can occur with people who have come to the celebration first as well as with people who have never attended a celebration. We are part of a two-winged church.

The beauty of being a cell pastor is that I understand that both cell and celebration are part of a balanced ministry. Evangelism and discipleship need to happen in both gatherings. Too many small groups miss this point. Any group, any ministry, even any worship experience that does not reach out to the unchurched person is missing the commandment in the Great Commission.

Guests are checking out the church to see if they will be accepted. Some may think that the roof will fall in on them if they attended a worship celebration. Many wonder if they will be welcomed or if they will find a cold dead religion. When cell members understand that they will have the opportunity to welcome the unchurched with every new guest, they are more prepared to share Christ’s love. Cell members use what they have experienced in the cell and show that love to the unchurched. Who would you prefer to greet the guests visiting your celebration times? I want somebody greeting our guests who will listen and love on them.

In fact, the celebration is a great way for cell members to utilize their spiritual gifts. They can minister to people who are not connected to the body of Christ. They can assist with all of the aspects of worship because they have experienced the blessings of worship in their cells. These are the people who understand that we are all called to be ministers, and they are more ready to encourage and serve people at the celebration.

So often people come to the celebration with a spiritual need. We pray that the message will touch their hearts and even be used to draw them closer to the Lord. Sometimes the call to commitment comes just at the time that the conviction of the Holy Spirit and the love of a friend have drawn them to attend. Shouldn’t we use cell and celebration as entry points into the Kingdom? If anything, we need more emphasis and work on the Great Commission. Pray that God uses your cells and your celebrations to draw people to himself. What can you do to make sure that both are outreach focused? Wasn’t Jesus concerned about this when he discipled the disciples even in the crowd?

God bless you!

Bill Mellinger

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Discipulado de dos alas

Por Bill Mellinger, Primera Iglesia Bautista Crestline,

Vivir con una persona introvertida, y ser un poco  extrovertido, estoy sorprendido por el número de personas introvertidas que prefieren permanecer en el anonimato e incluso escondidos en un grupo. Algunas personas prefieren grandes multitudes, ya que pueden ocultarse mejor allí, que cuando están en la sala. Para algunas personas, el punto de entrada es la celebración más que la célula. Si el Espíritu Santo atrae a una persona inconversa a la celebración, ¿no es esto algo bueno? Cada una de nuestras células crece con las personas que han acudido a la primera celebración, así como con las personas que nunca han asistido a la celebración. Somos parte de una iglesia con dos alas.

La belleza de ser un pastor de células es que entiendo que tanto la célula como la celebración son parte de un ministerio equilibrado. El evangelismo y discipulado deben ocurrir en ambas reuniones. Demasiados grupos pequeños pierden esto y así también lo hacen muchos creyentes. Estamos llamados para cumplir la Gran Comisión. Cualquier grupo, cualquier ministerio, incluso cualquier experiencia de adoración que no alcanza a las personas inconversas, pierde de vista el mandamiento de la Gran Comisión.

Los invitados están chequeando la iglesia para ver si van a ser aceptados. Algunos pueden pensar que el techo se les caerá si asisten a un servicio de la celebración. Muchos se preguntan si serán bienvenidos o si se van a encontrar una religión muerta. Cuando miembros de la célula entienden que ellos tendrán la oportunidad de dar la bienvenida a los inconversos con cada nuevo invitado, ellos están más preparados para compartir el amor de Cristo. Los miembros celulares utilizan lo que han experimentado en la célula y muestran el amor a los inconversos. ¿Quién prefieres que salude a los invitados que visitan la celebración? Para saludar a los invitados yo quiero a alguien que los escuche y los ame.

De hecho, la celebración es una gran manera para que los miembros de la célula utilicen los dones espirituales. Ellos pueden ministrar a las personas que no están conectadas al cuerpo de Cristo. Ellos pueden ayudar con todos los aspectos de la adoración, por que han experimentado las bendiciones del culto en las células. Éstas son las personas que entienden que todos somos llamados a ser ministros y están más dispuestos a animar y servir a la gente en la celebración.

Muy a menudo la gente viene a la celebración con una necesidad espiritual. Oramos para que el mensaje toque sus corazones e incluso sea utilizado para acercarlos al Señor. A veces, el llamado al compromiso llega justo en el momento en que la convicción del Espíritu Santo y el amor de un amigo lo ha llevado a asistir. ¿No deberíamos de usar la célula y la celebración como puntos de entrada en el Reino? En todo caso, necesitamos más énfasis y trabajo en la Gran Comisión. Ora para que Dios use tu célula y la celebración para atraer a la gente a sí mismo. ¿Qué se puede hacer para asegurarse de que ambos estén centrados en alcanzar almas? ¿No estuvo Jesús preocupado por ésto cuando discipuló a los discípulos, incluso a la multitud?

¡Dios los bendiga!

Bill Mellinger

Discipleship through the Harvest Gatherings


by Joel Comiskey

Individual cell groups are great to strengthen the muscles of each member through netfishing, but throwing out a much larger net is also very effective. Many cell churches promote harvest events in the larger gathering during the year. The cell groups are intimately involved in these large group events.

I’ve seen many videos of the harvest events at the Elim Church in San Salvador that have attracted more than 150,000 people. The reason for the success was that each cell member actively participated in inviting, administrating, and praying for the event. Each cell member, cell group, sector, zone, and district worked together in harmony to reach people for Jesus. Rather than primarily being a massive rally of seekers, the event was carefully administrated by color coded sectors, zones, and district who knew where to sit, what bus to use, and how to follow-up.

Granted, the massive rallies, like the ones Elim initiates are rare. But cell churches mobilize the cell troops on a smaller scale as well. I’ve seen various cell churches use “friend’s Day” with great effectiveness. The church mobilize the cell groups to invite their close associates to a special seeker service on a particular day. The transformation takes place not only in the lives of those who receive Jesus but in each member, cell, and leader working together as a disciplined army to achieve a greater objective. A different set of muscles is required for the larger event. It requires availability, willingness to work as a team and follow orders, submission, faithfulness, and commitment. Future disciples are nurtured in the atmosphere of missions.



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Alcanzando la cosecha

Por Joel Comiskey

Los grupos de células individuales son excelentes para fortalecer los músculos de cada miembro a través de una red de pesca, pero usar una red mucho más grande es también muy eficaz. Muchas iglesias celulares promueven eventos de cosecha en la celebración durante todo el año. Los grupos celulares están íntimamente involucrados en estos grandes eventos de grupo.

He visto muchos videos de los eventos de la cosecha de la Iglesia Elim en San Salvador que ha atraído a más de 150.000 personas. La razón del éxito ha sido que cada miembro de la célula ha participado activamente en la invitación, la administración, y oración por el evento. Cada miembro de la célula, grupo celular, sector, zona y distrito han trabajado juntos en armonía para alcanzar almas para Jesús. En lugar de ser una manifestación masiva de solicitantes, el evento fue administrado cuidadosamente por sectores de colores codificados, zonas y distritos que sabían dónde sentarse, qué bus usar, y la forma de seguimiento.

Estamos de acuerdo de que las manifestaciones masivas como las que realiza Elim son raras. Pero las iglesias celulares movilizan las tropas de células en menor escala también. He visto varias iglesias celulares utilizar el “Día del amigo” con gran eficacia. La iglesia moviliza los grupos celulares para invitar a sus allegados a un servicio especial en un día particular. La transformación se lleva a cabo no sólo en las vidas de los que reciben a Jesús, pero en cada miembro, célula, y el líder trabajando juntos como un ejército disciplinado para lograr un mayor objetivo. Se requiere un conjunto diferente de músculos para el evento más grande. Se requiere de disponibilidad, disposición para trabajar en equipo y seguir órdenes, sumisión, fidelidad y compromiso. Los discípulos futuros se nutren en la atmósfera de las misiones.



The Cell-driven Church


by Mario Vega

Every time I’m asked about how many people attend our church building, I have to take a moment to calculate and draw-up an estimate of that number. But if I am asked about how many people attend our cells, I can give an immediate answer. The same thing happens if I’m asked about the number of leaders or coaches.

This is because when adopting the cell model 27 years ago, the main motivation was to reach many more people with the gospel of Jesus. We realized that we could only make that happen if all of the church members were actively committed to fulfilling the Great Commission. How did we do this? by evaluating the weekly results of cell evangelism and multiplication. Through the weekly reports, we were able to determine if we were fulfilling our goal of penetrating San Salvador through cell ministry.

However, we never worried about the number of people attending the church building. Part of our lack of concern was due to the fact that the cells were intimately linked with the life of the church, and the leaders naturally brought their guests and friends to the celebration. The celebration attendance follows this rule: as the number of leaders grows, the attendance to the celebration grows as well. In reality, the meeting in the building is only the visible sign of what happens during the week in small house meetings.

Thus, the emphasis has always been on cell ministry. The larger gatherings is the harvest of what was planted in the houses. Even our conversions in the larger gatherings are mainly from people who have first heard the good news in the houses. When people come to the celebration, they already come sensitized to the gospel. We at Elim realize that the harvest we experience is not the job of one preacher but the work of a multitude of ministers through cell ministry.



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Uniendo el trabajo del edificio con el de las casas.

por Mario Vega

Cada vez que me preguntan cuántas personas asisten al edificio de nuestra iglesia, debo tomar un momento para calcular y sacar un aproximado de ese número. Pero si me preguntan cuántas personas asisten a nuestras células puedo decir con bastante exactitud ese número. Lo mismo ocurre si me preguntan por el número de líderes o de supervisores.

La razón de ello es que al adoptar el modelo celular, hace 27 años, la motivación principal era la de alcanzar a muchas más personas con el evangelio de Jesús. Eso, solamente lo lograríamos si todos los miembros de la iglesia se comprometían activamente en el cumplimiento de la gran comisión. De manera que nos enfocamos en evaluar los resultados de cada semana confrontándolos con la meta propuesta. De esa manera, se originaron los reportes semanales que dan información detallada sobre las células.

No obstante, nunca nos preocupó el número de personas que asisten al edificio de la iglesia. Obviamente, parte de la falta de preocupación era que al estar ligadas las células con la vida de la iglesia, los líderes traían sus invitados y amigos a la gran celebración. La reunión en el edificio de la iglesia sigue la norma de que en la medida que crece la cantidad de líderes, crece la asistencia a la celebración. La reunión en el edificio es solamente el signo visible de lo que ocurre durante la semana en las pequeñas reuniones en las casas.

De manera, que el énfasis siempre ha sido el trabajo en las casas. La gran reunión en el edificio es la cosecha de la semilla que se sembró en las casas. Las conversiones en su mayor parte, son de personas que antes han escuchado las buenas nuevas en las casas. Al llegar a la celebración, las personas ya llegan bastante sensibilizadas. El mérito por las personas que creen no es solamente del predicador sino de todo el equipo celular que trabaja cada semana por alcanzar a otros para Jesús.

Bigger or Better


by Brian Kannel, lead pastor of York Alliance Church and author of Follow Me

It’s not my fault. Or any of our faults, really. It’s the way we’ve always been.

The cell church movement has literally spanned the globe, touching an incredible variety of different languages, cultures, socio-economic and political backgrounds—we’re a diverse bunch. But there’s one thing that’s remarkably consistent within this incredibly diverse group of leaders, at least in my personal experience: Whether it’s our birthday, or Christmas, or some other gift-giving occasion, we all seem to want the biggest present. Sure, “great things come in small packages”—a phrase certainly coined by someone who never got cool gifts—but if that’s true, then certainly even greater things must come in BIG packages! Right?

If we’re honest, many of us were drawn to the cell model through stories of incredible growth. Huge churches (with HUGE Celebration gatherings!) making a huge Kingdom impact. And while the theory of cell infrastructure was being pounded into our brains, we’re still pastors. We’re still “up front” leaders. And we still tend to be far more fascinated with HUGE than with HEALTHY. Because of this, our best time, our best energy, and our best creative powers all seem to flow into the Celebration gatherings—the big gatherings where we get to personally impact all those people. Or, at least, that’s often my story. The Sunday morning crowd is visible and measurable and exciting, regardless of the fact that many of those who are only connected to our Celebration gatherings struggle to put into practice the truths that I so eloquently espouse each Sunday morning.

Don’t hear me wrong: the Celebration gathering serves an absolutely vital role within the cell church. Within our context, Celebration gatherings not only give us the opportunity to have a passionate encounter with the transcendent God through a powerful worship experience, but they also give us the framework for our journey of discipleship. When we launched our values-based discipleship process last year, we communicated broadly through our Celebration gatherings—teaching from the pulpit, faith stories, visuals, and through the book “Follow Me: Discipleship That Moves Us.” The values were clearly taught, the process regularly explained, and good examples were highlighted and celebrated each week. Lots of folks heard the vision, the purpose, the values, and the Truth behind all of them.

However, we also communicated these values for months beforehand with our cell leaders, and we continue to actively keep these values in front of them. We invest heavily in making sure that every leader understands the values and the process of discipleship. And, despite our efforts and creativity at the corporate level, it was only within the setting of our LIFE group gatherings that these values truly came alive. Many heard, watched, saw, and read—but without the personal call and opportunity within a cell gathering, they never did. Why? Because no matter how creatively we structure or how intentionally we involve, Celebration gatherings are a venue for spectators. It’s only through the cell gatherings that folks truly get in the game.

Training leaders, mentoring coaches, developing cell infrastructure—they all lack the “pizzazz” of the big Sunday morning show. But if our best efforts and energies don’t flow back to our cell groups, we’ll find that Sunday morning quickly becomes just that: a show. It’s not that we can’t be both bigger AND better, but without a proper focus on the cell infrastructure that creates health, we’ll end up with large gatherings filled with spectators who have no intention of getting into the game. And that’s not the big package that any of us want to open.



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Grande o mejor

Por Brian Kannel, Pastor de la Iglesia Alianza York ( y autor de Sígueme

No es mi culpa. O cualquiera de nuestras faltas, la verdad. Es la forma en que siempre hemos sido.

El movimiento de la iglesia celular se ha extendido literalmente por el mundo, tocando una increíble variedad de diferentes idiomas, culturas, economía y política: somos un grupo diverso. Pero hay una cosa que es muy coherente dentro de este increíblemente diverso grupo de líderes, al menos en mi experiencia personal: si se trata de nuestro cumpleaños o Navidad, o alguna otra ocasión de regalos, todos quieren el regalo más grande. Claro, “las grandes cosas vienen en paquetes pequeños”, una frase acuñada sin duda por alguien que nunca recibió buenos regalos, pero si eso es cierto, entonces, ciertamente las grandes cosas deben venir en paquetes GRANDES. ¿Cierto?

Si somos honestos, muchos de nosotros fuimos atraídos por el modelo celular a través de historias del increíble crecimiento. Enormes iglesias (¡con enormes reuniones de Celebración!) Haciendo un enorme impacto. Y mientras que la teoría de la infraestructura celular estaba siendo metida en nuestros cerebros, seguimos siendo pastores. Seguimos “haciendo frente” como líderes. Y todavía tendemos a ser mucho más fascinado con lo enorme que con lo SALUDABLE. Debido a esto, nuestro mejor momento, nuestra mejor energía, y nuestros poderes creativos se ven fluir en las reuniones de la celebración -las grandes reuniones donde llegamos a impactar personalmente a todas esas personas. O, al menos, eso es a menudo mi historia. La multitud la mañana del domingo es visible, medible y emocionante, sin importar el hecho de que muchos de los que sólo están conectados a nuestras reuniones Celebración, luchan por poner en práctica las verdades que tan elocuentemente son expuestas cada domingo por la mañana.

No me malinterpreten: la reunión de la Celebración sirve un papel absolutamente vital dentro de la iglesia celular. En nuestro contexto, las reuniones de celebración no sólo nos dan la oportunidad de tener un apasionado encuentro con el Dios trascendente a través de una experiencia de adoración poderosa, pero también nos dan el marco para nuestro camino de discipulado. Cuando lanzamos nuestro proceso de discipulado basado en valores del año pasado, nos comunicamos a través de nuestra amplia reunión de Celebración y enseñanza desde el púlpito, historias de fe, visuales, y a través del libro “Sígueme: El discipulado que nos mueve.” Los valores fueron enseñados claramente, el proceso se explica con regularidad, y los buenos ejemplos fueron resaltados y celebrados cada semana. Mucha gente escuchó la visión, el propósito, los valores y la verdad detrás de todos ellos.

Sin embargo, también comunicamos estos valores por meses de antemano con nuestros líderes celulares, y seguimos manteniendo activamente estos valores frente a ellos. Invertimos mucho en asegurarnos que cada líder entiende los valores y el proceso del discipulado. Y, a pesar de nuestros esfuerzos y creatividad a nivel corporativo, fue sólo en el entorno de nuestras reuniones de grupo de VIDA que estos valores realmente cobraron vida. Muchos escucharon, miraron, vieron y leyeron, pero sin la llamada personal y la oportunidad de un encuentro celular, nunca lo hicieron. ¿Por qué? Porque no importa lo creativo que estructuremos o como nos involucremos intencionalmente, las reuniones de la Celebración son el lugar para espectadores. Es sólo a través de las reuniones celulares que la gente realmente se involucra.

Entrenar líderes, mentores, desarrollar la infraestructura celular carecen de “dinamismo” de la gran demostración del mañana domingo. Pero si nuestros mejores esfuerzos y energías no fluyen de nuevo a nuestros grupos celulares, vamos a encontrar que el domingo por la mañana se convierte rápidamente en sólo eso: un espectáculo. No es que no se puede ser grande y mejor a la vez, pero sin un enfoque adecuado de la infraestructura celular que crea la salud, terminaremos con grandes reuniones llenas de espectadores que no tienen intención de involucrarse. Y ese no es el gran paquete que cualquiera de nosotros quiere abrir.



Three Effects of Celebration Abuse


by Andrew Mason

[I Joel Comiskey want to present Andrew Mason, the Lead Associate Pastor of Thrive Church, where he oversees Small Groups, Discipleship Ministries and Pastoral Staff. He is Founder of, an online community of leaders dedicated to growing churches one small group at a time. Andrew resides in Elk Grove, CA with his wife Camille and their son. Check out:]

“A mile wide and an inch deep.” That’s how early American settlers referred to the Platte River. Its discovery by French explorers resulted in the French word for plate (which meant flat) as its name. The Platte River is a broad and shallow channel of water that runs for over 300 miles through the state of Nebraska.

When a church only values large gatherings and celebration attendance it develops the same attributes as the Platte River. Rick Warren says, “A church’s strength and health is revealed in its small groups, not its pulpit! A body’s life is in cells, not its mouth!” Large gatherings can develop the breadth of the church but we need breadth and depth in the body of Christ.

Last year in my own church I watched as the celebration attendance paralleled the cell group participation. As the cell group participation trended upward so did the celebration attendance. The opposite dynamic also held true. This begs the question, “Why?”

I believe there are several contributions cell groups make to a church that converge together and positively impact the celebration services. However, if all of the energy and focus goes exclusively to the weekend events, the church will experience three Platte River Effects…

1. Shallow Commitment – a disciple is a disciplined follower of Christ. Mature disciples are made in healthy communities, not massive crowds.

You cannot fellowship with thousands of people. You can practice the “58 one another’s,” (love one another, serve one another, etc.) in a cell group though.

When a church emphasizes cell groups they are emphasizing a deeper commitment to Christ and His Way. Unfortunately, many people have immediately received God’s Word with gladness after a powerful sermon, but because they have no root in themselves, a.k.a. depth, they endure only for a time (Mark 4:16-17).

2. Diluted Power – The Platte’s river is silty and bad tasting because it doesn’t elevate much higher than the mud. Native Americans only used it if no other water was available.

When church members have no depth in freedom, devotion and spiritual authority, the corporate anointing is diminished. There is a form of godliness that is denying its power (2 Timothy 3:5).

How healthy is the water at your church? Are people experiencing a release from bondages? Are they being renewed spiritually? Is your church nudging closer towards looking like the church in the Book of Acts? A healthy balance of cells and celebration will lift His bride high above the worldly dirt of this age.

3. Mission Is Immobilized – The Platte’s waterways were too rough, crooked and unpredictable for a canoe, let alone industrial transportation. Nobody could use the 310 miles of water to travel and carry resources. How can a group of disconnected and dis-jointed people be mobilized to fulfill the mission of taking the Gospel outside the four corners of the church to the four corners of the globe?

Cells cultivate purpose. They are where people sink their teeth into the Great Commission. New people are invited and assimilated. Rough exteriors in peoples’ lives are refined. Vision for leadership development is introduced and nurtured.

Cells cut out a competent conduit from which the momentum of the celebration services can flow to and from.

In conclusion, a healthy balance of cells and celebration will give your church the attributes of the “River of God” described in Ezekiel 47:1-12. The move of the Spirit will be rising. The depth of commitment will be deeper. The water will be healthy and flowing outward to the surrounding regions.



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Tres efectos del abuso en la Celebración

Por Andrew Mason

Yo, Joel Comiskey quiero presentar a Andrew Mason, Pastor Asociado de Thrive Church, donde supervisa los Grupos Pequeños, Ministerios de Discipulado y Personal Pastoral. Él es el fundador de, una comunidad en línea de los líderes dedicados al cultivo de iglesias de un pequeño grupo a la vez. Andrew vive en Elk Grove, CA con su esposa Camille y su hijo. Checa:

“A una milla de ancho y una pulgada de profundidad.” Así es como los colonos americanos se refirieron al río Platte. Su descubrimiento por los exploradores franceses dio lugar a la palabra francesa plate (lo que significaba plano) como su nombre. El río Platte es un canal ancho y poco profundo donde el agua recorre más de 300 millas a través del estado de Nebraska.

Cuando una iglesia sólo valora las grandes reuniones y asistencia de la celebración desarrolla los mismos atributos que el río Platte. Rick Warren dice, “¡la fuerza y la salud de una iglesia se revela en sus pequeños grupos, no en su púlpito! La vida de un cuerpo se encuentra en las células, ¡no en su boca!” Las grandes reuniones pueden desarrollar la amplitud de la iglesia, pero necesitamos amplitud y profundidad en el cuerpo de Cristo.

El año pasado en mi propia iglesia Vi como la asistencia en la celebración era paralela a la participación de los grupos de células. Dado que la participación del grupo celular subió también lo hizo la asistencia en la celebración. La dinámica opuesta también fue cierta. Esto plantea la pregunta, “¿Por qué?”

Creo que hay varias contribuciones a los grupos celulares que hacen a una iglesia convergerse entre sí y un impacto positivo en los servicios de la celebración. Sin embargo, si la totalidad de la energía y el enfoque va exclusivamente a los eventos de fin de semana, la iglesia experimentará tres efectos del Río Platte…

1. Compromiso sin profundidad- un discípulo es un seguidor disciplinado de Cristo. Los discípulos maduros se hacen en comunidades sanas y no en enormes multitudes.

Usted no puede tener comunión con miles de personas. Se puede practicar el “58 uno a otro,” (amo los unos a otros, sirve los unos a otros, etc.) en un grupo de células.

Cuando una iglesia enfatiza los grupos celulares, se están haciendo énfasis a un compromiso más profundo con Cristo y su camino. Desafortunadamente, muchas personas han recibido inmediatamente la Palabra de Dios con alegría después de una poderosa predicación, y dado que no tienen raíz en sí mismos, “profundidad” ellos no duran mucho tiempo (Marcos 4:16-17).

2. Poder diluido – El Río Platte es limoso y de mal sabor porque no tiene mucha profundidad y el barro está muy cerca. Los nativos americanos lo usaban sólo si no había otra agua disponible.

Cuando los miembros de la iglesia no tienen profundidad en su libertad, devoción y autoridad espiritual, la unción corporativa se disminuye. Hay una forma de piedad que niega su poder (2 Timoteo 3:5).

¿Qué tan saludable es el agua en tu iglesia? ¿Está la gente experimentando una liberación de la esclavitud? ¿Están siendo renovados espiritualmente? ¿Está tu iglesia empujando más hacia el aspecto de la iglesia en el libro de los Hechos? Un equilibrio saludable de las células y la celebración levantará a su novia por encima de la suciedad mundana de esta época.

3. La misión se inmoviliza – el curso de agua del Río Platte eran demasiado brusco, torcido e impredecible para una canoa, y mucho menos para transporte industrial. Nadie podría utilizar las 310 millas de agua para viajar y llevar recursos. ¿Cómo puede un grupo de personas desconectadas y desplazadas puede ser movilizado para cumplir con la misión de llevar el Evangelio fuera de las cuatro esquinas de la iglesia a los cuatro rincones del planeta?

Las células cultivan propósito. Ellos están donde la gente hunde sus dientes a la Gran Comisión. Las nuevas personas son invitadas y asimiladas. Exteriores ásperos en vida de la gente son refinados. La visión para el desarrollo del liderazgo se introduce y se nutre.

Las células corta un conducto competente del impulso del servicio de la celebración donde puede fluir desde y hasta.

En conclusión, un equilibrio saludable de células y la celebración dará a su iglesia los atributos del “Río de Dios” descrito en Ezequiel 47:1-12. El movimiento del Espíritu levantará. La profundidad del compromiso será más profundo. El agua estará sana y fluirá hacia el exterior de las regiones alrededor.



My shift


by Jeff Tunnell

Eph 4: 15-16 says, “But speaking the truth in love, we are to grow up in all aspects into Him who is the head, even Christ, from whom the whole body, being fitted and held together by what every joint supplies, according to the proper working of each individual part, causes the growth of the body for the building up of itself in love.”

When I read portions of scripture these days I discover that I have gone through a great paradigm shift over the last decade. During the first decade of my pastorate at Big Bear Christian Center, 1985-1995, I worked to attract people from my ever-changing community. It was subtely understood that unless people attended the church building each week, they would not fit the normal description of a believer, consequently everything had to revolve around them coming back. In that time period, many came, many left, but the ones who stayed were those with whom I established a personal friendship.

We grew from 40 to 170 during that first decade. The frustration that hit me when I could not grow the body beyond two hundred. I realized that I needed to find a better way to reach my entire community with the gospel. My shift had begun. By the end of 1997 we were using small groups of varying models to see if we could expand our influence beyond the great “I” that had to be in the center of everything to make things work. By 2001 we came to understand the significant differences between small groups and cell groups. My paradigm began to shift when I came to believe that the cell was the church and as Lawrence Khong says “there is a heaven and earth difference, between a church with cells and a cell church.”

During the second decade of ministry my shift completed. When I read passages like the one above from Ephesians 4, I now see that the celebration gathering is a place of giving direction, vision, and scriptural equipping to the body of Christ: the whole body, every joint, and each individual part. Cell leaders obtain ongoing support and biblical guidance during the messages and teaching in this larger gathering of cells. The goal is each individual part becoming functional, which in turn causes the growth of the body. I began to apply Jethro’s advice to Moses and realized that I could no longer become personal friends with everyone that came to the celebration service. Cell leaders began to shepherd their friends and acquaintances, and as those people attended the celebration gatherings, they were connected to one another.

Now I see the biblical case for following Jesus’ model of discipling His 12 men in a cell group. Those same men participated with others in homes and smaller gatherings in order to duplicate what Jesus had accomplished in them, every joint supply its part for the growth of the body as it builds itself up in love.

I hope that our blogs will help you move ahead more quickly than we did. You do not need to take two decades to make the shift in receiving revelation of truth about biblical, cell-based ministry. But you will be challenged to remove some long-term beliefs passed down to you from traditional church practices. Have you ever stopped long enough to ask yourself if the way you conduct ministry is in the Bible? Seriously examine the structure and methods that frustrate you and your ability to expand the kingdom.

In sincere Christian love,


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Spanish blog:

Mi Cambio de Paradigma

por Jeff Tunnell

Efesios 4: 15-16 dice: “sino que siguiendo la verdad en amor, crezcamos en todo en aquel que es la cabeza, esto es, Cristo, de quien todo el cuerpo, bien concertado y unido entre sí por todas las coyunturas que se ayudan mutuamente, según la actividad propia de cada miembro, recibe su crecimiento para ir edificándose en amor”.

Cuando leo porciones de las Escrituras en estos días, descubro que he pasado por un gran cambio de paradigma en la última década. Durante la primera década de pastorado en Centro Cristiano Big Bear, 1985-1995, trabajé para atraer gente de mi comunidad en constante cambio. Muchos vinieron y algunos se quedaron, pero en general éstos eran los que con quien establecí amistades personales. Se entiende que si las personas no asisten a la iglesia, no encajaran a la descripción normal de un creyente, por lo tanto todo tenía que girar en torno a que regresen.

Crecimos de 40 a 170 durante la primera década. La frustración me golpeo cuando no pude crecer el cuerpo más allá de doscientos y empecé a preguntarme si había una mejor manera de llegar a toda mi comunidad con el evangelio. Mi turno había comenzado. A finales de 1997 estábamos usando pequeños grupos de diferentes modelos para ver si podíamos ampliar nuestra influencia más allá del gran “Yo” que tenía que estar en el centro de todo para que las cosas funcionarán. En 2001 llegamos a entender las diferencias significativas entre los grupos pequeños y los grupos celulares. El cambio de paradigma, empecé a creer que la célula era la iglesia y como dice Lawrence Khong “hay una diferencia entre el cielo y la tierra, entre una iglesia con células y una iglesia celular”.

Durante la segunda década de ministerio mi turno terminó. Cuando leí pasajes como el anterior de Efesios 4, ahora veo que la celebración es un lugar de dirección, visión y para equipar las escrituras al cuerpo de Cristo, todo el cuerpo, cada articulación, cada parte individual. Los líderes celulares obtienen apoyo y orientación bíblica en los mensajes y la enseñanza de la celebración de las células. El objetivo está que cada parte sea funcional y eso es lo que hace que el crezca el cuerpo. Al igual que el consejo de Jetro a Moisés, ya no somos amigos personales cuando todos vengan a la fiesta. Los líderes celulares pastoreaban a sus amigos y conocidos, ya que asistieron a la celebración conectados entre sí.

Ahora veo el caso bíblico para seguir el modelo de discipular de Jesús, 12 hombres en un grupo celular. Y como cada uno de ellos se convirtieron en seguidores de Jesús ellos participaron con otros en hogares y en pequeñas reuniones con el fin de duplicar lo que Jesús había cumplido en ellos, cada conjunto llega a ser capaz de suministrar su parte para el crecimiento del cuerpo edificándose en amor.

Espero que nuestros blogs les ayuden a moverse más rápido que nosotros. No es necesario tomar dos décadas para hacer el cambio de recibir la revelación de la verdad sobre el ministerio bíblico, basado en células. Pero serás retado para eliminar algunas de las creencias a largo plazo transmitido a usted por las prácticas tradicionales de la iglesia. ¿Se ha detenido el tiempo suficiente para preguntarse si la forma en que conduces el ministerio está en la Biblia? Examine seriamente la estructura y los métodos que frustran tu habilidad y a ti, para expandir el reino.

En sincero amor cristiano,


The Cell-Driven Church


by Joel Comiskey

One pastor bought into the cell church philosophy but didn’t change his inward value of church success. The value that success equaled Sunday attendance was deeply ingrained in his psyche.

As I coached him over the months, I found that he naturally spent more time trying to attract people to the Sunday celebration service. He focused on sermon preparation, visiting, and dreaming of a crowd on Sunday. Cell ministry received leftover attention. When I challenged him on this, he acknowledged that he got a high from the Sunday crowd and didn’t get that same excitement from cell ministry.

Fruitful cell church pastors, on the other hand, view ministry differently. They focus on converting the pew sitters into disciples who make other disciples through cell ministry. The larger gathering is important, but it’s only part of the discipling experience. Consider seven priorities in making disciples in the cell church:

  • Discipleship through community in the cell
  • Discipleship through priesthood of all believers in the cell
  • Discipleship through group evangelism in the cell
  • Discipleship multiplication in the cell
  • Discipleship through the larger celebrations services
  • Discipleship through the discipleship equipping path (training track)
  • Discipleship through coaching cell leaders

Notice that the larger gathering is just one aspect of making disciples through the cell church. However, many pastors have the tendency to drift back into focusing most of their attention on the larger gatherings. Why? Often it’s because their sermons take a lot of time to prepare and their salaries come from the offerings taken in the celebration services. To help pastors refocus on the cell and cell system, I think it’s a great idea if pastors can develop a preaching team to help them carry the load and to take offerings in the cell groups (this is common in the majority of cell churches around the world). The cell infrastructure is critical in developing new disciples and this is why I’ve coined the phrase “the cell-driven church” to help pastors and leaders refocus their attention all aspects of cell ministry.



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La Iglesia Basada en Células

Por Joel Comiskey

Un pastor entro a la filosofía de la iglesia celular, pero no cambió el valor interior del éxito de la iglesia. El valor del éxito de la asistencia dominical estaba profundamente arraigado a su psiquismo. Al entrenarlo durante meses, me di cuenta naturalmente, que él estaba tratando de atraer a la gente al servicio de celebración dominical. Él se concentró en la preparación de la predicación, visitar, y el sueño de una multitud el domingo. El ministerio celular recibió solo restos de atención. Cuando lo desafié al respecto, él reconoció que tenía alto entusiasmo a la multitud del domingo y no obtuvo el mismo entusiasmo al ministerio celular.

Pastores fructíferos de la iglesia celular, por otro lado, ven el ministerio diferente. Se centran en hacer de los cuidadores de las bancas “discípulos” que hacen otros discípulos a través del ministerio celular. La celebración es importante, pero es sólo una parte de la experiencia del discipulado. Considere siete prioridades en hacer discípulos en la iglesia celular:

• El discipulado a través de la comunidad en la célula.

• El discipulado a través del sacerdocio de todos los creyentes en la célula.

• El discipulado a través del evangelismo de grupo en la célula.

• El discipulado a través de la multiplicación en la célula.

• El discipulado a través de los servicios de celebración.

• El discipulado a través del discipulado (pista de entrenamiento)

• El discipulado a través de líderes celulares

Observe que la celebración es sólo una manera de hacer discípulos a través de la iglesia celular. Sin embargo, muchos pastores tienen la tendencia a desviarse de nuevo y enfocar la mayor parte de su atención a la celebración. ¿Por qué? A menudo, es porque sus predicaciones toman mucho tiempo para ser preparadas y sus salarios provienen de las ofrendas recibidas en los cultos de celebración. Para ayudar a los pastores a centrarse en el sistema de células y células, creo que es una gran idea si los pastores pueden desarrollar un equipo de predicación para ayudar a llevar la carga y tomar ofrendas en los grupos celulares (esto es común en la mayoría de las iglesias celulares alrededor del mundo). La infraestructura celular es crucial en el desarrollo de nuevos discípulos, y es por eso que he acuñado la frase “la iglesia conducida por la célula” para ayudar a los pastores y líderes a reorientar su atención en todos los aspectos al ministerio celular.



Studying the Bible in the Larger Gatherings


by Mario Vega

At Elim church the teaching of the Word of God has a central place. Our major emphasis and effort is placed in teaching God’s Word. Therefore, the celebration services are very important for the training of leaders, for both new and current leaders.

Since we don’t have a large enough auditorium to receive the entire church at one time, we have to divide it into six services on Sunday and on weekdays the church is distributed into three separate days to attend the larger gatherings. Evangelism is the main emphasis on Sunday, and this is the day when leaders and members invite as many guests as possible to the celebration services.

On weekdays, on the other hand, the emphasis is on the training of the church through the verse by verse teaching of the Bible. A book of the Bible is studied each week and that book is systematically developed verse by verse. This is a very elaborated and detailed study. For example, it took us seven years to complete the study of the book of Matthew! Something very similar has also happened with other books.

At the end of the process, the leaders have a very solid overview of each book and have received exegetical tools that allow them to advance in their own Bible study. There’s a lot of expectation for each week’s study. People don’t want to miss it. In addition to those who attend these teaching services, many acquire the teachings on audio or video and collect them. In fact, many have a collection of about 120-160 teachings of a particular book at the end of the study. It is a process that the congregation enjoys greatly. This allows them to be Christians with strong biblical fundamentals and, consequently, better cell leaders.



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El estudio bíblico en las celebraciones

por Mario Vega

En iglesia Elim la enseñanza de la palabra de Dios posee un lugar central. El mayor énfasis y esfuerzo se coloca en la enseñanza. Por ello, los cultos de celebración son muy importantes para la formación de los líderes, tanto los nuevos como los que se encuentran en funciones.

Dado que no tenemos un auditorio lo suficientemente grande como para recibir a toda la iglesia al mismo tiempo, debemos dividirla en seis servicios el día domingo y en los días de semana la iglesia se distribuye en tres días distintos para asistir a la celebración. El día domingo el énfasis principal es el evangelismo y es el día cuando los líderes llevan a la mayor cantidad de invitados a la celebración.

En cambio, los días de semana, el énfasis se encuentra en la formación de la iglesia. El énfasis se coloca en la enseñanza de la Biblia. Cada día se estudia un libro de la Biblia que se desarrolla de manera muy sistemática versículo a versículo. Este es un estudio muy elaborado y detallado. Por ejemplo, nos tomó siete años completar el estudio de Mateo. Con otros libros también ha sucedido algo muy parecido.

Al final del proceso, los líderes cuentan con un panorama muy sólido de cada libro y han recibido herramientas de exégesis que les permite avanzar en su propio estudio bíblico. Ellos están pendientes del estudio de cada semana y emocionados por continuar. Muchos adquieren las enseñanzas en audio o en video y van coleccionándolas hasta que al final tiene una colección de entre 120 a 160 enseñanzas en un libro en particular. Es un proceso que la congregación disfruta en gran manera. Esto les permite ser cristianos con fundamentos sólidos y, consecuentemente, mejores líderes de células.