Integration: Cells as the Base of the Church

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By Joel Comiskey, check out  coaching 

Celyce and I recently ministered in Ministerio Sabaoth, a vibrant cell church in Milan Italy. This 1000 member church has planted 50 cell churches throughout Europe. The church uses dance, drama, and the media to reach out, knowing that the arts have been an important part of Italian culture for centuries. But this church is also a pure cell church and wants everyone to first be intimately involved in the life of the cell. They don’t want some involved with the arts while others only participating in cell ministry.

Ministerio Sabaoth asks all those involved with their varied ministries to first become cell leaders. Their level of integration is above and beyond what most cell churches require. The majority of cell churches ask those involved in church ministries (e.g., usher, worship team) to first be actively participating in a cell group.

Cell integration is one of the key distinguishing features between a cell church and a church with cells.

A “church with cells” promotes cells as one ministry among a variety of possibilities. Some members participate with cells, if they have time. Others choose to serve in the varied ministries of the church. Many only come to the Sunday celebration.

Some churches, on the other hand, practice what I call faulty integration. That is, they don’t clearly define their cell groups and call everything a small group (e.g., prison ministry, worship team, elders). Some do this because they want to report rapid growth in their small group ministry.

Cell churches, on the other hand, start with a holistic cell definition because it’s the base of the church and the primary place where disciples are made and sent forth.  They realize that ministries and programs don’t make disciples like cell groups. They realize that the transition to becoming a cell church is  a slow process and complete cell integration is one of the last steps. The lead pastor’s direction and involvement in cell ministry is critical in making this happen. As the cells grow and multiply, the church can expect cell attendance as a prerequisite for ministry involvement.

Why is integration important? Because people have limited time and can only do a few things well. Cell churches have chosen to prioritize cell involvement, knowing that disciples are formed in the cell and spiritual gifts are also best discovered in the small group atmosphere. Cell churches concentrate on the small and large group (celebration), citing the New Testament as their guide.

In the month of September we’ll talk more about integration. Cell church pastors will write 20 blogs on this important topic throughout the month of September. We’ll cover:

  • September 03-09. Why should holistic small groups become the base of the church? We’ll cover the biblical base for cell ministry and that’s it’s not another program but the life of the church and equal to celebration.
  • September 10-16.  Why it’s not asking too much for people to be involved in a cell as a prerequisite for involvement in other ministries. The reality is that in the New Testament, people discovered their gifts within the small house churches. The small group as also Christ’s strategy to make disciples. Ministries have their place in the church, but they are not designed for discipleship to occur.
  • September 17-23. The importance of the definition. Without a clear definition, cells become another program, another ministry. Many churches have a tough time growing  and maintaining their cells. To give the appearance of more growth, they count all groups that are small and a group (ushers, worship team, elders, etc.). I advice churches not to do this. Start with a holistic definition.
  • September 24-September 30. Patience and grace in transition. Asking everyone to first participate in a cell before ministry involvement is part of the transition process. In fact, it’s the last stage. It’s best to wooo people into cell ministry, rather than to pressure them. In a church plant, this can be an immediate requirement.

Where are you in the process of cell integration. Feel free to share your experiences here.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Integração Celular

Celyce e eu ministramos recentemente no Ministério Sabaoth, uma igreja celular vibrante em Milão, Itália. Esta igreja de 1000 membros plantou 50 igrejas celulares ao longo da Europa. A igreja usa a dança, o drama e a mídia para alcançar, sabendo que as artes têm sido uma parte importante da cultura italiana há séculos. Mas esta igreja também é uma igreja celular pura e quer que todos sejam intimamente envolvidos na vida da célula. Eles não querem alguns envolvidos com as artes, enquanto outros só participam do ministério celular. O ministro Sabaoth pede a todos os envolvidos com seus ministérios variados para se tornar líderes celulares. O seu nível de integração está acima e além do que a maioria das igrejas celulares requerem. A maioria das igrejas celulares pede aos envolvidos nos ministérios da igreja (p. Ex., O presidente da equipe de adoração) para participarem ativamente de um grupo de células.

A integração celular é uma das principais características distintivas entre uma igreja celular e uma igreja com células.

Uma “igreja com células” promove células como um ministério entre uma variedade de possibilidades. Alguns membros participam das células, se tiverem tempo. Outros optam por servir nos diversos ministérios da igreja. Muitos só chegam à celebração do domingo.

Algumas igrejas, por outro lado, praticam o que eu chamo de integração defeituosa. Ou seja, elas não definem claramente seus grupos celulares e chamam tudo de um pequeno grupo (por exemplo, ministério da prisão, equipe de adoração, anciãos). Alguns fazem isso porque querem relatar um crescimento rápido no ministério do pequeno grupo.

As igrejas celulares, por outro lado, começam com uma definição de célula holística porque é a base da igreja e o principal lugar onde os discípulos são feitos e enviados. Eles percebem que ministérios e programas não fazem discípulos como grupos celulares. Eles percebem que a transição para se tornar uma igreja celular é um processo lento e a integração completa da célula é uma das últimas etapas. A direção e o envolvimento do pastor principal no ministério celular são fundamentais para que isso aconteça. À medida que as células crescem e se multiplicam, a igreja pode esperar o comparecimento celular como pré-requisito para o envolvimento do ministério.

Por que a integração é importante? Porque as pessoas têm tempo limitado e só podem fazer algumas coisas bem. As igrejas celulares escolheram priorizar o envolvimento celular, sabendo que os discípulos são formados na célula e os dons espirituais também são melhor descobertos na atmosfera de pequenos grupos. As igrejas celulares concentram-se no grupo pequeno e grande (celebração), citando o Novo Testamento como seu guia.

No mês de setembro, falaremos mais sobre integração. Os pastores das igrejas celulares vão escrever 20 blogs sobre este assunto importante ao longo do mês de setembro. Vamos abordar:

  • 03 a 09 de setembro. Por que grupos holísticos e pequenos se tornam a base da igreja? Vamos cobrir a base bíblica para o ministério das células e não é outro programa, mas a vida da igreja e igual à celebração.
  • 10 a 16 de setembro. Por que não ê pedir demais que as pessoas estejam envolvidas em uma célula como um pré-requisito para o envolvimento em outros ministérios? A realidade é que, no Novo Testamento, as pessoas descobriram seus dons nas igrejas da pequena casa. O pequeno grupo, como também a estratégia de Cristo para fazer discípulos. Os ministérios têm seu lugar na igreja, mas não são projetados para que o discipulado ocorra.
  • 17 a 23 de setembro. A importância da definição. Sem uma definição clara, as células se tornam outro programa, outro ministério. Muitas igrejas têm dificuldade em crescer e manter suas células. Para dar a aparência de mais crescimento, eles contam todos os grupos que são pequenos e um grupo (adotivos, time de adoração, anciãos, etc.). Eu aconselho as igrejas a não fazerem isso. Comece com uma definição holística.
  • 24 de setembro a 30 de setembro. Paciência e graça em transição. Pedir a todos que participem primeiro de uma célula antes que o envolvimento do ministério seja parte do processo de transição. Na verdade, é a última etapa. É melhor atrair pessoas para o ministério celular, em vez de pressioná-las. Em uma igreja, isso pode ser um requisito imediato.

Onde você está no processo de integração celular? Sinta-se à vontade para compartilhar suas experiências aqui.

Spanish blog:

Integración: Células Como la Base de la Iglesia

Celyce y yo recientemente ministramos en el Ministerio Sabaoth, una vibrante iglesia celular en Milán, Italia. Esta iglesia de 1000 miembros ha plantado 50 iglesias celulares en Europa. La iglesia utiliza la danza, el teatro y los medios de comunicación para alcanzar las almas, sabiendo que las artes han sido una parte importante de la cultura italiana durante siglos. Pero esta iglesia es también una iglesia de células puras y quiere antes que nada, todos estén íntimamente involucrados en la vida celular. No quieren involucrarse con las artes, mientras que otras sólo participan en el ministerio celular. El Ministerio Sabaoth pide a todos los involucrados con sus diversos ministerios que se conviertan en líderes celulares. Su nivel de integración está por encima y más allá de lo que la mayoría de las iglesias celulares requieren. La mayoría de las iglesias celulares piden a las personas involucradas en sus ministerios (por ejemplo, diacono, equipo de adoración) que participen activamente en un grupo de células.

La integración celular es una de las principales características distintivas entre una iglesia celular y una iglesia con células.

Una “iglesia con células” promueve las células como un ministerio entre una variedad de posibilidades. Algunos miembros participan en las células, si tienen tiempo. Otros eligen servir en los diversos ministerios de la iglesia y muchos sólo vienen a la celebración del domingo.

Algunas iglesias, por otro lado, practican lo que yo llamo integración defectuosa. Es decir, no definen claramente sus grupos celulares y llaman a todo,  pequeño grupo (por ejemplo, ministerio de cárceles, grupo de adoración, ancianos). Algunos hacen esto porque quieren reportar un crecimiento rápido en su ministerio de grupos.

Las iglesias celulares, por otro lado, comienzan con una definición de célula holística, porque es esta la base de la iglesia y el lugar principal, donde los discípulos son forman y luego son enviados al campo. Estas iglesias se dan cuenta de que los ministerios y los programas no hacen discípulos como los grupos celulares. Se dan cuenta de que la transición a convertirse en una iglesia celular, es un proceso lento y la integración celular completa es uno de los últimos pasos. La dirección y la participación del pastor principal en el ministerio celular es crítica para que esto suceda; a medida que las células crecen y se multiplican, la iglesia puede contar con la asistencia celular como un requisito previo para la participación en el ministerio.

¿Por qué es importante la integración? Porque las personas tienen tiempo limitado y sólo puede hacer algunas cosas de excelente manera. Las iglesias celulares han elegido priorizar la participación en las células, sabiendo que los discípulos se forman en esta y los dones espirituales son  descubiertos de mejor manera  en la atmósfera de un grupo pequeño. Las iglesias celulares se concentran en el grupo pequeño y grande (celebración), citando el Nuevo Testamento como su guía.

En el mes de septiembre hablaremos más sobre la integración. Los pastores de iglesias celulares escribirán 20 blogs sobre este importante tema durante todo el mes.  Cubriremos:

  • Del 03 al 09 de Septiembre). ¿Por qué deberían los pequeños grupos holísticos convertirse en la base de la iglesia? Cubriremos la base bíblica para el ministerio celular y esto no es otro programa, sino la vida de la iglesia, e igual a la celebración.
  • Del 10 al 16 de septiembre. ¿Por qué no es pedir demasiado a la personas que participen en una célula como un requisito previo para la participación en otros ministerios. La realidad es que en el Nuevo Testamento, las personas descubrieron sus dones dentro de las iglesias en casas. También la célula como  la estrategia de Cristo para hacer discípulos. Los ministerios tienen su lugar en la iglesia, pero no están diseñados para hacer discípulos.
  • Del 17 al 23 de septiembre. La importancia de la definición. Sin una definición clara, las células se convierten en otro programa, otro ministerio. Muchas iglesias tienen dificultades para crecer y mantener sus células. Para dar la apariencia de más crecimiento, cuentan todos los grupos que son pequeños (el diaconado, el equipo de adoración, los ancianos, etc.). Yo aconsejo a las iglesias que no hagan esto. Comience con una definición holística.
  • 24 de septiembre – 30 de septiembre. Paciencia y gracia en la transición. Pedir a todos que primero participen en una célula antes de que se involucren en un ministerio, es parte del proceso de transición, de hecho, es la última etapa. Lo mejor es atraer a las personas al ministerio celular, en lugar de presionarlos. En una iglesia central, esto puede ser un requisito inmediato.

¿Dónde te encuentras en el proceso de integración celular? No dudes en compartir tus experiencias aquí­.

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