The Biblical Way of Being the Church

By Gerardo Campos, district pastor in Elim Church, www.elim.org.sv

As I read the New Testament, I am always struck by the fact that the narratives of certain events and the instructions on the Christian life has to do with the disciples gathered in houses. I always assumed that this was a cultural issue for the church in its early years. It wasn’t until Elim made its transition to a cell church and began to be influenced by the great theologians of the modern cell movement that we understood the biblical way of being the church of Jesus Christ and that meeting from house to house was ordained by God.

I also understood that the pastoral function is more than a title and that many Christians could also carry it out. I understood that the purpose of ministry was the training of the lay people for the mutual care and the development of the church. It became clear that cell ministry is not just another program but the very life of the church, and that in the cells people can laugh and also cry; that members celebrate their victories and share their sorrows and harsh struggles.

We know that the cell meetings are different from the congregational celebration, but they are equivalent to each other, since the same Christ we celebrate in our services is present in each of our cells, be they children, youth or adults cells. In each one of them we celebrate the life that the Holy Spirit imparts where two or three come together, because as Christ said “there am I in the midst of them.” Matthew 18:20

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Portuguese blog:

A Forma Bíblica de Ser a Igreja

Por Gerardo Campos, pastor de distrito na Igreja Elim, www.elim.org.sv

Ao ler o Novo Testamento, fico sempre impressionado com o fato de que as narrativas de certos eventos e as instruções sobre a vida cristã estão relacionadas com os discípulos estarem reunidos nas casas. Eu sempre assumi que essa era uma questão cultural para a Igreja em seus primeiros anos. Foi só quando a Igreja Elim fez sua transição para o modelo celular e começou a ser influenciada pelos grandes teólogos do movimento celular moderno que entendemos a maneira bíblica de ser a Igreja de Jesus Cristo e que essa reunião nas casas foi ordenada por Deus.

Também entendi que a função pastoral é mais do que um título e que muitos cristãos também podem realizá-la. Compreendi que o propósito do ministério era o treinamento dos leigos para o cuidado mútuo e o desenvolvimento da igreja. Ficou claro que o ministério celular não é apenas outro programa, mas a própria vida da igreja, e que nas células as pessoas podem rir e também chorar; os membros comemoram suas vitórias e compartilham suas tristezas e lutas difíceis.

Sabemos que as reuniões celulares são diferentes da celebração congregacional, mas são equivalentes entre si, já que o mesmo Cristo que celebramos em nossos cultos está presente em cada uma de nossas células, sejam elas de crianças, jovens ou células de adultos. Em cada uma delas celebramos a vida que o Espírito Santo transmite onde duas ou três pessoas se reúnem, porque como Cristo disse: “Aí estou eu no meio deles” Mateus 18:20.

Spanish blog:

La forma bíblica de ser iglesia

Por Gerardo Campos, pastor de distrito na Igreja Elim, www.elim.org.sv

Al leer el Nuevo Testamento siempre me llamó la atención que las narraciones de ciertos acontecimientos y las instrucciones sobre la vida cristiana tenían que ver con los discípulos reunidos en casas, asumí que era cultural de la época de la iglesia en sus primeros años. Fue hasta que Elim hizo su transición a una iglesia celular y permitió la influencia de grandes teólogos del movimiento celular moderno que comprendimos la forma bíblica de ser iglesia, desde las casas, lo cual está bíblicamente bien documentado.

Comprendí también que la función pastoral es más que un título y que muchos cristianos también podrían llevarla a cabo, que el propósito de los ministerios primarios era la capacitación de la iglesia para el cuidado mutuo y el desarrollo de la iglesia. Bajo esa perspectiva las personas están claras de que el ministerio celular no es solo otro programa sino la vida misma de la iglesia, y que es ahí en donde se ríe y también se llora; celebrando las victorias de los miembros como también solidarizándonos con sus penas y duras luchas.

Sabemos que es una reunión diferente a la celebración congregacional pero equivalente a ella ya que el mismo Cristo al cual celebramos en nuestros cultos multitudinarios está presente en cada una de nuestras células, sean éstas infantiles, juveniles o de adultos. En cada una de ellas celebramos la vida que el Espíritu Santo imparte donde dos o tres se reúnen, porque como dijo Cristo “allí estoy yo en medio de ellos” Mateo 18:20.

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