Dealing with the Talkers

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By Joel Comiskey, check out  coaching 

Life groups offer a warm environment in which open sharing thrives. This is extremely positive but danger lurks as well. Some people gravitate to small groups in order to express their opinions, however negative and combative they may be. They take advantage of the warm atmosphere to unload on others, to find a vent for their insecurity. These people love to hear their own voices. No one has an opportunity to contribute while they are talking, and group members will come to resent their comments and behaviors.

Dealing with talkers is probably the greatest challenge in group meetings. I’ve said repeatedly that small group leaders shouldn’t dominate the group. This also means, however, that one or two group members must not dominate.

The facilitator must protect the group from those who dominate the meeting. Here are some practical steps to overcome this problem:

  • Sit  next to the talker in order to give less eye contact.
  • Talkers don’t need lots of encouragement. They might even feel that you, the leader, are encouraging their nonstop conversation by eye contact, nods and a listening ear. Sitting next to the person and avoiding eye contact will signal that you’re not encouraging him or her.
  • Call on other people to give their opinions. When you call on a person by name, you’re saying to the rest: “Wait your turn.” By calling on individuals by name, you’re assuming leadership responsibility and directing the conversation of the group.
  • Redirect the conversation away from the talker, if he or she pauses. Granted, this is a more drastic measure. When I share this tactic at a seminar, the crowd roars with laughter. However, leaders need to do what it takes to shield the cell group from such control.
  • Talk directly with the person. Often, talkers simply don’t understand the purpose of a small group. They sincerely think others need their constant input and spiritual wisdom. They’ve never realized the purpose of the small group is to allow everyone to participate and share. Talking directly with the person, after or before the cell group meeting will often solve the problem.
  • If the problem persists, talk to the person directly over you (e.g., supervisor, pastor). Most likely that leader has more experience in dealing with such issues and can offer valuable insight to resolve the conflict.
  • Ask the person to help you make the meeting more participatory. I gave a cell seminar in New Jersey and afterwards a  successful cell leader approached me saying, “I’ve found a great way to deal with the constant talker that works every time.” He continued, “Ask the talker to help you get others talking.”   This advice makes sense. When the talker understands the larger reason for the cell group and even how to participate in fulfilling this goal, it’s likely the person will change.
  • Clarify the rule that no one is allowed to speak a second time until everyone has had a chance to speak for the first time.

Which of the above methods have worked best for you? Or maybe you have another suggestion?

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Lidando com os Conversadores

Por Joel Comiskey

As células oferecem um ambiente acolhedor em que o compartilhamento aberto prospera. Isso é extremamente positivo, mas o perigo se esconde também. Algumas pessoas se direcionam para grupos pequenos para expressar suas opiniões, por mais negativas e combativas que possam ser. Eles aproveitam a atmosfera calorosa para descarregar sobre os outros, para encontrar uma abertura para sua insegurança. Essas pessoas adoram ouvir suas próprias vozes. Ninguém tem a oportunidade de contribuir enquanto eles falam, e os membros do grupo virão a ressentir-se de seus comentários e comportamentos.

Lidar com os conversadores é provavelmente o maior desafio nas reuniões grupais. Eu disse repetidamente que os líderes de pequenos grupos não devem dominar o grupo. Isso também significa, no entanto, que um ou dois membros do grupo não devem dominar.

O facilitador deve proteger o grupo daqueles que dominam a reunião. Aqui estão algumas etapas práticas para superar esse problema:

  • Sente-se ao lado do falador para dar menos contato com os olhos.
  • Os conversadores não precisam de muitos incentivos. Eles podem até sentir que você, o líder, está encorajando sua conversa sem parar pelo contato com os olhos, acenos com a cabeça e ouvindo atentos. Sentar-se ao lado da pessoa e evitar o contato com os olhos irá sinalizar que você não está encorajando ele ou ela.
  • Convoque outras pessoas para darem suas opiniões. Quando você chama uma pessoa pelo nome, você está dizendo para o resto: “Aguarde sua vez”. Ao chamar os indivíduos por nome, você está assumindo responsabilidade de liderança e dirigindo a conversa do grupo.
  • Redirecione a conversa para longe do falante, se ele faz uma pausa. Concedida, esta é uma medida mais drástica. Quando compartilho essa tática em um seminário, a multidão gargalha. No entanto, os líderes precisam fazer o que é necessário para proteger o grupo de células desse controle.
  • Fale diretamente com a pessoa. Muitas vezes, os conversadores simplesmente não entendem o propósito de um pequeno grupo. Eles acreditam sinceramente que os outros precisam de sua contribuição constante e sabedoria espiritual. Eles nunca perceberam que o objetivo do pequeno grupo é permitir que todos participem e compartilhem. Falar diretamente com a pessoa, após ou antes da reunião do grupo celular, muitas vezes resolverá o problema.
  • Se o problema persistir, fale com a pessoa diretamente acima de você (por exemplo, supervisor, pastor). Muito provavelmente, esse líder tem mais experiência em lidar com essas questões e pode oferecer uma visão valiosa para resolver o conflito.
  • Peça à pessoa para ajudá-lo a tornar a reunião mais participativa. Eu dei um seminário sobre células em Nova Jersey e depois um líder celular bem sucedido se aproximou dizendo: “Encontrei uma ótima maneira de lidar com o falador constante que funciona todas as vezes”. Ele continuou: “Peça ao falador para ajudá-lo a fazer com que outros falem.” Este conselho faz sentido. Quando o falador entende a razão maior para o grupo de células e até mesmo como participar no cumprimento deste objetivo, é provável ele mude.
  • Torne clara a regra de que ninguém pode falar uma segunda vez até que todos tenham tido a chance de falar pela primeira vez.

Qual dos métodos acima funcionou melhor para você? Ou talvez você tenha outra sugestão?

Spanish blog:

Tratando con los que hablan demasiado

Por Joel Comiskey

Las células ofrecen un ambiente cálido en el cual próspera el compartir libremente. Esto es extremadamente positivo, pero el peligro también acecha. Algunas personas llegan a las células para expresar sus opiniones, por más negativas y combativas que estas puedan ser. Se aprovechan de la atmósfera cálida para descargar contra los demás, para encontrar un respiradero a su inseguridad. A estas personas les encanta oír sus propias voces. Nadie tiene la oportunidad de contribuir mientras están hablando, y los miembros de la célula vendrán a resentir sus comentarios y comportamientos.

Tratar con los que hablan demasiado es probablemente el mayor desafío en las células. En repetidas ocasiones he dicho que los líderes de las células no deben dominar el grupo. Esto también significa, que uno o dos miembros de la célula no deben dominarlo.

El facilitador debe proteger a la célula de los que dominan la reunión. Estos son algunos pasos prácticos para superar este problema:

  •  Siéntate junto a la persona que habla de más para tener menos contacto visual. Las personas que hablan demasiado no necesitan mucho estímulo. Incluso pueden sentir que tú, el líder, estás animando su conversación al hacer contacto visual, asentir con la cabeza y escuchar. Sentarse junto a la persona y evitar el contacto visual indicará que no estás animándolo.
  • Dar la palabra a otras personas para que expresen sus opiniones. Cuando te diriges a una persona por su nombre, le está diciendo al resto: “Espera tu turno”. Al llamar a los individuos por su nombre, estás asumiendo la responsabilidad del liderazgo y dirigiendo la conversación de la célula.
  • Redirige la conversación lejos del que habla demasiado, si él o ella hace una pausa. Claro que, esta es una medida más drástica. Cuando comparto esta táctica en un seminario, la multitud ríe a carcajadas. Sin embargo, los líderes necesitan hacer lo necesario para proteger a la célula de tal control.
  • Hable directamente con la persona. A menudo, los que hablan demasiado simplemente no entienden el propósito de la célula. Piensan sinceramente que los demás necesitan de su constante aporte y sabiduría espiritual. Nunca han entendido que el propósito de la célula es permitir que todos participen y compartan. Hablar directamente con la persona, después o antes de la reunión a menudo resolverá el problema.
  • Si el problema persiste, habla directamente con tu superior inmediato (por ejemplo, supervisor, pastor). Lo más probable es que el líder tenga más experiencia en el trato con estos temas y puede ofrecer información valiosa para resolver el conflicto.
  • Pídele a la persona que te ayude a hacer la reunión más participativa. Di un seminario celular en Nueva Jersey y luego un exitoso líder celular se me acercó diciendo: “He encontrado una gran manera de lidiar con los hablan demasiado y siempre funciona”. Continuó: “Pídele al que habla de más que le ayude a hacer que los demás hablen”. Este consejo tiene sentido. Cuando el que habla demasiado entiende la razón más grande en la célula e incluso cómo participar en el cumplimiento de esta meta, es probable que la persona cambie.
  •  Establece la regla de que nadie puede hablar una segunda vez hasta que todos hayan tenido la oportunidad de hablar por primera vez.

¿Cuáles de los métodos anteriores han funcionado mejor para ti? ¿O tal vez tienes otra sugerencia?

Listening Brings Healing

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By Joel Comiskey, check out  coaching 

When someone shares transparently in the group about struggles, hurt, or doubt, it’s best for the group to listen. When someone is facing a crisis, it’s not the moment to say, “You just need to trust in the Lord. Don’t you know that all things work together for good to those who love God, to those who are called according to His purpose?” This advice, while 100 percent correct, will actually do more harm than good to a hurting, grieving person. Before becoming ready to hear advice, the person first must know that God’s people will help bear the burden. He or she is longing for a listening ear—not a quick response of an often-quoted scripture passage.

Healing takes place in the silence of skilled listening and love. God is the sensitive Healer, and He desires that His people listen to others. Listening is so powerful; it works wonders because it causes people to feel special, loved and cared for. When someone shares a huge need, we must allow God to flow in a very special way and manifest Himself. Just be quiet. Be silent before God, and allow Jesus to minister to that person’s needs.

After the burden is shared, there should be a moment of silent understanding. As group members empathize with the person, godly counsel will ensue: “Joan, I can relate to your fears and doubts brought on by your friend’s cancer. When my brother faced brain cancer, I felt those same fears. I wrestled for days, wondering why God would allow this disease to strike my family. But then God showed me . . .” The scales of past wounds will peel away, and the new creature in Christ will appear as the cell group ministers through empathetic listening.

It’s this shared understanding that is so important: not just one person is listening, but the entire group is involved. When a person is truly listened to, grace and love follows and blesses everyone involved.

The Life group leaders should advise the group to listen, rather than quickly responding with pat answers. The leader must demonstrate, however, what she wants others to do by her own actions. People won’t necessarily follow words, but they will follow actions. Preparing a healing community may take some time, but it’s worth the wait. Healing through listening is God’s powerful tool to heal a lost and hurting world.

Listening opens the door for encouragement. Small-group leaders bring healing by tuning their ears for the slightest reason to give praise. If there’s even a hint of excellence, a great small-group leader will spot it and acknowledge it. The enemy seeks to accuse each of us through lies that discourage. He might whisper to one group member, No one respects you. You don’t know the Bible well enough. You wouldn’t dare make that comment. The small-group leader is God’s agent to offer a word of encouragement that will bless the person abundantly and help them to speak up. Listening and encouragement are so essential for healing to take place.

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Portuguese blog:

O Ouvir Traz Cura

Por Joel Comiskey

Quando alguém compartilha transparentemente no grupo sobre lutas, feridas ou dúvidas, o melhor para o grupo é ouvir. Quando alguém está enfrentando uma crise, não é o momento para se dizer, “Você apenas deve confiar no Senhor. Você não sabe que todas as coisas cooperam para o bem daqueles que amam a Deus, àqueles que são chamados de acordo com Seu propósito?” Esse conselho, apesar de cem por cento correto,  fará mais mal do que bem para uma pessoa machucada, em luto. Antes de ficar pronto para ouvir conselhos, a pessoa deve saber primeiramente que o povo de Deus a ajudará a suportar o fardo. Ele ou ela está desejosa por um ouvido ouvinte- não por uma resposta rápida ou uma passagem da escritura frequentemente citada. A cura se estabelece no silêncio do ouvir e do amor qualificados. Deus é o Curador sensível, e Ele deseja que o seu povo ouça os outros. O ouvir é tão poderoso; ele faz maravilhas porque ele faz as pessoas se sentirem especiais, amadas e cuidadas. Quando alguém compartilha uma necessidade enorme, devemos permitir que Deus flua de uma maneira muito especial e Se manifeste. Apenas fique quieto. Seja silencioso diante de Deus, e permita que Jesus ministre as necessidades daquela pessoa.

Depois de o fardo ser compartilhado, deve haver um momento de entendimento silencioso. Conforme os membros do grupo se identificam com a pessoa, o advogado piedoso se sucederá: “Joan, eu posso me relacionar com seus medos e dúvidas trazidos pelo câncer de seu amigo. Quando meu irmão enfrentou câncer cerebral, eu senti esses mesmos medos. Eu lutei por dias, me perguntando por que Deus permitiria que essa doença atingisse minha família. Mas quando Deus me mostrou…” As escalas das feridas passadas desaparecerão, e a nova criatura de Cristo aparecerá conforme o grupo de célula ministra através do ouvir empático.

É esse entendimento compartilhado que é tão importante: não apenas uma pessoa está ouvindo, mas o grupo inteiro está envolvido. Quando uma pessoa é genuinamente ouvida, a graça e o amor seguem e abençoam todos os envolvidos.

Os líderes da célula devem aconselhar a ouvir, em vez de rapidamente responder com respostas e palmadinhas. O líder deve demonstrar, entretanto, o que a pessoa quer que os outros façam por as próprias ações dela. Preparar uma comunidade que cura pode levar algum tempo, mas vale à espera. Curar através do ouvir é a ferramenta poderosa de Deus para curar um mundo perdido e machucado.

O ouvir abre a porta para o encorajamento. Os líderes dos pequenos grupos trazem cura ajustando os seus ouvidos pela menor razão para louvar. Se houver até mesmo uma pitada de excelência, um grande líder de grupo pequeno irá detectá-lá e reconhecê-la. O inimigo busca acusar cada um de nós através de mentiras que desencorajam. Ele pode sussurrar para um membro do grupo, Ninguém te respeita. Você não conhece a Bíblia bem o suficiente. Você não deveria ousar fazer aquele comentário. O líder do pequeno grupo é o agente de Deus para oferecer uma palavra de encorajamento que abençoará a pessoa abundantemente e a ajudará a falar mais alto. O ouvir e o encorajamento são tão essenciais para a cura tomar lugar.

Spanish blog:

El escuchar da la sanidad

Por Joel Comiskey

Cuando alguien comparte en la célula acerca de sus luchas, dolores, o dudas lo mejor que se puede hacer, es escuchar. Cuando alguien enfrenta una crisis, no es momento para decir, “Solo necesita confiar en el Señor. No sabe que Dios dispone todas las cosas para el bien de quienes lo aman, los que Él llamó de acuerdo con su propósito?” Este consejo, siendo 100 por ciento correcto, en realidad causa más daño que bien a una persona lastimada y afligida. Antes de estar listo para escuchar consejo, primero la persona debe saber que los Hermanos le ayudaran a llevar la carga. Esta persona tiene el anhelo de ser escuchada y no recibir una respuesta rápida o un pasaje de la escritura usado con frecuencia. En el amor y en el escuchar de manera activa es donde toma lugar la sanidad. Dios es el Sanador por excelencia, y su deseo es que sus hijos escuchen a otros. El escuchar es muy poderoso; hace maravillas al lograr que las personas se sientan bienvenidas, especiales y amadas. Cuando alguno comparte una necesidad grande, debemos permitir que Dios se manifieste y que trabaje en una manera muy especial. Guarda calma. Se prudente ante Dios, y permite que Jesús ministre la necesidad de la persona.

Después de que se ha compartido el problema, tiene que haber un momento de comprensión. Conforme los miembros de la célula se familiarizan con la persona, el consejo divino surgirá: “Joan, yo me identifico con los miedos y dudas que te causa el cáncer que padece tu amigo. Cuando mi hermano tuvo cáncer en el cerebro, yo también sentí esos miedos. Luche por días, preguntándome porque Dios permitía que esta enfermedad atacara a mi familia. Pero luego Dios me mostró…” Las escamas de las heridas pasadas se desprenderán, y la nueva criatura en Cristo aparecerá a medida de que la célula ministre a través de la escucha empática.

Es esta compresión compartida, la que es tan importante: no solo una persona escucha, sino que toda la célula está involucrada.  Cuando realmente se escucha a una persona, la gracia y el amor fluyen y bendicen a todas las personas involucradas.

Los líderes deben aconsejar a la célula a que escuchen, en lugar de apresurarse a dar respuestas rápidas y sencillas. Asimismo, el líder también debe demostrar con sus propias acciones, lo que quiere que hagan los demás. Las personas no necesariamente seguirán las palabras pero si seguirán las acciones. Preparar una comunidad de sanación puede tomar tiempo, pero la espera vale la pena. La sanidad a través del escuchar es la herramienta de Dios más poderosa para curar a un mundo perdido y herido.

Escuchar abre las puertas a animar: los líderes de las células pueden alcanzar la sanidad al ajustar su oído incluso para las más mínimas razones para agradecer. Si hay tan solo un indicio de excelencia, un gran líder lo notará y lo reconocerá. El enemigo nos acusa con mentiras con las cuales busca desanimarnos. El puede susurrar al oído un miembro de la célula, Nadie te respeta. No conoces la biblia lo suficiente. No te atreverías a hacer ese comentario. El líder de la célula es el agente de Dios para ofrecer palabras de ánimo que bendecirán a la persona abundantemente y la ayudará a expresarse. El escuchar y el animar son esenciales para que la sanidad se lleve a cabo.

Dealing with Common Group Problems

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By Joel Comiskey, coaching available here (free first session available for those interested in receiving coaching)

I had a recent opportunity to visit specific groups and meet with leaders. Between visiting the groups and meeting with the leaders, I noticed four specific problems. These problems are common to all cell groups worldwide. In fact, I’ve noticed them all over the world.

Here they are:

  1. Problem people in the group. In this particular group there were asylum seekers from a particular country, which I will not mention in this newsletter. These refugees tended to flood the Life groups, hoping to find help. They became a source of irritation to many groups which felt they were too bold in asking for money. The church had to deal with this situation, making a rule that each Life group should only have one refugee and that asking for money was off-limits. But this is just one example of problem people in groups throughout the world. Other problem people include gossipers, dysfunctional people who don’t know how to relate to others, and debaters.
  2. The tendency to give advice, rather than listening. As we visited the groups, we noticed this common problem. There was a tendency to offer counsel and to try to correct the problem after someone shared deeply. While members might have the answers, often the greatest healing comes through careful listening, rather than giving immediate answers that tend to shut people down. Now there is a time and a place to give answers. For example, approaching the person individually after the Life group is a great time to share biblical truth. Another option is after diligently listening to the person to say something like, “I hear what you are saying. I wrestled with this issue myself and Jesus showed me this Scripture. . . “
  3. Dealing with the talkers (and getting the shy to talk). Dealing with the talkers was a common problem with those leaders who signed up to talk with us. I also noticed this problem in one of the groups I visited. Yet, this is also an age-old problem in cell groups worldwide. Left unchecked, a talker can ruin the group and the leader needs to know how to deal with him or her.
  4. Neglecting key parts of the Life group (Icebreaker, worship, etc.). Two of the three Life Groups I visited were exemplary and life-giving. However, I visited one group that failed to do an icebreaker, and I felt lost. A new person would have felt the same way. Keeping the group moving and a balanced diet of Welcome, Worship, Word, and Works really helps bring life. Granted, there are times when the Spirit moves differently, but unless that happens, it’s best to follow a balanced Life group order.

In the month of June, we’ll explore this topic more in-depth. If you’d like to receive these twenty blogs in your inbox, press here. We’ll cover:

  • June 04-10: How to deal with problem people.
  • June 11-17: The tendency to give advice rather than listening.
  • June 18-24: Dealing with those who talk too much (or helping those who talk too little).
  • June 25-July 01: Following a balanced order in the Life Group–not neglecting the key parts of the Life group.

Have you noticed these problems in your own cell group? Different ones? Feel free to comment here.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Esta é uma tradução do google. Quando recebemos a tradução normal, a publicaremos no site imediatamente

Lidar com problemas comuns do grupo

Por Joel Comiskey, coaching disponível aqui (primeira sessão gratuita disponível para quem está interessado em receber coaching)

Em maio, Celyce e eu ministramos durante duas semanas na Tailândia na Igreja Evangélica de Banguecoque (BCE). Juntamente com a realização de seminários e pregações, tivemos a oportunidade de visitar três grupos de vida e consultar os líderes individualmente. Os líderes foram encorajados a se inscrever para se encontrar com Celyce e eu pessoalmente em quatro dias diferentes.

Entre a visita dos grupos e o encontro com os líderes, reparei em quatro problemas específicos. Esses problemas não são exclusivos de Bangkok. Na verdade, eu notei eles em todo o mundo. Porque eles são problemas universais, eles também apareceram nos grupos Life em Bangkok.

Aqui estão eles:

  1. Problema pessoas no grupo. No caso da Tailândia, existem muitos requerentes de asilo de um país específico, o que não mencionarei neste boletim informativo. Esses refugiados tendiam a inundar os grupos da Vida, na esperança de encontrar ajuda. Eles se tornaram uma fonte de irritação para muitos grupos que achavam que eram muito ousados ​​em pedir dinheiro. O BCE teve que lidar com esta situação, estabelecendo uma regra segundo a qual cada grupo da Vida deveria ter apenas um refugiado e que pedir dinheiro estava fora dos limites. Mas este é apenas um exemplo de pessoas problemáticas em grupos em todo o mundo. Outras pessoas problemáticas incluem gossipers, pessoas disfuncionais que não sabem como se relacionar com outras pessoas e debatadores.
  2. A tendência de dar conselhos, em vez de ouvir. Ao visitar os grupos, notamos esse problema comum. Havia uma tendência para oferecer conselhos e tentar corrigir o problema depois que alguém compartilhou profundamente. Enquanto os membros podem ter as respostas, muitas vezes a maior cura vem através de uma escuta cuidadosa, ao invés de dar respostas imediatas que tendem a fechar as pessoas. Agora há um tempo e um lugar para dar respostas. Por exemplo, abordar a pessoa individualmente após o grupo Life é um ótimo momento para compartilhar a verdade bíblica. Outra opção é depois de ouvir diligentemente a pessoa para dizer algo como: “Eu ouço o que você está dizendo. Eu lutei com essa questão e Jesus me mostrou essa Escritura …”
  3. Lidando com os conversadores (e ficando tímido para falar). Lidar com os interlocutores era um problema comum com os líderes que se inscreveram para conversar conosco. Eu notei também esse problema em um dos grupos que visitei. No entanto, este também é um problema antigo em grupos de células em todo o mundo. Sem controle, um falador pode arruinar o grupo e o líder precisa saber como lidar com ele ou ela.
  4. Negligenciando partes-chave do grupo Life (quebra-gelo, adoração, etc.). Dois dos três Grupos de Vida que visitei na Tailândia foram exemplares e de vida. Eu até escrevi sobre um deles em um blog recente. No entanto, visitei um grupo que não conseguiu fazer um quebra-gelo e me senti perdido. Uma nova pessoa sentira o mesmo. Esse mesmo grupo bombardeou o tempo de adoração, e não estávamos preparados para a lição que se seguiu. Manter o grupo em movimento e uma dieta equilibrada de Bem-Vindo, Adoração, Palavra e Obras realmente ajuda a trazer a vida. Concedido, há momentos em que o Espírito se move de forma diferente, mas, a menos que isso aconteça, é melhor seguir uma ordem de grupo de Vida equilibrada.

No mês de junho, exploraremos esse tema mais profundamente. Se você quiser receber esses vinte blogs na sua caixa de entrada, pressione aqui. Vamos cobrir:

  • 04 a 10 de junho: como lidar com pessoas problemáticas.
  • 11 a 17 de junho: a tendência de dar conselhos ao invés de ouvir.
  • 18 a 24 de junho: lidar com aqueles que falam demais (ou ajudar aqueles que falam muito pouco).
  • 25 de junho a 01 de julho: seguindo uma ordem equilibrada no Grupo Vida – não negligenciando as partes-chave do grupo Vida.

Você notou esses problemas em seu próprio grupo de células? Diferentes? Não hesite em comentar aqui.

Spanish blog:

Tratando con Problemas Comunes en las Células.

En Mayo, Celyce y yo ministramos por dos semanas en Tailandia en la Iglesia Evangélica de Bangkok (ECB, por sus siglas en Ingles). Llevando a cabo seminarios y predicaciones, también tuvimos la oportunidad de visitar tres células y compartir individualmente con los líderes, quienes fueron animados a reunirse con Celyce y  conmigo personalmente en cuatro días diferentes.

Entre las visitas a las células y las reuniones con los líderes, observe cuatro problemas en específico. Estos problemas no son exclusivos de Bangkok. De hecho, los he notado en todo el mundo. Y debido a que son problemas universales, también existen en Bangkok.

Estos son:

  1. Cómo tratar con personas problemáticas. En el caso de Tailandia, encontramos a solicitantes de asilo, de un país en específico, el cual no mencionaré en este boletín. Los refugiados asistían a las células de manera masiva, esperando encontrar ayuda. ECB trato con esta situación, teniendo una regla, en la cual cada célula solo podía atender a un refugiado; y el pedir dinero estaba prohibido. Este es sólo un ejemplo de personas problemáticas en las células en todo el mundo. Otras personas problemáticas son los chismosos, personas disfuncionales que no saben cómo relacionarse con los demás, y las personas a las que les gusta entrar en polémica.
  2. La tendencia de aconsejar antes de escuchar. A medida que  visitábamos las células, observamos un problema en específico. Había una tendencia a ofrecer consejería y tratar de corregir un problema antes de que el asistente lo compartiera de una manera profunda. Aunque los miembros de las células pueden tener las respuestas, con frecuencia la mayor sanidad llega a través de una escucha cuidadosa, en lugar de dar una respuesta inmediata que tiende a callar a las personas. Claro, hay un tiempo y lugar para dar respuestas. Por ejemplo, acercarse a la persona de manera individual, después de la célula es una gran oportunidad para compartir una verdad bíblica.
  3. Tratando con los que hablan mucho (y hacer que los tímidos hablen). Tratar con las personas que hablan mucho fue una temática común entre los líderes que se anotaron para hablar con nosotros. También observe este problema en uno de los grupos que visite. Sin embargo, esta es una situación longeva que se da en los grupos celulares alrededor del mundo. Pero si no se controla, estas personas pueden perjudicar la célula; de esta manera el líder debe saber cómo tratar con estas.
  4. Descuidar aspectos claves en la célula (dinámicas rompehielo, adoración, etc.). Dos de las tres células que visite en Tailandia fueron ejemplares y llenas de vida. Incluso escribí acerca de ellas en un reciente blog. Sin embargo, visite un grupo que falló en realizar una dinámica rompehielo, y me hizo sentir perdido. Un miembro nuevo en la célula se hubiera sentido de la misma manera. En la misma célula se intensifico el tiempo de adoración, y no nos sentíamos preparados para la enseñanza que se dio luego. Mantener al grupo en movimiento y en una dieta balanceada de Bienvenida, Adoración, Palabra y Obras ayudan verdaderamente a traer vida a la misma. Claro que hay momentos en el que el Espíritu se mueve de manera diferente, pero a menos que ese sea el caso, lo mejor es seguir un orden balanceado en la célula.

En el Mes de Junio, exploraremos este tema de manera más profunda. Si te gustaría recibir los veinte blogs en tu inbox, presiona aquí. Se incluiran:

  • Junio 04-10: Cómo tratar con personas problemáticas.
  • Junio 11-17: La tendencia de aconsejar antes de escuchar.
  • Junio 18-24: Tratando con los que hablan mucho (y hacer que los tímidos hablen).
  • Junio 25-Julio 01: Siguiendo un  orden equilibrado en la célula – sin descuidar  las partes clave de la misma.

¿Has observado estos problemas en tu propia célula? ¿Diferentes? No dudes en dejar tu comentario aquí.

Life Group in Bangkok

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By Joel Comiskey, coaching available here (free first session available for those interested in receiving coaching)

I’m writing here in Thailand as Celyce and I help ECB (Evangelical Church of Bangkok) become more cell based.

Celyce and I visited a Life group last night that tasted like heaven.

I was tired and still struggling from jet lag at 8 p.m. But as I looked into the eyes of people from 10 different nations, I was invigorated.

The Welcome time was simple. Each person gave an introduction. One person from Myanmar, another from Indonesia, two from South Africa, one from Japan, three from Kenya, one from Pakistan, one from India, and yes, we were there as well, the token “gringos.”  We entered into Worship. Charles, the broad smiling Kenyan, told us about how we got the hymn “What a Friend We Have in Jesus.” We sang it along with other worship choruses. Everyone had a song-sheet. We offered praise and prayer together.

David, the South African, led the Word  time. The lesson was based on the sermon I preached the previous Sunday called “Living the Light of Eternity” (1 Peter 4:7-11). David wasn’t bound to the questions. Rather, he keyed off of people’s comments. “So what does it mean for you that the end of all things is near?” “How are you using your spiritual gift in the light of his coming?” Peoples’ responses triggered additional application questions. David didn’t talk about my sermon but the biblical text. He looked at those who had not participated, and most had something to say. People felt liberty to share struggles. I was very impressed with the application of God’s Word and the diverse comments. We went away truly “edified.”

Then for the Witness time we separated into a men’s group and women’s group. The asylum seeker from Pakistan shared how God was giving him visions and dreams. The group shared how privileged they were to care for him and stand up for him in the detention center. We prayed for needs and those who needed Jesus.

Yes, I was tired when I went home, but very fulfilled. The Life group had given me new vigor and excitement. The Welcome helped me to know the people personally. The Worship  guided our focus to the throne of God. The Word time helped us to apply God’s Word. And the Witness time sent us forth refreshed and encouraged.

I’m not bound to a particular order, like the 4WS. Rather, the purpose of the Life group is to make disciples who make disciples. However, having a particular order can enhance participation and keep the group flowing and growing together to await Christ’s coming.

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Portuguese blog:

Célula em Bangkok

Por Joel Comiskey

Eu estou escrevendo aqui na Tailândia enquanto Celyce e eu ajudamos a ECB (Evangelical Church of Bangkok, Igreja Evangélica de Bangkok) a se tornar mais fundamentada em célula. Celyce e eu visitamos uma célula na noite passada que tinha o gostinho do Céu.

Eu estava cansado e ainda lutando contra a mudança de fuso horário às 20h. Mas conforme eu olhei para os olhos de pessoas de 10 nações diferentes, eu fui revigorado.

O momento das Boas-Vindas foi simples. Cada pessoa fez uma introdução. Uma pessoa de Myanmar, outra da Indonésia, duas da África do Sul, uma do Japão, três do Quênia, uma do Paquistão, uma da Índia e sim, nós também estávamos lá, os “gringos”.

Nós entramos na Adoração. Charles, o sorridente queniano, nos contou sobre como nós conseguimos nosso hino “What a Friend We Have in Jesus” (Que Amigo Nós Temos em Jesus). Nós cantamos junto a outros coros de adoração. Todos tinham uma folha da música. Nós adoramos e oramos juntos.

David, o sul-africano, conduziu o momento da Palavra. A lição foi baseada no sermão que eu preguei no domingo anterior chamado “Vivendo a Luz da Eternidade” (1 Pedro 4:7-11). David não estava vinculado às perguntas. Pelo contrário, ele falou pelos comentários das pessoas. “Então o que significa para você que o fim de todas as coisas está próximo?” “Como você está usando seu dom espiritual na luz de Sua vinda? “As respostas das pessoas provocaram perguntas adicionais da aplicação. David não falou sobre meu sermão, mas sobre o texto bíblico. Ele olhou para aqueles que não tinham participado, e a maioria tinha algo a dizer. As pessoas sentiam liberdade para compartilhar lutas. Fiquei muito impressionado com a aplicação da Palavra de Deus, com os diversos comentários, e que fomos verdadeiramente “edificados”.

Então, para o tempo de Testemunho, nós separamos um grupo de homens e um grupo de mulheres. O refugiado do Paquistão compartilhou como Deus estava lhe dando visões e sonhos. O grupo compartilhou como eles eram privilegiados por cuidar dele e defendê-lo no centro de detenção. Oramos por necessidades e por aqueles que precisavam de Jesus.

Sim, eu estava cansado quando eu fui para casa, mas muito satisfeito. A célula me dera novo vigor e empolgação. As Boas-vindas me ajudaram a conhecer pessoalmente as pessoas. A Adoração guiou nosso foco para o trono de Deus. O momento da Palavra nos ajudou a aplicar a Palavra de Deus. E o momento de Testemunho nos enviou revigorados e encorajados.

Eu não estou ligado a uma determinada ordem, como o 4 momentos (Boas-vindas, Adoração, Palavra e Testemunho). Pelo contrário, o propósito da célula é fazer discípulos que façam discípulos. No entanto, ter uma ordem particular pode aumentar a participação e manter o grupo fluindo enquanto crescemos juntos e aguardamos a vinda de Cristo.

Spanish blog:

Grupos de Vida en Bangkok

Por Joel Comiskey

Estoy escribiendo aquí en Tailandia ya que Celyce y yo ayudamos al ECB (Iglesia Evangélica de Bangkok) a ser más basado en células.

Celyce y yo visitamos un grupo celular anoche que sabía cómo el cielo.

Yo estaba cansado y todavía luchando el cambio de horario a las 8 p.m. Pero como miré los ojos de personas de 10 naciones diferentes, me revigoraron.

El tiempo de bienvenida fue simple. Cada persona hizo una introducción. Una persona de Miramar, otra de Indonesia, dos de Sudáfrica, una de Japón, tres de Kenia, una de Pakistán, una de India, y sí, también estuvimos allí, los gringos.

Entramos en la Adoración. Charles, el sonriente keniano, nos contó cómo conseguimos nuestro himno “Qué amigo tenemos en Jesús”. Lo cantamos junto con otros coros de adoración. Todos tenían una hoja de canciones. Ofrecíamos alabanza y oración juntos.

David, el sudafricano, dirigió el tiempo de la predicación. La lección se basó en la predicación del domingo pasado llamado “Viviendo la Luz de la Eternidad” (1 Pedro 4: 7-11). David no estaba atado a las preguntas. Más bien, dejó atrás los comentarios de la gente. “¿Qué significa para ti que el fin de todas las cosas está cerca?” “¿Cómo estás usando tu don espiritual a la luz de su venida?” Las respuestas de la gente desencadenaron preguntas adicionales sobre la aplicación. David no habló de mi predicación sino del texto bíblico. Miró a los que no habían participado, y la mayoría tenía algo que decir. La gente sentía libertad para compartir sus luchas. Yo estaba muy impresionado con la aplicación de la Palabra de Dios, los diversos comentarios, y que realmente fuimos “edificados”.

Luego, para el tiempo del testimonio, nos separamos en un grupo de hombres y grupo de mujeres. El solicitante de asilo de Pakistán compartió cómo Dios le estaba dando visiones y sueños. El grupo compartió lo privilegiados que eran al cuidarlo y defenderlo en el centro de detención. Oramos por las necesidades y los que necesitaban a Jesús.

Sí, estaba cansado cuando fui a casa, pero muy satisfecho. El grupo celular me había dado un nuevo vigor y entusiasmo. La bienvenida me ayudó a conocer personalmente a la gente. La adoración guió nuestro enfoque hacia el trono de Dios. El tiempo de la Palabra nos ayudó a aplicar la Palabra de Dios. Y el tiempo del testimonio nos envió refrescado y alentado.

No estoy obligado a un orden en particular, como el 4WS. Más bien, el propósito del grupo celular es hacer discípulos que hagan discípulos. Sin embargo, tener un orden particular puede mejorar la participación y mantener al grupo fluyendo mientras crecemos juntos y esperamos la venida de Cristo.

Effective Small Group Lessons

coach_JoelFamilyWebBy Joel Comiskey, coaching available here (free first session available for those interested in receiving coaching)

The goal of my men’s Life group is to make everyone a disciple who makes other disciples. This should be the goal of every cell group. Although I lead the group, I’m more of the coach than the leader. That is, my role is make sure everyone in the group is participating and becoming a disciple in the process.

Part of the  discipleship process is that each one leads the lesson time. To ensure this happens, we rotate each month. That is, one person rotates each month leading the Welcome time (icebreaker); another person rotates leading the worship time; another person rotates leading the Word (lesson time), and another person will rotate leading the Witness time. Are some naturally better in leading the lesson time? Yes, definitely. But the point is not to place the best person in front of the group but to make disciples by giving everyone the opportunity. Remember that people become disciples in the process of participating, rather than merely listening.

To make sure everyone succeeds in leading the lesson time, I’ve been on a quest to simplify it and make sure the questions are simple and application oriented. What could be more simple than Randall Neighbor’s three questions:

  1. What’s the main point of the passage?
  2. Can someone share something from your past or what you’re going through at the moment that makes this passage powerful or timely?
  3. What is this passage challenging you to do personally (and how can we support you)?

Anyone in the group can lead the others through these three questions. But I also like the Disciple Making Movement (DMM) questions:

  1. Read the passage several times together, perhaps in different translations. Then answer these questions.
  2. What does it say?
  3. How would I say that? (Each person tries to retell the passage or Bible story in their own words.)
  4. What must I do to obey what I have learned? “I will…” (Each person crafts an “I will” statement or two to tell how they will obey the passage this week.)

I especially like coming together the following week and starting with:

  1. With whom did you share what you learned last week?
  2. How did it go with your “I will” statements?

As you are making disciples in your own group, make sure the disciples in training succeed by giving them simple questions that apply God’s Word. And remember to aim for obedience. People hear sermons on Sunday. But do they obey what they hear? Are they living out the Christian life?

Jesus, the head of the church, has chosen small groups to make disciples who make disciples (Matthew 28:18-20). And he told his group of disciples, “teaching them to obey everything I have commanded you” (Matthew 28:20). One of Christ’s own disciples, James, summed up this thinking perfectly,  “Do not merely listen to the word, and so deceive yourselves. Do what it says” (James 1:22)

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Portuguese blog:

Lições eficazes em pequenos grupos

Por Joel Comiskey

O objetivo da célula de homens é fazer de todos um discípulo que faz outros discípulos. Este deve ser o objetivo de cada grupo de células. Embora eu dirija o grupo, eu estou mais para treinador do que para líder. Ou seja, meu papel é certificar-me de que todos no grupo estão participando e se tornando um discípulo no processo.

Parte do processo de discipulado é que cada um lidera o momento da lição. Para garantir que isso aconteça, alternamos todos os meses. Ou seja, uma pessoa alterna todos os meses levando o momento de boas-vindas (quebra-gelo); outra pessoa alterna levando o momento de adoração; outra pessoa alterna levando a Palavra (momento da lição), e outra pessoa irá alternar levando o momento de Testemunhos. Alguns são naturalmente melhores em liderar o momento de lição? Sim definitivamente. Mas o ponto não é colocar a melhor pessoa na frente do grupo, mas fazer discípulos, dando a todos a oportunidade. Lembre-se de que as pessoas se tornam discípulos no processo de participação, ao invés de simplesmente ouvir.

Para garantir que todos tenham sucesso em liderar o momento de lição, estive em uma busca para simplificá-lo e certificar que as perguntas sejam simples e orientadas para aplicações. O que poderia ser mais simples do que as três perguntas de Randall Neighbor?:

  1. Qual é o ponto principal da passagem?
  2. Alguém pode compartilhar algo de seu passado ou o que você está passando no momento que torna esta passagem poderosa ou oportuna?
  3. O que esta passagem está desafiando você a fazer pessoalmente (e como podemos apoiá-lo)?

Qualquer um no grupo pode liderar os outros através destas três perguntas. Mas eu também gosto das perguntas do Movimento de Fazer Discípulos (sigla em inglês, DMM):

  1. Leia a passagem várias vezes juntos, talvez em traduções diferentes. Em seguida, responda a estas perguntas.
  2. O que ele diz?
  3. Como eu diria isso? (Cada pessoa tenta relatar a passagem ou história bíblica em suas próprias palavras.)
  4. O que devo fazer para obedecer ao que aprendi? “Eu vou …” (Cada pessoa faz uma ou duas declarações de “Eu vou” para dizer como eles vão obedecer a passagem esta semana).

Eu gosto especialmente de se reunir na semana seguinte e começando com:

  1. Com quem você compartilhou o que aprendeu na semana passada?
  2. Como foi com suas declarações de “eu vou”?

Ao fazer discípulos em seu próprio grupo, certifique-se de que os discípulos no treinamento tenham êxito dando-lhes perguntas simples que aplicam a Palavra de Deus. E lembre-se de visar a obediência. As pessoas ouvem sermões no domingo. Mas elas obedecem ao que ouvem? Estão vivendo a vida cristã?

Jesus, o chefe da igreja, escolheu pequenos grupos para fazer discípulos que fazem discípulos (Mateus 28: 18-20). E Ele disse ao seu grupo de discípulos, “ensinando-os a obedecer tudo o que eu vos tenho ordenado” (Mateus 28:20). Um dos discípulos de Cristo, Tiago, resumiu este pensamento perfeitamente: “E sede cumpridores da palavra, e não somente ouvintes, enganando-vos a vós mesmos.”(Tiago 1:22)

Spanish blog:

Lecciones eficaces para los grupos pequeños

Por Joel Comiskey

La meta del grupo de vida de mis hombres es hacer de cada uno un discípulo que haga a otros discípulos. Esta debe ser la meta de cada grupo celular. Aunque soy el líder del grupo, soy más entrenador que líder. Es decir, mi papel es asegurarse de que todos en el grupo están participando y convirtiéndose en un discípulo en el proceso.

Parte del proceso del discipulado es que cada uno lleva el tiempo de la lección. Para asegurar que esto ocurra, nos rotaremos cada mes. Es decir, una persona rota cada mes dirigiendo el tiempo de bienvenida (rompehielos); Otra persona dirigiendo el tiempo de adoración; Otra persona la Palabra (tiempo de lección), y otra persona el tiempo de testimonios. ¿Son algunos naturalmente mejores en liderar el tiempo de la lección? Sí definitivamente. Pero el punto no es colocar a la mejor persona delante del grupo, sino hacer discípulos dando a todos la oportunidad. Recuerde que las personas se convierten en discípulos en el proceso de participar, en lugar de simplemente escuchar.

Para asegurarme de que todos tengan éxito en liderar el tiempo de la lección, he estado en una búsqueda para simplificarlo y asegurarme de que las preguntas sean simples y orientadas a la aplicación. ¿Qué podría ser más simple que las tres preguntas de Randall Neighbor:

  1. ¿Cuál es el punto principal del pasaje?
  2. ¿Puede alguien compartir algo de su pasado o de lo que está pasando en el momento que hace que este pasaje sea poderoso u oportuno?
  3. ¿En qué te esta desafiando este pasaje personalmente (y cómo podemos apoyarle)?

Cualquier persona en el grupo puede dirigir a los otros a través de estas tres preguntas. Pero también me gustan las preguntas del Movimiento de Discípulos (DMM):

  1. Lea el pasaje varias veces juntos, quizás en diferentes traducciones. Entonces conteste estas preguntas.
  2. ¿Qué dice?
  3. ¿Cómo diría eso? (Cada persona intenta volver a contar el pasaje o la historia bíblica con sus propias palabras.)
  4. ¿Qué debo hacer para obedecer lo que he aprendido? “Yo lo haré …” (Cada persona hace una declaración de “yo” o dos para decir cómo van a obedecer el pasaje esta semana).

Especialmente me gusta reunirme la semana siguiente y comenzar con:

  1. ¿Con quién compartió lo que aprendió la semana pasada?
  2. ¿Cómo te fue con las declaraciones de “Yo”?

Al hacer discípulos en su propio grupo, asegúrese de que los discípulos en el entrenamiento tengan éxito dándoles preguntas sencillas que apliquen la Palabra de Dios. Y recuerde apuntar a la obediencia. La gente escucha la predicación del domingo. ¿Pero obedecen lo que oyen? ¿Están viviendo la vida cristiana?

Jesús, el jefe de la iglesia, ha escogido pequeños grupos para hacer discípulos que hagan discípulos (Mateo 28: 18-20). Y dijo a su grupo de discípulos, “enseñándoles a obedecer todo lo que os he mandado” (Mateo 28:20). Uno de los discípulos de Cristo, Santiago, resumió perfectamente este pensamiento: “No te limites a escuchar la palabra, y así te engañas. Haz lo que dice “(Santiago 1:22)

Joel

Applying the Word of God

coach_JoelFamilyWebBy Joel Comiskey, coaching available here (free first session available for those interested in receiving coaching)

Last month I taught a seminar in a church familiar with small groups which had even dabbled with the G12 movement at one time, but now had zero adult groups. One of the reasons for not moving forward was fear of false teaching. A former small group leader had spread a hyper prosperity teaching in his group, and the church was hesitant to relaunch the groups. When I talked about how most cell churches used the same lesson material based on the pastor’s Sunday message or mid-week teaching, the leadership really got excited. They felt relieved that all the small groups would cover the same Bible passage and hopefully avoid false doctrine.

It makes sense for small group facilitators to get a head-start on the lesson as they hear the pastor’s message, take notes, and prepare their questions. I encourage churches to send the lesson to the leaders in advance of the Sunday preaching to give them plenty of time to prepare. I tell small group facilitators not to mention “what the pastor said” during their lesson, but rather to talk about what the Bible teaches.

But I’ve also noticed that many sermon-based lessons are too complicated and have too many questions. The lesson gets bogged down in closed observation questions that don’t apply God’s Word to daily living. It’s easy for facilitators to forget that the main principle of an effective lesson (Word time) is how the Bible passage applies to daily life.

Learning application lessons from T4T

T4T was started by an Asian-American missionary named Ying Kai. In less than a decade, T4T has multiplied a small band of disciples into a movement of more than 80,000 new churches with more than 2 million baptisms.

T4T is a very simple method of applying God’s Word and can be based on the Sunday Bible passage or mid-week teaching. Here’s the simple T4T method:

Read and discuss today’s Bible study passage

  • What did you like about the passage?
  • What was difficult about the passage?

Read the Bible passage again

  • What does this passage teach us about people?
  • What does this passage teach us about God?

What are we going to do with what we just learned?

Give a quiet moment for everyone to pray in order for the Holy Spirit to guide them in answering the following questions.

  • How are you going to obey this passage?
  • With whom are you going to share this passage?
  • With whom are you going to share you testimony or God’s story?

The objective of T4T is to transform lives, develop future leaders, and reach the lost.

Learning from DMM (Disciple-Making Movement)

There’s another movement called The Disciple-Making Movement (DMM), which is very similar to T4T. It started in India and is sweeping across the globe (read more here). Leaders can use the Sunday or mid-week Bible passage from which the pastor preached. Here’s the simple lesson format:

  • Read the passage several times together, perhaps in different translations. Then answer these questions.
  • What does it say?
  • How would I say that? (Each person tries to retell the passage or Bible story in their own words.)
  • What must I do to obey what I have learned? “I will…” (Each person crafts an “I will” statement or two to tell how they will obey the passage this week.)
  • Optional Questions if You Have Time
    • o   What does the passage say about humanity?
    • o   What does this passage say about God?

The following week, the lesson begins with:

  • With whom did you share what you learned last week?
  • How did it go with your “I will” statements?

Both the T4T and DMM are exceedingly simple and based on obedience to Scripture. I like these two methods because they help prevent the small group lesson time (Word time) from becoming overly complicated and based on knowledge, rather than obedience.

I’ve been experimenting with the  DMM questions in my own group, and they work well.  Starting the next group with the accountability questions ( “I will” statements) is an effective way to determine whether obedience is actually taking place.

The Randall Neighbour Lesson Plan

Randall Neighbour likes to use three simple questions in his cell lessons. They are:

  1. What’s the main point of the passage?
  2. Can someone share something from your past or what you’re going through at the moment that makes this passage powerful or timely?
  3. What is this passage challenging you to do personally (and how can we support you)?

I love the simplicity and application in Randall’s three questions.

Obeying God’s Word

Notice that all three approaches base the lesson on applying God’s Word and obeying it. If your lessons are overly complicated, I encourage you to simplify and zero in on obedience to God’s Word. Start the next week’s lesson with “how have you obeyed the teaching from last week?” Remember your groups can still use the Sunday or mid-week Bible text to ensure that everyone is on the same page doctrinally. In the month of May, we’ll explore this topic more in-depth. If you’d like to receive these twenty blogs in your inbox, press here. We’ll cover:

  • May 07-13: The biblical base for using a similar cell lesson as the local church teaching. We’ll talk about why most cell churches do this. While it’s important not to fall into a legalistic trap (all groups must do this), it’s good to help leaders understand why this is important.
  • May 14-20: Creativity with the cell lesson. Many cell lessons are too knowledge oriented and based on closed application questions. It’s important that small group leaders are able to apply the lesson to people’s lives.
  • May 21-27: The dangers of the cell discussion. We’ll cover how to keep the group from getting off track and into heady theological discussion or politics. It’s always best to point back to lesson theme and how the Bible transforms our lives.
  • May 28-June 03: The obedience test. It’s a good idea to start the following week’s lesson with follow-up on whether the members obeyed the teaching from the previous week. This will help the group to remember the importance of accountability each week.

Are you satisfied with the lesson time in your group? What do you need to improve it?

Joel

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Aplicando a Palavra de Deus

por Joel Comiskey

No mês passado eu ensinei um seminário em uma igreja familiar com pequenos grupos que até tinha se envolvido com o movimento G12 ao mesmo tempo, mas agora tinha zero grupos de adultos. Uma das razões para não avançar era o medo do ensino falso. Um ex-líder de grupo pequeno espalhou um ensino de hiper-prosperidade em seu grupo, e a igreja estava hesitante em relançar os grupos. Quando eu falei sobre como a maioria das igrejas de células usou o mesmo material de lição baseado na mensagem de domingo do pastor ou no ensino de meio da semana, a liderança realmente ficou animada. Eles se sentiram aliviados por que todos os pequenos grupos cobririam a mesma passagem da Bíblia e tomara que evitaria a falsa doutrina.

Faz sentido para os facilitadores de grupos pequenos terem um começo na aula ao ouvirem a mensagem do pastor, tomarem notas e prepararem suas perguntas. Encorajo as igrejas a enviar a palavra aos líderes antes da pregação de domingo para lhes dar tempo suficiente para se prepararem. Digo aos facilitadores de pequenos grupos para não mencionar “o que o pastor disse” durante a palavra, mas sim falar sobre o que a Bíblia ensina.

Mas eu também notei que muitas palavras baseadas em sermões são muito complicadas e têm muitas perguntas. A palavra fica atolada em questões fechadas de observação que não aplicam a Palavra de Deus à vida diária. É fácil para os facilitadores esquecerem que o princípio principal de uma lição eficaz (Tempo da Palavra) é como a passagem da Bíblia se aplica à vida diária.

Aprendendo lições de aplicação de T4T

O T4T foi iniciado por um missionário asiático-americano chamado Ying Kai. Em menos de uma década, o T4T multiplicou uma pequena banda de discípulos em um movimento de mais de 80.000 novas igrejas com mais de 2 milhões de batismos.

O T4T é um método muito simples de aplicar a Palavra de Deus e pode ser baseado na passagem da Bíblia de domingo ou no ensino de meio da semana. Aqui está o simples método T4T:

Leia e discuta a passagem do estudo bíblico de hoje

  • O que você gostou da passagem?
  • O que foi difícil sobre a passagem?

Leia a passagem da Bíblia novamente

  • O que essa passagem nos ensina sobre as pessoas?
  • O que essa passagem nos ensina sobre Deus?

O que vamos fazer com o que acabamos de aprender?

Dê um momento de silêncio para que todos orem para que o Espírito Santo os guie para responder às seguintes perguntas.

  • Como você vai obedecer esta passagem?
  • Com quem você vai compartilhar esta passagem?
  • Com quem você vai compartilhar seu testemunho ou a história de Deus?

O objetivo do T4T é transformar vidas, desenvolver futuros líderes e alcançar os perdidos.

Aprendendo com o Movimento Fazedor de Discípulos

Há um outro movimento chamado o Movimento Fazedor de Discípulos, que é muito similar ao T4T. Começou na Índia e está varrendo o globo (leia mais aqui). Os líderes podem usar a passagem bíblica de domingo ou do meio da semana a partir da qual o pastor pregou. Aqui está o formato de palavra simples:

  • Leia a passagem várias vezes juntos, talvez em traduções diferentes. Em seguida, responda a estas perguntas.
  • O que ele diz?
  • Como eu diria isso? (Cada pessoa tenta relatar a passagem ou história bíblica em suas próprias palavras.)
  • O que devo fazer para obedecer ao que aprendi? “Eu vou …” (Cada pessoa faz uma declaração de “Eu vou” ou duas para dizer como elas vão obedecer a passagem esta semana).
  • Perguntas opcionais se houver tempo
    -O que diz a passagem sobre a humanidade?
    -O que essa passagem diz sobre Deus?

Na semana seguinte, a lição começa com:

  • Com quem você compartilhou o que aprendeu na semana passada?
  • Como foi com suas declarações de “eu vou”?

Tanto o T4T quanto o Movimento Fazedor de Discípulos são extremamente simples e baseados na obediência às Escrituras. Eu gosto desses dois métodos porque eles ajudam a evitar que o tempo de palavra do grupo pequeno (Momento da Palavra) se torne excessivamente complicado e baseado no conhecimento, ao invés da obediência.

Eu tenho experimentado as perguntas do Movimento Fazedor de Discípulos em meu próprio grupo, e elas funcionam bem. Começar o próximo grupo com as questões de responsabilidade (declarações “Eu vou”) é uma maneira eficaz de determinar se a obediência está realmente ocorrendo.

O Plano da Palavra de Randall Neighbour

Randall Neighbour gosta de usar três perguntas simples em suas palavras de células. Elas são:

  1. Qual é o ponto principal da passagem?
  2. Alguém pode compartilhar algo de seu passado ou o que você está passando no momento que torna esta passagem poderosa ou oportuna?
  3. O que esta passagem está desafiando você a fazer pessoalmente (e como podemos apoiá-lo)?

Eu adoro a simplicidade e aplicação nas três perguntas de Randall.

Obedecendo a Palavra de Deus

Observe que todas as três abordagens baseiam a palavra na aplicação da Palavra de Deus e na obediência a ela. Se suas palavras são excessivamente complicadas, encorajo vocês a simplificar e focar na obediência à Palavra de Deus. Comece a palavra da próxima semana com “como você obedeceu o ensino da semana passada?” Lembre-se de que seus grupos ainda podem usar o texto bíblico de domingo ou do meio da semana para garantir que todos estejam na mesma página doutrinariamente. No mês de maio, vamos explorar este tópico mais profundamente. Se você gostaria de receber esses vinte blogs em sua caixa de entrada, pressione aqui. Vamos falar sobre:

  • 07 a 13 de maio: A base bíblica para usar uma palavra de célula similar como o ensino da igreja local. Vamos falar sobre por que a maioria das igrejas celulares fazem isso. Embora seja importante não cair em uma armadilha legalista (todos os grupos devem fazer isso), é bom ajudar os líderes a entender por que isso é importante.
  • 14 a 20 de maio: Criatividade com a palavra da célula. Muitas palavras de célula são muito orientadas para o conhecimento e baseadas em questões de aplicação fechada. É importante que os líderes de pequenos grupos possam aplicar a palavra às vidas das pessoas.
  • 21-27 de maio: Os perigos da discussão celular. Nós vamos falar sobre como afastar o grupo de sair da pista e em discussão teológica ou política. É sempre melhor voltar ao tema da palavra e como a Bíblia transforma nossas vidas.
  • 28 de maio a 03 de junho: O teste de obediência. É uma boa ideia começar a palavra da semana seguinte com o acompanhamento sobre se os membros obedeceram ao ensino da semana anterior. Isso ajudará o grupo a lembrar a importância da prestação de contas a cada semana.

Você está satisfeito com o momento da palavra em seu grupo? O que você precisa para melhorá-lo?

Spanish blog:

Aplicando la Palabra de Dios

por Joel Comiskey

En diciembre di un seminario en una Iglesia que creía en el ministerio celular y que incluso había explorado el movimiento G12, pero ahora no tenían ningún grupo de adultos.

Una de las razones de no avanzar fue su preocupación acerca de las falsas enseñanzas. Uno de los lí­deres de las células anteriores había esparcido una enseñanza de un evangelio de “hiper prosperidad” en su grupo, por lo que la Iglesia estaba dudando de relanzar los grupos.

Cuando hablé acerca de cuantas iglesias celulares usaban el mismo material basado en la lección del mensaje del pastor del día domingo, o del de mediados de la semana, los líderes se emocionaron. Se sintieron aliviados que todos los grupos pequeños cubrirían el mismo pasaje de la Biblia y así esperar evitar doctrinas falsas.

A los facilitadores les hizo sentido tener un avance previo de la lección al escuchar el mensaje del pastor, tomar notas, y preparar sus preguntas. Animo a las iglesias a enviar anticipadamente a la predicación del domingo, las lecciones a los líderes para darles suficiente tiempo de preparación. Les digo a los facilitadores de los grupos pequeños no mencionar “lo que dijo el pastor” durante su lección, sino hablar acerca de lo que la Biblia enseña.

Pero también he notado que muchas lecciones basadas en sermones son muy complicadas y generan muchas preguntas. La lección se empantana en temáticas que requieren observación extrema y que no aplican la Palabra de Dios al diario vivir. Es fácil para los facilitadores olvidar que el propósito principal de una lección efectiva (tiempo de la Palabra) es como el pasaje de la Biblia se aplica al diario vivir.

Aprendiendo del T4T

El T4T (por sus siglas en inglés: Capacitaciones para Capacitadores), fue iniciado por un misionero asiático-americano llamado Ying Kai. En menos de una década 4T4 ha multiplicado a un pequeño grupo de discípulos en un movimiento de más de 80,000 iglesias con más de 2 millones de bautismos.

T4T es un método simple de aplicación de la Palabra de Dios y puede basarse en la lectura del pasaje dominical de la Biblia o en la enseñanza de media semana. Este es el sencillo método del T4T:

Lea y comente el estudio del pasaje bíblico de hoy

  • ¿Qué le gustó del pasaje?
  • ¿Qué le pareció difícil del pasaje?

Lea el pasaje bíblico nuevamente

  • ¿Qué es lo que el pasaje nos enseña al respecto de la gente?
  • ¿Qué es lo que el pasaje nos enseña al respecto de Dios?
  • ¿Qué haremos con lo que acabamos de aprender?

Otorgue un momento de silencio para que todos oren para que El Espíritu Santo les guíe para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Cómo vas a obedecer este pasaje?
  • ¿Con quién vas a compartir este pasaje?
  • ¿Con quién vas a compartir tu testimonio o acerca de Dios?

El objetivo es que cada grupo desarrolle una lección de célula que transformará vidas, desarrollará a futuros líderes, y alcanzará al perdido.

Aprendiendo del DMM (Por sus siglas en inglés: Movimiento Hacedor de Discípulos)

Existe otro movimiento llamado el Movimiento Hacedor de Discípulos (DMM), el cuál es muy similar al T4T. Inició en la India y se está esparciendo alrededor del mundo (lea más aquí). Los líderes pueden usar el mismo pasaje bíblico del cuál el pastor predicó el domingo o en el texto usando la enseñanza de media semana. Este es el sencillo formato de la lección:

  • Lea el pasaje varias veces juntos, podría ser de diferentes traducciones. Luego conteste estas preguntas:
  • ¿Qué dice?
  • ¿Cómo yo diría eso? (Cada persona intenta contar nuevamente el pasaje o la historia bíblica en sus propias palabras.)
  • ¿Qué debo hacer para obedecer lo que he aprendido? “Yo haré…” (Cada persona define una o dos declaraciones de “Yo haré” para decir como ellos obedecerán el pasaje esta semana.)
  • Preguntas opcionales, si hay tiempo:
    • ¿Qué dice el pasaje acerca de la humanidad?
    • ¿Qué dice el pasaje acerca de Dios?

La próxima semana, la lección comienza con:

  • ¿Con quien compartió lo que aprendió la semana pasada?
  • ¿Cómo le fue con sus declaraciones de “Yo haré”?

Tanto el T4T y el DMM son extremadamente sencillos y basados en la obediencia a la Escritura. Me gustan estos 2 métodos porque ayudan a prevenir que el tiempo de la lección (tiempo de la Palabra) del grupo pequeño, se haga muy complicado y se base en el conocimiento más que en la obediencia.

He estado experimentando con las preguntas del DMM en mi propio grupo, y funcionan bien. Iniciar el próximo grupo con las preguntas de responsabilidad (¿Cumplieron los miembros con sus declaraciones de “Yo haré”?) es una forma efectiva de determinar si realmente existe obediencia.

El Plan de Lección de Randall Neighbour

A Randall Neighbour le gusta usar tres preguntas sencillas en sus lecciones de células. Estas son:

  1. ¿Cuál es el punto principal del pasaje?
  2. ¿Puede alguien compartir algo de su pasado o de una situación que está atravesando en este momento que hace que este pasaje sea poderoso y relevante?
  3.  ¿A qué le desafía este pasaje a realizar personalmente (y cómo podemos ayudarle)?

Me encanta la sencillez y aplicación de las tres preguntas de Randall.

Obedience is el Enfoque

Recuerde que no hay fórmula mágica para el diseño de su lección de célula. Y aún me gusta el formato básico de célula: Bienvenida, Adoración, Palabra y Testimonio. Ahora, si su lección es muy complicada puede que usted quiera retocarla usando las preguntas del T4T, DMM o las Neighbour.

Recuerde que sus grupos todavía pueden usar el texto bíblico del domingo o de la mitad de la semana para asegurarse de que todos están en el mismo sentir doctrinalmente. En el mes de mayo, exploraremos este tema más a fondo. Si quiere recibir estos veinte blogs en su bandeja de entrada, presione aquí Cubriremos:

  • Mayo 07-13: La base bíblica para usar una lección celular similar a la enseñanza de la iglesia local. Hablaremos del porqué de esto. Si bien es importante no caer en una trampa legalista (todos los grupos deben hacer esto), es bueno ayudar a los líderes a entender por qué esto es importante.
  • 14-20 de mayo: Creatividad con la lección celular. Muchas lecciones celulares son demasiado orientadas al conocimiento y se basan en preguntas de aplicación cerrada. Es importante que los líderes de grupos pequeños puedan aplicar la lección a la vida de las personas.
  • 21-27 de mayo: Los peligros de la discusión celular. Vamos a cubrir cómo evitar que el grupo se salga del tema y que entre en la discusión teológica embriagadora o política. Siempre es mejor señalar la lección y cómo la Biblia transforma nuestras vidas.
  • Mayo 28-Junio 02: La prueba de obediencia.Es una buena idea comenzar la lección de la siguiente semana con el seguimiento de si los miembros obedecieron la enseñanza de la semana anterior. Esto ayudará al grupo a recordar la importancia de la rendición de cuentas cada semana.

¿Está satisfecho con el tiempo de la lección en su grupo? ¿Qué necesita mejorar? Comparte aquí­

Joel Comiskey

Don’t Neglect the Witness Time

coach_JoelFamilyWebBy Joel Comiskey, coaching available here (free first session available for those interested in receiving coaching)

We’ve been talking this month about community and evangelism and how both are essential in cell ministry. We’ve seen how evangelism actually strengthens community in the group.

As I’ve led cells over the years, I’ve been so blessed by the transparency and community that takes place. Yet, if we don’t actively reach out, that same community and transparency can grow stagnant. But how do we promote evangelism in the cells? I have to admit that it’s easy to forget to emphasize the fourth W (Witness) and often over-extended the first three (Welcome, Worship, and Word). And I think I can generalize by saying “many” cells don’t sufficiently emphasize the Witness time.

If this is true in your own group, why don’t you change the order of the four Ws and start the meeting with the Witness time. Begin the group by asking people to share about who they are praying for to receive Jesus and what they’re doing to reach those people. Place a chair in the center of the circle and ask each person to pray for the new person who will fill that chair. Be sure to also pray for some kind of outreach activity. In this way you will show prioritize the members how important outreach is in the cell. I include a lot of suggestions for the Witness time in my book:

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Joel

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Não Negligencie o Momento de Testemunho

Por Joel Comiskey

Nós temos falado este mês sobre a comunidade e evangelismo e como eles são ambos essenciais no ministério celular. Vimos o evangelismo realmente fortalecer a comunidade no grupo.

Como eu tenho liderado células ao longo dos anos, eu tenho sido tão abençoado pela transparência e comunidade que ocorre. No entanto, se não ativamente alcançarmos isso, essa mesma comunidade e transparência podem crescer estagnadas. Mas como promovemos o evangelismo nas células? Tenho que admitir que é fácil esquecer de enfatizar o Testemunho e muitas vezes isso se extende aos três primeiros (Receber bem, Adoração e Palavra). E eu acho que posso generalizar dizendo que “muitas” células não enfatizam suficientemente o tempo de Testemunho.

Se isso é verdade no seu próprio grupo, por que não muda a ordem das coisas e começa a reunião com o momento de Testemunho. Comece o grupo pedindo que as pessoas compartilhem sobre quem estão orando para receber Jesus e o que estão fazendo para alcançá-las. Coloque uma cadeira no centro do círculo e peça a cada pessoa para orar pela nova pessoa que preencherá essa cadeira. Certifique-se de orar também por algum tipo de atividade de alcance. Desta forma, você mostrará prioridade aos membros sobre como o alcance é importante na célula. Eu incluo um monte de sugestões para o momento de Testemunho em meu livro:

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Joel

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No descuides el tiempo del testimonio

Por Joel Comiskey

Hemos estado hablando este mes acerca de la comunidad, el evangelismo y cómo ambos son esenciales en el ministerio celular. Hemos visto cómo el evangelismo realmente fortalece la comunidad en el grupo.

Así como he dirigido las células a través de los años, he sido tan bendecido por la transparencia y la comunidad que tiene lugar. Sin embargo, si no nos acercamos activamente, esa misma comunidad y transparencia pueden crecer estancadas. Pero, ¿cómo promovemos el evangelismo en las células? Tengo que admitir que es fácil olvidarse de enfatizar las cuatro palabras clave (Testimonio) ya menudo extender las tres primeras (Bienvenida, Adoración y Palabra). Y creo que puedo generalizar diciendo que “muchas” células no enfatizan suficientemente el tiempo del testimonio.

Si esto es cierto en su propio grupo, ¿por qué no cambia el orden de las cuatro palabras clave que inicia la reunión con el tiempo del testimonio? Comience el grupo pidiendo a las personas que compartan acerca de quién están orando para recibir a Jesús y lo que están haciendo para alcanzar a esas personas. Coloque una silla en el centro del círculo y pida a cada persona que ore por la nueva persona que llenará esa silla. Asegúrese de orar también por algún tipo de actividad de extensión. De esta manera mostrará priorizar a los miembros la importancia de la extensión en la célula. Incluyo muchas sugerencias para el tiempo del testimonio en mi libro:

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Joel

Evangelism Prayers

coach_JoelFamilyWebBy Joel Comiskey, coaching available here (free first session available for those interested in receiving coaching)

My own Life group meets on Wednesday night. Some of our best times of community and growth happens when we go into the outlying area and talk to people about Jesus and their prayer needs.

But before we do, we pray.

Prayer  not only opens the door for effective outreach but also prepares our hearts to evangelize more effectively. As we pray,  a spiritual bond takes place between the members of the group. Our hearts are filled with compassion and love for lost people.

We also practice praying for the “empty chair,” asking God to give us new people to fill the chair. We gather around an empty chair and pray for God to fill it with someone who needs Jesus.

Some groups practice prayer walking in the community. That is, they break up into pairs of two and go out into the neighborhood, praying for salvation to come to each home or apartment they walk past.

Many groups create a “Blessing List” or “Most Wanted” Poster—that is, writing the names of every relational contact on a large poster, so the whole group can intercede in unison. The group might post it on the wall and pray for these people each week, making plans to connect them to the members between meetings. During the cell meeting, it’s good to mention those unbeliever friends and then for the cell members to pray for these

God has chosen to work through our prayers. Since He made the universe, He’s able to create supernatural opportunities that go far beyond human capabilities.

Satan and his demons have blinded people’s minds, and they’re unable to see the glorious gospel of Christ. Paul also says in Ephesians 6:12: “For our struggle is not against flesh and blood, but against the rulers, against the authorities, against the powers of this dark world and against the spiritual forces of evil in the heavenly realms.” The Scripture tells us in 2 Corinthians 4:4 that: “The god of this age has blinded the minds of unbelievers, so that they cannot see the light of the gospel of the glory of Christ, who is the image of God.” Only prayer can break the hold of the enemy.

The good news is that God uses our prayer to tear down the walls of demonic obstruction, spiritual blindness, and worldly diversion to supernaturally work in the lives of those who we pray for. I encourage you to redouble your effort to pray for those who don’t know Jesus. God answers prayer.

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Portuguese blog:

Orações de Evangelismo

Por Joel Comiskey

Meu próprio grupo de vida se encontra quarta-feira à noite. Alguns de nossos melhores momentos de comunhão e crescimento é quando nós planejamos tempo para alcançar e ir para a área afora e conversar com as pessoas sobre Jesus e suas necessidades de oração.

Antes de agirmos, nós oramos.

A oração não só abre a porta do alcance eficaz, mas também prepara nossos corações para evangelizar mais efetivamente. Conforme nós oramos, um laço espiritual toma conta entre os membros do grupo. Nossos corações são cheios de compaixão e amor pelas pessoas perdidas.

Nós também praticamos orar pela “cadeira vazia”, pedindo para Deus nos dar novas pessoas para ocupá-la.  Nós nos juntamos em volta da cadeira vazia e oramos para Deus preenche-la com alguém que precisa de Jesus.

Alguns grupos praticam a oração andando em sua comunidade. Isto é, eles se separam em pares de dois e vão pela vizinhança, orando para a salvação chegar em cada casa ou apartamento em que eles passam.

Muitos grupos criam uma “Lista de Bênçãos” ou um pôster de “Mais Procurados”- isto é, escrevem os nomes de todos os contatos relacionais em um pôster largo, para que todo o grupo possa interceder em um uníssono. O grupo pode postá-lo na parede e orar por essas pessoas a cada semana, fazendo planos para conectá-las aos membros entre os encontros. Durante a reunião de célula é bom mencionar aqueles amigos descrentes para que então os membros da célula orem por eles.

Deus escolheu trabalhar através das nossas orações. Já que Ele fez o universo, Ele é capaz de criar oportunidades sobrenaturais que vão longe das capacidades humanas. Satanás e seus demônios cegaram as mentes das pessoas, e elas estão incapazes de ver o glorioso evangelho de Cristo. Paulo também fala em Efésios 6:12: “Porque não temos que lutar contra a carne e o sangue, mas, sim, contra os principados, contra as potestades, contra os príncipes das trevas deste século, contra as hostes espirituais da maldade, nos lugares celestiais.” A Escritura nos conta em 2 Coríntios 4:4 que: “Nos quais o deus deste século cegou os entendimentos dos incrédulos, para que lhes não resplandeça a luz do evangelho da glória de Cristo, que é a imagem de Deus.” Apenas a oração pode quebrar o laço do inimigo.

A boa notícia é que Deus usa nossa oração para derrubar as paredes de obstrução demoníaca, cegueira espiritual, e desvio mundial para o trabalho sobrenaturalmente nas vidas daqueles pelos quais oramos. Eu te encorajo a redobrar seu esforço para orar por aqueles que não conhecem a Jesus. Deus responde a oração.

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Oraciones para el Evangelismo

Por Joel Comiskey

Mi grupo celular se reúne el miércoles por la noche. Algunos de nuestros mejores momentos de comunidad y crecimiento son cuando planificamos tiempos de evangelización e ingresamos al área periférica y hablamos con la gente acerca de Jesús y sus necesidades de oración.

Pero antes de hacerlo, oramos.

La oración no sólo abre la puerta para un alcance efectivo, también prepara nuestros corazones para evangelizar más eficazmente. Mientras oramos, un lazo espiritual tiene lugar entre los miembros del grupo. Nuestros corazones están llenos de compasión y amor por la gente perdida.

También practicamos la oración con la “silla vacía”, pidiendo a Dios que nos dé nuevas personas para llenar la silla. Nos reunimos alrededor de una silla vacía y oramos para que Dios la llene con alguien que necesita a Jesús.

Algunos grupos practican la oración caminando en la comunidad. Es decir, se dividen en pares de dos y salen al vecindario, orando para que la salvación llegue a cada hogar o apartamento por donde pasan.

Muchos grupos crean un “Lista de Bendición” o “Más Deseados”, es decir, escribiendo los nombres de cada contacto relacional en un cartel grande para que el grupo entero pueda interceder unánimemente. El grupo podría publicarlo en la pared y orar por estas personas cada semana, haciendo planes para conectar a los miembros entre reuniones. Durante la reunión del grupo celular, es bueno mencionar a esos amigos incrédulos, para que los miembros del grupo celular oren por ellos.

Dios ha escogido trabajar a través de nuestras oraciones. Desde que Él hizo el universo, Él es capaz de crear oportunidades sobrenaturales que van mucho más allá de las capacidades humanas.

Satanás y sus demonios han segado la mente de la gente, y no pueden ver el glorioso evangelio de Cristo. Pablo también dice en Efesios 6:12: “Porque nuestra lucha no es contra la carne y la sangre, sino contra los gobernantes, contra las autoridades, contra los poderes de este mundo oscuro y contra las fuerzas espirituales del mal en los reinos celestiales”. La Escritura nos dice en 2 Corintios 4: 4 que: “El dios de este siglo ha cegado la mente de los incrédulos, para que no puedan ver la luz del evangelio de la gloria de Cristo, que es la imagen de Dios”. Puede romper el asimiento del enemigo.

La buena noticia es que Dios usa nuestra oración para derribar los muros de la obstrucción demoníaca, la ceguera espiritual y la distracción mundana para trabajar sobrenaturalmente en las vidas de aquellos por quienes oramos. Les animo a redoblar su esfuerzo para orar por aquellos que no conocen a Jesús. Dios responde a la oración.

Joel

Evangelism and Community Work Together

coach_JoelFamilyWebBy Joel Comiskey, coaching available here (free first session available for those interested in receiving coaching)

Because cell evangelism strengthens community, rather than hinders it, I encourage groups to pray for non-Christians each week and to plan ways to reach out.

But not everyone shares my view.

Some group members abhor the idea of evangelism in the group. They only want fellowship. I’ll never forget the resistance I faced from a group member who said, “I came to this group for fellowship, not evangelism. I want to get to know people—not invite new ones to the group.”

When she said this in front of the entire group, I knew I had to deal with it. If she had her way, the group would grow inward and stagnate. I talked to both the woman and her husband after the meeting, explaining to them that our group had the dual focus of community and outreach and that cell outreach was essential in the disciple-making process. Thankfully she (they) accepted my exhortation, stayed in the group, and even reached out in their own neighborhood.

As the group facilitator, your role is to help members to understand that community and evangelism go together. As we’ve learned, group outreach doesn’t hinder deeper community. In fact, it enhances it. The research is clear. Outreaching groups share more transparently than those who only focus on fellowship. The process of evangelizing, in fact, strengthens the bonds of community. When a new person comes to the group, members develop close bonds as they minister to the newcomer.

When the group only focuses on fellowship, it is missing an important aspect of spiritual growth and failing to take the group members to the next level of discipleship. When a small group has a common evangelistic objective, it starts working together to accomplish the outreach goal. This mutual vision creates a unity and camaraderie. Everyone gets involved—from the person who invites the guests to the one who provides refreshments to the one who leads the discussion. The team plans, strategizes, and finds new contacts together.

The cry of the lost drives holistic groups to share their rich community rather than hoarding it among themselves. When multiplication takes place, new groups are available for lost people to receive Jesus and grow as disciples of Christ. Today’s broken society desperately needs a loving family. How will people find Jesus unless small groups are willing to spread God’s love?

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Evangelismo e Comunidade Trabalham Juntos

Por Joel Comiskey

Como o evangelismo de células fortalece a comunidade, em vez de dificultá-la, encorajo os grupos a orar por não-cristãos a cada semana e planejar maneiras de alcançá-los.
Mas nem todo mundo compartilha minha opinião

Alguns membros do grupo abominam a ideia de evangelismo no grupo. Eles só querem comunhão. Nunca esquecerei a resistência que enfrentei de um membro do grupo que disse: “Eu vim a este grupo para a comunhão, não evangelismo. Eu quero conhecer pessoas – não convidar novas para o grupo. ”

Quando ela disse isso na frente de todo o grupo, eu sabia que tinha que lidar com isso. Por quê? Porque se ela tivesse esse ponto de vista, o grupo iria crescer para dentro e estagnar. Falei com a mulher e seu marido depois da reunião, explicando-lhes que nosso grupo tinha o duplo foco de comunidade e alcance e que o alcance celular era essencial no processo de fazer discípulos. Felizmente eles aceitaram a minha exortação, ficaram no grupo, e até mesmo alcançaram em seu próprio bairro.

Como facilitador do grupo, seu papel é ajudar os membros a entender que a comunidade e o evangelismo caminham juntos. Como aprendemos, o trabalho de grupo não prejudica uma comunidade mais profunda. Na verdade, ele melhora. A pesquisa é clara. Os grupos de divulgação compartilham de forma mais transparente do que aqueles que se concentram apenas na comunhão. O processo de evangelização, de fato, fortalece os vínculos da comunidade. Quando uma nova pessoa chega ao grupo, os membros desenvolvem laços estreitos enquanto ministram ao recém-chegado.

Quando o grupo só se concentra na comunhão, está faltando um aspecto importante do crescimento espiritual e falhando em não levar os membros do grupo para o próximo nível de discipulado. Quando um pequeno grupo tem um objetivo evangelístico comum, ele começa a trabalhar em conjunto para alcançar a meta de alcance. Esta visão mútua cria uma unidade e camaradagem. Todo mundo se envolve – desde a pessoa que convida os visitantes até aquele que fornece refrescos até quem lidera a discussão. A equipe planeja, cria estratégias e encontra novos contatos junta.

O grito dos perdidos leva grupos holísticos a compartilhar sua rica comunidade ao invés de amontoá-lo entre si. Quando a multiplicação ocorre, novos grupos estão disponíveis para pessoas perdidas para receber comunidade como Cristo. A amizade e o amor se desenvolvem no processo. A sociedade quebrada de hoje precisa desesperadamente de uma família amorosa. Como as pessoas vão encontrá-la a menos que pequenos grupos vivam em comunidade e dispostos a espalhá-lo?

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El Evangelismo y el trabajo comunitario juntos

Por Joel Comiskey

Debido a que la evangelización celular fortalece a la comunidad, en lugar de obstaculizarla, animo a los grupos, a orar por los inconversos cada semana y planear maneras para alcanzar a los perdidos.

Pero no todo el mundo comparte mi punto de vista.

Algunos miembros del grupo aborrecen la idea de evangelismo en el grupo. Sólo quieren compañerismo. Nunca olvidaré la resistencia que enfrenté de un miembro del grupo que dijo, “Vine a este grupo para la comunión, no el evangelismo. Quiero conocer gente, no invitar a otros al grupo”.

Cuando dijo esto delante de todo el grupo, supe que tenía que lidiar con eso. ¿Por qué? Porque si ella se salía con la suya, el grupo crecería hacia adentro y se estancaría. Hablé con ella y su esposo después de la reunión, explicándoles que nuestro grupo tenía el doble enfoque de comunidad y alcance y que el alcance celular era esencial en el proceso de toma de discípulos. Afortunadamente aceptaron mi exhortación, se quedaron en el grupo, e incluso alcanzaron a su propio vecindario.

Como facilitador del grupo, su función es ayudar a los miembros a entender que la comunidad y el evangelismo van juntos. Como hemos aprendido, el acercamiento grupal no obstaculiza una comunidad más profunda. De hecho, la mejora. La investigación es clara. Los grupos de extensión comparten más transparentemente que aquellos que sólo se enfocan en la comunión. El proceso de evangelización, de hecho, fortalece los vínculos de la comunidad. Cuando una nueva persona llega al grupo, los miembros desarrollan vínculos estrechos mientras ministran al recién llegado.

Cuando el grupo sólo se enfoca en la comunión, falta un aspecto importante del crecimiento espiritual y falla en no llevar a los miembros del grupo al siguiente nivel de discipulado. Cuando un grupo pequeño tiene un objetivo evangelístico común, comienza a trabajar juntos para lograr la meta de alcance. Esta visión mutua crea una unidad y camaradería. Todo el mundo se involucra, desde la persona que invita a los invitados a la persona que proporciona refrigerios y quien dirige la discusión. El equipo planea, establece estrategias y encuentra nuevos contactos.

El grito de los perdidos conduce a los grupos holísticos a compartir su rica comunidad en lugar de acapararla entre ellos mismos. Cuando se produce la multiplicación, hay nuevos grupos disponibles para que las personas perdidas reciban la comunidad de Cristo. La amistad y el amor se desarrollan en el proceso. La sociedad rota de hoy necesita desesperadamente una familia cariñosa. ¿Cómo encontrará la gente a menos que los pequeños grupos vivan en comunidad y estén dispuestos a difundirla palabra?

Reach Out to Grow Closer

coach_JoelFamilyWebBy Joel Comiskey, pastoral coaching available here (free first session available for those interested in receiving coaching)

There’s been a debate raging in the small group world for 50 years. Some people contend that small groups should be open and outward focused. Others argue for closed groups so that members can build intimacy. What is the best option? Which produces more group health?

Jim Egli and I have recently polled 1800 small group leaders for our upcoming book Groups that Thrive: Seven Surprises About Life-Giving Small Groups (November 2017). We asked questions about community building and group outreach.  The last question in our “Care segment” was: “Do members of my group feel free to share very personal problems and struggles with one another?”

If closed groups do in fact foster more intimacy, there would be a negative correlation between the outward focus of a group and this particular question. But the opposite is the case. In fact, people in open groups feel significantly closer to one another than people in closed groups.  People in groups strong in outreach feel more freedom to share personal problems and struggles! Almost twice as many group leaders in outreaching groups reported a strong level of intimacy (79%) as opposed to closed groups that didn’t reach out (41%).

This discovery is a surprise. It goes against our natural thinking that says, “close the doors, so we can get more community.” “Our members won’t open up if we’re inviting new people and reaching out.” The conclusions of this study are clear: small group outreach strengthens groups and helps them grow in community. Evangelism and outreach is one aspect of personal and group growth.

The Bible paints a similar picture of intimacy and outreach. The home groups in the primitive church were both relationally oriented and  effective in outreach. Acts 2:42-47 tells us that the early believers radically shared their lives with one another, even to the point of selling their belongings to help those in need (verse 45). At the same time, amazing evangelism was taking place through the lives and groups of these early believers (verse 47). When God’s Spirit is at work both of these things happen!

As Jesus transformed people, they behaved different and friends and neighbors were drawn to this new transformed community. Their changed lifestyles spilled over into the community around them, but at the same time, their deepness and intimate fellowship increased. People could see the changes up close as community life was lived out in the open.

In the month of April, we will look more closely at how outreach and intimacy are essential in thriving small groups. Experienced pastors and leaders will write twenty-five blogs on aspects of this topic. We’ll cover:

  • (April 02-08). Biblical base for reaching out while growing in community. The early church house members loved one another, and this love caused the neighbors to want Jesus. Group outreach is  also a key difference between holistic groups (cell groups) and many small groups.
  • (April 09-15).  Resistance to group outreach. The thinking is, “Let’s just have fellowship.”  Yet, groups actually become stronger through outreach.
  •  (April 16-2).  The power of prayer in group outreach. Prayer is the most important tool in reaching lost people and strengthening the group. Scripture teaches that those without Christ are spiritually blinded and only the power of God can open their eyes.
  • (April 23-29). Group planning. The Elim Church is known for their weekly meeting of the core team to prepare for outreach. The core team also grows in koinonia in the process of planning.
  • (April 30-May 06).  Outreach activities. What are some of the group outreach activities that work. In the process of reaching out, the group also grows in intimacy and community.

Share here your experiences about growing in intimacy in your group while reaching out to others.

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Portuguese blog:

Alcançar para Aproximar

Por Joel Comiskey

Tem havido um debate enfurecido no mundo dos pequenos grupos há 50 anos. Algumas pessoas afirmam que os pequenos grupos devem ser abertos e focados no exterior. Outros defendem grupos fechados para que os membros possam construir intimidade. Qual é a melhor opção? O que produz mais saúde para o grupo?

Jim Egli e eu recentemente sondamos 1800 líderes de pequenos grupos para o nosso próximo livro Groups that Thrive: Seven Surprises About Life-Giving Small Groups [“Grupos que Prosperam: Sete Surpresas Sobre Pequenos Grupos Estimulantes”, em tradução livre] (novembro de 2017). Nós fizemos perguntas sobre a construção da comunidade e o evangelismo do grupo. A última pergunta no nosso “Segmento de Cuidados” foi: “Os membros do meu grupo se sentem livres para compartilhar problemas pessoais e lutam uns com os outros”.

Se os grupos fechados de fato promovessem mais intimidade, haveria uma correlação negativa entre o foco externo de um grupo e essa questão em particular. Mas o caso é o oposto. Na verdade, as pessoas em grupos abertos se sentem significativamente mais próximas umas das outras do que as pessoas em grupos fechados. Pessoas em grupos fortes em evangelismo sentem mais liberdade para compartilhar problemas pessoais e lutas! Quase duas vezes mais líderes de grupos fortes em evangelismo relataram um forte nível de intimidade (79%) em oposição a grupos fechados que não tinham o foco externo (41%).

Esta descoberta é uma surpresa. Ela vai contra o nosso pensamento natural que diz: “fechem as portas para que possamos desenvolver mais comunidade”. “Nossos membros não se abrirão se ficarmos convidando novas pessoas e estendendo a mão”. As conclusões deste estudo são claras: o evangelismo dos pequenos grupos os fortalece e os ajuda a crescer em comunidade. Isso nunca deve ser uma desculpa para não gastar tempo juntos, além do evangelismo. Pelo contrário, o evangelismo e o alcance são um aspecto do crescimento pessoal e grupal.

A Bíblia pinta um quadro semelhante de intimidade e alcance. Os grupos domésticos na igreja primitiva eram orientados para os relacionamentos, mas também muito eficazes no evangelismo. Atos 2:42-47 nos diz que os primeiros convertidos dividiram radicalmente suas vidas uns com os outros, até o ponto de venderem seus pertences para ajudar aqueles que precisavam (versículo 45). Ao mesmo tempo, o evangelismo surpreendente estava ocorrendo através das vidas e grupos destes primeiros crentes (versículo 47). Quando o Espírito de Deus está agindo, essas duas coisas acontecem!

Conforme Jesus transformava as pessoas, elas se comportavam de forma diferente e seus amigos e vizinhos eram atraídos para esta nova comunidade transformada. Seus estilos de vida transformados extravasavam para a comunidade ao seu redor, mas ao mesmo tempo, sua comunhão profunda e íntima aumentava. As pessoas podiam ver as mudanças de perto à medida que a vida em comunidade era vivida abertamente.

No mês de abril vamos olhar mais de perto para como o evangelismo e a intimidade são essenciais para pequenos grupos que prosperam. Pastores e líderes experientes escreverão vinte e cinco blogs sobre os aspectos dessa temática.

  • (02 a 08 de abril) Base bíblica para o evangelismo enquanto o grupo cresce em comunidade. Os membros da igreja primitiva amaram uns aos outros, e este amor fez com que os vizinhos desejassem Jesus. O evangelismo de grupo é também uma diferença chave entre grupos holísticos (células) e muitos outros pequenos grupos. * (09 a 15 de abril) Resistência sobre o evangelismo no grupo. O pensamento é: “Vamos só tercomunhão”. No entanto, os grupos realmente se tornam mais fortes por meio do alcance.
  • (16 a 22 de abril) O poder da oração no evangelismo de grupo. A oração é a ferramenta mais importante para alcançar as pessoas perdidas e fortalecer o grupo. As Escrituras ensinam que aqueles sem Cristo estão espiritualmente cegos e somente o poder de Deus pode abrir seus olhos.
  • (23 a 29 de abril) Planejamento de grupo. A igreja Elim é conhecida por sua reunião semanal da equipe principal para se preparar para o evangelismo. A equipe principal também cresce em koinonia no processo de planejamento.
  • (30 de abril a 06 de maio) Atividades de evangelismo/alcance. Quais são algumas das atividades de alcance do grupo que funcionam. No processo de alcançar, o grupo também cresce em intimidade e comunidade.

Compartilhe aqui suas experiências sobre crescer na intimidade em seu grupo enquanto alcançam os outros.

Spanish bog:

Alcanzar a Otros para Crecer en Comunidad

por Joel Comiskey

Ha habido un fuerte debate en el mundo del grupo pequeño desde hace 50 años. Algunas personas sostienen que los grupos pequeños deben ser abiertos y enfocados hacia el exterior (evangelismo). Otros abogan por grupos cerrados para que los miembros puedan construir intimidad (comunidad). ¿Cuál es la mejor opción? ¿Qué produce más salud en el grupo?

Jim Egli y yo recientemente hemos entrevistado a 1800 líderes de grupos pequeños para nuestro próximo libro Groups that Thrive: Seven Surprises About Life-Giving Small Groups (November 2017) (Grupos que prosperan: Siete sorpresas sobre los grupos pequeños que dan vida (noviembre de 2017). Hicimos preguntas acerca de la edificación de la comunidad y el alcance hacia los grupos. La última pregunta en nuestro “segmento de cuidado” fue: “¿Los miembros de mi grupo se sienten libres para compartir problemas muy personales y luchas que tienen entre sí?”.

Si los grupos cerrados fomentan una mayor intimidad, existiría una correlación negativa entre el enfoque externo de un grupo y esta pregunta en particular. Pero el punto es lo opuesto. De hecho, las personas en grupos abiertos se sienten significativamente más cercanas entre sí que las personas en grupos cerrados. ¡Las personas en grupos que son fuertes en el tema del alcance sienten más libertad para compartir problemas personales y luchas! Casi el doble de los líderes de grupos que tienen un gran alcance reportó un fuerte nivel de intimidad (79%) en comparación con grupos cerrados que no se abrieron para alcanzar a otros (41%).

Este descubrimiento es una sorpresa. Va en contra de nuestro pensamiento natural que dice: “Cierra las puertas, para que podamos tener más comunidad”. “Nuestros miembros no se abrirán si estamos invitando a nuevas personas y tratando de alcanzar a otros”. Las conclusiones de este estudio son claras: el alcance que hacen los grupos pequeños fortalece a los grupos y los ayuda a crecer en comunidad. Esto nunca debe ser una excusa para no pasar tiempo juntos alejados del evangelismo. Más bien, el evangelismo y el alcance son un aspecto del crecimiento personal y grupal.

La Biblia pinta un cuadro similar de intimidad y alcance. Los grupos en las casas en la iglesia primitiva estaban orientados relacionalmente, pero también eran muy efectivos en el alcance. Hechos 2: 42-47 nos dice que los primeros creyentes compartieron radicalmente sus vidas los unos con los otros, hasta el punto de vender sus pertenencias para ayudar a los necesitados (versículo 45). Al mismo tiempo, el asombroso evangelismo estaba haciéndose presente a través de las vidas y grupos de estos primeros creyentes (versículo 47). ¡Cuando el Espíritu de Dios está moviéndose, ambas cosas suceden!

Mientras Jesús transformaba a las personas, estas se comportaban de manera diferente y los amigos y vecinos eran atraídos hacia esta nueva comunidad transformada. Sus estilos de vida transformados se derramaban sobre la comunidad alrededor de ellos, pero al mismo tiempo, su profundidad y compañerismo íntimo aumentó. Las personas podían ver los cambios de cerca mientras la vida de la comunidad se vivía abiertamente.

En el mes de abril, examinaremos más de cerca cómo el alcance y la intimidad son esenciales en los grupos pequeños que prosperan. Pastores y líderes experimentados escribirán veinticinco blogs sobre aspectos de este tema. Cubriremos lo siguiente:

  • (02-08 de abril). Base bíblica para alcanzar a otros mientras se crece en comunidad. Los miembros de la iglesia primitiva se amaban los unos a los otros, y este amor hizo que los vecinos quisieran a Jesús. El alcance que hacen los grupos es también una diferencia clave entre los grupos holísticos (grupos celulares) y muchos grupos pequeños.
  • (09-15 de abril). Resistencia al alcance que deben hacer los grupos. El pensamiento es: “Sólo tengamos comunión”. Sin embargo, los grupos se vuelven más fuertes a través del alcance.
  • (16-22 de abril). El poder de la oración en el alcance del grupo. La oración es la herramienta más importante para alcanzar a las personas perdidas y fortalecer al grupo. La Escritura enseña que aquellos sin Cristo están espiritualmente ciegos y sólo el poder de Dios puede abrir sus ojos.
  • (Del 23 al 29 de abril). Planificación de grupo. Elim es conocido por su reunión semanal del equipo central o núcleo, para prepararse para alcanzar a otros. El núcleo del equipo también crece en koinonia en el proceso de planificación.
  • (30 de abril a 06 de mayo). Actividades de alcance. ¿Cuáles son algunas de las actividades de alcance grupal que funcionan? En el proceso de alcanzar a otros, el grupo también crece en intimidad y comunidad.

Comparte aquí­ tus experiencias sobre el crecimiento en la intimidad en tu grupo mientras alcanzas a otros.

Joel