Friendship As Lifestyle Takes Persistence

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Pastor Bill Mellinger, Crestline First Baptist; www.crestlinefbc.com

I have a friend who is on and off the streets and has been in and out of prison consistently for the nine years that I have known him. He has made bad choices with women, alcohol, money, and his temper. Sadly, he went to prison more than once because of the lies of another. We have had conversations about Jesus, his anger and alcohol issues, his artwork, dreams he has for a bicycle business, and his desire to make something of his life.

We have maintained our friendship through meetings in jail, extended stays on the church property or in the building, and even when I had to shut him up when he was angry or too drunk to reason properly. Two weeks ago, he showed up on the church property with an old recreational vehicle that had not been licensed in ten years. It is his new home on wheels. Of course, he did not have the money to get it licensed. Yes. He is a friend, so we helped him with the registration. I have seen growth in him. In fact, he moved his RV to a local business where another friend has asked him to do security. Together we are trying to stand with this man as he addresses his demons.

What does this have to do with cell ministry? Joel Comiskey reminded us this week, “Cell ministry is a lifestyle. This demands persistent determination. The journey might start because of the great examples of growing worldwide cell church but it will only continue due to heartfelt convictions based on the biblical foundations.”

My relationship with my friend is a reflection of my heartfelt conviction that Jesus has called me into a personal relationship with Him and with the people around me. I stay the course with cell ministry and my friend, even when it is tough and costs me personal sacrifices. I believe in our calling to make disciples and sometimes it takes a long time to become a mature disciple of Christ.

Cell ministry is not a fad for me. I would love to have explosive growth like some of the churches we read about. However, God has not called us to explosive growth; He has called us to be faithful. God wants us to love one another, disciple one another, use our spiritual gifts to build up one another,and together to share the love of Jesus with our world. What we do to minister to one another through our Life groups (cells) is a commitment to friendship that is not about a program or numbers. It is all about caring for someone like my friend and praying that one day we will see God fully living in the people we love.

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Portuguese blog:

Amizade Como Um Estilo de Vida Exige Persistência

Bill Mellinger, www.crestlinefbc.com

Eu tenho um amigo que entra e sai das ruas e entra e sai da prisão de forma consistente durante os nove anos que eu o conheço. Ele fez escolhas ruins com mulheres, álcool, dinheiro e com seu temperamento. Infelizmente, ele foi para a prisão mais de uma vez por causa de mentiras de outra pessoa. Tivemos conversas sobre Jesus, sua raiva e problemas de álcool, sua arte, sobre os sonhos que ele tem para um negócio de bicicletas e seu desejo de fazer algo de sua vida.

Mantivemos nossa amizade através de reuniões na prisão, estadias prolongadas na propriedade da igreja ou no prédio, e até mesmo quando eu tive que calá-lo quando ele estava com raiva ou muito bêbado para raciocinar corretamente. Duas semanas atrás, ele apareceu na propriedade da igreja com um veículo recreativo antigo que não havia sido licenciado em dez anos. É a sua nova casa sobre rodas. Claro, ele não tinha o dinheiro para torná-lo licenciado. Sim. Ele é um amigo, então nós o ajudamos com o registro. Tenho visto crescimento nele. Na verdade, ele mudou seu trailer para um negócio local onde outro amigo pediu que ele fizesse a segurança. Juntos, estamos tentando permanecer com esse homem enquanto ele lida com seus demônios.

O que isso tem a ver com o ministério celular? Joel Comiskey nos lembrou esta semana: “O ministério celular é um estilo de vida. Isso exige determinação persistente. A jornada pode começar devido aos ótimos exemplos de crescentes igrejas em células ao redor do mundo, mas só irá continuar devido a convicções sinceras baseadas nas bases bíblicas”.

Meu relacionamento com meu amigo é um reflexo da minha sincera convicção de que Jesus me chamou para um relacionamento pessoal com ele e com as pessoas que me rodeavam. Eu permaneço em curso com o ministério celular e com meu amigo, mesmo quando é difícil e isso me custa sacrifícios pessoais. Eu acredito em nosso chamado para fazer discípulos e às vezes leva tempo para se tornar um discípulo maduro de Cristo.

O ministério da célula não é uma moda para mim. Eu adoraria ter um crescimento explosivo como algumas das igrejas que lemos. No entanto, Deus não nos chamou para um crescimento explosivo; Ele nos chamou para sermos fiéis. Deus quer que nos amemos uns aos outros, que discipulemos uns aos outros, que usemos nossos dons espirituais para construir uns aos outros e que, juntos, possamos compartilhar o amor de Jesus com o nosso mundo. O que fazemos para ministrar um ao outro através dos nossos grupos Vida (células) é um compromisso com a amizade que não está relacionado a um programa ou números. É tudo sobre cuidar de alguém como meu amigo e orar para que um dia vejamos Deus vivendo plenamente nas pessoas que amamos.

Spanish blog:

La amistad como estilo de vida necesita de persistencia

Bill Mellinger, www.crestlinefbc.com

Tengo un amigo que deambula por las calles y ha estado dentro y fuera de la cárcel constantemente, durante los nueve años que tengo de conocerlo. Él ha tomado malas decisiones con mujeres, el alcohol, dinero y con su temperamento. Lamentablemente, fue a prisión más de una vez debido a las mentiras de otro. Hemos tenido conversaciones acerca de Jesús, sus problemas de ira y alcohol, sus obras de arte, los sueños que tiene para un negocio de bicicletas y su deseo de hacer algo de su vida.

Hemos mantenido nuestra amistad a través de reuniones en la cárcel, estancias prolongadas en la propiedad de la iglesia o en el edificio, e incluso cuando tuve que callarlo cuando estaba enojado o demasiado borracho para razonar adecuadamente. Hace dos semanas, se presentó en la propiedad de la iglesia con un viejo vehículo recreativo, que no había sido registrado en diez años. Claro que no tenía el dinero para obtener la licencia y por supuesto siendo el un amigo, le ayudamos con el registro. Esta es su nueva casa sobre ruedas. He visto crecimiento en él, de hecho, trasladó su RV a un negocio local, donde otro amigo le pidió que trabajará en el área de seguridad. Juntos, tratamos de apoyar a este hombre, mientras el enfrenta a sus demonios.

¿Qué tiene esto que ver con el ministerio celular? Joel Comiskey nos recordó esta semana: “El ministerio celular es un estilo de vida. Esto exige una determinación persistente. El viaje podría comenzar con la ayuda de los grandes ejemplos de la creciente iglesia celular mundial, pero sólo continuará gracias a las convicciones de corazón, basados en los fundamentos bíblicos “.

Mi relación con mi amigo es un reflejo de mi sincera convicción de que Jesús me ha llamado a una relación personal con Él y con la gente que me rodea. Me quedo con el curso del ministerio celular y con mi amigo, incluso cuando es difícil y me tome sacrificios personales. Creo en nuestro llamamiento a hacer discípulos y a veces toma mucho tiempo convertirse en un discípulo maduro en Cristo.

El ministerio celular no es una moda para mí. Me encantaría tener un crecimiento explosivo como algunas de las iglesias de la que leemos. Sin embargo, Dios no nos ha llamado al crecimiento explosivo; nos ha llamado a ser fieles. Dios quiere que nos amemos unos a otros, que nos discípulemos unos a otros, que usemos nuestros dones espirituales para edificarnos unos a otros, y que juntos compartamos el amor de Jesús con nuestro mundo. Lo que hacemos para ministrar unos a otros a través de nuestros grupos de Vida (células) es un compromiso con la amistad, que no se trata de un programa o números. Se trata de cuidar a alguien como mi amigo y orar para que un día veamos a Dios viviendo plenamente en la gente que amamos.

How Long Does It Take To Transition? I Will Let You Know When We Finish

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Pastor Bill Mellinger, Crestline First Baptist;  www.crestlinefbc.com

Ten years ago I sat down with a leader in our church that had a desire for our church to become a cell church. I was the new pastor who had just arrived from planting a church in Arizona. He had actually tried to transition the church into cell ministry while there was an interim pastor. Unfortunately, the church wasn’t ready for his leadership and the cell ministry became a point of contention.

That leader introduced me to Joel Comiskey and we began a consulting relationship with Joel. I remember Joel discussing the pace for transition. I still remember telling him that I wanted to move fast. We started studying and evaluating the ministry and Joel said he would see what pace we could do as we progressed. He must have known that we would have to go a lot slower than I wanted so we began our journey.

Some things went rather quickly. The leadership voted to hire Joel as our consultant. We talked about being a relational church. The leaders read Scott Boren’s book, “The Relational Way: From Small Structures to Holistic Life Connections.” We even decided that our vision was “to be a relational church that is sold out for Jesus.” With these baby steps behind us, I thought it was time to start a prototype group. The group was made up of ten people who would all be potential leaders. I planned to launch at least five new cells within three months of forming the prototype.

As we began the prototype, I began preaching on being a relational church and we proceeded to restructure the entire ministry. The same leader I mentioned above and the interim pastor had worked together to setup an entirely different organizational structure that actually paved the way for the transition to cell ministry. However, things did not move as fast as I expected. In spite of my church planting mentality, I had enough experience to see that we could not force the change. Slowly, we developed new groups. I mean very slowly. In helped that I am very relational in ministry and I was able to start shaping a new emphasis in what God wanted to do through us.

Nearly, ten years after that first meeting, I continue to work to transition the church. Some exciting ministry has occurred over the years. One life group (cell) began a ministry with the poor in our community that has expanded into a full-blown outreach called Mountain Help. Our youth have a couple of cells that are connecting with troubled youth in our community. We are on the verge of purchasing a coffee house to provide a place where community happens so people can come to know Christ in a relational setting. Slowly, we are transitioning. I thank God and Joel that we did not move as fast as I wanted to move ten years ago. What about you?

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Portuguese blog:

Quanto Tempo Leva Para a Transição? Eu Deixarei Você saber Quando Terminar

Bill Mellinger,  www.crestlinefbc.com

Dez anos atrás, sentei-me com um líder em nossa igreja que desejava que ela se tornasse uma igreja celular. Eu era o novo pastor que acabava de chegar depois de plantar uma igreja no Arizona. Ele realmente tentou transitar a igreja para o ministério celular, enquanto havia um pastor interino. Infelizmente, a igreja não estava preparada para sua liderança e o ministério celular tornou-se um ponto de disputa.

Esse líder me apresentou a Joel Comiskey e começamos uma relação de consultoria com Joel. Lembro-me de Joel discutindo o ritmo da transição. Ainda me lembro de lhe dizer que queria avançar rapidamente. Começamos a estudar e a avaliar o ministério e Joel disse que veria o ritmo que poderíamos levar conforme progredíamos. Ele deve ter sabido que teríamos que ir muito mais lentamente do que eu queria, então começamos nossa jornada.

Algumas coisas foram bastante rápidas. A liderança votou para contratar Joel como nosso consultor. Falamos sobre ser uma igreja relacional. Os líderes leram o livro de Scott Boren, “The Relational Way: From Small Structures to Holistic Life Connections” (em tradução livre, O Camilnho Relacional: De Estruturas Pequenas a  Conexões de Vida Holísticas). Nós até decidimos que nossa visão era “ser uma igreja relacional que está entregue para Jesus”. Com esses passos de bebê atrás de nós, eu pensei que era hora de começar um grupo protótipo. O grupo era composto por dez pessoas que seriam líderes potenciais. Eu planejei lançar pelo menos cinco células novas dentro de três meses de formação do protótipo.

Quando começamos o protótipo, comecei a pregar sobre ser uma igreja relacional e procedemos a reestruturar todo o ministério. O mesmo líder que mencionei acima e o pastor interino trabalharam juntos para configurar uma estrutura organizacional inteiramente diferente que realmente abriu o caminho para a transição para o ministério celular. No entanto, as coisas não se moveram tão rápido quanto eu esperava. Apesar da mentalidade de plantação de minha igreja, tive experiência suficiente para ver que não poderíamos forçar a mudança. Lentamente, desenvolvemos novos grupos. Quero dizer, muito devagar. O que ajudou foi que eu sou muito relacional no ministério e pude começar a dar forma a uma nova ênfase no que Deus quis fazer através de nós.

Quase dez anos depois da primeira reunião, continuo trabalhando para a transição da igreja. Algum ministério emocionante ocorreu ao longo dos anos. Um grupo de vida (célula) iniciou um ministério com os pobres em nossa comunidade, que se expandiu para um alcance abrangente chamado Mountain Help. Nossa juventude tem algumas células que estão se conectando com jovens problemáticos em nossa comunidade. Estamos à beira de comprar uma casa de café para fornecer um lugar onde a comunhão aconteça para que as pessoas possam conhecer Cristo em um ambiente relacional. Lentamente, estamos em transição. Agradeço a Deus e ao Joel por não nos movemos tão rápido quanto queria mudar há dez anos. E você?

Spanish blog:

¿Cuánto tiempo se necesita para completar la transición? Te haré saber cuándo terminemos

Bill Mellinger, www.crestlinefbc.com

Hace diez años me senté con un líder en nuestra iglesia, que tenía el deseo de que nuestra iglesia se convirtiera en una iglesia celular. Yo era un pastor nuevo que acababa de llegar de plantar una iglesia en Arizona. En realidad él ya había intentado hacer la transición de la iglesia al ministerio celular, mientras había un pastor interino. Desafortunadamente, la iglesia no estaba lista para su liderazgo y el ministerio celular se convirtió en un punto de discordia.

Ese líder me presentó a Joel Comiskey e iniciamos una relación de consultoría con Joel. Recuerdo a Joel hablando del ritmo de la transición, todavía recuerdo haberle dicho que quería que la transición fuera rápida. Comenzamos a estudiar y evaluar el ministerio y Joel dijo que vería qué ritmo podríamos tomar a medida que avanzábamos. Joel debió saber que tendríamos que ir mucho más despacio de lo que yo quería. Así iniciamos nuestro viaje.

Algunas cosas se dieron bastante rápido. La directiva votó para contratar a Joel como nuestro consultor. Hablamos de ser una iglesia relacional; los tambien líderes leyeron el libro de Scott Boren,  “The Relational Way: From Small Structures to Holistic Life Connections.” Incluso decidimos que nuestra visión era “ser una iglesia relacional que se  por Jesús”. Con estos pequeños pasos, pensé que era hora de comenzar una célula de prototipo. La célula estaba formada por diez personas, en la que todos serian líderes potenciales. Planeé lanzar por lo menos cinco nuevas células en el plazo de tres meses, después de formar el prototipo de célula.

Cuando comenzamos el prototipo, comencé a predicar sobre ser una iglesia relacional y procedimos a reestructurar todo el ministerio. El mismo líder que mencioné antes y el pastor interino ya habían trabajado juntos para establecer una estructura organizacional completamente diferente, que en realidad allanó el camino para la transición al ministerio celular. Sin embargo, las cosas no se movieron tan rápido como esperaba. A pesar de mi mentalidad de plantar iglesias, tuve suficiente experiencia para ver que no podíamos forzar el cambio. Lentamente desarrollamos nuevos grupos y quiero decir, muy lentamente. Me fue de mucha ayuda, que soy muy relacional en el ministerio y pude empezar a dar forma a un nuevo énfasis en lo que Dios quería hacer a través de nosotros.

Casi diez años después de ese primer encuentro, continúo trabajando para la transición de la iglesia. Un emocionante ministerio se ha dado durante estos años. Un grupo celular inicio un ministerio con los más vulnerables en nuestra comunidad y este se ha expandido en un alcance completo, llamado Mountain Help. Nuestra juventud tiene un par de células que se relacionan con jóvenes con problemas en nuestra comunidad. Estamos a punto de comprar un café para proporcionar un lugar donde se puedan relacionar y que para que la gente pueda llegar a conocer a Cristo en un entorno relacional. Lentamente, estamos en transición. Doy gracias a Dios y a  Joel por no movernos tan rápido como yo quería hacerlo, diez años atrás. ¿Qué hay acerca de ti?

Cell Phones Are Everywhere

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Pastor Bill Mellinger, Crestline First Baptist;  www.crestlinefbc.com

I love to walk up to an older person that is texting and comment about “these kids and their phones.” We need to work on our etiquette with cell phones. How many times have you been in a meeting or a conversation and someone “rudely” answers their cell just because it rang? Or how often does someone get caught in a text message when they are talking with you. Who says that we have to answer the phone just because it rings? What gives the phone so much power and importance that we actually interrupt a conversation or a meeting to talk to a small electronic box?

My cell phone just beeped. I wonder if I should see what that sound was for?

While the phone interruptions bother me, I have one call that I always take. If my wife calls me, I answer the phone if I can. Since I work as a volunteer chaplain with the local Fire Department and pastor of a church, there are a very few moments when I am in the middle of such a serious crisis that I cannot answer. Even with the terrible situations I can be in, I usually can respond to my wife.

Years ago, I made a commitment to her. I told her that my first commitment is to Christ; my second commitment to her and our family; and my third commitment is to the church. To prove that commitment, I told her that I would always answer her calls if I could. I have instructed secretaries to interrupt me if my wife calls. Even in counseling sessions, if Debbie calls, I will say, “There is one call I always take. Please give me a moment to talk to my Bride.” I will usually show them the phone that has her picture identifying the caller.

How does this relate to sustaining an effective long-term ministry? How can I serve the church well if I don’t take care of my most important relationships? Staying close to the Lord and close to my wife has protected me in the midst of temptations and the spiritual battles of ministry. We share a common love for the Lord and a love for God’s people. By putting her above the church, I am saying that our relationship matters more than the people we serve. With her confidence that she is the Number One person in my life, she trusts me and is able to support me. In fact, my prayers are strengthened and thus my ministry is richer because of our commitment to one another.

Cell phones are great tools for communication and for ministry. I use my phone to tell my wife that she is important and that I love her. I also use it to connect with people who are hurting and to pray with them. However, I don’t allow my cell to interrupt a personal conversation or meeting unless the call is one I have promised to always take. Oh, and God does not need a cell phone to contact me.

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Portuguese blog:

Celulares estão por todo o lado

Por Bill Mellinger, www.crestlinefbc.com

Eu adoro andar até uma pessoa mais velha que está digitando e comentar, “essas crianças e seus telefones”. Precisamos trabalhar com nossa etiqueta com telefones celulares. Quantas vezes você esteve em uma reunião ou uma conversa e alguém “grosseiramente” responde seu celular apenas porque tocou? Ou com que frequência alguém é pego em uma mensagem de texto quando está conversando com você? Quem disse que devemos atender o telefone apenas porque tocou? O que dá ao telefone tanto poder e importância que realmente interrompemos uma conversa ou uma reunião para conversar com uma pequena caixa eletrônica?

Meu celular simplesmente tocou um sinal sonoro. Eu me pergunto se eu deveria ver para o que era esse som?

Enquanto as interrupções do telefone me incomodam, eu tenho uma ligação que eu sempre atendo. Se a minha mulher me ligar, eu respondo o telefone se puder. Como trabalho como capelão voluntário com o Departamento de Bombeiros local e como pastor de uma igreja, há poucos momentos em que estou no meio de uma crise tão grave que não posso responder. Mesmo com as terríveis situações em que posso estar, geralmente posso responder a minha esposa.

Anos atrás, fiz um compromisso com ela. Eu disse a ela que meu primeiro compromisso é para com Cristo; meu segundo compromisso é para com ela e nossa família; e meu terceiro compromisso é com a igreja. Para provar esse compromisso, eu disse a ela que sempre responderia a suas chamadas se pudesse. Eu ordenei aos secretários que me interrompessem se minha esposa chamasse. Mesmo em sessões de aconselhamento, se Debbie ligar, eu digo: “Há uma chamada que eu sempre atendo. Por favor, dê-me um momento para conversar com a minha noiva”. Geralmente, mostrarei-lhes o celular, que tem sua foto identificando quem está chamando.

Como isso se relaciona com a manutenção de um ministério eficaz a longo prazo? Como posso servir bem a igreja se eu não cuidar dos meus relacionamentos mais importantes? Permanecer perto do Senhor e perto da minha esposa me protegeu no meio das tentações e das batalhas espirituais do ministério. Compartilhamos um amor comum pelo Senhor e um amor pelo povo de Deus. Ao colocá-la acima da igreja, estou dizendo que nosso relacionamento importa mais do que as pessoas que servimos. Com sua confiança de que ela é a pessoa número um na minha vida, ela confia em mim e é capaz de me apoiar. Na verdade, minhas orações são fortalecidas e, portanto, meu ministério é mais rico devido ao nosso compromisso um com o outro.

Os telefones celulares são excelentes ferramentas para comunicação e para o ministério. Eu uso meu telefone para dizer a minha esposa que ela é importante e que eu a amo. Eu também uso isso para conectar-me com pessoas que estão sofrendo e orar com eles. No entanto, não permito que meu celular interrompa uma conversa ou reunião pessoal, a menos que a chamada seja uma promessa de sempre atender. Ah, e Deus não precisa de um telefone celular para entrar em contato comigo.

Spanish blog:

Los celulares están en todas partes

Por Bill Mellinger, www.crestlinefbc.com

Me encanta encontrarme con una persona mayor que está enviando mensajes de texto y comentando sobre “estos niños y sus teléfonos”. Necesitamos trabajar en nuestra educación con los celulares. ¿Cuántas veces has estado en una reunión o una conversación y alguien “groseramente” responde a su celular sólo porque sonó? O con qué frecuencia alguien es sorprendido enviando un mensaje de texto mientras habla con contigo. ¿Quién dice que tenemos que contestar el teléfono sólo porque suena? ¿Qué le da al teléfono tanto poder e importancia que realmente interrumpimos una conversación o una reunión para hablar con una pequeña caja electrónica?

Mi celular acaba de sonar. Me pregunto si debería ver por qué sonó?

Mientras que las interrupciones del teléfono me molestan, tengo una llamada que tomo siempre. Si mi esposa me llama, le contesto si es que puedo. Desde que trabajo como voluntario capellán con el Departamento de Bomberos local y pastor de una iglesia, hay muy pocos momentos en que estoy en medio de una crisis tan grave que no puedo contestar. Incluso con las situaciones terribles en las que puedo estar, normalmente puedo responder a mi esposa.

Hace años, hice un compromiso con ella. Le dije que mi primer compromiso es con Cristo; Mi segundo compromiso con ella y con nuestra familia; Y mi tercer compromiso es con la iglesia. Para demostrar ese compromiso, le dije que siempre respondería a sus llamadas si pudiera. He ordenado a las secretarias que me interrumpan si mi esposa me llama. Incluso en las sesiones de consejería, si Debbie llama, voy a decir, “Hay una llamada que siempre tomo. Por favor dame un momento para hablar con mi novia. “Normalmente les muestro el teléfono que tiene su foto identificando que ella llama.

¿Cómo se relaciona esto con mantener un ministerio eficaz a largo plazo? ¿Cómo puedo servir bien a la iglesia si no cuido mis relaciones más importantes? Permanecer cerca del Señor y cerca de mi esposa me ha protegido en medio de las tentaciones y las batallas espirituales del ministerio. Compartimos un amor común por el Señor y un amor por el pueblo de Dios. Al ponerla por encima de la iglesia, estoy diciendo que nuestra relación importa más que la gente a la que servimos. Con la seguridad de que ella es la persona número uno en mi vida, ella confía en mí y es capaz de apoyarme, mis oraciones son fortalecidas y, por lo tanto, mi ministerio es más abundante gracias a nuestro compromiso mutuo.

Los celulares son excelentes herramientas para la comunicación y para el ministerio. Yo uso mi celular para decirle a mi esposa que ella es importante y que la amo. También lo uso para conectarme con personas que están sufriendo y para orar con ellos. Sin embargo, no permito que mi celular interrumpa una conversación o reunión personal a menos que la llamada sea una que he prometido tomar siempre. Oh, y Dios no necesita un celular para ponerse en contacto conmigo.

I Have Been Blessed

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Pastor Bill Mellinger, Crestline First Baptist;  www.crestlinefbc.com

It is hard to believe that nine years ago this month, we hired Joel Comiskey as a consultant for our church. I had been called to be pastor of Crestline First Baptist a year earlier. The church had faced some challenging times and some critical surveys showed a fair amount of unhealthiness in the church. The Natural Church Development survey clearly showed a lack of love for one another. In fact, every one of the nine traits of NCD had a seriously low score for the church.

Prior to hiring Joel, God gave me a vision for our church to become a relational church that is sold out for Jesus Christ. Soon after, I read Scott Boren’s book, “The Relational Way.” It is a great book about cell ministry that made the emphasis that the right way to do ministry is the relational way. The timing of reading this book and consulting with Joel confirmed our vision for First Baptist.

I have lost track of how many books I have read about cell ministry and the value of small groups. Joel has a list of suggested reading on his website. I have been blessed to participate in a pastor’s group that meets at Joel’s house. We have regularly dissected books from that list. Not only have I met some incredible authors through their writings, but I have also been privileged to attend some excellent conferences with Joel Comiskey, Mario Vega, Ralph Neighbour, Randall Neighbour, Scott Boren, Bill Beckham, and several others.

Crestline First Baptist is a very different church from the one that began the journey into cell ministry nine years ago. Today, people regularly meet in homes to be the living body of Christ, applying God’s word and using the gifts of the Spirit to minister to one another and our community. We have even developed a benevolent ministry that caringly offers guidance, support and training for those who desire to move toward being self-sufficient.

One of my favorite verses is Proverbs 27:17. “As iron sharpens iron, so one person sharpens another.” The pastors in my small group know that I have faced some significant challenges at First Baptist. I even wrote a doctoral thesis on spiritual warfare because of my experience here. They have been a great support system along with the coaching, reading and conferences that I have attended. I have been blessed by allowing others to sharpen me. I thank God that I have not had to walk this journey alone. I pray that you are not trying to serve the Lord without the support and growth gained through books, blogs, networking with churches and pastors.

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Portuguese blog:

Eu Tenho Sido Abençoado

Bill Mellinger, www.crestlinefbc.com

É difícil acreditar que, nove anos atrás, contratamos Joel Comiskey como consultor para a nossa igreja. Eu tinha sido chamado para ser pastor da Primeira Igreja Batista de Crestline um ano antes. A igreja enfrentou alguns tempos desafiadores e algumas pesquisas críticas mostraram uma grande falta de saúde na igreja. A pesquisa do Desenvolvimento Natural da Igreja mostrou claramente a falta de amor de uns pelos outros. Na verdade, cada um dos nove traços da DNI teve uma pontuação seriamente baixa para a igreja.

Antes de contratar Joel, Deus me deu uma visão para a nossa igreja se tornar uma igreja relacional totalmente entregue para Jesus Cristo. Logo depois, eu li o livro de Scott Boren “The Relational Way” (“O Caminho Relacional”, em tradução livre). É um ótimo livro sobre o ministério celular que enfatizou que a maneira correta de fazer o ministério é o caminho relacional. A leitura deste livro e a consulta com Joel confirmaram nossa visão para a Primeira Igreja Batista.

Eu perdi o controle de quantos livros eu li sobre o ministério celular e sobre o valor dos pequenos grupos. Joel tem uma lista de leitura sugerida em seu site. Fui abençoado por participar de um grupo de pastores que se reúne na casa de Joel. Nós dissecamos regularmente livros dessa lista. Não só conheci alguns autores incríveis através dessas leituras, mas também tive o privilégio de participar de excelentes conferências com Joel Comiskey, Mario Vega, Ralph Neighbour, Randall Neighbour, Scott Boren, Bill Beckham e vários outros.

A Primeira Igreja Batista de Crestline é uma igreja muito diferente da que começou a jornada no ministério celular há nove anos. Hoje, as pessoas se reúnem regularmente nas casas para serem o Corpo vivo de Cristo, aplicando a Palavra de Deus e usando os dons do Espírito para ministrarem uns aos outros e nossa comunidade. Nós até desenvolvemos um ministério benevolente que oferece orientação, apoio e treinamento para quem deseja avançar para ser autossuficiente.

Um dos meus versos favoritos é Provérbios 27:17. “Como o ferro afia o ferro, uma pessoa afia a outra”. Os pastores do meu pequeno grupo sabem que enfrentei alguns desafios significativos na Primeira Batista. Até escrevi uma tese de doutorado sobre guerra espiritual por causa da minha experiência aqui. Eles foram um ótimo sistema de apoio, juntamente com o treinamento, a leitura e as conferências às quais assisti. Fui abençoado por permitir que os outros me afiassem. Agradeço a Deus por não ter precisado fazer esta jornada sozinho. Eu oro para que você não esteja tentando servir o Senhor sem o apoio e o crescimento obtidos através de livros, blogs e redes com igrejas e pastores.

Spanish blog:

He sido bendecido

Bill Mellinger, www.crestlinefbc.com

Es difícil creer que en este mes, hace nueve años, contratamos a Joel Comiskey como consultor para nuestra iglesia. Un año antes, yo había sido llamado a ser pastor de Crestline First Baptist. La iglesia había enfrentado tiempos difíciles y algunas críticas encuestas mostraron una buena cantidad de deterioro en la iglesia. La encuesta de  El Desarrollo Natural de la Iglesia (NCD, por sus siglas en inglés) mostró claramente una falta de amor por los demás. De hecho, cada uno de los nueve rasgos de la encuesta de NCD tenía una puntuación seriamente baja para la iglesia.

Antes de contratar a Joel, Dios me dio una visión para que nuestra iglesia se convirtiera en una iglesia relacional, que se reserva para Jesucristo. Poco después, leí el libro de Scott Boren, “The Relational Way”. Es un gran libro sobre el ministerio celular que hace énfasis en que la manera correcta de hacer ministerio, es la manera relacional. La sincronización en leer este libro y en consultar con Joel confirmó nuestra visión para First Baptist.

Perdí la cuenta de cuántos libros he leído acerca del ministerio celular y el valor de las células. Joel tiene una lista de lecturas sugeridas en su sitio web, en la que regularmente examinados los libros. He sido bendecido al poder participar en un grupo de pastores que se reúnen en casa de Joel. No sólo he conocido a algunos autores increíbles a través de sus escritos, sino que también he tenido el privilegio de asistir a excelentes conferencias con Joel Comiskey, Mario Vega, Ralph Neighbour, Randall Neighbour, Scott Boren, Bill Beckham y muchos más.

Crestline First Baptist es una iglesia muy diferente a la que inició el viaje al ministerio celular hace nueve años. Hoy en día, las personas a menudo se reúnen en los hogares para ser el cuerpo vivo de Cristo, aplicando la palabra de Dios y usando los dones del Espíritu para ministrarse unos a otros y a nuestra comunidad. Incluso hemos desarrollado un benevolente ministerio que cariñosamente ofrece orientación, apoyo y capacitación para aquellos que desean avanzar hacia la autosuficiencia.

Uno de mis versículos favoritos es Proverbios 27:17 (NVI). “El hierro se afila con el hierro, y el hombre en el trato con el hombre”. Los pastores de mi red de trabajo saben que he enfrentado algunos desafíos significativos en First Baptist; incluso escribí una tesis doctoral acerca de la guerra espiritual debido a mi experiencia en la iglesia. Todo esto ha sido un gran sitema de apoyo, junto con las capacitaciones, la lectura y las conferencias a las que he asistido. He sido bendecido al permitir que otros me afilaran. Agradezco a Dios que no he tenido que caminar este viaje solo, oro para que no estén tratando de servir al Señor sin el apoyo y el crecimiento que se obtiene a través de libros, blogs, redes con iglesias y pastores.

Onward Christian Soldier Marching As To War

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Pastor Bill Mellinger, Crestline First Baptist;  www.crestlinefbc.com

Proverbs 27:17 NIV – “17 As iron sharpens iron, so one person sharpens another.”

What is wrong with the title of this blog? A single “s” is missing. It is the one that states that soldiers are marching, not just one. Imagine how silly and incompetent you would look if you marched into the battlefield by yourself. Strength is in the numbers and in the coordination.

Are you transitioning a traditional church into cell ministry? Get some counsel and ongoing support as you work through the process. It may take longer and be more challenging than you think. “For lack of guidance a nation falls, but victory is won through many advisers” (Proverbs 11:14).

When we began the process nearly ten years ago, we sought out the counsel and coaching of Joel Comiskey. I have been privileged to be part of a small of group of pastors that meets monthly in Joel’s home. Not only have I received the prayer support and counsel from Joel, but I have also had the encouragement of some fellow pastors who have faced similar challenges to mine. As part of our pastor/mentor group, we have read and evaluated a host of cell church books gleaning invaluable wisdom as we read and discussed the various books.

We all know the importance of Ecclesiastes 4:9-12 when discussing life in general, but do you understand the value of receiving counsel as we lead and develop cell ministry?  “Two are better than one, because they have a good return for their labor: If either of them falls down, one can help the other up. But pity anyone who falls and has no one to help them up. Also, if two lie down together, they will keep warm. But how can one keep warm alone? Though one may be overpowered, two can defend themselves. A cord of three strands is not quickly broken” (Ecclesiastes 4:9-12).

Over nine years into our transition into cell ministry, I am glad that I can continue to receive coaching from Joel and the pastors in our group. I have participated in several conferences with leaders like Bill Beckham, Ralph Neighbour, Randall Neighbour, Joel Comiskey, and Mario Vega. I continue to learn and to seek Godly counsel. I can’t imagine going into battle as a one-man army unless you have three stones, a marksman’s eye, a great slingshot and a giant named Goliath.

If you are reading this blog, you probably already understand the importance of seeking wisdom and counsel from others. Remain humble and learn. You will win victories.

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Portuguese blog:

Soldado Cristão Marchando Em Direção À Guerra

Pastor Bill Mellinger, www.crestlinefbc.com

Provérbios 27:17 NVI – “Assim como o ferro afia o ferro, o homem afia o seu companheiro”.

O que há de errado com o título deste blog? Falta um “s” nele. É aquele que afirma que os soldados estão marchando, e não apenas um soldado. Imagine o quão bobo e incompetente você pareceria se marchasse para o campo de batalha sozinho. A força está nos números e na coordenação.

Você está transicionando uma igreja tradicional para o ministério celular? Tenha conselhos e apoio contínuo à medida que você trabalha no processo. A transição pode levar mais tempo e ser mais desafiadora do que você pensa. “Não havendo sábios conselhos, o povo cai, mas na multidão de conselhos há segurança” (Provérbios 11:14).

Quando começamos o processo há quase dez anos, buscamos o conselho e o treinamento de Joel Comiskey. Tive o privilégio de fazer parte de um pequeno grupo de pastores que se reunia mensalmente na casa de Joel. Não só recebi o apoio de oração e o conselho de Joel, mas também tive o incentivo de alguns pastores que enfrentaram desafios semelhantes aos meus. Como parte do nosso grupo de pastoreio/mentoria, lemos e avaliamos uma série de livros de igrejas celulares que nos proporcionaram uma sabedoria inestimável enquanto líamos e discutíamos os vários livros.

Todos sabemos a importância de Eclesiastes 4:9-12 quando se discute a vida em geral, mas você entende o valor de receber conselhos quando lideramos e desenvolvemos o ministério celular? “Melhor é serem dois do que um, porque têm melhor paga do seu trabalho. Pois se caírem, um levantará o seu companheiro; mas ai do que estiver só, pois, caindo, não haverá outro que o levante. Também, se dois dormirem juntos, eles se aquentarão; mas um só como se aquentará? E, se alguém quiser prevalecer contra um, os dois lhe resistirão; e o cordão de três dobras não se quebra tão depressa” (Eclesiastes 4:9-12).

Ao longo de nove anos desde a nossa transição para o ministério celular, fico feliz que eu possa continuar a receber o treinamento de Joel e dos pastores em nosso grupo. Participei de várias conferências com líderes como Bill Beckham, Ralph Neighbor, Randall Neighbour, Joel Comiskey e Mario Vega. Continuo a aprender e procurar o conselho de Deus. Não consigo imaginar entrar na batalha como um exército de um homem só, a menos que você tenha três pedras, uma boa mira, uma funda e um gigante chamado Golias.

Se você está lendo este blog, você provavelmente já entende a importância de buscar sabedoria e conselhos dos outros. Permaneça humilde e aprenda. Você ganhará vitórias.

Spanish blog:

Hacia adelante Soldado Cristiano, Marchando a la Guerra

Pastor Bill Mellinger, www.crestlinefbc.com

Proverbios 27:17 NVI- “El hierro se afila con el hierro, y el hombre en el trato con el hombre.”

¿Que está mal con el título de este blog? Falta solo una “s”. Es la que indica que los soldados están marchando, no solamente uno. Imagínate que insensato e incompetente te verías si marcharás solo al campo de batalla. La fuerza está en el número y coordinación.

¿Estás haciendo la transición de la iglesia tradicional al ministerio celular? Busca consejo y apoyo continuo mientras avanzas en el proceso, este puede llegar a ser más largo y desafiante de lo que te puedes imaginar. “Sin dirección, la nación fracasa; el éxito depende de los muchos consejeros” (Proverbios 11:14).

Cuando nosotros iniciamos el proceso cerca de 10 años atrás, buscamos el consejo y orientación de Joel Comiskey. He sido privilegiado al ser partede un pequeño grupo de pastores que se reúnen una vez al mes en casa de Joel. No solo he recibido oraciones, consejos, y apoyo  por parte de Joel,pero también he tenido el estímulo de algunos compañeros pastores que han enfrentado desafíos similares a los míos. Como parte de nuestro grupo depastores/ mentores, hemos leído, discutido y evaluado una serie de libros de la iglesia celular que recogen sabiduría invaluable.

Todos conocemos la importancia de Eclesiastés 4: 9-12 al hablar de la vida en general, pero ¿entiendes el valor de recibir consejo mientras lideramos y desarrollamos el ministerio celular? “Más valen dos que uno, porque obtienen más fruto de su esfuerzo. Si caen, el uno levantara al otro. ¡Ay del que cae y no tiene quien lo levante!, Si dos se acuestan juntos entrarán en calor; uno solo ¿cómo va a calentarse? Uno solo puede ser vencido, pero dos pueden resistir. ¡La cuerda de tres hilos no se rompe fácilmente! “(Eclesiastés 4: 9-12).

Durante nueve años de nuestra transición al ministerio celular, me alegro de poder seguir recibiendo orientación de Joel y los pastores de nuestro grupo. He participado en varias conferencias con líderes como Bill Beckham, Ralph Neighbour, Randall Neighbour, Joel Comiskey y Mario Vega. Continúo aprendiendo y buscando consejo de Dios, no puedo imaginar entrar en la batalla con un ejército de un solo hombre a menos que tengas tres piedras, un ojo de tirador, una gran honda y un gigante llamado Goliat.

Si estás leyendo este blog, probablemente ya entiendes la importancia de buscar sabiduría y el consejo de los demás. Permanece humilde y aprende. Tú ganarás victorias.

Soccer Coaches Can Be Obnoxious

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Pastor Bill Mellinger, Crestline First Baptist;  www.crestlinefbc.com

Do you know much about the game of soccer? It is a wonderful sport that allows people of all sizes to compete against one another. I have had the privilege to coach and referee soccer. My experience on the field as a referee has influenced my coaching and caused me to value the coaches who quietly watch a match without hollering constant instructions from the sidelines. In the middle of the field, much of what is hollered from the sidelines is just noise. This is true with youth and adult soccer. Of course, sometimes that noise gets annoying and even hostile. When that happens at a youth soccer match, the referee has to step in and stop the dissent or even the over coaching of those on the sidelines.

What does this view of soccer have to do with a cell group? As members of a cell, we are like the coach who watches the game without interruption waiting for appropriate moments like a substitution or half time to give guidance to the team. We need to listen, listen and listen some more before sharing thoughts with someone in the group. In other words, we need to avoid giving advice.

In our Group Covenant, we make a commitment to “LISTEN to each person when they speak, whether in words, actions, or attitudes.” People don’t need our advice and frankly, they probably won’t follow it when we give it. What they will listen to is our love and prayer support that we give by listening. Too many people have great ideas for what someone else should do and we are all too willing to share those ideas as advice.

When people share a problem, we need to listen. Of course, if you want people in your group to stop sharing personal issues, give them advice. Pretty soon, you will find that transparency is decreasing and people are not sharing significant personal concerns. Like the players on the field, your advice will go unheard because of the noise or it will become obnoxious and rejected.

Occasionally, someone in the group may actually say that they want to get the advice of the group. Even when this happens, the group needs to practice active listening, asking questions and hearing the issue from the view of the one sharing and avoid advice as much as possible. God may give you a word, but it is important to listen to the person sharing and listen to the Lord. Keep your advice to yourself. Oops! I just gave you some advice. LISTEN!

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Portuguese blog:

Treinadores de Futebol Podem Ser Desagradáveis

Por Bill Mellinger, www.crestlinefbc.com

Você entende muito sobre o jogo de futebol? É um esporte maravilhoso que permite que pessoas de todos os tamanhos compitam um contra o outro. Tive o privilégio de treinar e arbitrar futebol. Minha experiência no campo como um árbitro influenciou minha forma de treinar e me fez valorizar os treinadores que observam silenciosamente uma partida sem gritar instruções constantes do lado de fora. No meio do campo, muito do que é gritado das laterais é apenas barulho. Isso é real para o futebol juvenil e o adulto. E claro, às vezes esse barulho é irritante e até hostil. Quando isso acontece em um jogo de futebol juvenil, o árbitro deve intervir e parar a dissensão ou mesmo os conselhos excessivos daqueles que estão à margem.

O que essa visão do futebol tem a ver com uma célula? Como membros de uma célula, somos como o treinador que observa o jogo sem interrupção esperando momentos apropriados como uma substituição ou o meio tempo para dar orientação ao time. Precisamos ouvir, ouvir e ouvir um pouco mais antes de compartilhar pensamentos com alguém do grupo. Em outras palavras, precisamos evitar dar conselhos.

Em nosso Acordo do Grupo, nos comprometemos a “ESCUTAR a cada pessoa que falar, seja em palavras, ações ou atitudes”. As pessoas não precisam do nosso conselho e, francamente, provavelmente não irão segui-lo quando o damos. O que elas vão ouvir é o nosso apoio de amor e de oração que nós damos ao ouvir. Muitas pessoas têm grandes ideias para o que alguém deveria fazer e todos estamos dispostos a compartilhar essas ideias como conselhos.

Quando as pessoas compartilham um problema, precisamos ouvir. Se você quer que as pessoas do seu grupo parem de compartilhar problemas pessoais, dê-lhes conselhos. Em breve, você achará que a transparência está diminuindo e as pessoas não estão compartilhando preocupações pessoais significativas. Como os jogadores no campo, seu conselho ficará inaudível por causa do ruído ou se tornará desagradável e rejeitado.

Ocasionalmente, alguém do grupo pode realmente dizer que deseja obter o conselho do grupo. Mesmo quando isso acontece, o grupo precisa praticar a escuta ativa, fazer perguntas e ouvir a questão do ponto de vista de quem está compartilhando e evitar dar conselhos o máximo quanto possível. Deus pode dar uma palavra, mas é importante ouvir a pessoa compartilhar e ouvir o Senhor. Mantenha seu conselho para si mesmo. Opa! Eu acabei de te dar alguns conselhos. OUÇA!

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Los entradores fútbol pueden ser fastidiosos

Por Bill Mellinger, www.crestlinefbc.com

¿Conoces mucho acerca del fútbol? Es un deporte maravilloso que permite a personas de todos los tamaños competir entre sí. He tenido el privilegio de ser entrenador y árbitro de fútbol. Mi experiencia siendo árbitro ha influenciado mi manera de entrenar y ha causado que valore a los entrenadores que ven tranquilamente un partido sin gritar constantes instrucciones desde la banda. En la mitad de la cancha, la mayor parte de todo lo que se grita desde la banda, es solo ruido. Esto es pasa en el fútbol juvenil y mayor. Claro que en ocasiones ese ruido es molesto e incluso hostil. Cuando esto ocurre en un partido de fútbol juvenil, el árbitro tiene que intervenir y detener la inconformidad o incluso el exceso de instrucciones de los que están en las bandas.

¿Qué tiene que ver esta visión del fútbol con un grupo celular? Como miembros de la célula, somos como el entrenador que ve el partido sin interrupciones, esperando el momento indicado, como una sustitución o el medio tiempo para dar indicaciones al equipo. Necesitamos escuchar, escuchar y escuchar un poco más antes de compartir nuestros pensamientos con alguien en la célula. En otras palabras, necesitamos evitar dar consejo.

En nuestro Grupo Covenant, nos comprometemos a “ESCUCHAR a cada persona cuando hablan, ya sea en palabras, acciones o actitudes.” Francamente las personas no necesitan nuestro consejo, probablemente no lo sigan si se los damos.  Lo que escucharan es el amor y las oraciones que les brindaremos al escuchar.  Muchas personas tienen grandes ideas para lo que alguien más debe hacer y estamos muy dispuestos a compartir esas ideas como consejo.

Cuando las personas comparten un problema, necesitamos escuchar. Por supuesto, que si quiere que las personas en la célula dejen de compartir asuntos personales, deles consejo. Muy pronto, descubrirá que la transparencia disminuye y los miembros no compartirán problemas personales importantes. Al igual que los jugadores en la cancha, su consejo pasara inadvertido debido al ruido o será fastidioso y desechado.

En ocasiones, alguien en la célula puede realmente decir que quiere el consejo de los miembros. Incluso cuando esto sucede, la célula necesita practicar la escucha activa, hacer preguntas y escuchar el problema desde la visión de compartir y evitar el asesoramiento tanto como sea posible. Dios puede darle una palabra, pero es importante escuchar a la persona que comparte y escuchar al Señor. Mantenga su consejo para usted. ¡Vaya! acabo de darle un consejo. ¡ESCUCHE!

So What?

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Pastor Bill Mellinger, Crestline First Baptist;  www.crestlinefbc.com

When we began the transition to a cell church, I asked all of our groups to do sermon-based lessons. This week our youth minister asked for permission to do some lessons on identity, purity, and some other subjects related specifically to youth. We discussed the value of sermon-based groups and the more important principle of our groups being focused on biblical application.

I think that the unity developed with groups applying the sermon to their lives has been invaluable in the development of our ministry. Participants of all ages have been studying and applying the same biblical message. This focus has greatly enhanced our unity and shared vision for ministry.

A friend of mine used to tell me that whenever he taught or preached a sermon, he always asked the question “So what?” Think of any biblical text. For example, we are not that far from Easter. Let’s say that you are preaching about Simon the Cyrene carrying Jesus’ cross. You might have some great insights into this man who was able to carry the cross of Jesus. However, without answering the “So what” question you may just have an interesting story. The story takes on meaning when you are able to apply the story or message to your own life. So what? This question forces the speaker to consider how to apply the text.

I think that all groups studying and applying the same text has strengthened our church. It has meant that you could participate in any of our groups and participants would be learning the same lessons. It has also meant that only one person needed to develop the lesson material. Of course, we adapted lessons to apply to the participants. Many of the questions would be the same while some questions get changed for the youth or even for a women’s group.

Today, some of our groups use creative curriculum for their lessons. Most of our groups remain focused on sermon-based lessons. The subject material has not been our chief concern. We want people to apply the Word of God to their lives. It is great when the whole church is on the same subject. This is no longer a requirement for our groups, although it is still my preference.

The next time you prepare a lesson or a sermon, ask yourself, “So what?” What is the point of your message? How will people apply it? This questions keeps you focused on action not just entertainment. Go ahead and “So what?” this blog.

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Portuguese blog:

E Daí?

Por Bill Mellinger, www.crestlinefbc.com

Quando começamos a transição para uma igreja em células, pedi a todas as nossas células que fizessem lições baseadas no sermão. Esta semana nosso ministro de jovens pediu permissão para fazer algumas lições sobre identidade, pureza e alguns outros assuntos especificamente relacionados à juventude. Discutimos o valor das células baseadas na pregação e o princípio mais importante de nossos grupos serem focados na aplicação bíblica.

Penso que a unidade desenvolvida com as células que aplicam o sermão às suas vidas tem sido inestimável no desenvolvimento do nosso ministério. Participantes de todas as idades têm estudado e aplicado a mesma mensagem bíblica. Este enfoque aumentou muito a nossa unidade e a visão compartilhada para o ministério.

Um amigo meu costumava me dizer que sempre que ele ensinava ou pregava um sermão, ele sempre fazia a pergunta “E daí?”. Pense em qualquer texto bíblico. Por exemplo, não estamos muito longe da Páscoa. Vamos dizer que você está pregando sobre Simão de Cirene carregando a cruz de Jesus. Você pode ter algumas grandes ideias sobre este homem que foi capaz de carregar a cruz de Jesus. No entanto, sem responder à pergunta “E daí?”, você pode apenas ter uma história interessante. A história assume significado quando você é capaz de aplicar a história ou mensagem para sua própria vida. E daí? Esta questão obriga o orador a considerar como aplicar o texto.

Acho que o fato de todos os grupos estudarem e aplicarem o mesmo texto fortaleceu a nossa igreja. Isso significou que você poderia participar de qualquer um dos nossos grupos e os participantes estariam aprendendo as mesmas lições. Significou também que somente uma pessoa tinha que desenvolver o material da lição. É claro que nós adaptamos as lições para aplicar aos participantes. Muitas das perguntas permanecem as mesmas, enquanto outras são adaptadas para os jovens ou mesmo para uma célula mulheres.

Hoje, alguns de nossos grupos tem um currículo criativo para suas lições. A maioria dos nossos grupos permanece focada em lições baseadas nos sermões. O assunto não tem sido nossa principal preocupação. Queremos que as pessoas apliquem a Palavra de Deus em suas vidas. É ótimo quando toda a igreja está no mesmo assunto, mas isso não é mais um requisito para nossas células, embora ainda seja minha opção preferida.

A próxima vez que você preparar uma lição ou uma pregação, pergunte a si mesmo: “E daí?”. Qual é o ponto de sua mensagem? Como as pessoas vão aplicá-la? Essas perguntas mantêm você focado na ação, não apenas no entretenimento. Vá em frente e pergunte “E daí?” para este blog.

Spanish blog:

¿Y qué?

Bill Mellinger, www.crestlinefbc.com

Cuando comenzamos la transición a la iglesia celular, pedí a todos nuestros grupos que hicieran lecciones basadas en la predicación. Esta semana nuestro ministro juvenil pidió permiso para hacer algunas lecciones sobre identidad, pureza, y algunos otros temas relacionados específicamente con la juventud. Discutimos el valor de los grupos basados ​​en la predicación y el principio más importante de que nuestros grupos estén enfocados en la aplicación bíblica.

Creo que la unidad desarrollada con los grupos que aplican la predicación a sus vidas ha sido inestimable en el desarrollo de nuestro ministerio. Los participantes de todas las edades han estado estudiando y aplicando el mismo mensaje bíblico. Este enfoque ha mejorado mucho nuestra unidad y nuestra visión compartida en el ministerio.

Un amigo mío solía decirme que siempre que enseñaba o predicaba, siempre hacía la pregunta “¿Y qué?” Piensa en cualquier texto bíblico. Por ejemplo, no estamos tan lejos de la Pascua. Digamos que usted está predicando sobre Simón el Cirene llevando la cruz de Jesús. Usted puede tener algunas grandes ideas sobre este hombre que fue capaz de llevar la cruz de Jesús. Sin embargo, sin responder a la pregunta “¿Y qué?”, ​​Puede que tengas una historia interesante. La historia toma sentido cuando se puede aplicar la historia o el mensaje a su propia vida. ¿Y qué? Esta pregunta obliga al orador a considerar cómo aplicar el texto.

Creo que todos los grupos que estudian y aplican el mismo texto han fortalecido a nuestra iglesia. Esto significa que usted podría participar en cualquiera de nuestros grupos y los participantes estarían aprendiendo las mismas lecciones. También ha significado que sólo una persona necesita desarrollar el material de la lección. Por supuesto, hemos adaptado las lecciones para aplicar a los participantes. Muchas de las preguntas serían las mismas mientras que algunas preguntas se cambian para la juventud o incluso para un grupo de mujeres.

Hoy en día, algunos de nuestros grupos usan el currículo creativo para sus lecciones. La mayoría de nuestros grupos se concentran en las lecciones basadas en la predicación. El tema no ha sido nuestra principal preocupación. Queremos que la gente aplique la Palabra de Dios a sus vidas. Es grande cuando toda la iglesia está sobre el mismo tema. Esto ya no es un requisito para nuestros grupos, aunque sigue siendo mi preferencia.

La próxima vez que prepare una lección o un sermón, pregúntese: “¿Y qué?” ¿Cuál es el punto de su mensaje? ¿Cómo lo aplicará la gente? Esta pregunta te mantiene concentrado en la acción no sólo entretenimiento. Adelante y “¿Y qué?” Este blog.

The Best Outreach Activities

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Pastor Bill Mellinger, Crestline First Baptist;  www.crestlinefbc.com

What are some of the outreach activities that have worked for you? Before you knew Christ, how did you get to know a Christian? What activities drew you closer to a Christian and closer to Christ? It would be interesting to hear what God used in your life. In fact, what helps you to connect to other Christians? Won’t those same things work to help you connect to unbelievers?

From what I can see, nothing works better than prayer. We need to pray to the Lord of the Harvest to send out workers (Matthew 10), and we need to be willing to be the workers. Nothing can substitute for our prayers for and with people in our Oikos who do not know Jesus. Frankly, I wonder if this is the one task that we fail the most at when doing outreach. We need to pray for God to change their heart of stone into a heart of flesh (Ezekiel 36:28). We need to listen to needs that are shared and pray with our friends for their needs. We need to pray about our hearts as well. What would happen if we asked an unchurched friend to pray for us.

There are many creative ideas for connecting to other people: sports party, block party, barbecue, dinner with friends, movie night, baby sitting for couples needing a night out, needs of the poor, marriage workshops, neighborhood cleanup, host neighborhood watch meeting, food co-op and more. Outreach activities that work are anything that helps you to build a relationship with someone who does not know Jesus. Some excellent ideas have been presented on this blog this month. When it comes down to it, the most creative idea is anything that helps us to build a personal relationship with someone who does not know Jesus.

We do our best outreach through our relationships, inviting people into our homes; doing things with the unchurched that they enjoy; becoming vulnerable and transparent; and anything else that builds genuine friendship. What do you need to do to love someone like Jesus does? Get to know them and introduce them to your friends, family, and your best friend Jesus Christ.

Pray with your cell for the people in your Oikos who do not know Jesus. Introduce your friends to your cell members. Spend time with them and for them in prayer. Expect Jesus to love your friend through you and to soften their heart towards him. Do it!

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Portuguese blog:

As Melhores Atividades de Evangelismo

Bill Mellinger, www.crestlinefbc.com

Quais são algumas das atividades de evangelismo que funcionam para você? Antes de conhecer Cristo, como você conheceu um cristão? Que atividades o atraíram para mais perto de um cristão e mais perto de Cristo? Seria interessante ouvir o que Deus usou em sua vida. Na verdade, o que ajuda você a se conectar com outros cristãos? Essas mesmas coisas não ajudarão você a se conectar com os incrédulos?

Do modo que eu vejo, nada funciona melhor do que a oração. Precisamos orar ao Senhor da seara para enviar trabalhadores (Mateus 10), e precisamos estar dispostos a ser os trabalhadores. Nada pode substituir nossas orações pelas pessoas em nossos Oikos (círculos de relacionamentos) que não conhecem Jesus. Francamente, eu me pergunto se esta é a tarefa que nós mais falhamos ao fazer evangelismo. Precisamos orar para que Deus mude os corações de pedra em corações de carne (Ezequiel 36:28). Precisamos ouvir as necessidades que são compartilhadas e orar com nossos amigos por suas necessidades. Precisamos orar por nossos corações também. O que aconteceria se pedíssemos a um amigo sem igreja que orasse por nós?

Há muitas idéias criativas para se conectar a outras pessoas: festa de esportes, festa de quarteirão, churrasco, jantar com amigos, noite de cinema, cuidar de crianças para casais que precisam tirar uma noite de descanso, necessidades dos pobres, workshops de casamento, limpeza de bairro, confraternização com comidas e muito mais. Atividades de evangelismo que funcionam são qualquer coisa que te ajuda a construir um relacionamento com alguém que não conhece Jesus. Algumas ideias excelentes foram apresentadas neste blog este mês. Quando se trata disso, a ideia mais criativa é qualquer coisa que nos ajude a construir um relacionamento pessoal com alguém que não conhece Jesus.

Fazemos o nosso melhor evangelismo através de nossos relacionamentos, convidando as pessoas para nossas casas; fazendo coisas com os que não têm igreja; tornando-nos vulneráveis e transparentes; e qualquer outra coisa que construa uma amizade genuína. O que você precisa fazer para amar alguém como Jesus ama? Conhecê-los e apresentá-los aos seus amigos, familiares e seu melhor amigo Jesus Cristo.

Ore com sua célula para as pessoas em seu Oikos que não conhecem Jesus. Apresente seus amigos aos membros de sua célula. Passe tempo com eles e por eles em oração. Espere que Jesus ame seu amigo através de você e suavize seu coração para ele. Faça isso!

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Las mejores actividades de alcance

Por Bill Mellinger, www.crestlinefbc.com

¿Cuáles son algunas de las actividades de alcance que han funcionado para ti? Antes de conocer a Cristo, ¿cómo conociste a un cristiano? ¿Qué actividades te acercaron más a un cristiano y más cerca de Cristo? Sería interesante escuchar lo que Dios usó en su vida. De hecho, ¿Qué te ayuda a conectarte con otros cristianos? ¿Funcionarían esas mismas cosas para ayudar a conectarse con los inconversos?

Por lo que puedo ver, nada funciona mejor que la oración. Necesitamos orar al Señor de la Cosecha para que envíe trabajadores (Mateo 10), y tenemos que estar dispuestos a ser los trabajadores. Nada puede sustituir nuestras oraciones por y con la gente de nuestro Oikos que no conoce a Jesús. Francamente, me pregunto si esta es la única tarea en la que más fallamos para alcanzar almas. Necesitamos orar para que Dios cambie su corazón de piedra en un corazón de carne (Ezequiel 36:28). Necesitamos escuchar las necesidades que se comparten y orar con nuestros amigos por sus necesidades. Necesitamos orar también por nuestros corazones. ¿Qué pasaría si pedimos a un amigo inconverso que orara por nosotros?

Hay muchas ideas creativas para conectarse con otras personas: fiestas deportivas, fiestas de barrio, barbacoa, cena con amigos, noche de cine, cuidado de bebes para parejas que necesitan salir por la noche, necesidades de los pobres, talleres matrimoniales, limpieza del vecindario, Cooperativa de alimentos y más. Las actividades de extensión que funcionan son cualquier cosa que te ayude a construir una relación con alguien que no conoce a Jesús. Algunas ideas excelentes han sido presentadas en este blog este mes. Cuando se trata de ello, la idea más creativa es cualquier cosa que nos ayude a construir una relación personal con alguien que no conoce a Jesús.

Hacemos nuestro mejor alcance a través de nuestras relaciones, invitando a la gente a nuestros hogares; Haciendo cosas con los inconversos que disfrutan; Vulnerabilidad y transparencia; Y cualquier otra cosa que construya amistad genuina. ¿Qué necesitas hacer para amar a alguien como Jesús? Conocerlos y presentarlos a sus amigos, familiares y su mejor amigo Jesucristo.

Oren con su célula por las personas en su Oikos que no conocen a Jesús. Presente sus amigos a los miembros de su célula. Pasen tiempo con ellos y oren con ellos. Espere que Jesús ame a su amigo a través de usted y suavice su corazón hacia él. ¡Hazlo!

How Healthy Is Your Body?

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Pastor Bill Mellinger, Crestline First Baptist;  www.crestlinefbc.com

Don’t most of us realize that one of the best things we can do when we are depressed is to go serve someone else? Don’t we also understand how much better we feel when we get some exercise? Our bodies are made to be active in order to stay healthy. Isn’t this also true of the Body of Christ? Just the simple process of breathing, inhaling and exhaling are necessary for the human body and they are necessary in the Body of Christ as well. Don’t you agree?

Jesus said that we are the salt of the earth and we need to be careful that we don’t lose our saltiness (Matthew 5:13). In the very next verse he says that we are the light of the world and then challenges us with the instruction to “let your light shine before others, that they may see your good deeds and glorify your Father in heaven” (Matthew 5:14).

I am amazed that Jesus sent out the disciples in groups of two within months of inviting them to follow him. He didn’t wait for them to understand everything about his mission before he sent them on mission. In case you think this was just for the original twelve, look at Luke 10 when Jesus sends out the 72 to do the same ministry that the twelve did six months earlier.  What really amazes me is that these men were on the other side of Pentecost and ministering before Jesus died on the cross. If they were doing outreach, shouldn’t we all be doing it too?                                                              

I have not had great success meeting strangers and inviting them to faith in Jesus Christ. However, I have seen many people come to know Christ through relationships especially when those relationships are connected to others who know Christ as well.

Most people come to know Christ through their relationships with friends or family, their Oikos. Last night one of our leaders shared how a coworker invited him and his wife to a Billy Graham Crusade. His wife was sure that he would say no because he was openly hostile towards God. However, he had always wanted to hear Billy Graham. That night, he and his wife gave their lives to Christ and they soon joined the church of his wife’s coworker. Wasn’t this Oikos evangelism? Even mass evangelism is affected by our relationships. Pray to the Lord of the Harvest to send out workers into his harvest field (Luke 10:2). Pray with your cell and pray for opportunities to be those workers through your relationships. The world and someone you know is waiting for you to care.

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Quão Saudável É o Seu Corpo?

Bill Mellinger, www.crestlinefbc.com

A maioria de nós não percebe que uma das melhores coisas que podemos fazer quando estamos deprimidos é ir servir alguém? Também não entendemos o quão melhor nos sentimos quando fazemos algum exercício? Nosso corpo é feito para ser ativo, a fim de se manter saudável. Isto também não é verdadeiro no Corpo de Cristo? O simples processo de respirar, inalar e exalar é necessário para o corpo humano e ele também é necessário no Corpo de Cristo. Você não concorda?

Jesus disse que somos o sal da terra e precisamos ter cuidado para não perdermos a salinidade (Mateus 5:13). No versículo seguinte, ele diz que somos a luz do mundo e então nos desafia com a instrução de “brilhe a luz de vocês diante dos homens, para que vejam as suas boas obras e glorifiquem ao Pai de vocês, que está nos céus” (Mateus 5:16).

Fico espantado por Jesus ter enviado os discípulos em duplas depois de tê-los convidado a segui-lo há alguns meses. Ele não esperou que eles entendessem tudo sobre sua missão antes de enviá-los em missão. No caso de você pensar que isto era apenas para os doze originais, olhe para Lucas 10 quando Jesus envia os 72 discípulos para fazerem o mesmo ministério que os doze fizeram seis meses antes. O que eu realmente acho incrível é que esses homens estavam do outro lado do Pentecostes e ministraram antes que Jesus morresse na cruz. Se eles estavam evangelizando, não deveríamos todos fazer isso também?

Eu não tive grande sucesso encontrando estranhos e convidando-os para a fé em Jesus Cristo. No entanto, tenho visto muitas pessoas conhecendo Cristo através de relacionamentos, especialmente quando esses relacionamentos estão ligados a outras pessoas que também conhecem Cristo.

A maioria das pessoas conhece Cristo através de seus relacionamentos com amigos ou familiares, seus Oikos (círculos de convivência). Ontem à noite um de nossos líderes compartilhou como um colega de trabalho o convidou junto com sua esposa para uma Cruzada do Billy Graham. Sua esposa tinha certeza de que ele diria não porque ele era abertamente hostil a Deus. No entanto, ele sempre quis ouvir Billy Graham. Naquela noite, ele e sua esposa deram suas vidas a Cristo e logo se juntaram à igreja do colega de trabalho de sua esposa. Isso não foi um evangelismo de Oikos? Até o evangelismo em massa é afetado por nossos relacionamentos. Ore ao Senhor da seara para enviar trabalhadores para Sua seara (Lucas 10:2). Ore com sua célula e orem por oportunidades para serem esses trabalhadores através de seus relacionamentos. O mundo e alguém que você conhece estão esperando pelo seu cuidado.

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¿Qué tan saludable es tu cuerpo?

Bill Mellinger, www.crestlinefbc.com

¿No nos damos cuenta de que una de las mejores cosas que podemos hacer cuando estamos deprimidos es ir a servir a alguien? ¿No comprendemos también que nos sentimos mejor cuando hacemos ejercicio? Nuestros cuerpos están hechos para ser activos para mantenerse saludable. ¿No es esto también cierto del Cuerpo de Cristo? Sólo el simple proceso de respiración, inhalación y exhalación son necesarios para el cuerpo humano y también son necesarios en el Cuerpo de Cristo. ¿No estás de acuerdo?

Jesús dijo que nosotros somos la sal de la tierra y necesitamos tener cuidado de no perder nuestra salinidad (Mateo 5:13). En el versículo siguiente dice que somos la luz del mundo y luego nos desafía con la instrucción de “que tu luz brille delante de los demás, para que vean vuestras buenas obras y glorifiquen a vuestro Padre que está en los cielos” (Mateo 5:14).

Me sorprende que Jesús envió a los discípulos en grupos de dos después de meses de invitarlos a seguirlo. No esperó a que entendieran todo acerca de su misión antes de enviarlos en misión. En caso de que pienses que esto fue solo para los doce originales, mira Lucas 10 cuando Jesús envía a los 72 para hacer el mismo ministerio que los doce hicieron seis meses antes. Lo que realmente me asombra es que estos hombres estuvieron al otro lado de Pentecostés y ministraron antes de que Jesús muriera en la cruz. Si ellos estuvieron evangalizando, ¿no deberíamos todos hacerlo también?

No he tenido gran éxito conociendo a extraños e invitándolos a la fe en Jesucristo. Sin embargo, he visto a muchas personas llegar a conocer a Cristo a través de las relaciones, especialmente cuando esas relaciones están conectadas con otros que conocen a Cristo también.

La mayoría de la gente viene a conocer a Cristo a través de sus relaciones con amigos o familiares, sus Oikos. Anoche uno de nuestros líderes compartió cómo un compañero de trabajo lo invitó a él y a su esposa a una Cruzada de Billy Graham. Su esposa estaba segura de que no diría porque estaba abiertamente hostil hacia Dios. Sin embargo, siempre había querido escuchar a Billy Graham. Esa noche, él y su esposa dieron su vida a Cristo y pronto se unieron a la iglesia del compañero de trabajo de su esposa. ¿No era este evangelismo de Oikos? Incluso la evangelización en masa es afectada por nuestras relaciones. Oremos al Señor de la Cosecha para que envíe obreros a su campo de la cosecha (Lucas 10: 2). Ore con su célula y ore por las oportunidades de ser esos trabajadores a través de sus relaciones. El mundo y alguien que usted conoce le está esperando para cuidar.

What if I Fall?

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Pastor Bill Mellinger, Crestline First Baptist;  www.crestlinefbc.com

Have you watched an child  move through the stages of development eventually learning how to walk? Someone once said that the reason children are born small is so that they don’t have far to fall. The fact is that a toddler learns to walk by crawling, rolling, stretching, wobbling, and falling. Can you imagine trying to teach a toddler to walk by giving them a book, a PowerPoint presentation, or showing them a video? If they could understand any of them, could they really hold still long enough to hear the whole lesson?

My six-month old grandson is slowly trying to push himself across the floor. He stands on shaky legs if you hold him in an upright position. His main method of learning is by placing things in his mouth. Today he learned that strawberries are not always sweet and his faced expressed his reaction.

Surely, I am stating the obvious. A baby learns to walk by trial and error, by doing and falling. That is how people learn to lead as well. I don’t say “walk” to my grandson and then let him go. Neither would I tell a new believer to lead a group without step by step support.

This week a man called me to ask about the Life Group that meets in our home. He said that he is not worthy to attend. When he shared how angry he was with God because of the death of his child, I understood some of his reservation. While he has tried to attend our Sunday celebration, I do realize that this man will need help before he is ready to lead others in a cell setting. However, this same person asked me to invite his friend to the Life Group. . He had tried to get this person to attend without him. Interesting, he is already on the road of leadership development.

Some of the members of our group have difficulty reading out loud. Some are introverted and quiet. However, I recall a time recently when I had to hand the notes to one of them and asked them to read the questions. This person did an excellent job even though they would never think they could lead. During a group meeting, I work to involve everybody in the conversation, sometimes even limiting the participation of those who are most talkative. It is amazing to hear some of the insights of people who do not normally share.

Is there really any better method to learn than by doing and falling?

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

E Se Eu Cair?

Por Bill Mellinger, www.crestlinefbc.com

Você já assistiu uma criança avançando pelos estágios de desenvolvimento e, eventualmente, aprendendo a andar? Alguém disse uma vez que a razão pela qual as crianças nascem pequenas é para que elas não tenham que cair do alto. O fato é que uma criança aprende a caminhar rastejando, rolando, se esticando, balançando e caindo. Você pode imaginar tentar ensinar uma criança a andar dando-lhe um livro, uma apresentação em PowerPoint, ou mostrando-lhe um vídeo? Se elas pudessem entender qualquer uma dessas coisas, elas conseguiriam realmente esperar o suficiente para ouvir toda a lição?

Meu neto de seis meses está tentando lentamente se empurrar através do chão. Ele fica com as pernas trêmulas se você segurá-lo em uma posição vertical. Seu principal método de aprendizagem é colocar as coisas em sua boca. Hoje ele aprendeu que os morangos nem sempre são doces e seu rosto expressou sua reação.

Certamente, estou afirmando o óbvio. Um bebê aprende a andar por tentativa e erro, fazendo e caindo. É assim que as pessoas aprendem a liderar também. Eu não digo “ande” para o meu neto e depois o deixo ir. Muito menos diria a um novo convertido para liderar um grupo sem um apoio de passo a passo.

Esta semana um homem me chamou para perguntar sobre o Grupo de Vida (célula) que se reúne em nossa casa. Ele disse que não é digno de participar. Quando ele compartilhou quão zangado estava com Deus por causa da morte de seu filho, eu entendi o motivo de suas reservas. Embora ele tenha tentado assistir a nossa celebração de domingo, eu percebo que este homem vai precisar de ajuda antes de estar pronto para liderar outras pessoas em um ambiente celular. No entanto, esse mesmo homem me pediu para convidar seu amigo para o Grupo de Vida. Ele tinha tentado fazer com que essa pessoa comparecesse sem ele. Interessante, ele já está no caminho do desenvolvimento da liderança.

Alguns dos membros do nosso grupo têm dificuldade em ler em voz alta. Alguns são introvertidos e quietos. No entanto, eu me lembro de um momento recentemente quando tive que entregar as notas para um deles e pedi-lhe para ler as perguntas. Esta pessoa fez um excelente trabalho mesmo que nunca pensasse que poderia liderar. Durante uma reunião de grupo, eu trabalho para envolver todos na conversa, às vezes até mesmo limitando a participação daqueles que são mais falantes. É incrível ouvir algumas das percepções de pessoas que normalmente não compartilham.

Existe realmente algum método melhor para aprender do que fazendo e caindo?

Spanish blog:

¿Qué pasa si me caigo?

Por Bill Mellinger, www.crestlinefbc.com

¿Has visto a un niño moverse a través de las etapas del desarrollo eventualmente aprendendo a caminar? Alguien dijo una vez que la razón por la cual los niños nacen pequeños es para que no tengan mucho que caer. El hecho es que un niño pequeño aprende a caminar gateando, rodando, estirándose, bamboleando y cayéndose. ¿Se puede imaginar tratando de enseñar a un niño pequeño a caminar dándoles un libro, una presentación en PowerPoint o mostrándoles un video? Si ellos pudieran entender cualquiera de ellos, ¿Podrían realmente mantenerse quietos lo suficiente para escuchar toda la lección?

Mi nieto de seis meses está tratando lentamente de empujarse por el suelo. Se pone de pie en las piernas temblorosas si usted lo mantiene en una posición vertical. Su principal método de aprendizaje es poner las cosas en su boca. Hoy se enteró de que las fresas no siempre son dulces y su cara expresó su reacción.

Seguramente, estoy declarando lo obvio. Un bebé aprende a caminar por ensayo y error, por hacer y por caer. Así es como la gente aprende a liderar también. No le digo “camina” a mi nieto y luego lo dejo ir. Tampoco diría a un nuevo creyente que dirija a un grupo sin apoyo paso a paso.

Esta semana un hombre me llamó para preguntarme acerca del Grupo de Vida que se reúne en nuestra casa. Dijo que no es digno de asistir. Cuando compartió lo airado que estaba con Dios por la muerte de su hijo, entendí algunas de sus reservas. Mientras él ha tratado de asistir a nuestra celebración del domingo, me doy cuenta de que este hombre va a necesitar ayuda antes de que esté listo para dirigir a otros en un entorno celular. Sin embargo, esta misma persona me pidió que invitara a su amigo al Grupo de Vida. Había intentado que esa persona asistiera sin él. Interesante, ya está en el camino del desarrollo del liderazgo.

Algunos de los miembros de nuestro grupo tienen dificultades para leer en voz alta. Algunos son introvertidos y callados. Sin embargo, recuerdo un tiempo reciente cuando tuve que entregar las notas a uno de ellos y les pedí que leyeran las preguntas. Esta persona hizo un trabajo excelente a pesar de que nunca pensaría que podría dirigir el grupo. Durante una reunión de grupo, trabajo para involucrar a todos en la conversación, a veces incluso limitando la participación de aquellos que son más habladores. Es increíble escuchar algunas de las ideas de personas que normalmente no comparten.

¿Hay realmente un mejor método para aprender, aparte de hacer y caer?

Bill