A Tireless Hostess

coach_mario2016speakingMario Vega, www.elim.org.sv

At the beginning of my ministryin Elim Santa Ana, I trained an initial group of ten leaders. The training was prolonged and I took enough time to make all the concepts clear. At the same time, I was teaching the church on the topic of cell ministry. When everything was ready I asked the church for ten volunteers to host the first groups. But even though I asked several times, only nine hosts appeared. One of the leaders had to wait until a new host appeared.

Among those first nine leaders was Hortensia. She opened the doors of her home from the beginning and continued like this for years. The cell in her house multiplied many times, maybe 40 times and gave birth to an entire zone with its respective pastor. After about 10 years of serving as hostess, I thought that what she had done for the cause of the gospel was already enough and I thought she deserved a break. I talked to her zone pastor who also agreed with me that she deserved to rest. The cell in her house moved to another home, but, the next day, she came looking for me at the church. She was crying like a little girl and said to me,

“Please, tell me what has been my sin to have the cell taken away from me.”

I explained that there was no such sin but only consideration towards her for so many years as hostess and that she deserved a break. But she told me that the cell in her house was already part of her life and that she wanted to be a hostess, always.

She got her cell back on the following week. In September 2017, the Elim Church celebrated 30 years of continual cell ministry. Hortensia was on of the people we honored, for serving as a hostess for three decades. For her, having a cell in her house is a critical part of her lifestyle, her nature as a believer in Christ. Hortensia is an admirable example of love, passion and persistence.

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Um Hospedeiro Incansável

Por Mario Vega, www.elim.org.sv

No início do meu ministério em Elim Santa Ana, treinei um grupo inicial de dez líderes. O treinamento foi prolongado e eu demorei bastante tempo para deixar claros todos os conceitos. Ao mesmo tempo, eu estava ensinando a igreja sobre o tema do ministério celular. Quando tudo estava pronto, pedi à igreja dez voluntários para hospedar os primeiros grupos. Mas mesmo que eu tenha perguntado várias vezes, apenas nove anfitriões apareceram. Um dos líderes teve que esperar até aparecer um novo anfitrião.

Entre os primeiros nove líderes estava Hortensia. Ela abriu as portas de sua casa desde o início e continuou assim por anos. A célula em sua casa se multiplicou muitas vezes, talvez 40 vezes e deu à luz uma zona inteira com seu respectivo pastor. Depois de cerca de 10 anos de atuação como anfitriã, pensei que o que ela tinha feito pela causa do evangelho já era suficiente e que ela merecia uma pausa. Falei com o pastor da zona que também concordou comigo que merecia descansar. A célula em sua casa mudou-se para outra casa, mas, no dia seguinte, ela veio me procurar na igreja. Ela estava chorando como uma menina e me disse:

“Por favor, me diga qual foi meu pecado para ter a célula tirada de mim”.

Eu expliquei que não havia nenhum pecado, mas apenas uma consideração para com ela por tantos anos como anfitriã e que ela merecia uma pausa. Mas ela me disse que a célula em sua casa já era parte de sua vida e que ela queria ser uma anfitriã, sempre.

Ela voltou a sua célula na semana seguinte. Em setembro de 2017, a Igreja Elim celebrou 30 anos de ministério celular contínuo. Hortensia estava entre as pessoas que honramos, por servir como anfitriã por três décadas. Para ela, ter uma célula em sua casa é uma parte crítica de seu estilo de vida, sua natureza como crente em Cristo. Hortensia é um admirável exemplo de amor, paixão e persistência.

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Una anfitriona incansable

Mario Vega, www.elim.org.sv

Al comenzar el trabajo celular en Elim de Santa Ana, capacité a un grupo inicial de diez líderes. La capacitación fue prolongada y me tomé el tiempo suficiente para que todos los conceptos quedaran claros. Paralelamente, estaba enseñando a la iglesia sobre el tema. Cuando todo estuvo listo solicité a la iglesia diez voluntarios para ser los primeros anfitriones. Pero, por más esfuerzos que hice solamente aparecieron nueve anfitriones. Uno de los líderes tuvo que esperar hasta que surgiera un nuevo anfitrión.

Entre esos primeros nueve líderes se encontraba Hortensia. Ella abrió las puertas de su hogar desde el principio y continuó así por años. La célula en su casa se multiplicó muchas veces, quizá unas 40 veces y dio origen a toda una zona con su respectivo pastor. Después de unos 10 años de servir como anfitriona pensé que ya era bastante lo que ella había hecho por la causa del evangelio y consideré que merecía tener un descanso. Lo platiqué con su pastor de zona quien también estuvo de acuerdo conmigo en que ella merecía descansar. La célula en su casa se trasladó a otro hogar, pero, al día siguiente, llegó a buscarme a la iglesia. Ella lloraba como una niña y me decía:

– Por favor, dígame en qué he pecado para que me quite la célula-

Yo le expliqué que no había tal pecado sino solamente la consideración a sus muchos años como anfitriona y que merecía un descanso. Pero ella me dijo, que la célula en su casa ya era parte de su vida y que ella deseaba ser siempre una anfitriona.

La célula se le devolvió a la siguiente semana. En septiembre de 2017, se cumplieron 30 años de haber iniciado con el trabajo celular y Hortensia fue una de las homenajeadas por estas tres décadas sirviendo sin cesar como anfitriona. Para ella, el tener una célula en su casa es ya parte de su estilo de vida, de su naturaleza como cristiana. Un ejemplo admirable de amor, pasión y persistencia.

Hospitality Surprises

coach_mario2016speakingMario Vega, www.elim.org.sv

In 2011, I received a phone call from a man who told me he was born in the city of Santa Ana, El Salvador, but that he had lived in the United States for many years. He told me that he wanted to visit the Elim church in Santa Ana and asked if I could show him around. I agreed to meet this unknown person at a particular place in Santa Ana, and I was surprised that he was alone, waiting on the street.

We went to church and after the service, seeing that he was rediscovering the city and that he was alone, I invited him to lunch. We went to a nice restaurant where, while we ate, he began to ask me about the history of the church and about the moral failure of the founding pastor and the process of succession that had led me to become the new senior pastor. It struck me that he knew the history of Elim, but I did not ask him where he got that information from.

When we finished, I paid the check and asked if I could take him somewhere. He told me to take him to the same place where I had picked him up. Upon arriving there, I noticed that there was no one there to pick him up. It seemed mysterious to me that he wanted to stay there alone. I told him I could wait until someone came for him, but he insisted that it was not necessary. A little bit reluctant I left him in the place thinking it was strange that he would stay there alone.

A few weeks later I received a very formal letter from this same man inviting me to be a speaker at the 2012 Global Leadership Summit. The man was Jim Mellado and was the president of the Willow Creek Association that organizes the Global Leadership Summit. He never mentioned any of that during the hours we shared in Santa Ana. Although the story has no relation to meetings in the houses, it does have to do with hospitality, which is essential in cell work.

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Surpresas de Hospitalidade

Por Mario Vega, www.elim.org.sv

Em 2011, recebi um telefonema de um homem que me disse que nasceu na cidade de Santa Ana, El Salvador, mas que viveu nos Estados Unidos por muitos anos. Ele me disse que queria visitar a igreja de Elim em Santa Ana e perguntou se eu poderia mostrá-lo. Concordei em conhecer essa pessoa desconhecida em um lugar particular em Santa Ana, e fiquei surpreso por ele estar sozinho, esperando na rua.

Nós fomos à igreja e depois do serviço, vendo que estava redescobrindo a cidade e que estava sozinho, eu o convidei para almoçar. Nós fomos a um bom restaurante onde, enquanto comemos, ele começou a me perguntar sobre a história da igreja e sobre o fracasso moral do pastor fundador e o processo de sucessão que me levou a tornar-se o novo pastor sênior. Me ocorreu que ele conhecia a história de Elim, mas não perguntei de onde ele obteve essa informação.

Quando terminamos, paguei a conta e perguntei se eu poderia levá-lo a algum lugar. Ele me disse para levá-lo para o mesmo lugar onde o peguei. Ao chegar lá, notei que não havia ninguém lá para buscá-lo. Parecia misterioso para mim que ele queria ficar lá sozinho. Eu disse a ele que eu poderia esperar até que alguém viesse a ele, mas ele insistiu que não era necessário. Um pouco relutante eu o deixei no lugar pensando que era estranho que ele ficasse lá sozinho.

Poucas semanas depois, recebi uma carta muito formal deste mesmo homem que me convidava a ser um palestrante na Cúpula Global Liderança de 2012. O homem era Jim Mellado e era o presidente da Associação Willow Creek que organiza a Cúpula Global de Liderança. Ele nunca mencionou nada disso durante as horas que compartilhamos em Santa Ana. Embora a história não tenha relação com as reuniões nas casas, isso tem a ver com a hospitalidade, o que é essencial no trabalho celular.

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Sorpresas de la hospitalidad

Por Mario Vega, www.elim.org.sv

En 2011 recibí una llamada telefónica de un hombre que me dijo que había nacido en la ciudad de Santa Ana, El Salvador, pero que tenía muchos años de vivir en los Estados Unidos. Me dijo que deseaba conocer la iglesia Elim en Santa Ana y me preguntó si lo podía recibir. Acordé reunirme con esta persona desconocida en un punto de la ciudad. Al llegar me extrañó que este hombre estuviera solo, esperando en la calle.

Fuimos a la iglesia y después del servicio, al ver que él andaba redescubriendo la ciudad y que estaba solo, lo invité a almorzar. Fuimos a un buen restaurante donde, mientras comíamos, él comenzó a preguntarme sobre la historia de la iglesia y cómo habíamos vivido la experiencia de caída moral del pastor fundador y el proceso de sucesión que me había llevado a convertirme en el nuevo pastor general. Me llamó la atención que él conociera la historia de Elim, pero no le pregunté de dónde había obtenido esa información.

Al terminar, pagué la cuenta y le pregunté si podía llevarlo a algún lugar. Él me dijo que lo llevara al mismo punto donde lo había recogido. Al llegar allí, nuevamente no había nadie. Me pareció misterioso que él quisiera quedarse allí solo. Le dije que yo podía esperar hasta que llegaran por él. Pero, me insistió que no era necesario. Un poco renuente lo dejé en el lugar pensando que era extraño que se quedara allí solo.

Unas semanas después recibí una carta muy formal de parte de este mismo hombre en la cual me invitaba a ser orador de la Cumbre Mundial de Liderazgo de 2012. El hombre era Jim Mellado y era el presidente de la Asociación Willow Creek que organiza la Cumbre Mundial de Liderazgo. Nunca mencionó nada de eso durante las horas que compartimos en Santa Ana. Aunque la historia no tiene relación con las reuniones en las casas, sí la tiene con el tema de la hospitalidad, la cual, es esencial en el trabajo celular.

Promises for the Hosts

coach_mario2016speakingMario Vega, www.elim.org.sv

Ever since recorded history, it was well-known that those living in the Middle East considered it their sacred duty to welcome, feed, lodge and protect any traveler who needed help. Strangers were treated as guests and strong bonds of friendship were established with them that could even pass from father to son. In the Old Testament, hospitality was the norm, as we can see in the case of Moses’ father-n-law who welcomed Moses into his house. Later, the Greeks also considered hospitality a religious duty. Both traditions came together so that in the New Testament hospitality was adopted as a Christian duty.

The rich man in the story of Luke 16: 19-25 seriously violated the law of hospitality by not receiving Lazarus and inviting him to eat. The Lord explained how the rich man ended up condemned by his insensibility and lack of attention to others. In the Greek, the term “hospitable” (philoxenos) can be understood as a friend of strangers (Titus 1: 8; 1 Peter 4: 9). Closely connected with “hospitable” is the word “hospitality”( philoxenia), which means a love for strangers (Romans 12:13; Hebrews 13: 2)

Scriptures encourage us to be friends and lovers of those who are strangers to us. This duty has a great promise: “He who receives you receives Me, and he who receives Me receives Him who sent Me. He who receives a prophet in the name of a prophet shall receive a prophet’s reward. And he who receives a righteous man in the name of a righteous man shall receive a righteous man’s reward. And whoever gives one of these little ones only a cup of cold water in the name of a disciple, assuredly, I say to you, he shall by no means lose his reward” (Matthew 10: 40-42).

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Promessas Para Os Anfitriões

Por Mario Vega, www.elim.org.sv

Desde a história registrada, era bem conhecido que aqueles que viviam no Oriente Médio consideravam seu dever sagrado receber, alimentar, hospedar e proteger qualquer viajante que precisasse de ajuda. Os estranhos foram tratados como convidados e fortes vínculos de amizade foram estabelecidos com eles que poderiam até passar de pai para filho. No Antigo Testamento, a hospitalidade era a norma, como podemos ver no caso do sogro de Moisés que o acolheu em sua casa. Mais tarde, os gregos também consideravam a hospitalidade um dever religioso. Ambas as tradições se uniram para que, no Novo Testamento, a hospitalidade fosse adotada como dever cristão.

O homem rico na história de Lucas 16:19-25 violou seriamente a lei da hospitalidade ao não receber Lázaro e convidá-lo a comer. O Senhor explicou como o homem rico acabou condenado por sua insensibilidade e falta de atenção aos outros. No grego, o termo “hospitaleiro” (philoxenos) pode ser entendido como um amigo de estranhos (Tito 1: 8; 1 Pedro 4: 9). Estreitamente conectado com “hospitaleiro” é a palavra “hospitalidade” (philoxenia), que significa um amor para estrangeiros (Romanos 12:13; Hebreus 13: 2)

As Escrituras nos encorajam a ser amigos e amáveis para com aqueles que são estranhos para nós. Este dever tem uma grande promessa: “Quem vos recebe, a mim me recebe; e quem me recebe a mim, recebe aquele que me enviou. Quem recebe um profeta em qualidade de profeta, receberá galardão de profeta; e quem recebe um justo na qualidade de justo, receberá galardão de justo. E qualquer que tiver dado só que seja um copo de água fria a um destes pequenos, em nome de discípulo, em verdade vos digo que de modo algum perderá o seu galardão.” (Mateus 10:40-42)

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Promesas para los anfitriones

Por Mario Vega, www.elim.org.sv

Desde que existe registro se sabe que en el medio oriente se ha considerado un deber sagrado el acoger, alimentar, alojar y proteger a todo viajero que se detenga delante del hogar. Los extraños eran tratados como huéspedes y se establecían con ellos fuertes lazos de amistad que podían incluso pasar de padres a hijos. La ley de Moisés recomendaba la hospitalidad y para los griegos también era un deber religioso. Ambas tradiciones se unieron para que en el Nuevo Testamento la hospitalidad se adoptara como un deber cristiano.

El rico de la historia de Lucas 16:19-25 violó gravemente la ley de la hospitalidad al no recibir a Lázaro e invitarlo a comer. El Señor explicó cómo el rico terminó condenado por su insensibilidad y falta de atenciones a los demás. En el griego el término “hospitalario” es philoxenos que se puede entender como amigo de los extraños; por ejemplo, en Tito 1:8; 1 Pedro 4:9. Por su parte hospitalidad es philoxenia, amor a los extraños, como en Romanos 12:13 y Hebreos 13:2. De manera que las Escrituras nos animan a que seamos amigos y amantes de quienes nos son extraños. Este deber posee una gran promesa: “El que a vosotros recibe, a mí me recibe; y el que me recibe a mí, recibe al que me envió. El que recibe a un profeta por cuanto es profeta, recompensa de profeta recibirá; y el que recibe a un justo por cuanto es justo, recompensa de justo recibirá. Y cualquiera que dé a uno de estos pequeñitos un vaso de agua fría solamente, por cuanto es discípulo, de cierto os digo que no perderá su recompensa” Mateo 10:40-42.

Motivations for Doing Cell Ministry

coach_mario2016speakingMario Vega, www.elim.org.sv

What is your purpose in adopting the cell system? Are you looking for greatness or fame? Or having a mega church that impresses everyone? If those are your motivations, do not expect to count on God’s favor. Paul recommends: “Therefore judge nothing before the time, until the Lord comes, who will both bring to light the hidden things of darkness and reveal the counsels of the hearts. Then each one’s praise will come from God” (1 Cor. 4: 5). God does not judge appearances but the intentions of the heart. He knows very well what really motivates the human being.

On the contrary, if your purpose is only to do God’s will, if you have come to understand that the cell model is God’s design for your church, and you have no intention other than to obey God, you can be sure that the Lord will surely honor you. God has a season to do things, and the reward will surely come if you persevere in doing the right thing. Even if there are no visible results, you will always have the satisfaction of having done the right thing before God. But the Lord, who is good, promises that there is fruit for all the toil. He will not let your effort be in vain. Just persevere and the Lord will reward you.

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Motivações Para Fazer O Ministério das Células

Por Mario Vega,  www.elim.org.sv

Qual é o seu propósito na adoção do sistema celular? Você está procurando grandeza ou fama? Ou ter uma mega igreja que impressiona todos? Se essas são suas motivações não espere contar com o favor de Deus. Paulo recomenda: “Portanto, nada julgueis antes de tempo, até que o Senhor venha, o qual também trará à luz as coisas ocultas das trevas, e manifestará os desígnios dos corações; e então cada um receberá de Deus o louvor” (1 Coríntios 4:5). Deus não julga aparências, mas as intenções do coração. Ele sabe muito bem o que realmente motiva o ser humano.

Pelo contrário, se o seu propósito é apenas fazer a vontade de Deus, se você entendeu que o modelo de célula é o projeto de Deus para sua igreja, e você não tem outra intenção senão obedecer a Deus, você pode ter certeza de que o Senhor certamente te honrará. Deus tem uma temporada para fazer as coisas e a recompensa certamente virá se você perseverar em fazer o que é certo. Mesmo que não haja resultados visíveis, você sempre terá a satisfação de ter feito o bem diante de Deus. Mas o Senhor, que é bom, promete que há frutos para todo o trabalho. Ele não deixará seu esforço em vão. Apenas persevere e o Senhor o recompensará.

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Las motivaciones para el trabajo celular

Por Mario Vega,  www.elim.org.sv

¿Cuál es tu propósito al adoptar el sistema celular? ¿Buscas grandeza o fama? ¿Poseer una mega iglesia que impresione a todos? Si esas son tus motivaciones no esperes contar con el favor de Dios. Pablo recomienda: “Así que, no juzguéis nada antes de tiempo, hasta que venga el Señor, el cual aclarará también lo oculto de las tinieblas, y manifestará las intenciones de los corazones; y entonces cada uno recibirá su alabanza de Dios” (1 Co. 4:5). Dios no juzga las apariencias sino las intenciones de los corazones. Él conoce muy bien lo que de verdad motiva al ser humano.

Por el contrario, si tu propósito es solamente el hacer la voluntad de Dios, si has llegado a comprender que el modelo celular es el diseño de Dios para su iglesia y no tienes otra intención que la de obedecer a Dios; puedes estar seguro que el Señor te honrará de manera segura. Dios tiene un tiempo para hacer las cosas y de seguro que la recompensa vendrá si perseveras en hacer lo correcto. Aún si no hubiera resultados visibles de tu esfuerzo, siempre tendrás la satisfacción de haber hecho lo correcto ante Dios. Pero el Señor, que es bueno, promete que para toda labor hay fruto. No dejará que tu esfuerzo sea en vano. Solamente persevera y el Señor te recompensará.

Permanent Incentive to Leaders

coach_mario2016speakingMario Vega, www.elim.org.sv

At the Elim church, we have a special conference for leaders and coaches once a year. The conference is held from Monday to Friday and during those days leaders and coaches are the only ones who can participate in the activity. During that week the regular activities of the church are suspended to serve the people who committed and have labored all year in cell ministry. In addition, at the end of every year, we organize activities at the zone and district level to thank and encourage the leaders.

However, the real incentive for leaders is the care that the system itself gives them. It is the coach’s responsibility to love their leaders, listen to them, train them, challenge them and accompany them. The coach’s role as an advisor is so fundamental that it ends up being the deciding factor to keep the leaders’ passion burning. On the other hand, the coaches also have the pastors who are responsible for encouraging them on a constant basis. When this task of care and mutual love is practiced on a permanent basis, leaders will always have the courage to continue their work in the long run.

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Incentivo Permanente aos Líderes

Por Mario Vega,  www.elim.org.sv

Na igreja Elim temos uma conferência especial para líderes e treinadores uma vez por ano. A conferência é realizada de segunda a sexta-feira e, durante esses dias, líderes e treinadores são os únicos que podem participar da atividade. Durante essa semana, as atividades regulares da igreja são suspensas para servir as pessoas que se comprometeram e trabalharam o ano todo no ministério celular. Além disso, no final de cada ano, organizamos atividades no nível da zona e do distrito para agradecer e incentivar os líderes.

No entanto, o verdadeiro incentivo para os líderes é o cuidado que o próprio sistema lhes dá. É responsabilidade do treinador amar seus líderes, ouvi-los, treiná-los, desafiá-los e acompanhá-los. O papel do treinador como conselheiro é tão fundamental que acaba por ser o fator decisivo para que a paixão dos líderes se mantenha queimando. Por outro lado, os treinadores também têm os pastores que são responsáveis por encorajá-los em uma base constante. Quando esta tarefa de cuidado e amor mútuo é praticada de forma permanente, os líderes sempre terão a coragem de continuar seu trabalho a longo prazo.

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El estímulo permanente a los líderes

Por Mario Vega,  www.elim.org.sv

En iglesia Elim se realiza una conferencia especial para líderes y supervisores una vez al año. La conferencia se desarrolla de lunes a viernes y durante esos días los líderes y los supervisores son los únicos que pueden participar de la actividad. Durante esa semana las actividades regulares de la iglesia se suspenden para atender a las personas comprometidas con el trabajo celular. Además, cada fin de año se suelen organizar actividades de agradecimiento y de estímulo para los líderes a nivel de zonas o de distritos.

No obstante, el verdadero estímulo para los líderes es el cuidado que el mismo sistema les brinda. Es responsabilidad de los supervisores el amar a sus líderes, escucharlos, entrenarlos, desafiarlos y acompañarlos. El papel del supervisor como asesor es tan fundamental que termina siendo el factor decisivo para mantener encendida la pasión en los líderes. Por su parte, los supervisores tienen a la vez a los pastores que son los responsables de animarles de manera constante. Cuando esta tarea de cuidado y amor mutuo se práctica de manera permanente, los líderes siempre tendrán el ánimo suficiente para continuar con su tarea al largo plazo.

Leadership as a Way of Life

coach_mario2016speakingMario Vega, www.elim.org.sv

Cell ministry requires involvement from the entire church. Cell ministry is a mobilization of all believers for the work of the ministry, and this is not just for a time or a season. It is a calling for a lifetime. Building that lifestyle is not achieved overnight, but when it is finally achieved, it defines the way of people live for the rest of their lives.

This has happened to our leaders, who after working for years as leaders of cells, had to leave the country due to the violence of the war or the gangs. When they reached their destination cities they sought a church to congregate. But the ones they found had a different vision, and they did not feel comfortable because they were only expected to be passive recipients of the pastor’s ministry. They were possessed by a cell culture and a Christian lifestyle that involved dedicating themselves to the work of the ministry. Many of them decided to stay home and start a cell. Their cells multiplied successively until it gave way to a new church, and this is how our branch churches were born abroad.

Changing countries could have been the opportune occasion to “get rid” of their responsibilities as leaders. But, on the contrary, they could not live without being involved in cell ministry. The work of the ministry is their way of understanding Christianity and their way of life. You don’t lose a lifestyle so easily. Therefore, it is important to help believers become disciples of Jesus Christ who do the work of the ministry as Jesus desires.

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Liderança Como Estilo de Vida

Por Mario Vega, www.elim.org.sv

O ministério celular exige o envolvimento dos membros da igreja. Ele é uma mobilização de todos os crentes para o trabalho do ministério e isso não é apenas por uma época ou uma temporada. É um chamado para a vida toda. Construir esse estilo de vida não é alcançado durante a noite, mas quando finalmente é alcançado, define o modo de vida das pessoas para o resto de suas vidas.

Isso aconteceu com nossos líderes que, depois de trabalhar há anos como supervisores de células, tiveram que deixar o país devido à violência da guerra ou das gangues. Quando chegaram às cidades de destino, buscaram uma igreja para congregar. Mas as que encontraram tinham uma visão diferente, e eles não podiam sentir-se confortáveis ??porque só se esperava que fossem receptores passivos do ministério do pastor. Eles eram possuídos por uma cultura celular e um estilo de vida cristão que envolveu se dedicar ao trabalho do ministério. Muitos deles decidiram ficar em casa e começar uma célula. Suas células se multiplicaram sucessivamente até dar lugar a uma nova igreja; É assim que nossas igrejas filiais nasceram no exterior.

Mudar de país poderia ter sido a ocasião oportuna para “se livrar” de suas responsabilidades como líderes. Mas, pelo contrário, não podiam viver sem estarem envolvidos no ministério celular. O trabalho do ministério é o modo de entender o cristianismo e seu estilo de vida. Você não perde um estilo de vida tão facilmente. Portanto, é importante ajudar os fiéis a se tornarem discípulos de Jesus Cristo, que fazem o trabalho do ministério conforme Jesus deseja.

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El liderazgo como estilo de vida

Por Mario Vega, www.elim.org.sv

El asumir el trabajo celular implica adoptar responsabilidades por parte de los miembros de la iglesia. El trabajo celular es una movilización de todos los creyentes para la obra del ministerio y ésta no es una tarea para un momento o una temporada. Es una vocación para toda la vida. Construir ese estilo de vida no se logra de la noche a la mañana, pero cuando finalmente se alcanza define la manera de ser de las personas para el resto de sus vidas.

Eso ha ocurrido con nuestros líderes quienes, después de trabajar durante años como responsables de célula, tuvieron que salir del país huyendo de la violencia de la guerra o de la de las pandillas. Al llegar a sus ciudades de destino buscaron una iglesia para congregarse. En esas iglesias no pudieron sentirse cómodos pues solo se esperaba de ellos que fueran receptores pasivos del ministerio del pastor. Pero, ellos estaban poseídos por una cultura celular y un estilo de vida cristiano que implicaba dedicarse a la obra del ministerio. Fue así como decidieron quedarse en casa y comenzar una célula. Ésta se multiplicó sucesivamente hasta que dio paso a una nueva iglesia. Así es como nacieron nuestras iglesias filiales en el extranjero.

El cambiar de país podría haber sido la ocasión oportuna para “deshacerse” de sus responsabilidades como líderes. Pero, al contrario, no pudieron vivir sin desempeñar su tarea. La obra del ministerio es su forma de entender el cristianismo y su estilo de vida. Un estilo de vida no se pierde tan fácilmente. Por ello, es importante trabajar por modelar a los creyentes como discípulos que hagan la obra del ministerio tal y como Jesús lo desea.

What is the Proper Motivation for Persistence?

coach_mario2016speakingMario Vega, www.elim.org.sv

Many of the people who start working with the cell system do so because they expect their churches to grow in numbers. When that does not happen, they think that the system does not work and look for other alternatives or new models. But, the main reason for doing cell ministry is not growth. The essential purpose is the mobilization of believers to exercise their universal priesthood, to edify one another, to evangelize, and to develop their particular gifts.

Perseverance is motivated by expectations. When the pastor has the correct motivation, he will continue to persevere as long as he perceives that believers are growing in the quality of their spiritual lives, even when numerical growth does not happen. It is much better to have the same number of people who mature and deepen in their faith than to have lots of believers with a superficial spirituality.

Of course, it is not about choosing one thing or another. I am convinced that every church that conscientiously develops the cell system will have a significant spiritual development of their members and will also inevitably grow in number. It is almost impossible for a healthy cell church not to grow. But, God must bring the growth and he is sovereign. Not all church will become mega churches. When pastor begins to see the people enjoying community through cell life, an over-concern with numbers will disappear. Spiritual maturity will take its place. Although persistence is necessary to achieve results, the important question is what results are expect? Numbers or discipleship? That is the fundamental question that will define your perseverance.

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Qual é a Motivação Correta para a Persistência?

Por Mario Vega, www.elim.org.sv

Muitas das pessoas que começam a trabalhar com o sistema celular fazem isso porque esperam que suas igrejas cresçam em números. Quando isso não acontece, elas pensam que o sistema não funciona e buscam outras alternativas ou novos modelos. Contudo, o principal motivo para o ministério celular não é o crescimento. O propósito essencial é a mobilização dos crentes para exercer seu sacerdócio universal, edificar uns aos outros, evangelizar e desenvolver seus dons particulares.

A perseverança é motivada pelas expectativas. Quando o pastor tem a motivação correta, ele continuará a perseverar enquanto perceber que os crentes estão crescendo na qualidade de suas vidas espirituais, mesmo quando o crescimento numérico não acontece. É muito melhor ter o mesmo número de pessoas que amadurecem e aprofundam a fé do que ter muitos crentes com uma espiritualidade superficial.

Claro, não se trata de escolher uma coisa ou outra. Estou convencido de que toda igreja que desenvolve conscientemente o sistema celular terá um desenvolvimento espiritual significativo de seus membros e também inevitavelmente crescerá em número. É quase impossível que uma igreja celular saudável não cresça. Mas Deus deve trazer o crescimento e ele é soberano. Nem toda igreja se tornará uma mega igreja. Quando o pastor começa a ver as pessoas que desfrutam de comunidade através da vida celular, a preocupação com números desaparecerá. A maturidade espiritual ocupará seu lugar. Embora a persistência seja necessária para obter resultados, a questão importante é quais são os resultados esperados? Números ou discipulado? Essa é a questão fundamental que vai definir a sua perseverança.

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La persistencia para alcanzar resultados

Por Mario Vega, www.elim.org.sv

Buena parte de las personas que comienzan a trabajar con el sistema celular lo hacen porque esperan que sus iglesias crezcan en número. Cuando eso no se produce piensan que el sistema no funciona y buscan otras alternativas o nuevos modelos. Pero, el sentido principal del trabajo celular no es el crecimiento en sí mismo. El propósito esencial es la movilización de los creyentes para que ejerciten su sacerdocio universal, se edifiquen unos a otros, evangelicen y desarrollen sus dones particulares.

La perseverancia entonces, es determinada de acuerdo a las expectativas que se posean. Las personas continuarán perseverando en la medida que perciban que los creyentes crecen en calidad de vida espiritual aun cuando el crecimiento en número no se produzca. Es mucho mejor tener la misma cantidad de personas pero que maduran y profundizan su fe que tener muchos creyentes con una espiritualidad superficial.

Por supuesto que no se trata de escoger entre una y otra cosa. Estoy convencido que toda iglesia que trabaja a conciencia el sistema celular tendrá un desarrollo espiritual de sus miembros significativo y, además, crecerá numéricamente de manera inevitable. Es casi imposible que una iglesia celular sana no crezca. Pero, a cada uno, como Dios desea. No todos se convertirán en mega iglesias. Cuando se disfruta la vida celular en comunidad el número dejará de ser ambicionado. La madurez espiritual tomará su lugar. La persistencia es necesaria para alcanzar resultados. Pero ¿qué resultados son los que esperas? ¿Los numéricos o los de discipulado? Esa es la pregunta fundamental que definirá tu perseverancia.

How Extensive Can The Transition Be?

coach_mario2016speakingMario Vega, www.elim.org.sv

The Christian church was born with a very intense practice of serving one another. There are more than fifty passages in the New Testament that speak of believers ministering to one another. That happened because the priesthood model of the law was broken to make a priest out of every believer. The “priesthood of all believers” is lived out to a greater or lesser extent by churches depending on their traditions, practices ,and theological concepts. Those traditions and practices are what determine the ease or difficulty with which each of them will make their transition to the cell model.

The difficulty of a church to complete its transition is proportional to the level of historical involvement of its members in the ministry; the lesser the involvement, the more difficult the transition. Conversely, the greater the involvement, the less difficulty in making the transition. Some churches must begin very slowly through extensive teaching on New Testament principles because the members have been limited to being passive listeners and consumers of religious services. Depending on the charisma and leadership of the Pastor that time could be prolonged or reduced. Transitioning in these churches can take three to ten years.

In the case of Elim, the transition took place in a couple of months. That was due to two major elements: First, the high participation that the members had in evangelism. People burned with passion to have an active part in God’s service. Second, the strong leadership of its founding Pastor, who was very inspiring, influential, and very oriented towards the mobilization of all believers. Those factors allowed for a rapid and effective transition. But there aren’t two churches alike. Each one must make a very honest examination of its history and culture in order to make a proper transition according to its unique particularities.

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Portuguese blog:

Quão Extensa Pode Ser a Transição?

Por Mario Vega, www.elim.org.sv

A Igreja cristã nasceu com uma prática muito intensa de servir uns aos outros. Há mais de cinquenta passagens no Novo Testamento que falam dos convertidos ministrando uns aos outros. Isso aconteceu porque o modelo do sacerdócio da Lei foi quebrado para tornar cada crente um sacerdote. O “sacerdócio de todos os crentes” é vivido em maior ou menor grau pelas igrejas, dependendo de suas tradições, práticas e conceitos teológicos. Essas tradições e práticas são as que determinam a facilidade ou a dificuldade com que cada uma delas irá fazer a transição para o modelo celular.

A dificuldade de uma igreja para completar sua transição é proporcional ao nível de envolvimento histórico de seus membros no ministério; quanto menor o envolvimento, mais difícil é a transição. Por outro lado, quanto maior o envolvimento, menos dificuldade terão em fazer a transição. Algumas igrejas devem começar muito lentamente através de extensos ensinamentos sobre os princípios do Novo Testamento, porque os membros foram limitados a serem ouvintes passivos e consumidores de serviços religiosos. Dependendo do carisma e liderança do Pastor, esse tempo pode ser prolongado ou reduzido. A transição nessas igrejas pode levar de três a dez anos.

No caso da Igreja Elim, a transição ocorreu em alguns meses. Isso foi devido a dois elementos principais: primeiro, a alta participação que os membros tiveram no evangelismo. As pessoas queimaram com paixão por terem uma parte ativa no serviço a Deus. Em segundo lugar, a forte liderança de seu pastor fundador, que foi muito inspirador, influente e muito orientado para a mobilização de todos os crentes. Esses fatores permitiram uma transição rápida e efetiva. Mas não há duas igrejas iguais. Cada uma deve fazer um exame muito honesto de sua história e cultura, a fim de fazer uma transição adequada de acordo com suas particularidades únicas.

Spanish blog:

¿Qué tan extensa puede ser la transición?

Por Mario Vega, www.elim.org.sv

La iglesia cristiana nació con una práctica muy intensa de servirse los unos a los otros. Existen más de cincuenta pasajes en el Nuevo Testamento que hablan de que los creyentes se ministraban los unos a los otros. Eso ocurrió porque el modelo de sacerdocio de la ley fue roto para hacer de todo creyente un sacerdote. Esa vivencia la experimentan en mayor o menor medida las iglesias actuales dependiendo de sus tradiciones, prácticas y conceptos teológicos. Esas características son las que determinan la facilidad o la dificultad con la que cada una de ellas harán su transición al modelo celular.

La dificultad de una iglesia para completar su transición es proporcional al nivel de involucramiento histórico de sus miembros en el ministerio. A menor involucramiento mayor dificultad para la transición. A la inversa, a mayor involucramiento menor dificultad para hacer la transición. Una iglesia donde históricamente los miembros se han limitado a ser oyentes pasivos, consumidores de servicios religiosos, debe comenzar por desarrollar una enseñanza prolongada del modelo de iglesia del Nuevo Testamento. Dependiendo del carisma y el liderazgo del pastor ese tiempo podría prolongarse o reducirse. Esto puede suponer entre tres a diez años.

En el caso de Elim la transición se produjo en un par de meses. Eso se debió a dos grandes elementos. Primero, la alta participación que los miembros tenían en el evangelismo. Las personas ardían de pasión por tener una parte activa en el servicio a Dios. Segundo, el fuerte liderazgo de su pastor fundador. Que era muy inspirador, influyente y muy orientado hacia la movilización de todos los creyentes. Esos factores permitieron una transición rápida y efectiva. Pero, no hay dos iglesias iguales. Cada una debe hacer un examen muy honesto de sus características para poder realizar una transición adecuada a sus particularidades únicas.

Benefits of a Cell Definition

coach_mario2016speakingMario Vega, www.elim.org.sv

For some years now, Elim has adopted the definition of a cell that I have so often heard from Joel Comiskey: “A cell is a group of 3 to 15 people who meet weekly outside the church building for the purpose of evangelizing, building community and edification, committed to the functions of the local church and who make disciples who make other disciples with the goal of multiplication.” This definition is quite integral and has served to make decisions at different times in our work.

As I have explained at other times, we learned about the cell work from the first books of Pastor Cho that were translated into Spanish. One of them was called “Family Groups and Church Growth.” From that title, we adopted the name of “family groups” to refer to cells. That created a mental relationship between families and small meetings. It was installed in our brain the idea that a house was needed in order for a cell to exist. We resisted the idea of calling a group of students who did not meet in a house but at school or university a cell.

Over time, and by adopting the definition of cell, again and again the question was raised as to whether or not student meetings were cells because they did not take place in a house. At that point, it became useful to have a definition. The students were a group of 3 to 15 people who met weekly very far from the church building, in schools and universities. They did it with the purpose of evangelizing, building community, and edifying each other. They were engaged with the local church and made disciples who made other disciples. That is, they fulfilled all the conditions of a cell.

This is a simple example of how having a clear cell definition can help us at times when questions arise.

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Portuguese blog:

Benefícios de uma Definição de Célula

Por Mario Vega, www.elim.org.sv

Há alguns anos, a Igreja Elim adotou a definição de célula que sempre ouvi Joel Comiskey falar: “Uma célula é um grupo de 3 a 15 pessoas que se encontram semanalmente fora do prédio da igreja com a finalidade de evangelizar, construir comunidade e edificação, comprometidas com as funções da igreja local e que fazem discípulos que fazem outros discípulos com o objetivo de multiplicação”. Esta definição é bastante integral e serviu para tomar decisões em momentos diferentes em nosso trabalho.

Como expliquei em outras ocasiões, aprendemos sobre o trabalho celular com os primeiros livros do Pastor Cho que foram traduzidos para o espanhol. Um deles foi chamado de “Grupos Familiares e Crescimento da Igreja” (tradução livre). A partir desse título, adotamos o nome de “grupos familiares” para nos referirmos a células. Isso criou uma relação mental entre famílias e pequenas reuniões. Foi instalada em nossos cérebros a ideia de que uma casa era necessária para que uma célula existisse. Resistimos à ideia de chamar um grupo de alunos que não se reuniam em uma casa, mas na escola ou na universidade, de célula.

Ao longo do tempo, ao adotar a definição de célula, várias e várias vezes foi levantada a questão sobre se as reuniões de estudantes eram ou não células porque não aconteciam em uma casa. Nesse ponto, tornou-se útil ter uma definição. Os estudantes eram um grupo de 3 a 15 pessoas que se encontravam semanalmente, muito longe do prédio da igreja, nas escolas e universidades. Eles faziam isso com o propósito de evangelizar, construir comunidade e se edificar mutuamente. Eles estavam envolvidos com a igreja local e faziam discípulos que faziam outros discípulos. Ou seja, eles preenchiam todas as condições de uma célula.

Este é um exemplo simples de como ter uma definição de célula clara pode nos ajudar em momentos em que os questionamentos surgem.

Spanish blog:

Beneficios de una definición de célula

Por Mario Vega, www.elim.org.sv

Desde hace años en Elim adoptamos la definición de célula que tantas veces le he escuchado a Joel Comiskey: “Una célula es un grupo de 3 a 15 personas que se reúnen semanalmente fuera del edificio de la iglesia con el propósito de evangelizar, confraternizar y edificarse y que están comprometidos con las funciones de la iglesia local y que hacen discípulos que generan a otros discípulos con la meta de multiplicarse.” Esta definición es bastante integral y nos ha servido para tomar decisiones en diferentes momentos de nuestro trabajo.

Como otras veces lo he explicado, aprendimos el trabajo celular de los primeros libros del pastor Cho que fueron traducidos al español. Uno de ellos se llamaba “Los grupos familiares y el crecimiento de la iglesia”. De ese título adoptamos el nombre de “grupos familiares” para referirnos a las células. Eso creó una relación mental entre las familias y las pequeñas reuniones. Se instaló en nuestro cerebro la idea de que para que existiera una célula se necesitaba una casa. Nos resistíamos a la idea de llamar célula a un grupo de estudiantes que no se reunían en una casa sino que en la escuela o la universidad.

Con el paso del tiempo y, al adoptar la definición de célula, una y otra vez volvía la pregunta sobre si las reuniones de estudiantes eran o no células por no realizarse en una casa. En ese punto es que nos fue útil el poseer una definición. Los estudiantes eran un grupo de entre 3 a 15 personas que se reunían semanalmente muy lejos de edificio de la iglesia, en las escuelas y universidades. Lo hacían con el propósito de evangelizar, confraternizar y edificarse. Estaban comprometidos con la iglesia local y hacían discípulos que generaban a otros discípulos. Es decir, cumplían todas las condiciones de una célula.

Este es un ejemplo sencillo de cómo el poseer una clara definición de célula puede ayudarnos en momentos cuando surgen dudas sobre el trabajo.

The Cell and the Fullness of the Christian Life

coach_mario2016speakingMario Vega, www.elim.org.sv

The reading of the New Testament should always take into account that the first Christians had no special places for worship. They met in the houses, in small groups. Passages such as the following should be re-read in that context: “Whenever you come together, each of you has a psalm, has a teaching, has a tongue, has a revelation, has an interpretation. Let all things be done for edification” (1 Cor. 14:26). This verse shows us how the various functions and gifts of the believers were exercised in the privacy of homes.

Singing, teaching and the exercise of the gifts of the Holy Spirit are mentioned. Acts 2:46-47 says, “So continuing daily with one accord in the temple, and breaking bread from house to house, they ate their food with gladness and simplicity of heart, praising God and having favor with all the people. And the Lord added to the church daily those who were being saved” (Acts 2: 46-47). Elements such as perseverance, the Lord’s Supper, fellowship, joy, praise and evangelism are mentioned here.

The life of the body of Christ was practiced inside of the cells. For them, the participation in the houses was the Christian life–it was the church. There was no such thing as being able to choose between house meetings and other ecclesiastical roles. Similarly, today the life of the church needs to return to house to house ministry to be fully biblical and practice the fullness of the Christian life.

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A Célula e a Plenitude da Vida Cristã

Por Mario Vega, www.elim.org.sv

A leitura do Novo Testamento deve sempre levar em conta que os primeiros cristãos não tinham lugares especiais para a adoração. Eles se encontravam nas casas, em pequenos grupos. Passagens como as seguintes devem ser re-lidas nesse contexto: “Ora, quando vos reunis, cada um de vós tem um salmo, ou uma mensagem de ensino, uma revelação, ou ainda uma palavra em determinada língua e outro tem a interpretação dessa língua. Tudo seja feito para a edificação da Igreja” (1 Coríntios 14:26). Este versículo nos mostra como as variadas funções e dons dos crentes eram exercidos na privacidade dos lares. O louvor, o ensino e o exercício dos dons do Espírito Santo são mencionados. Atos 2:46-47 diz: “Diariamente, continuavam a reunir-se no pátio do templo. Partiam o pão em suas casas e juntos participavam das refeições, com alegria e sinceridade de coração, louvando a Deus por tudo e sendo estimados por todo o povo. E, assim, a cada dia o Senhor juntava à comunidade as pessoas que iam sendo salvas”. Elementos como a perseverança, a Ceia do Senhor, comunhão, alegria, louvor e evangelismo são mencionados aqui.

A vida do Corpo de Cristo era praticada dentro das células. Para eles, a participação nas casas era a vida cristã – era a Igreja. Não havia como ser capaz de escolher entre as reuniões domésticas e outros papéis eclesiásticos. Da mesma forma, hoje a vida da igreja precisa retornar ao ministério “de casa em casa” para ser plenamente bíblica e praticar a plenitude da vida cristã.

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La célula y la plenitud de la vida cristiana

Por Mario Vega, www.elim.org.sv

La lectura del Nuevo Testamento debe realizarse teniendo siempre en cuenta el hecho que los primeros cristianos no tuvieron locales especiales para el culto. Ellos se reunían en las casas, en grupos pequeños. En ese contexto se deben releer pasajes como el siguiente: “Cuando os reunís, cada uno de vosotros tiene salmo, tiene doctrina, tiene lengua, tiene revelación, tiene interpretación. Hágase todo para edificación” (1 Co. 14:26). Este versículo, nos muestra cómo las diversas funciones y dones de los creyentes se ejercitaban en la intimidad de los hogares. Se menciona el canto, la enseñanza y el ejercicio de los dones del Espíritu Santo. Veamos ahora este otro pasaje: “Y perseverando unánimes cada día en el templo, y partiendo el pan en las casas, comían juntos con alegría y sencillez de corazón, alabando a Dios, y teniendo favor con todo el pueblo. Y el Señor añadía cada día a la iglesia los que habían de ser salvos” (Hch. 2:46-47). Acá se mencionan elementos como la perseverancia, la cena del Señor, la comunión, la alegría, la alabanza y el evangelismo.

Es difícil pensar en roles dentro de la iglesia que no se mencionen en esos dos versículos que son ventanas en el tiempo por las que podemos ver el interior de las células primitivas. La participación en las reuniones en las casas era para ellos la vida cristiana, era la iglesia. No existía tal cosa como poder optar entre las reuniones en las casas y cualquier otro rol eclesiástico. De igual manera, hoy en día no existe tal cosa como la opción entre células y cualquier otra preferencia de servicio. Todo se realiza dentro de la célula, la otra opción sería solamente languidecer.