Keeping Our Eye on the Ball

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By Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

Because discipleship requires relationships, cell groups are ideal environments for making disciples.

However, simply gathering 10 people in a living room will not guarantee that they will love and obey Jesus. From time to time it is helpful to evaluate how effective our group’s disciple-making actually is.

Of course, we are not capable of seeing the hearts and minds of those in our groups. Our evaluations are partial and imperfect. But, as leaders, we can look at a few indicators and respond accordingly. For example:

  • do you see people obeying Jesus more frequently? If not, you might want to ask people for their action steps coming out of the time in the Word.
  • are people inviting and sharing their faith? If not, consider increasing the group’s prayer for unreached people, or plan outreach activities to do together. (Evangelism)
  • are people sharing the reality of their lives together? If not, look together at what the scriptures teach about community, then model transparency. Share meals together and encourage communication outside he group. (Fellowship)
  • are you experiencing the presence of Jesus in the meeting? If not, change up the way you are praising God (Worship)
  • is everyone involved in some way in the group’s ministry? If not, consider asking each one to take care of some aspect of the group. (Ministry)

A Bible discussion group will not necessarily produce disciples who make disciples. But a holistic group will change lives and communities.

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Portuguese blog:

Mantendo Nossos Olhos na Bola

Por Steve Cordle, Pastor Principal, Crossroads Church, www.crossroadsumc.org

Como o discipulado requer relacionamentos, as células são ambientes ideais para fazer discípulos. No entanto, simplesmente reunir 10 pessoas em uma sala de estar não garantirá que elas amem e obedeçam a Jesus. De vez em quando, é útil avaliar o quão eficaz nosso grupo realmente é em fazer discípulos.

Claro, não somos capazes de ver os corações e as mentes das pessoas em nossos grupos. Nossas avaliações são parciais e imperfeitas. Mas, como líderes, podemos observar alguns indicadores e responder de acordo. Por exemplo:

  • Você vê as pessoas obedecendo a Jesus com mais frequência? Caso contrário, você pode querer perguntar às pessoas por seus passos de ação após o momento de palavra.
  • As pessoas estão convidando e compartilhando sua fé? Se não, considere aumentar o momento de oração do grupo por pessoas que não conhecem Jesus, ou planeje atividades evangelísticas juntos (evangelismo).
  • As pessoas estão compartilhando a realidade de suas vidas juntos? Caso contrário, olhe em conjunto o que as Escrituras ensinam sobre a comunidade e então seja um exemplo de transparência. Compartilhem refeições juntos e incentive a comunicação fora do grupo (comunhão).
  • Você está experimentando a presença de Jesus na reunião? Se não, mude a forma como estão louvando a Deus (adoração).
  • Todos estão envolvidos de alguma forma no ministério celular? Se não, pense em pedir que cada pessoa cuide de algum aspecto do grupo (ministério).

Um grupo de discussão da Bíblia não vai necessariamente produzir discípulos que fazem discípulos. Mas um grupo holístico vai transformar vidas e comunidades.

Spanish blog:

Manteniendo la concentración

Por Steve Cordle, Pastor Principal, Iglesia Crossroads, www.crossroadsumc.org

Debido a que el discipulado requiere relaciones, los grupos celulares son entornos ideales para hacer discípulos. Sin embargo, el hecho reunir a 10 personas en un hogar, no garantizará que amarán y obedecerán a Jesús. De vez en cuando, es útil evaluar cuán efectivo es en realidad la fabricación de discípulos de nuestra célula.

Por supuesto, no somos capaces de ver los corazones y las mentes de aquellos en nuestras células. Nuestras evaluaciones son parciales e imperfectas; pero, como líderes, podemos ver algunos indicadores y responder en consecuencia a estos. Por ejemplo:

  •  ¿Ves a personas que obedecen a Jesús con más frecuencia? Si no es así, querrás pedirle a la gente que sus pasos de acción resalten en el tiempo de la Palabra.
  •  ¿Están las personas invitando y compartiendo su fe? Si no es así, considera aumentar la oración de la célula por las personas no alcanzadas, o planea actividades de acercamiento para desarrollarlas juntos. (Evangelización)
  •  ¿Comparten las personas la realidad de sus vidas? Si no, juntos lean lo que las Escrituras enseñan acerca de la comunidad, luego trabajen en la honestidad. Compartan comidas juntos y fomenten la comunicación fuera del grupo. (Compañerismo)
  •  ¿Estás experimentando la presencia de Jesús en la reunión? Si no, cambia la forma en que estás alabando a Dios (Adoración)
  •  ¿Están todos involucrados de alguna manera en el ministerio de la célula? Si no, considera pedirle a cada uno que se encargue de algún aspecto del grupo. (Ministerio)

Un grupo de discusión de la Biblia no necesariamente producirá discípulos que hagan discípulos. Pero un grupo holístico cambiará vidas y comunidades.

Recommitting again and again

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By Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

In 2000, after a lot of prayer and study, our seniors leaders and I made the decision to commit our church to the cell church philosophy of ministry.

Over the past 18 years, we have seen a lot of fruit and some frustrations. To be honest, there have been seasons when the frustrations caused us to allow ourselves to drift toward over-emphasizing the weekend celebration and/or programs. But we always returned to the cell model. In fact, we are renewing that commitment even more vigorously right now.

Why? Because we are intent on making disciples, and we believe the scriptures teach that relationship is essential to that process. And cell ministry is relational ministry.

In Philippians 4:9, the apostle Paul writes,

Whatever you have learned or received or heard from me, or seen in me—put it into practice. And the God of peace will be with you.

Paul says we will know God when we engage in

1) hear teaching,

2) see an example

3) practice what we learn.

The weekend services and programs allow us to hear teaching, but very little example, and virtually no practicing. That is not sufficient for making strong disciples.

But a holistic cell group promotes all three. The result will be people growing in their love and obedience to Jesus.

Cell ministry is not easy, but it is worth the effort.

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Portuguese blog:

Se Comprometendo de Novo e de Novo

Por Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

Em 2000, depois de muita oração e estudo, nossos líderes de idosos e eu tomamos a decisão de fazer um compromisso com nossa igreja à filosofia de ministério da igreja em células.

Ao longo dos últimos 18 anos, vimos muitos frutos e algumas frustrações. Para ser honesto, houve temporadas quando as frustrações nos levaram a desviar-nos do foco e enfatizar demais o culto de celebração e/ou programas de fim-de-semana. Mas sempre retornamos ao modelo celular. Na verdade, estamos renovando esse compromisso ainda mais vigorosamente agora.

Por quê? Porque temos a intenção de fazer discípulos, e acreditamos que as Escrituras ensinam que esse relacionamento é essencial para esse processo. E o ministério celular é um ministério relacional.

Em Filipenses 4:9 o apóstolo Paulo escreve:

Tudo o que vocês aprenderam, receberam, ouviram e viram em mim, ponham-no em prática. E o Deus da paz estará com vocês.

Paulo diz que conheceremos Deus quando nos engajarmos em:

1) Ouvir ensinamento

2) Ver um exemplo

3) Praticar o que aprendemos.

Os cultos e programas de fim de semana nos permitem ouvir o ensino, mas muito pouco exemplo e basicamente não há espaço para praticarmos. Isso não é suficiente para fazer discípulos fortes.

Mas uma célula holística promove esses três itens. Como resultado as pessoas vão crescer em seu amor e obediência à Jesus.

O ministério celular não é fácil, mas vale o esforço.

Spanish blog:

Comprometiéndose una y otra vez

Por Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

En el año 2000, después de muchas oraciones y estudios, los líderes y yo tomamos la decisión de comprometer a nuestra iglesia con la filosofía de ministerio de la iglesia celular.

En los últimos 18 años, hemos visto muchos frutos y algunas frustraciones. Para ser sincero, ha habido épocas en las que las frustraciones nos han llevado a dar más importancia a la celebración del domingo o los programas del fin de semana. Pero siempre regresamos al modelo celular. De hecho, estamos renovando ese compromiso aún más enérgicamente en este momento.

¿Por qué? Porque estamos decididos a hacer discípulos, y creemos que las Escrituras enseñan que la relaciónes son esencial para ese proceso. Y el ministerio celular es un ministerio relacional.

En Filipenses 4: 9, el apóstol Pablo escribe:

Lo que aprendisteis y recibisteis y oísteis y visteis en mí, esto haced; y el Dios de paz estará con vosotros.

Pablo dice que conoceremos a Dios cuando nos involucremos

1) escuchar la enseñanza

2) ver un ejemplo

3) practicar lo que aprendemos

Los servicios y programas de fin de semana nos permiten escuchar la enseñanza, pero nos da muy poco espacio para dar ejemplos, y casi no podemos practicar. Eso no es suficiente para hacer discípulos fuertes.

Pero un grupo celular holístico promueve los tres. El resultado será que las personas crecerán en amor y obediencia a Jesús.

El ministerio celular no es fácil, pero vale la pena el esfuerzo.

Seeking Knowledge, Missing Jesus

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By Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

Participating in cell group community is important to keeping our spiritual fire burning. However, simply gathering or serving does not automatically keep our passion for Jesus high. We can lose our first love (Revelation 2) even while we are faithful to our group. That happens when something other than Jesus becomes primary.

One alternative focus can be “knowledge.” When group members make correct doctrine or Bible knowledge more central than loving Jesus and loving people, we can lose our first love. That’s because “Knowledge makes arrogant, but love edifies.” (1 Cor. 8:1)
When a group’s center slides from Jesus to knowledge:

  • We are satisfied with good discussions instead of meeting Jesus.
  • Quashing “off base” comments becomes more important than ministering to people
  • Opinions from the head a prized more than honest sharing about our obedience.
  • Obscure and debatable Bible verses take up more time than worship and ministering to each other.

Obviously, groups cannot be a hotbed of heresy. But keeping Jesus central is a great safeguard to that, because aiming at the target keeping us on track. Have you noticed other symptoms of a group that prioritizes knowledge over love for Jesus and others?

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Portuguese blog:

Buscando o Conhecimento, Esquecendo-se de Jesus

Por Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

Participar da comunidade de grupos de células é importante para manter nosso fogo espiritual queimando. No entanto, simplesmente nos reunir ou servir não mantém automaticamente nossa paixão por Jesus alta. Podemos perder o nosso primeiro amor (Apocalipse 2), mesmo enquanto somos fiéis ao nosso grupo. Isso acontece quando algo diferente de Jesus se torna primordial.

Um foco alternativo pode ser o “conhecimento”. Quando os membros do grupo fazem a doutrina correta ou o conhecimento bíblico mais central do que amar Jesus e amar pessoas, podemos perder nosso primeiro amor. Isso porque “O conhecimento traz orgulho, mas o amor edifica” (1 Coríntios 8: 1).

Quando o centro de um grupo desliza de Jesus para o conhecimento:

  • Estamos satisfeitos com boas discussões em vez de nos encontrar com Jesus.
  • Revogar comentários “fora da base” torna-se mais importante do que ministrar a pessoas
  • As opiniões que vem da cabeça são valorizadas mais do que o compartilhar sincero sobre nossa obediência.
  • Versículos bíblicos obscuros e discutíveis ocupam mais tempo do que adorar e ministrar uns aos outros.

Obviamente, os grupos não podem ser um viveiro de heresia. Mas manter Jesus no centro é uma grande proteção para isso, porque visar o alvo nos mantém na trilha. Você notou outros sintomas de um grupo que prioriza o conhecimento acima do amor por Jesus e pelos outros?

Spanish blog:

Buscando conocimiento, alejandonos de Jesús

Por Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

Participar en la comunidad de grupos celulares es importante para mantener nuestro fuego espiritual ardiendo. Sin embargo, simplemente reunirse o servir, no mantiene automáticamente fuerte nuestra pasión por Jesús. Podemos perder nuestro primer amor (Apocalipsis 2) aun cuando somos fieles a nuestra célula. Eso sucede cuando algo que no es Jesús se convierte en primario.

Un enfoque alternativo puede ser el “conocimiento”. Cuando los miembros de la célula hacen que la doctrina o el conocimiento bíblico sean más importantes que amar a Jesús y amar a las personas, podemos perder nuestro primer amor. Eso es porque “el conocimiento envanece, pero el amor edifica” (1 Corintios 8: 1)

Cuando el centro de una célula se desvia de Jesús al conocimiento:

  • Estamos satisfechos con buenas discusiones en lugar de encontrarnos con Jesús.
  • Anular los comentarios “fuera de lugar” se vuelve más importante que ministrar a las personas
  • Las opiniones personales son más apreciadas, que el honesto compartir sobre nuestra obediencia.
  • Versículos oscuros y debatibles de la Biblia, ocupan más tiempo que la adoración y la ministración mutua.

Obviamente, los grupos no pueden ser un hervidero de herejía. Pero mantener a Jesús en el centro es una gran salvaguarda para eso, porque apuntamos al objetivo nos mantiene en la pista. ¿Has notado otros síntomas de una célula que prioriza el conocimiento sobre el amor por Jesús y los demás?

Raising the Dead

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By Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

Recently I have been reading Charles Spurgeon’s book “How to Raise the Dead.”

He reminds me that whenever I step out to preach a sermon or lead a group, my goal is to raise to life those who are spiritually dead (raising the physically dead is a topic for another time!)

Of course, I am completely unable to do this on my own. I can put together a talk. I can guide a group discussion, but unless the Holy Spirit moves, the people will stay dead.

Knowing this, how should I prepare to speak or lead? Pray is a huge part. I need to beg God to do what I can’t. Staying close to Jesus is also a must. My time in private worship and listening is a key part to being able to flow with the Holy Spirit’s lead.

The new year is a great time to recommit ourselves to living in a dynamic dependence on Jesus.

Steve

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Portuguese blog:

Levantando o Morto

Por Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

Recentemente eu tenho lido o livro de Charles Spurgeon “How to Raise the Dead” (Como Levantar o Morto, em tradução livre).

Ele me lembra que sempre que eu sair para pregar um sermão ou liderar um grupo, meu objetivo é levantar para a vida aqueles que estão espiritualmente mortos (levantar os fisicamente mortos é um tópico para outro momento!)

Claro, sou completamente incapaz de fazer isso sozinho. Posso reunir uma conversa. Posso orientar uma discussão em grupo, mas, a menos que o Espírito Santo se mova, as pessoas permanecerão mortas.

Sabendo disso, como devo me preparar para falar ou liderar? A oração é uma grande parte. Preciso implorar a Deus que faça o que não posso. Permanecer perto de Jesus é também uma obrigação. Meu tempo em adoração e ouvindo no privado é uma parte fundamental para poder fluir com a liderança do Espírito Santo.

O novo ano é um ótimo momento para se comprometer novamente a viver em uma dependência dinâmica de Jesus.

Steve

Spanish blog:

Levantando a los muertos

Por Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

Recientemente he leído el libro de Charles Spurgeon “How to Raise the Dead”.

Me recuerda que cada vez que salgo a predicar o a dirigir una célula, mi objetivo es dar vida a los que están espiritualmente muertos (¡levantar a los físicamente muertos es un tema para otro momento!)

Por supuesto, soy completamente incapaz de hacer esto por mi cuenta. Puedo preparar una charla, puedo guiar una discusión grupal, pero a menos que el Espíritu Santo se mueva, las personas permanecerán muertas.

Sabiendo esto, ¿cómo debo prepararme para hablar o dirigir? Orar es una gran parte; necesito suplicarle a Dios que haga lo que yo no puedo. Permanecer cerca de Jesús es también una necesidad, al igual que, el tiempo de adoración y escucha privada es una parte clave para poder fluir con la guía del Espíritu Santo.

El nuevo año es un gran momento para volver a comprometernos a vivir en una dependencia dinámica de Jesús.

Steve

Groups at Christmas celebration services

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By Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

In our area, Christmas Eve celebration services are among the highest attended of the year. Many guests and unreached people will be present, and so there are many opportunities for group members to serve. Because our church has seven Christmas Eve services, it is difficult to arrange for the whole group to attend at the same time. So,

  • Before Christmas Eve, spend time praying as a group for lost people (including who they will invite) to attend and to respond to the Gospel. Afterwards, let the group know how many came to Christ.
  • Distribute a list of serving opportunities and share with each other how each will be serving and at what time. Opportunities include: greeting at the doors and in the parking lot, singing in the choir or worship team, serving communion, ushering people to seats, providing child care for the babies and toddlers, praying during a service. Many group members choose to serve at more than one service.

At the next group meeting, members share how they saw God at work throughout the night.

This connects the celebration with the cell, and allows the members to see God at work in both.

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Portuguese blog:

Grupos Nos Cultos de Celebração de Natal

Por Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

Em nossa área, os cultos de celebração da Véspera de Natal estão entre os mais frequentados no ano. Muitos convidados e pessoas não alcançadas estarão presentes e, portanto, há muitas oportunidades para que os membros do grupo sirvam. Porque nossa igreja tem sete cultos de Véspera de Natal, é difícil providenciar para que todo o grupo compareça ao mesmo tempo. Assim,

  • Antes da Véspera de Natal, passe tempo orando como grupo pelas pessoas perdidas (incluindo quem elas vão convidar) para participar e responder ao Evangelho. Depois, deixe o grupo saber quantos vieram a Cristo.
  • Distribua uma lista de oportunidades de serviço e compartilhe um com o outro como cada um estará servindo e a que horas. As oportunidades incluem: saudar nas portas e no estacionamento, cantar no coro ou na equipe de adoração, servir a Comunhão, levar as pessoas às cadeiras, oferecer assistência infantil para bebês e crianças pequenas, orar durante um culto. Muitos membros do grupo optam por servir em mais de um culto.

Na próxima reunião do grupo, os membros compartilham como eles viram Deus no trabalho durante toda a noite.
Isso conecta a Celebração com a célula e permite que os membros vejam Deus no trabalho em ambos.

Spanish blog:

Las células y los servicios de celebración de Navidad.

Por Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

En nuestra área, los servicios de celebración de Nochebuena se encuentran entre los más concurridos del año. Muchos invitados y personas que aún no conocen de Dios estarán presentes, por lo que hay muchas oportunidades para que los miembros de la célula sirvan. Debido a que nuestra iglesia tiene siete servicios de Nochebuena, es difícil hacer arreglos para que todo el grupo asista al mismo tiempo. Asi que:

  • Antes de Nochebuena, dedica un tiempo de oración con la célula para que las personas inconversas (también por sus invitados) asistan y respondan al Evangelio. Después, informa a la célula acerca de cuántos vinieron a Cristo.
  • Distribuye una lista de oportunidades para servir e informale a todos la manera en que cada uno hará y tambien en qué momento. Las oportunidades incluyen: dar la bienvenida en la entrada y en el estacionamiento, cantar en el coro o en el grupo de adoración, servir la comunión, acompañar a las personas a los asientos, brindar cuidado infantil a los bebés y niños pequeños, orar durante un servicio. Muchos miembros de la célula eligen servir en más de un servicio.

En la próxima reunión de la célula, los miembros comparten cómo vieron el trabajo de Dios durante la noche.

Esto conecta el servicio de celebración con la célula, y permite a los miembros ver a Dios trabajando en ambas áreas.

Party with a Purpose

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By Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

Cell group Christmas parties are an opportunity to strengthen the relational bonds of the group as well as to celebrate the activity of God.

Over the years, the groups that I have led have ended the calendar year with a special event that looks like this:

1) Dinner. Everyone brings something to contribute. People usually bring one of their specialties, so the meal is always delicious. Around the table conversation usually turns toward family Christmas traditions and memories, so we learn about more one another. Eating together fosters a stronger family tie.

2. Communion with appreciation. After the meal I explain to the group that we are going to share Communion with each other in a special way. I start by picking a group member and tell that person one specific way their life or example has influenced me toward Jesus that year. Then I serve them communion. That member then takes the elements, picks another person in the group and does the same thing. Kneeling in front of that person, they share a way in which they were impacted by that individual and serves communion. This continues until the whole group receives and shares. As the leader, I am always served last (that way no one in the group feels like they’ve neglected)

The evening is always impactful (often tear-filled) as people feel loved and hear someone describe how their life has made a difference, usually without them realizing it. This event celebrates the way God has been at work in the group through the members, and underscores the value of relational discipleship in the cell. A great way to celebrate Christmas as a group!

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Portuguese blog:

Festeje Com Um Propósito

Por Steve Cordle, www.crossroadsumc.org/

As festas de Natal do grupo celular são uma oportunidade para fortalecer os laços relacionais do grupo e para celebrar a atividade de Deus.

Ao longo dos anos, os grupos que liderei encerraram o ano civil com um evento especial que se parece com isto:

1) Jantar. Todo mundo traz algo para contribuir. As pessoas geralmente trazem uma de suas especialidades, então a comida sempre é deliciosa. Ao redor da mesa, a conversa geralmente se volta para as tradições e memórias de Natal da família, então aprendemos mais uns sobre os outros. Comer juntos promove um laço familiar mais forte.

2. Comunhão com agradecimento. Após a refeição, explico ao grupo que vamos compartilhar a Comunhão uns com os outros de maneira especial. Eu começo por escolher um membro do grupo e dizer a essa pessoa uma forma específica que sua vida ou exemplo me influenciaram em direção a Jesus naquele ano. Então eu lhes sirvo a Comunhão. Esse membro então tira os elementos, escolhe outra pessoa no grupo e faz o mesmo. Ajoelhados diante dessa pessoa, eles compartilham uma maneira pela qual foram afetados por esse indivíduo e servem a Comunhão. Isso continua até que todo o grupo receba e compartilhe. Como líder, sempre sou servido no final (dessa forma, ninguém no grupo se sente o último escolhido).

Esta noite é impactante (muitas vezes cheia de lágrimas), pois as pessoas se sentem amadas e ouvem alguém descrever como sua vida fez a diferença, geralmente sem que elas percebessem. Este evento celebra o modo como Deus tem trabalhado no grupo através dos membros e ressalta o valor do discipulado relacional na célula. Uma ótima maneira de celebrar o Natal como um grupo!

Spanish blog:

Una Fiesta con un propósito

Por Steve Cordle, www.crossroadsumc.org/

Las fiestas de Navidad del grupo celular son una oportunidad para fortalecer los lazos relacionales del grupo y para celebrar la actividad de Dios.

Con los años, las células que he liderado han terminado el año calendario con un evento especial que se realiza así:

  1. Cena. Todos aportan algo para contribuir. La gente suele traer un plato especial, por lo que la comida siempre es deliciosa. Alrededor de la mesa, la conversación generalmente se trata acerca de las tradiciones y recuerdos navideños en familia, por lo que aprendemos más unos de otros. Comer juntos fomenta un vínculo familiar más fuerte.
  2. Comunión con aprecio. Después de la comida, le explico a la célula que vamos a compartir un momento de Comunión entre nosotros de una manera especial. Empiezo seleccionando a un miembro de la célula y le mencionó un aspecto específico en que su vida o ejemplo me han influenciado hacia Jesús en ese año; luego de esto ocurre la comunión. Ese miembro toma los elementos, elige a otra persona en la célula y hace lo mismo. Arrodillándose frente a esa persona, comparten la manera en que fueron impactados por ese individuo y esto crea comunión. Esto continúa hasta que toda la célula reciba y comparta. Siendo el líder, siempre participo al final (de esa manera nadie en la célula se siente mal por ser elegido hasta el final).

Esta noche es impactante (a menudo llena de lágrimas) ya que las personas se sienten amadas y escuchan a alguien describir cómo su vida ha marcado la diferencia, generalmente sin que se den cuenta. Este evento celebra la forma en que Dios ha estado trabajando en la célula a través de los miembros, y subraya el valor del discipulado relacional en esta. ¡Una excelente manera de celebrar la Navidad como célula!

When Group Comes Home

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By Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

When a group meets in a home it brings the church into the community — and sometimes into a family.

Lisa hosted one group I led. Each week she warmly welcomed us into her home, which was a comfortable and functional place for our group to meet. Her husband was an engineer who said he was not remotely interested in a sit in a circle relational experience. Paul often worked late and was not home during the meeting.

As the months went by, Paul would occasionally arrive home from work while the group was present. He would slip upstairs so as not to disturb us. Once in a while he would say, “hello” to the group before going upstairs.

One week our group had a dinner and Paul joined us to eat (better than going hungry!) He enjoyed the connection with the members enough that the next time we had a dinner he stayed for the rest of the meeting.

Paul became a regular part of our group and grew tremendously in his relationship with God. He became faithful in prayer and would share in leadership.

If the group had not been in Paul’s home, he would not have had that experience.

Groups that meet in homes take the ministry to where it is most needed: the community.

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Portuguese blog:

Quando O Grupo Vem Para Casa

Por Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

Quando um grupo se encontra em uma casa, ele traz a igreja para a comunidade – e às vezes para dentro de uma família.
Lisa hospedou um grupo que liderei. Toda semana, ela nos acolheu calorosamente em sua casa, que era um lugar confortável e funcional para o nosso grupo se encontrar. Seu marido era um engenheiro que disse que não estava interessado remotamente em um lugar para se sentar num círculo de experiência relacional. Paul muitas vezes trabalhava tarde e não estava em casa durante a reunião.

À medida que os meses passavam, Paul ocasionalmente chegava em casa do trabalho enquanto o grupo estava presente. Ele ficava no andar de cima para não nos incomodar. De vez em quando, ele dizia: “Olá” ao grupo antes de subir para o andar de cima.
Uma semana nosso grupo teve um jantar e Paul se juntou a nós para comer (melhor do que ficar com fome!) Ele gostou da conexão com os membros o suficiente para que a próxima vez que tivemos um jantar, ele ficou para o resto da reunião.

Paul tornou-se uma parte regular do nosso grupo e cresceu tremendamente em seu relacionamento com Deus. Ele se tornou fiel em oração e compartilhava liderança.

Se o grupo não estivesse na casa de Paul, ele não teria tido essa experiência.
Grupos que se encontram em casas levam o ministério para onde é mais necessário: a comunidade.

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Cuando la célula se lleva a casa

Por Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

Cuando una célula se reúne en un hogar, trae a la iglesia a la comunidad, y a veces a la familia.

Lisa era la anfitriona de una célula que lidere. Cada semana nos recibía cálidamente en su casa, era un lugar cómodo y funcional para que nuestro grupo se reuniera. Su esposo era un ingeniero, que dijo que no estaba remotamente interesado en sentarse en una experiencia relacional circular. Paul a menudo trabajaba hasta tarde y no estaba en casa durante la reunión.

A medida que pasaban los meses, en algunas ocasiones, cuándo Paul llegaba a casa después del trabajo, el grupo aún estaba presente. Él subía las escaleras para no molestarnos y de vez en cuando nos saludaba antes de subir al piso de arriba.

Una semana nuestra célula preparó una cena y Paul se unió para comer con nosotros (¡mejor que pasar hambre!). Disfrutó la conexión con los miembros lo suficiente como para que la siguiente ocasión en que cenamos, se quedara para el resto de la reunión.

Paul se convirtió en un miembro regular de nuestra célula y creció enormemente en su relación con Dios. Se hizo fiel en la oración y compartía el liderazgo.

Si la célula no se hubiera realizado en casa de Paul, él no habría tenido esa experiencia.

Las células que se reúnen en hogares llevan el ministerio a donde más se necesita: la comunidad.

A Theology of Place

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By Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

In Acts 11, Peter faced criticism from some in the Jewish sector of the church. Why? “You went into the house of uncircumcised men and ate with them.” Peter did not respond by minimizing the spiritual significance of entering someone’s house and eating with them. Instead, he shared how God was at work in those with whom he ate, thereby justifying his entrance into their houses.

In the scriptures, sharing meals and entering homes are seen as acts that carry relational and spiritual impact. In other words, we become like those with whom we eat and meet.

A cell group eats and meets in the homes of those they are building community with. When a group meets in a home, it demonstrates we are the family and household of God. The home environment is more familial and warm than a sterile public space. The meeting space impacts the openness, transparency and impact of the group.

Therefore, the group host plays a key role in a healthy cell group. Offering an inviting home paves the way for the work of God. Be sure your hosts know how important they are!

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Uma Teologia do Lugar

Por Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

Em Atos 11, Pedro enfrentou críticas de alguns no setor judeu da igreja. Por quê? “Você entrou na casa de homens incircuncisos e comeu com eles”. Pedro não respondeu minimizando o significado espiritual de entrar na casa de alguém e comer com eles. Em vez disso, ele compartilhou como Deus estava a trabalhar naqueles com quem ele comeu, justificando assim entrar em suas casas.

Nas escrituras, compartilhar refeições e entrar em casas são vistos como atos que trazem impacto relacional e espiritual. Em outras palavras, nos tornamos como aqueles com quem comemos e nos encontramos.

Um grupo celular come e se encontra nas casas daqueles com quem está construindo uma comunidade. Quando um grupo se encontra em uma casa, demonstra que somos a família e a cada de Deus. O ambiente da casa é mais familiar e quente do que um espaço público estéril. O espaço para reuniões afeta a abertura, transparência e impacto do grupo.

Portanto, o anfitrião do grupo desempenha um papel fundamental em um grupo de células saudáveis. Oferecer uma casa convidativa prepara o caminho para o trabalho de Deus. Certifique-se de que seus anfitriões saibam o quão importante eles são!

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Una teología de lugar

Por Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

En Hechos 11, Pedro enfrentó críticas de algunos en el sector judío de la iglesia. ¿Por qué? “Entraste en la casa de hombres incircuncisos y comiste con ellos”. Pedro no respondió minimizando el significado espiritual de entrar en la casa de alguien y comer con ellos. En cambio, él compartió cómo Dios estaba obrando en aquellos con quienes comía, justificando así la entrada a sus casas.

En las Escrituras, compartir comidas y entrar a las casas se consideran actos que tienen un impacto relacional y espiritual. En otras palabras, nos volvemos como aquellos con quienes comemos y conocemos.

Un grupo celular come y se reúne en las casas de aquellos con quienes están construyendo comunidad. Cuando un grupo se reúne en un hogar, demuestra que somos la familia y el hogar de Dios. El ambiente del hogar es más familiar y cálido que un espacio público estéril. El espacio para reuniones incentiva la apertura, transparencia e impacto del grupo.

Por lo tanto, el anfitrión del grupo juega un papel clave en un grupo celular saludable. Ofrecer un hogar acogedor allana el camino para el trabajo de Dios. ¡Asegúrate de que tus anfitriones sepan lo importantes que son!

Stumbling forward

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By Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

“Anything worth doing is worth doing badly.” In other words, we will do some things poorly before we get the hang of it. Toddlers will fall down as they learn to walk. Skiers will take tumbles on the beginners slopes. Should they quit? Of course not! Cell ministry is one of those things worth “doing badly.”

Leaders will fail sometimes as they try to build an effective cell ministry. I’ve heard some say that it takes the average leader three attempts to get a group-based ministry up and running. I don’t know if that is true, but I know that we have made mistakes as we have implemented our group ministry.

Don’t be intimated by failure; it is not final unless you quit. Learn from each mistake and press on. Group ministry is not flashy or simple, but it is the way Jesus chose to make disciples.

Remind yourself of the power and principles of group-based discipleship and keep on going. The impact you will make on people’s lives will be nothing short of eternal.

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Tropeçando Adiante

Por Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

“Tudo o que vale a pena fazer vale a pena fazer mal”. Em outras palavras, faremos algumas coisas mal antes de pegarmos o jeito delas. As crianças pequenas cairão enquanto aprendem a caminhar. Os esquiadores irão cair nas ladeiras dos iniciantes. Eles deveriam desistir? Claro que não! O ministério celular é uma dessas coisas que valem a pena “fazer mal”.

Os líderes irão falhar às vezes enquanto tentam construir um ministério celular efetivo. Eu ouvi algumas pessoas dizerem que na média um líder leva três tentativas para criar um ministério baseado em grupos. Não sei se isso é verdade, mas sei que cometemos erros ao implementarmos o nosso ministério em grupos.

Não seja intimidado pela falha; não é o fim a menos que você desista. Aprenda com cada erro e siga adiante. O ministério em grupos não é chamativo ou simples, mas é a forma que Jesus escolheu para fazer discípulos.

Lembre-se do poder e dos princípios do discipulado baseado em grupos e vá em frente. O impacto que você fará na vida das pessoas não será menos que eterno.

Spanish blog:

Tropezando hacia adelante

por Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

“Cualquier cosa que valga la pena hacer, vale la pena hacerla mal.” En otras palabras, algunas cosas las haremos mal antes de hacerlas de la manera correcta. Los niños pequeños se caerán mientras aprenden a caminar, los esquiadores se caerán en las pistas para principiantes. ¿Deberían rendirse? ¡Por supuesto que no! El ministerio celular es una de esas cosas que vale la pena “hacer mal”.

En ocasiones los líderes fracasarán, mientras tratan de construir un ministerio celular eficaz. He escuchado que algunos dicen, que el líder promedio necesita tres intentos para poner en marcha un ministerio basado en células; no sé si eso es cierto, pero sé que hemos cometido errores al implementar nuestro ministerio célular.

No te dejes intimidar por el fracaso; no es definitivo a menos que dejes de intentarlo. Aprende de cada error y sigue presionandote. El ministerio celular no es llamativo o simple, pero es la manera que Jesús eligió para hacer discípulos.

No te olvides del poder y los principios del discipulado grupal y continúa. El impacto que harás en la vida de las personas será nada menos, que eterno.

No Magic Dust

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By Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

A few years ago a company in the United States advertised a powder that would guarantee weight loss.

Their ads claimed, “Simply sprinkle [it] on, eat all the foods you love and watch the pounds come off.” Of course, the powder was useless. The government ordered the company to pay back millions for false advertising.

There is no short-cut to losing weight; we must follow the principles of healthy living.

And there is no magic dust that we can sprinkle on our churches to make them grow and thrive. There is no short cut to developing a thriving cell ministry. Making disciples who make disciples requires persistent application of biblical principles.

Look at any thriving cell church and you will find pastoral leaders who believe deeply in the principles of biblical discipleship. They repeatedly and persistently focus on the fundamentals which result in multiplying groups. It is not glamorous work, but the results are worth it!

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Sem Pó Mágico

Por Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

Alguns anos atrás, uma empresa nos Estados Unidos anunciou um pó que garantiria perda de peso. Seus anúncios alegaram: “Basta polvilhar [ele], comer todos os alimentos que você ama e ver os quilos irem embora”. Claro, o pó era inútil. O governo ordenou que a empresa pagasse milhões de dólares por publicidade falsa.

Não há atalhos para perder peso; devemos seguir os princípios da vida saudável.
E não há pó mágico que podemos espalhar sobre nossas igrejas para fazê-las crescer e prosperar. Não há atalho para o desenvolvimento de um ministério celular próspero. Fazer discípulos que fazem discípulos requer uma aplicação persistente dos princípios bíblicos.

Olhe para qualquer igreja celular próspera e você encontrará líderes pastorais que acreditam profundamente nos princípios do discipulado bíblico. Eles se concentram repetida e persistentemente nos fundamentos que resultam na multiplicação de grupos. Não é um trabalho glamouroso, mas os resultados valem a pena!

Spanish blog:

No existe ningún polvo mágico.

Por Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

Hace unos años, una compañía en los Estados Unidos promocionaba un polvo que garantizaría la pérdida de peso. Sus anuncios decían: “Simplemente rocielo, coma todos las comidas  que ama y observe cómo las libras de más desaparecen”. Por supuesto, el polvo era inútil. El gobierno ordenó a la compañía pagar millones de dólares por publicidad falsa.

No hay atajos para perder peso; solo debemos seguir los principios de una vida saludable.

Y no hay ningún polvo mágico que podamos rociar en nuestras iglesias para hacerlas crecer y prosperar, no hay ningún atajo para desarrollar un próspero ministerio celular. Formar discípulos que formen a otros discípulos, requiere la aplicación persistente de los principios bíblicos.

Observa a cualquier iglesia celular próspera y encontrará líderes pastorales que creen de manera profunda en los principios del discipulado bíblico. Ellos repetida y persistentemente se centran  en los fundamentos que resultan en la multiplicación de grupos. No es un trabajo glamoroso, pero los resultados valen la pena!