Love People, Use Things

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By Jeff Tunnell

In an individualistic culture, many live in isolation.  Living in isolation leads to a loss of relational skills and a self-focused view of life.  Self-focused living as a pattern leads to selfishness and soon everything in life is about having my own needs met or pleasures fulfilled.  Generally, this is accomplished at the expense of others who are ‘used’ as means to an end.  To the selfish person, other people are merely ‘things’ and have little or no value.  They are an avenue only for getting what we want for ourselves.  Not a pretty picture!

Jesus walks into the picture and brings salvation, peace and life.  He transforms lives and teaches the believer to  care, love, and esteem others more than self. This presents a major shift in the new believer’s life.  When the Holy Spirit brings transformation, many make the shift in a short period of time.  For others, the ingrained system of worldly, individualistic thinking takes longer to reverse.

In cell life, human nature manifests the old life quickly when new ideas are presented.  Effective leaders guide the cell to reach out to others for Christ’s sake.  Some members take longer than others in making the shift to community. They simply want to have their own needs met in the cell and resist letting others into their circle of love.

Cell leaders recognize that reaching out to others is a wonderful opportunity to gently lead the flock into new experiences that will stretch and grow the cell members to focus on others. When the cell reaches out to new people with love and concern, its own previous self-focused lifestyle begins to change.

Remember: Love People, Use Things.  Don’t love Things and use People.

Enjoy the outreach. He Is Risen!

Jeff

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Portuguese blog:

Ame Pessoas, Use Coisas

Por Jeff Tunnell

Em uma cultura individualista, o resultado é viver isoladamente. Viver em isolamento leva a uma perda de habilidades relacionais e uma visão auto focada da vida. Viver de modo auto focado como um padrão leva ao egoísmo e logo tudo na vida é sobre ter minhas próprias necessidades satisfeitas ou prazeres cumpridos. Geralmente, isso será feito à custa de outros que são “usados” como meio para um fim. Para a pessoa egoísta, as outras pessoas são apenas “coisas” e têm pouco ou nenhum valor. Elas são uma avenida que usamos apenas para obter o que queremos para nós mesmos. Essa não é uma imagem bonita!

Jesus entra no cenário e traz salvação, paz e vida. Ele transforma vidas e ensina o novo convertido a cuidar, amar e estimar os outros mais do que a si mesmo. Isso representa uma grande mudança na vida do novo cristão. Quando o Espírito Santo traz transformação, muitos fazem a mudança em um curto período de tempo. Para outros, o sistema arraigado de pensamentos mundanos e individualistas leva mais tempo para ser revertido.

Na vida celular, a natureza humana manifesta a velha vida rapidamente quando novas ideias são apresentadas. Líderes eficazes guiam a célula para alcançar os outros por amor a Cristo. Alguns membros demoram mais do que outros para fazer essa mudança interna para a vida em comunidade. Eles simplesmente querem ter suas próprias necessidades satisfeitas na célula e resistem a deixar os outros entrarem no círculo do amor.

Líderes de célula reconhecem isso como uma oportunidade maravilhosa para conduzir suavemente o rebanho em novas experiências que vão esticar e fazer crescer os membros da célula para se concentrarem nos outros. Quando a célula alcança novas pessoas com amor e preocupação, seu próprio estilo de vida anterior auto focada e egoísta é superado.

Lembre-se: Ame Pessoas, Use Coisas. Não ame Coisas e use Pessoas.

Aproveite o evangelismo. Ele Ressuscitou!

Jeff

Spanish blog:

Gente del amor, usa cosas

Por Jeff Tunnell

En una cultura individualista, el resultado es vivir aisladamente. Vivir en el aislamiento conduce a una pérdida de habilidades relacionales y a una visión concentrada en sí misma en la vida. La vida auto-enfocada como un patrón conduce al egoísmo y pronto todo en la vida se trata de tener mis propias necesidades satisfechas o placeres. Generalmente, esto se realizará a expensas de otros que son “usados” como medios para un fin. Para la persona egoísta, las otras personas son meramente “cosas” y tienen poco o ningún valor. Son una avenida sólo para conseguir lo que queremos para nosotros mismos. ¡No es una foto bonita!

Jesús camina en el cuadro y trae salvación, paz y vida. Él transforma vidas y enseña al creyente a cuidar, amar y estimar a los demás más que a sí mismo. Esto presenta un cambio importante en la vida del nuevo creyente. Cuando el Espíritu Santo trae transformación, muchos hacen el cambio en un corto período de tiempo. Para otros, el sistema arraigado de pensamiento mundano e individualista tarda más en revertirse.

En la vida celular, la naturaleza humana manifiesta rápidamente la vieja vida cuando se presentan nuevas ideas. Los líderes eficaces guían a la célula para alcanzar a otros por el bien de Cristo. Algunos miembros tardan más que otros en hacer el cambio a la comunidad. Simplemente quieren tener sus propias necesidades satisfechas en la célula y resistirse a dejar que otros entren al círculo del amor.

Los líderes celulares reconocen esto como una maravillosa oportunidad para conducir suavemente al rebaño hacia nuevas experiencias que extienden y hacen crecer a los miembros de la célula para enfocarse en los demás. Cuando la célula alcanza a nuevas personas con amor y preocupación, su propio estilo de vida auto-enfocado, egoísta anterior es superado.

Recuerda: Ama a la gente, usa las cosas. No ames las cosas y uses a la gente.

Disfruta del alcance. ¡Él ha resucitado!

Jeff

Outside the Meeting

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By Rob Campbell, www.cypresscreekchurch.com

What takes place outside a cell meeting is as important (if not more important) than what takes place during a cell meeting. It’s the difference between simply going to a cell meeting and flowing in cell life. Prayer, care, counsel and encouragement from a cell leader to a cell member during the week (outside of a cell meeting) is essential, vital, and necessary.

The people who make a difference in your life are not the ones with the most credentials, the most money, or the most awards. They are people who offer you care and a listening ear. They are the ones who genuinely display their love to you.

As a matter of perspective, answer the following:

  • Name the five wealthiest people in the world.
  • Name the last five Heisman trophy winners.
  • Name the last half dozen Academy Award winners for best actor and actress.

I trust that very few of us remember the headlines of yesterday. Yes, the individuals above can be considered the best in their respective fields. Yet, one day the applause dies. Awards will tarnish. Achievements are forgotten. Faces and names disappear from our memory.

To clarify your perspective, answer the following:

  • Name three teachers who aided your journey through school.
  • Name three friends who helped you through a difficult time.
  • Name five people you enjoy spending time with.

Chances are high that you have been reminded of important people in your life who have displayed their love to you. Love is a verb. Love is action oriented. Love never fails. Perfect love casts out fear. Those who love and care for you– show up. They are present in your times of sorrow, discouragement, and despair. They also rejoice in your victories, successes, and triumphs.

I hope that a few of your cell members fit into this category. This may be one indication that you are experiencing cell LIFE and not just a cell meeting once a week.

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Spanish blog:

“Fuera de la reunión”

Por Rob Campbell, www.cypresscreekchurch.com

Lo que ocurre fuera de una reunión celular es tan importante (si no más importante) que lo que ocurre durante una reunión celular. Es la diferencia entre ir a una reunión celular y fluir en la vida celular. La oración, el cuidado, el consejo y el estímulo de un líder celular a un miembro celular durante la semana (fuera de una reunión celular) es esencial, vital y necesario.

Las personas que marcan la diferencia en su vida no son las que tienen más credenciales, más dinero o más premios. Son personas que le ofrecen cuidado y un oído que escucha. Ellos son los que genuinamente muestran su amor por ti.

Como cuestión de perspectiva, conteste lo siguiente:

  • Nombra a las cinco personas más ricas del mundo.
  • Nombra los últimos cinco ganadores del trofeo Heisman.
  • Nombra a la última media docena de ganadores del Oscar por mejor actor y actriz.

Confío en que muy pocos de nosotros recordemos los titulares de ayer. Sí, los individuos de arriba pueden ser considerados como los mejores en sus respectivos campos. Sin embargo, un día muere el aplauso. Los premios se empañarán. Se olvidan los logros. Caras y nombres desaparecen de nuestra memoria.

Para aclarar su perspectiva, conteste lo siguiente:

  • Nombre a tres maestros que ayudaron a su viaje a través de la escuela.
  • Nombre a tres amigos que le ayudaron en un momento difícil.
  • Nombre a cinco personas con las que disfruta pasar tiempo.

Las posibilidades son altas de que hayas recordado personas importantes en tu vida que te han mostrado su amor. El amor es un verbo. El amor es orientado a la acción. El amor nunca falla. El amor perfecto echa fuera el miedo. Aquellos que aman y cuidan de ti, aparecen. Están presentes en sus tiempos de dolor, desaliento y desesperación. También se regocijan en tus victorias, éxitos y triunfos.

Espero que algunos de los miembros de su grupo celular encajen en esta categoría. Esto puede ser una indicación de que está experimentando la VIDA celular y no sólo una reunión celular una vez por semana.

Portuguese blog:

Fora da Reunião

Por Rob Campbell, www.cypresscreekchurch.com

O que acontece fora de uma reunião de célula é tão importante (se não mais importante) do que o que acontece durante uma reunião de célula. É a diferença entre simplesmente ir a uma reunião de célula e fluir na vida da célula. Oração, cuidado, conselho e encorajamento de um líder de célula para um membro durante a semana (fora da reunião de célula) é essencial, vital e necessário.

As pessoas que fazem diferença na sua vida não são as que possuem as maiores credenciais, mais dinheiro, ou mais prêmios. Elas são pessoas que te oferecem cuidado e um ouvido ouvinte. Elas são as que expõem genuinamente seu amor por você.

Como uma questão de perspectiva, responda o seguinte:

  • Nomeie as cinco pessoas mais abastadas no mundo.
  • Nomeie os últimos cinco ganhadores do troféu Heisman
  • Nomeie a última meia dúzia de ganhadores do Oscar para melhor ator e melhor atriz.

Eu acredito que pouquíssimos de nós lembramos das manchetes de ontem. Sim, os indivíduos acima podem ser considerados os melhores em seus respectivos campos. No entanto, um dia os aplausos morrem. Prêmios se tornarão manchados. Conquistas são esquecidas. Rostos e nomes desaparecem de nossa memória.

Para tornar mais clara sua perspectiva, responda o seguinte:

  • Nomeio três professores que ajudaram na sua jornada através da escola.
  • Nomeie três diferentes amigos que te ajudaram em um momento difícil.
  • Nomeie as cinco pessoas com as quais você gosta de passar o tempo.

Há grandes chances de você ter sido lembrado de pessoas importantes na sua vida que exibiram seu amor por você. O amor é um verbo. O amor é uma ação orientada. O amor nunca falha. O amor perfeito lança fora o medo. Aqueles que te amam e se importam com você- aparecem. Eles estão presentes em momentos de tristeza, desencorajamento e desespero. Eles também se regozijam em suas vitórias, sucessos e triunfos.

Eu espero que alguns de seus membros se encaixem nessa categoria. Essa pode ser a indicação de que você está experimentando a VIDA da célula e não apenas uma reunião uma vez por semana.

Birth or Die

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By Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

“Our group is like a family! How can you split up our family?”

Have you ever heard this reaction to the idea of multiplying a group?

It is a common, even natural, reaction for many. It does say some positive things about the group, of course. The members have grown to love each other and the dynamics of the group and they don’t want it to change.

Leaders can help to minimize this reaction by stating at the very beginning of the group that its goal is to multiply. That way the original members can set their expectations realistically right from the start. They still may prefer that the group never multiply, but they will not feel surprised about it.

To help overcome the objections that remain, I offer a philosophical answer and a practical response.

Philosophically I remind the members that the purpose of our group is to multiply because more people need Jesus. After all, if some group hadn’t multiplied at some point, they wouldn’t have had the chance to be in the group they are in.

Finally, I point out that if they like the life and warmth of the group they need to multiply. If they do not, the group will slowly lose its vitality and become stale. Without reaching out to others, we will lose an important element of Jesus’ mission that will mean we do not experience all of the dynamics of life together in Him.

In other words, when it comes to a group’s future, it is birth or die.

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Nascer ou Morrer

Por Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

“Nosso grupo é como uma família! Como você pode dividir nossa família?”. Você já ouviu essa reação à idéia de multiplicar um grupo?
É uma reação comum, até mesmo natural, para muitos. Ela diz algumas coisas positivas sobre o grupo, é claro. Os membros cresceram em amor uns aos outros e à dinâmica do grupo e eles não querem que o grupo mude.

Os líderes podem ajudar a minimizar essa reação afirmando no início do grupo que seu objetivo é multiplicar. Dessa forma, os membros originais podem definir as suas expectativas de forma realista desde o início. Eles ainda podem preferir que o grupo nunca se multiplique, mas eles não vão se sentir surpresos com isso.

Para ajudar a superar as objeções que permanecem, eu ofereço uma resposta filosófica e uma resposta prática. Filosoficamente, lembro aos membros que o propósito de nosso grupo é multiplicar porque mais pessoas precisam de Jesus. Afinal, se algum grupo não tivesse se multiplicado em algum ponto, eles não teriam tido a chance de estar no grupo em que estão.

Finalmente, eu ressalto que se eles gostam da vida e do calor do grupo, eles precisam se multiplicar. Se isso não acontecer, o grupo perderá lentamente sua vitalidade e ficará obsoleto. Se não alcançarmos os outros, perderemos um elemento importante da missão de Jesus e isso significará que não experimentamos toda a dinâmica da vida juntos nEle.

Em outras palavras, quando se trata do futuro de um grupo, é nascer ou morrer.

Spanish blog

Nacer o Morir

Por Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

“Nuestro grupo es como una familia” ¿Cómo puedes dividir a nuestra familia?

¿Alguna vez has escuchado esta reacción a la idea de multiplicar un grupo?

Es una reacción común, incluso natural, para muchos. Por supuesto, dice algunas cosas positivas sobre el grupo. Los miembros han crecido para amarse unos a otros y la dinámica del grupo y no quieren que cambie.

Los líderes pueden ayudar a minimizar esta reacción al afirmar al principio del grupo que su objetivo es multiplicarse. De esta manera los miembros originales pueden establecer sus expectativas de manera realista desde el principio. Todavía pueden preferir que el grupo nunca se multiplique, pero no se sentirán sorprendidos por ello.

Para ayudar a superar las objeciones que quedan, ofrezco una respuesta filosófica y una respuesta práctica.

Filosóficamente recuerdo a los miembros que el propósito de nuestro grupo es multiplicar porque más gente necesita a Jesús. Después de todo, si algún grupo no se hubiera multiplicado en algún momento, no habría tenido la oportunidad de estar en el grupo en el que se encuentran.

Finalmente, señalo que si les gusta la vida y la calidez del grupo necesitan multiplicarse. Si no lo hacen, el grupo perderá lentamente su vitalidad y quedará obsoleto. Sin llegar a otros, perderemos un elemento importante de la misión de Jesús que significará que no experimentamos todas las dinámicas de la vida juntos en Él.

En otras palabras, cuando se trata del futuro de un grupo, es el nacimiento o la muerte.

Evangelism and Community Work Together

coach_JoelFamilyWebBy Joel Comiskey, coaching available here (free first session available for those interested in receiving coaching)

Because cell evangelism strengthens community, rather than hinders it, I encourage groups to pray for non-Christians each week and to plan ways to reach out.

But not everyone shares my view.

Some group members abhor the idea of evangelism in the group. They only want fellowship. I’ll never forget the resistance I faced from a group member who said, “I came to this group for fellowship, not evangelism. I want to get to know people—not invite new ones to the group.”

When she said this in front of the entire group, I knew I had to deal with it. If she had her way, the group would grow inward and stagnate. I talked to both the woman and her husband after the meeting, explaining to them that our group had the dual focus of community and outreach and that cell outreach was essential in the disciple-making process. Thankfully she (they) accepted my exhortation, stayed in the group, and even reached out in their own neighborhood.

As the group facilitator, your role is to help members to understand that community and evangelism go together. As we’ve learned, group outreach doesn’t hinder deeper community. In fact, it enhances it. The research is clear. Outreaching groups share more transparently than those who only focus on fellowship. The process of evangelizing, in fact, strengthens the bonds of community. When a new person comes to the group, members develop close bonds as they minister to the newcomer.

When the group only focuses on fellowship, it is missing an important aspect of spiritual growth and failing to take the group members to the next level of discipleship. When a small group has a common evangelistic objective, it starts working together to accomplish the outreach goal. This mutual vision creates a unity and camaraderie. Everyone gets involved—from the person who invites the guests to the one who provides refreshments to the one who leads the discussion. The team plans, strategizes, and finds new contacts together.

The cry of the lost drives holistic groups to share their rich community rather than hoarding it among themselves. When multiplication takes place, new groups are available for lost people to receive Jesus and grow as disciples of Christ. Today’s broken society desperately needs a loving family. How will people find Jesus unless small groups are willing to spread God’s love?

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Portuguese blog:

Evangelismo e Comunidade Trabalham Juntos

Por Joel Comiskey

Como o evangelismo de células fortalece a comunidade, em vez de dificultá-la, encorajo os grupos a orar por não-cristãos a cada semana e planejar maneiras de alcançá-los.
Mas nem todo mundo compartilha minha opinião

Alguns membros do grupo abominam a ideia de evangelismo no grupo. Eles só querem comunhão. Nunca esquecerei a resistência que enfrentei de um membro do grupo que disse: “Eu vim a este grupo para a comunhão, não evangelismo. Eu quero conhecer pessoas – não convidar novas para o grupo. ”

Quando ela disse isso na frente de todo o grupo, eu sabia que tinha que lidar com isso. Por quê? Porque se ela tivesse esse ponto de vista, o grupo iria crescer para dentro e estagnar. Falei com a mulher e seu marido depois da reunião, explicando-lhes que nosso grupo tinha o duplo foco de comunidade e alcance e que o alcance celular era essencial no processo de fazer discípulos. Felizmente eles aceitaram a minha exortação, ficaram no grupo, e até mesmo alcançaram em seu próprio bairro.

Como facilitador do grupo, seu papel é ajudar os membros a entender que a comunidade e o evangelismo caminham juntos. Como aprendemos, o trabalho de grupo não prejudica uma comunidade mais profunda. Na verdade, ele melhora. A pesquisa é clara. Os grupos de divulgação compartilham de forma mais transparente do que aqueles que se concentram apenas na comunhão. O processo de evangelização, de fato, fortalece os vínculos da comunidade. Quando uma nova pessoa chega ao grupo, os membros desenvolvem laços estreitos enquanto ministram ao recém-chegado.

Quando o grupo só se concentra na comunhão, está faltando um aspecto importante do crescimento espiritual e falhando em não levar os membros do grupo para o próximo nível de discipulado. Quando um pequeno grupo tem um objetivo evangelístico comum, ele começa a trabalhar em conjunto para alcançar a meta de alcance. Esta visão mútua cria uma unidade e camaradagem. Todo mundo se envolve – desde a pessoa que convida os visitantes até aquele que fornece refrescos até quem lidera a discussão. A equipe planeja, cria estratégias e encontra novos contatos junta.

O grito dos perdidos leva grupos holísticos a compartilhar sua rica comunidade ao invés de amontoá-lo entre si. Quando a multiplicação ocorre, novos grupos estão disponíveis para pessoas perdidas para receber comunidade como Cristo. A amizade e o amor se desenvolvem no processo. A sociedade quebrada de hoje precisa desesperadamente de uma família amorosa. Como as pessoas vão encontrá-la a menos que pequenos grupos vivam em comunidade e dispostos a espalhá-lo?

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El Evangelismo y el trabajo comunitario juntos

Por Joel Comiskey

Debido a que la evangelización celular fortalece a la comunidad, en lugar de obstaculizarla, animo a los grupos, a orar por los inconversos cada semana y planear maneras para alcanzar a los perdidos.

Pero no todo el mundo comparte mi punto de vista.

Algunos miembros del grupo aborrecen la idea de evangelismo en el grupo. Sólo quieren compañerismo. Nunca olvidaré la resistencia que enfrenté de un miembro del grupo que dijo, “Vine a este grupo para la comunión, no el evangelismo. Quiero conocer gente, no invitar a otros al grupo”.

Cuando dijo esto delante de todo el grupo, supe que tenía que lidiar con eso. ¿Por qué? Porque si ella se salía con la suya, el grupo crecería hacia adentro y se estancaría. Hablé con ella y su esposo después de la reunión, explicándoles que nuestro grupo tenía el doble enfoque de comunidad y alcance y que el alcance celular era esencial en el proceso de toma de discípulos. Afortunadamente aceptaron mi exhortación, se quedaron en el grupo, e incluso alcanzaron a su propio vecindario.

Como facilitador del grupo, su función es ayudar a los miembros a entender que la comunidad y el evangelismo van juntos. Como hemos aprendido, el acercamiento grupal no obstaculiza una comunidad más profunda. De hecho, la mejora. La investigación es clara. Los grupos de extensión comparten más transparentemente que aquellos que sólo se enfocan en la comunión. El proceso de evangelización, de hecho, fortalece los vínculos de la comunidad. Cuando una nueva persona llega al grupo, los miembros desarrollan vínculos estrechos mientras ministran al recién llegado.

Cuando el grupo sólo se enfoca en la comunión, falta un aspecto importante del crecimiento espiritual y falla en no llevar a los miembros del grupo al siguiente nivel de discipulado. Cuando un grupo pequeño tiene un objetivo evangelístico común, comienza a trabajar juntos para lograr la meta de alcance. Esta visión mutua crea una unidad y camaradería. Todo el mundo se involucra, desde la persona que invita a los invitados a la persona que proporciona refrigerios y quien dirige la discusión. El equipo planea, establece estrategias y encuentra nuevos contactos.

El grito de los perdidos conduce a los grupos holísticos a compartir su rica comunidad en lugar de acapararla entre ellos mismos. Cuando se produce la multiplicación, hay nuevos grupos disponibles para que las personas perdidas reciban la comunidad de Cristo. La amistad y el amor se desarrollan en el proceso. La sociedad rota de hoy necesita desesperadamente una familia cariñosa. ¿Cómo encontrará la gente a menos que los pequeños grupos vivan en comunidad y estén dispuestos a difundirla palabra?

Evangelism Now and Then

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By Mario Vega, www.elim.org.sv

The well-known passage from Acts 2:44-47 ends by stating that each day the Lord added new people to the church. The increase of new believers was not the result of some aggressive effort made by the early believers to reach out to others. The passage shows that the conversions were produced as a result of the believers’ new lifestyle. That lifestyle had these characteristics:

  • The believers were together.
  • They had everything  in common.
  • They were compassionate toward the needy.
  • They went to the temple every day.
  • They celebrated the Lord’s Supper in the houses.
  • They ate together.
  • They praised God together.

Conversions were a natural result of seeing and experiencing the changed lives of Christians. The modern dichotomy between fellowship and evangelism is an inadequate understanding of the nature of the church. There are not two meeting options—one for evangelism and the other for fellowship. Rather, in the book of ACTS the fellowship and the evangelism were intimately related to each other. Remember that this is the model found in the New Testament.

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Evangelismo Antes e Atualmente

Por Mario Vega, www.elim.org.sv

A bem conhecida passagem de Atos 2:44-47 termina afirmando que cada dia o Senhor acrescentava novas pessoas à igreja. O aumento de novos convertidos não foi o resultado de algum esforço agressivo feito pelos primeiros crentes para alcançar os outros. A passagem mostra que as conversões foram produzidas como resultado do novo estilo de vida dos crentes. Esse estilo de vida tinha essas características:

  • Os convertidos estavam juntos;
  • Eles tinham tudo em comum;
  • Eles tinham compaixão pelos necessitados;
  • Eles iam ao templo todos os dias;
  • Eles celebravam a ceia do Senhor nas casas;
  • Eles comiam juntos;
  • Eles adoravam a Deus juntos.

Como resultado, as pessoas desenvolveram um relacionamento com eles e foram adicionadas à igreja. As conversões eram um resultado natural de ver e experimentar as vidas mudadas dos cristãos. A dicotomia moderna entre comunhão e evangelismo é uma compreensão inadequada da natureza da igreja. Não há duas opções de reunião – uma para o evangelismo e outra para o companheirismo. Em vez disso, no livro de Atos a comunhão e o evangelismo estavam intimamente relacionados um com o outro. Lembre-se que este é o modelo encontrado no Novo Testamento.

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El evangelismo en la reunión cristiana

por Mario Vega, www.elim.org.sv

El muy conocido pasaje de Hechos 2:44-47 termina afirmando que cada día el Señor añadía nuevas personas a la iglesia. El incremento de nuevos creyentes no era el resultado de algún esfuerzo agresivo de los primeros creyentes por alcanzar a otros. El pasaje deja ver que las conversiones se producían como resultado del nuevo estilo de vida de los creyentes. Ese estilo de vida poseía estas características:

  • Los creyentes estaban juntos.
  • Tenían las cosas en común.
  • Eran solidarios con los necesitados.
  • Iban al templo cada día.
  • Celebraban la cena del Señor en las casas.
  • Comían juntos.
  • Alababan a Dios.

Como resultado de ello, las personas desarrollaban simpatía hacia ellos y, luego, se añadían a la iglesia. Las conversiones eran un resultado natural de la vivencia de la fe de los cristianos. La moderna dicotomía entre reuniones de comunión y reuniones de evangelismo es una mala comprensión de la naturaleza de la iglesia. No son dos opciones de reuniones, en Los Hechos la comunión y el evangelismo se condicionan el uno al otro y se implican mutuamente. Es el único modelo que se encuentra en el Nuevo Testamento.

How Healthy Is Your Body?

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Pastor Bill Mellinger, Crestline First Baptist;  www.crestlinefbc.com

Don’t most of us realize that one of the best things we can do when we are depressed is to go serve someone else? Don’t we also understand how much better we feel when we get some exercise? Our bodies are made to be active in order to stay healthy. Isn’t this also true of the Body of Christ? Just the simple process of breathing, inhaling and exhaling are necessary for the human body and they are necessary in the Body of Christ as well. Don’t you agree?

Jesus said that we are the salt of the earth and we need to be careful that we don’t lose our saltiness (Matthew 5:13). In the very next verse he says that we are the light of the world and then challenges us with the instruction to “let your light shine before others, that they may see your good deeds and glorify your Father in heaven” (Matthew 5:14).

I am amazed that Jesus sent out the disciples in groups of two within months of inviting them to follow him. He didn’t wait for them to understand everything about his mission before he sent them on mission. In case you think this was just for the original twelve, look at Luke 10 when Jesus sends out the 72 to do the same ministry that the twelve did six months earlier.  What really amazes me is that these men were on the other side of Pentecost and ministering before Jesus died on the cross. If they were doing outreach, shouldn’t we all be doing it too?                                                              

I have not had great success meeting strangers and inviting them to faith in Jesus Christ. However, I have seen many people come to know Christ through relationships especially when those relationships are connected to others who know Christ as well.

Most people come to know Christ through their relationships with friends or family, their Oikos. Last night one of our leaders shared how a coworker invited him and his wife to a Billy Graham Crusade. His wife was sure that he would say no because he was openly hostile towards God. However, he had always wanted to hear Billy Graham. That night, he and his wife gave their lives to Christ and they soon joined the church of his wife’s coworker. Wasn’t this Oikos evangelism? Even mass evangelism is affected by our relationships. Pray to the Lord of the Harvest to send out workers into his harvest field (Luke 10:2). Pray with your cell and pray for opportunities to be those workers through your relationships. The world and someone you know is waiting for you to care.

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Quão Saudável É o Seu Corpo?

Bill Mellinger, www.crestlinefbc.com

A maioria de nós não percebe que uma das melhores coisas que podemos fazer quando estamos deprimidos é ir servir alguém? Também não entendemos o quão melhor nos sentimos quando fazemos algum exercício? Nosso corpo é feito para ser ativo, a fim de se manter saudável. Isto também não é verdadeiro no Corpo de Cristo? O simples processo de respirar, inalar e exalar é necessário para o corpo humano e ele também é necessário no Corpo de Cristo. Você não concorda?

Jesus disse que somos o sal da terra e precisamos ter cuidado para não perdermos a salinidade (Mateus 5:13). No versículo seguinte, ele diz que somos a luz do mundo e então nos desafia com a instrução de “brilhe a luz de vocês diante dos homens, para que vejam as suas boas obras e glorifiquem ao Pai de vocês, que está nos céus” (Mateus 5:16).

Fico espantado por Jesus ter enviado os discípulos em duplas depois de tê-los convidado a segui-lo há alguns meses. Ele não esperou que eles entendessem tudo sobre sua missão antes de enviá-los em missão. No caso de você pensar que isto era apenas para os doze originais, olhe para Lucas 10 quando Jesus envia os 72 discípulos para fazerem o mesmo ministério que os doze fizeram seis meses antes. O que eu realmente acho incrível é que esses homens estavam do outro lado do Pentecostes e ministraram antes que Jesus morresse na cruz. Se eles estavam evangelizando, não deveríamos todos fazer isso também?

Eu não tive grande sucesso encontrando estranhos e convidando-os para a fé em Jesus Cristo. No entanto, tenho visto muitas pessoas conhecendo Cristo através de relacionamentos, especialmente quando esses relacionamentos estão ligados a outras pessoas que também conhecem Cristo.

A maioria das pessoas conhece Cristo através de seus relacionamentos com amigos ou familiares, seus Oikos (círculos de convivência). Ontem à noite um de nossos líderes compartilhou como um colega de trabalho o convidou junto com sua esposa para uma Cruzada do Billy Graham. Sua esposa tinha certeza de que ele diria não porque ele era abertamente hostil a Deus. No entanto, ele sempre quis ouvir Billy Graham. Naquela noite, ele e sua esposa deram suas vidas a Cristo e logo se juntaram à igreja do colega de trabalho de sua esposa. Isso não foi um evangelismo de Oikos? Até o evangelismo em massa é afetado por nossos relacionamentos. Ore ao Senhor da seara para enviar trabalhadores para Sua seara (Lucas 10:2). Ore com sua célula e orem por oportunidades para serem esses trabalhadores através de seus relacionamentos. O mundo e alguém que você conhece estão esperando pelo seu cuidado.

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¿Qué tan saludable es tu cuerpo?

Bill Mellinger, www.crestlinefbc.com

¿No nos damos cuenta de que una de las mejores cosas que podemos hacer cuando estamos deprimidos es ir a servir a alguien? ¿No comprendemos también que nos sentimos mejor cuando hacemos ejercicio? Nuestros cuerpos están hechos para ser activos para mantenerse saludable. ¿No es esto también cierto del Cuerpo de Cristo? Sólo el simple proceso de respiración, inhalación y exhalación son necesarios para el cuerpo humano y también son necesarios en el Cuerpo de Cristo. ¿No estás de acuerdo?

Jesús dijo que nosotros somos la sal de la tierra y necesitamos tener cuidado de no perder nuestra salinidad (Mateo 5:13). En el versículo siguiente dice que somos la luz del mundo y luego nos desafía con la instrucción de “que tu luz brille delante de los demás, para que vean vuestras buenas obras y glorifiquen a vuestro Padre que está en los cielos” (Mateo 5:14).

Me sorprende que Jesús envió a los discípulos en grupos de dos después de meses de invitarlos a seguirlo. No esperó a que entendieran todo acerca de su misión antes de enviarlos en misión. En caso de que pienses que esto fue solo para los doce originales, mira Lucas 10 cuando Jesús envía a los 72 para hacer el mismo ministerio que los doce hicieron seis meses antes. Lo que realmente me asombra es que estos hombres estuvieron al otro lado de Pentecostés y ministraron antes de que Jesús muriera en la cruz. Si ellos estuvieron evangalizando, ¿no deberíamos todos hacerlo también?

No he tenido gran éxito conociendo a extraños e invitándolos a la fe en Jesucristo. Sin embargo, he visto a muchas personas llegar a conocer a Cristo a través de las relaciones, especialmente cuando esas relaciones están conectadas con otros que conocen a Cristo también.

La mayoría de la gente viene a conocer a Cristo a través de sus relaciones con amigos o familiares, sus Oikos. Anoche uno de nuestros líderes compartió cómo un compañero de trabajo lo invitó a él y a su esposa a una Cruzada de Billy Graham. Su esposa estaba segura de que no diría porque estaba abiertamente hostil hacia Dios. Sin embargo, siempre había querido escuchar a Billy Graham. Esa noche, él y su esposa dieron su vida a Cristo y pronto se unieron a la iglesia del compañero de trabajo de su esposa. ¿No era este evangelismo de Oikos? Incluso la evangelización en masa es afectada por nuestras relaciones. Oremos al Señor de la Cosecha para que envíe obreros a su campo de la cosecha (Lucas 10: 2). Ore con su célula y ore por las oportunidades de ser esos trabajadores a través de sus relaciones. El mundo y alguien que usted conoce le está esperando para cuidar.

The Serving Church & The Donkey

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By Rob Campbell, www.cypresscreekchurch.com

There’s an unusual thought contained in Rusaw and Swanson’s The Externally Focused Church that I liked.  This thought might give you a glimpse into my jaded humor.  Nonetheless, let me establish the context of said thought.

The authors are writing about Jesus’ entry into Jerusalem on a donkey.  The crowds are cheering, “Hosanna to the Son of David!  Blessed is he who comes in the name of the Lord.  Hosanna in the highest!”  There’s a great celebration in the city.

Now, let me quote from the authors.  “For a moment, the donkey thought it was all about him.  After all, he was doing all the work that morning.  But it wasn’t about him.  It had nothing to do with him.  He was simply carrying the Message.”

“The externally focused church is a good donkey that takes Jesus into places where he hasn’t always been welcome.  The serving church is just the donkey.  It’s still all about Jesus

This is not about us, but his work and message through us.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

“Fuera de la reunión”

Por Rob Campbell, www.cypresscreekchurch.com

Lo que ocurre fuera de una reunión celular es tan importante (si no más importante) que lo que ocurre durante una reunión celular. Es la diferencia entre ir a una reunión celular y fluir en la vida celular. La oración, el cuidado, el consejo y el estímulo de un líder celular a un miembro celular durante la semana (fuera de una reunión celular) es esencial, vital y necesario.

Las personas que marcan la diferencia en su vida no son las que tienen más credenciales, más dinero o más premios. Son personas que le ofrecen cuidado y un oído que escucha. Ellos son los que genuinamente muestran su amor por ti.

Como cuestión de perspectiva, conteste lo siguiente:

  • Nombra a las cinco personas más ricas del mundo.
  • Nombra los últimos cinco ganadores del trofeo Heisman.
  • Nombra a la última media docena de ganadores del Oscar por mejor actor y actriz.

Confío en que muy pocos de nosotros recordemos los titulares de ayer. Sí, los individuos de arriba pueden ser considerados como los mejores en sus respectivos campos. Sin embargo, un día muere el aplauso. Los premios se empañarán. Se olvidan los logros. Caras y nombres desaparecen de nuestra memoria.

Para aclarar su perspectiva, conteste lo siguiente:

  • Nombre a tres maestros que ayudaron a su viaje a través de la escuela.
  • Nombre a tres amigos que le ayudaron en un momento difícil.
  • Nombre a cinco personas con las que disfruta pasar tiempo.

Las posibilidades son altas de que hayas recordado personas importantes en tu vida que te han mostrado su amor. El amor es un verbo. El amor es orientado a la acción. El amor nunca falla. El amor perfecto echa fuera el miedo. Aquellos que aman y cuidan de ti, aparecen. Están presentes en sus tiempos de dolor, desaliento y desesperación. También se regocijan en tus victorias, éxitos y triunfos.

Espero que algunos de los miembros de su grupo celular encajen en esta categoría. Esto puede ser una indicación de que está experimentando la VIDA celular y no sólo una reunión celular una vez por semana.

Spanish blog:

“Fuera de la reunión”

Por Rob Campbell, www.cypresscreekchurch.com

Lo que ocurre fuera de una reunión celular es tan importante (si no más importante) que lo que ocurre durante una reunión celular. Es la diferencia entre ir a una reunión celular y fluir en la vida celular. La oración, el cuidado, el consejo y el estímulo de un líder celular a un miembro celular durante la semana (fuera de una reunión celular) es esencial, vital y necesario.

Las personas que marcan la diferencia en su vida no son las que tienen más credenciales, más dinero o más premios. Son personas que le ofrecen cuidado y un oído que escucha. Ellos son los que genuinamente muestran su amor por ti.

Como cuestión de perspectiva, conteste lo siguiente:

  • Nombra a las cinco personas más ricas del mundo.
  • Nombra los últimos cinco ganadores del trofeo Heisman.
  • Nombra a la última media docena de ganadores del Oscar por mejor actor y actriz.

Confío en que muy pocos de nosotros recordemos los titulares de ayer. Sí, los individuos de arriba pueden ser considerados como los mejores en sus respectivos campos. Sin embargo, un día muere el aplauso. Los premios se empañarán. Se olvidan los logros. Caras y nombres desaparecen de nuestra memoria.

Para aclarar su perspectiva, conteste lo siguiente:

  • Nombre a tres maestros que ayudaron a su viaje a través de la escuela.
  • Nombre a tres amigos que le ayudaron en un momento difícil.
  • Nombre a cinco personas con las que disfruta pasar tiempo.

Las posibilidades son altas de que hayas recordado personas importantes en tu vida que te han mostrado su amor. El amor es un verbo. El amor es orientado a la acción. El amor nunca falla. El amor perfecto echa fuera el miedo. Aquellos que aman y cuidan de ti, aparecen. Están presentes en sus tiempos de dolor, desaliento y desesperación. También se regocijan en tus victorias, éxitos y triunfos.

Espero que algunos de los miembros de su grupo celular encajen en esta categoría. Esto puede ser una indicación de que está experimentando la VIDA celular y no sólo una reunión celular una vez por semana.

 

A False Choice

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By Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

The early church in the book of Acts was a close community. Very close:

– They saw each other daily (Acts 2:46)

– They ate together in each others’ homes (Acts 2:46-47)

– They shared and supported each other financially (Acts 2:44-45)

– They worshiped together (Acts 2:42)

And yet, they reached others: And the Lord added to their number daily those who were being saved. (Acts 2:47)

This tells us that there is a relationship between close community and reaching out to others. They are not mutually exclusive. New people coming to Christ did not destroy the relationships the people had with one another. Rather, it enhanced them.

A healthy cell group will both build up relationships between the members and welcome new people to be part of the group. Reaching out to others will not weaken our sense of community, it will strengthen it.

And if our goal is to help members become like Jesus, then we will reach out to unbelievers and invite non-members in. That is because Jesus’ mission is to seek and save the lost. An open group can make that a part of their life together in an on-going way.

Sometimes ministry presents us with tough choices, but this is not one of them. An open group allows the best of both worlds: close sense of community and an outward-focused group mission.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Uma Escolha Falsa

Por Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

A Igreja Primitiva no livro de Atos era uma comunidade onde os cristãos eram próximos. Muito próximos:

– Eles se viam diariamente (Atos 2:46);
– Eles comiam juntos nas casas uns dos outros (Atos 2:46-47);
– Eles compartilhavam e ajudavam uns aos outros financeiramente (Atos 2:44-45);
– Eles adoravam juntos (Atos 2:42).

E ainda assim, eles alcançavam outras pessoas: “E o Senhor lhes acrescentava todos os dias os que iam sendo salvos” (Atos 2:47).

Isso nos diz que há uma relação entre a comunidade próxima e alcançar os outros. Eles não são mutuamente exclusivos. As pessoas novas que vinham a Cristo não destruíram os relacionamentos que as pessoas tinham umas com as outras. Em vez disso, elas melhoravam esses relacionamentos.

Uma célula saudável ​​irá construir relacionamentos entre os membros e receber novas pessoas para fazerem parte do grupo. Alcançar os outros não enfraquecerá nosso senso de comunidade, mas o fortalecerá.

E se nosso objetivo é ajudar os membros a se tornarem semelhantes a Jesus, então nós alcançaremos os incrédulos e convidaremos as pessoas que estão fora da célula. Isso porque a missão de Jesus é buscar e salvar os perdidos. Um grupo aberto pode fazer com que isso seja uma parte de sua vida juntos de forma contínua.

Às vezes o ministério nos apresenta escolhas difíceis, mas esta não é uma delas. Um grupo aberto permite o melhor dos dois mundos: um senso de comunidade próxima e unida, e uma missão do grupo focada no exterior.

Spanish blog:

Una Elección Falsa

Por Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

La iglesia primitiva en el libro de los Hechos era una comunidad cercana. Muy cercana:

– Se veían todos los días. (Hechos 2:46)

– Comían juntos en las casas de los demás (Hechos 2: 46-47)

– Se compartían y se apoyaban financieramente (Hechos 2: 44-45)

– Ellos adoraban juntos (Hechos 2:42)

Y sin embargo, llegaron a otros: Y el Señor añadía a su número diariamente a aquellos que estaban siendo salvos. (Hechos 2:47)

Esto nos dice que hay una relación entre la comunidad cercana y llegar a otros. No son mutuamente exclusivos. Las nuevas personas que vinieron a Cristo no destruyeron las relaciones que la gente tenía entre sí. Más bien, los mejoró.

Un grupo de células sanas creará relaciones entre los miembros y dará la bienvenida a nuevas personas para formar parte del grupo. Alcanzar a otros no debilitará nuestro sentido de comunidad, lo fortalecerá.

Y si nuestro objetivo es ayudar a los miembros a ser como Jesús, entonces llegaremos a los incrédulos e invitaremos a los inconversos. Eso es porque la misión de Jesús es buscar y salvar a los perdidos. Un grupo abierto puede hacer que una parte de su vida juntos en un camino en curso.

A veces el ministerio nos presenta opciones difíciles, pero esta no es una de ellas. Un grupo abierto permite lo mejor de ambos mundos: estrecho sentido de comunidad y una misión de grupo centrada en el exterior.

Reach Out to Grow Closer

coach_JoelFamilyWebBy Joel Comiskey, pastoral coaching available here (free first session available for those interested in receiving coaching)

There’s been a debate raging in the small group world for 50 years. Some people contend that small groups should be open and outward focused. Others argue for closed groups so that members can build intimacy. What is the best option? Which produces more group health?

Jim Egli and I have recently polled 1800 small group leaders for our upcoming book Groups that Thrive: Seven Surprises About Life-Giving Small Groups (November 2017). We asked questions about community building and group outreach.  The last question in our “Care segment” was: “Do members of my group feel free to share very personal problems and struggles with one another?”

If closed groups do in fact foster more intimacy, there would be a negative correlation between the outward focus of a group and this particular question. But the opposite is the case. In fact, people in open groups feel significantly closer to one another than people in closed groups.  People in groups strong in outreach feel more freedom to share personal problems and struggles! Almost twice as many group leaders in outreaching groups reported a strong level of intimacy (79%) as opposed to closed groups that didn’t reach out (41%).

This discovery is a surprise. It goes against our natural thinking that says, “close the doors, so we can get more community.” “Our members won’t open up if we’re inviting new people and reaching out.” The conclusions of this study are clear: small group outreach strengthens groups and helps them grow in community. Evangelism and outreach is one aspect of personal and group growth.

The Bible paints a similar picture of intimacy and outreach. The home groups in the primitive church were both relationally oriented and  effective in outreach. Acts 2:42-47 tells us that the early believers radically shared their lives with one another, even to the point of selling their belongings to help those in need (verse 45). At the same time, amazing evangelism was taking place through the lives and groups of these early believers (verse 47). When God’s Spirit is at work both of these things happen!

As Jesus transformed people, they behaved different and friends and neighbors were drawn to this new transformed community. Their changed lifestyles spilled over into the community around them, but at the same time, their deepness and intimate fellowship increased. People could see the changes up close as community life was lived out in the open.

In the month of April, we will look more closely at how outreach and intimacy are essential in thriving small groups. Experienced pastors and leaders will write twenty-five blogs on aspects of this topic. We’ll cover:

  • (April 02-08). Biblical base for reaching out while growing in community. The early church house members loved one another, and this love caused the neighbors to want Jesus. Group outreach is  also a key difference between holistic groups (cell groups) and many small groups.
  • (April 09-15).  Resistance to group outreach. The thinking is, “Let’s just have fellowship.”  Yet, groups actually become stronger through outreach.
  •  (April 16-2).  The power of prayer in group outreach. Prayer is the most important tool in reaching lost people and strengthening the group. Scripture teaches that those without Christ are spiritually blinded and only the power of God can open their eyes.
  • (April 23-29). Group planning. The Elim Church is known for their weekly meeting of the core team to prepare for outreach. The core team also grows in koinonia in the process of planning.
  • (April 30-May 06).  Outreach activities. What are some of the group outreach activities that work. In the process of reaching out, the group also grows in intimacy and community.

Share here your experiences about growing in intimacy in your group while reaching out to others.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Alcançar para Aproximar

Por Joel Comiskey

Tem havido um debate enfurecido no mundo dos pequenos grupos há 50 anos. Algumas pessoas afirmam que os pequenos grupos devem ser abertos e focados no exterior. Outros defendem grupos fechados para que os membros possam construir intimidade. Qual é a melhor opção? O que produz mais saúde para o grupo?

Jim Egli e eu recentemente sondamos 1800 líderes de pequenos grupos para o nosso próximo livro Groups that Thrive: Seven Surprises About Life-Giving Small Groups [“Grupos que Prosperam: Sete Surpresas Sobre Pequenos Grupos Estimulantes”, em tradução livre] (novembro de 2017). Nós fizemos perguntas sobre a construção da comunidade e o evangelismo do grupo. A última pergunta no nosso “Segmento de Cuidados” foi: “Os membros do meu grupo se sentem livres para compartilhar problemas pessoais e lutam uns com os outros”.

Se os grupos fechados de fato promovessem mais intimidade, haveria uma correlação negativa entre o foco externo de um grupo e essa questão em particular. Mas o caso é o oposto. Na verdade, as pessoas em grupos abertos se sentem significativamente mais próximas umas das outras do que as pessoas em grupos fechados. Pessoas em grupos fortes em evangelismo sentem mais liberdade para compartilhar problemas pessoais e lutas! Quase duas vezes mais líderes de grupos fortes em evangelismo relataram um forte nível de intimidade (79%) em oposição a grupos fechados que não tinham o foco externo (41%).

Esta descoberta é uma surpresa. Ela vai contra o nosso pensamento natural que diz: “fechem as portas para que possamos desenvolver mais comunidade”. “Nossos membros não se abrirão se ficarmos convidando novas pessoas e estendendo a mão”. As conclusões deste estudo são claras: o evangelismo dos pequenos grupos os fortalece e os ajuda a crescer em comunidade. Isso nunca deve ser uma desculpa para não gastar tempo juntos, além do evangelismo. Pelo contrário, o evangelismo e o alcance são um aspecto do crescimento pessoal e grupal.

A Bíblia pinta um quadro semelhante de intimidade e alcance. Os grupos domésticos na igreja primitiva eram orientados para os relacionamentos, mas também muito eficazes no evangelismo. Atos 2:42-47 nos diz que os primeiros convertidos dividiram radicalmente suas vidas uns com os outros, até o ponto de venderem seus pertences para ajudar aqueles que precisavam (versículo 45). Ao mesmo tempo, o evangelismo surpreendente estava ocorrendo através das vidas e grupos destes primeiros crentes (versículo 47). Quando o Espírito de Deus está agindo, essas duas coisas acontecem!

Conforme Jesus transformava as pessoas, elas se comportavam de forma diferente e seus amigos e vizinhos eram atraídos para esta nova comunidade transformada. Seus estilos de vida transformados extravasavam para a comunidade ao seu redor, mas ao mesmo tempo, sua comunhão profunda e íntima aumentava. As pessoas podiam ver as mudanças de perto à medida que a vida em comunidade era vivida abertamente.

No mês de abril vamos olhar mais de perto para como o evangelismo e a intimidade são essenciais para pequenos grupos que prosperam. Pastores e líderes experientes escreverão vinte e cinco blogs sobre os aspectos dessa temática.

  • (02 a 08 de abril) Base bíblica para o evangelismo enquanto o grupo cresce em comunidade. Os membros da igreja primitiva amaram uns aos outros, e este amor fez com que os vizinhos desejassem Jesus. O evangelismo de grupo é também uma diferença chave entre grupos holísticos (células) e muitos outros pequenos grupos. * (09 a 15 de abril) Resistência sobre o evangelismo no grupo. O pensamento é: “Vamos só tercomunhão”. No entanto, os grupos realmente se tornam mais fortes por meio do alcance.
  • (16 a 22 de abril) O poder da oração no evangelismo de grupo. A oração é a ferramenta mais importante para alcançar as pessoas perdidas e fortalecer o grupo. As Escrituras ensinam que aqueles sem Cristo estão espiritualmente cegos e somente o poder de Deus pode abrir seus olhos.
  • (23 a 29 de abril) Planejamento de grupo. A igreja Elim é conhecida por sua reunião semanal da equipe principal para se preparar para o evangelismo. A equipe principal também cresce em koinonia no processo de planejamento.
  • (30 de abril a 06 de maio) Atividades de evangelismo/alcance. Quais são algumas das atividades de alcance do grupo que funcionam. No processo de alcançar, o grupo também cresce em intimidade e comunidade.

Compartilhe aqui suas experiências sobre crescer na intimidade em seu grupo enquanto alcançam os outros.

Spanish bog:

Alcanzar a Otros para Crecer en Comunidad

por Joel Comiskey

Ha habido un fuerte debate en el mundo del grupo pequeño desde hace 50 años. Algunas personas sostienen que los grupos pequeños deben ser abiertos y enfocados hacia el exterior (evangelismo). Otros abogan por grupos cerrados para que los miembros puedan construir intimidad (comunidad). ¿Cuál es la mejor opción? ¿Qué produce más salud en el grupo?

Jim Egli y yo recientemente hemos entrevistado a 1800 líderes de grupos pequeños para nuestro próximo libro Groups that Thrive: Seven Surprises About Life-Giving Small Groups (November 2017) (Grupos que prosperan: Siete sorpresas sobre los grupos pequeños que dan vida (noviembre de 2017). Hicimos preguntas acerca de la edificación de la comunidad y el alcance hacia los grupos. La última pregunta en nuestro “segmento de cuidado” fue: “¿Los miembros de mi grupo se sienten libres para compartir problemas muy personales y luchas que tienen entre sí?”.

Si los grupos cerrados fomentan una mayor intimidad, existiría una correlación negativa entre el enfoque externo de un grupo y esta pregunta en particular. Pero el punto es lo opuesto. De hecho, las personas en grupos abiertos se sienten significativamente más cercanas entre sí que las personas en grupos cerrados. ¡Las personas en grupos que son fuertes en el tema del alcance sienten más libertad para compartir problemas personales y luchas! Casi el doble de los líderes de grupos que tienen un gran alcance reportó un fuerte nivel de intimidad (79%) en comparación con grupos cerrados que no se abrieron para alcanzar a otros (41%).

Este descubrimiento es una sorpresa. Va en contra de nuestro pensamiento natural que dice: “Cierra las puertas, para que podamos tener más comunidad”. “Nuestros miembros no se abrirán si estamos invitando a nuevas personas y tratando de alcanzar a otros”. Las conclusiones de este estudio son claras: el alcance que hacen los grupos pequeños fortalece a los grupos y los ayuda a crecer en comunidad. Esto nunca debe ser una excusa para no pasar tiempo juntos alejados del evangelismo. Más bien, el evangelismo y el alcance son un aspecto del crecimiento personal y grupal.

La Biblia pinta un cuadro similar de intimidad y alcance. Los grupos en las casas en la iglesia primitiva estaban orientados relacionalmente, pero también eran muy efectivos en el alcance. Hechos 2: 42-47 nos dice que los primeros creyentes compartieron radicalmente sus vidas los unos con los otros, hasta el punto de vender sus pertenencias para ayudar a los necesitados (versículo 45). Al mismo tiempo, el asombroso evangelismo estaba haciéndose presente a través de las vidas y grupos de estos primeros creyentes (versículo 47). ¡Cuando el Espíritu de Dios está moviéndose, ambas cosas suceden!

Mientras Jesús transformaba a las personas, estas se comportaban de manera diferente y los amigos y vecinos eran atraídos hacia esta nueva comunidad transformada. Sus estilos de vida transformados se derramaban sobre la comunidad alrededor de ellos, pero al mismo tiempo, su profundidad y compañerismo íntimo aumentó. Las personas podían ver los cambios de cerca mientras la vida de la comunidad se vivía abiertamente.

En el mes de abril, examinaremos más de cerca cómo el alcance y la intimidad son esenciales en los grupos pequeños que prosperan. Pastores y líderes experimentados escribirán veinticinco blogs sobre aspectos de este tema. Cubriremos lo siguiente:

  • (02-08 de abril). Base bíblica para alcanzar a otros mientras se crece en comunidad. Los miembros de la iglesia primitiva se amaban los unos a los otros, y este amor hizo que los vecinos quisieran a Jesús. El alcance que hacen los grupos es también una diferencia clave entre los grupos holísticos (grupos celulares) y muchos grupos pequeños.
  • (09-15 de abril). Resistencia al alcance que deben hacer los grupos. El pensamiento es: “Sólo tengamos comunión”. Sin embargo, los grupos se vuelven más fuertes a través del alcance.
  • (16-22 de abril). El poder de la oración en el alcance del grupo. La oración es la herramienta más importante para alcanzar a las personas perdidas y fortalecer al grupo. La Escritura enseña que aquellos sin Cristo están espiritualmente ciegos y sólo el poder de Dios puede abrir sus ojos.
  • (Del 23 al 29 de abril). Planificación de grupo. Elim es conocido por su reunión semanal del equipo central o núcleo, para prepararse para alcanzar a otros. El núcleo del equipo también crece en koinonia en el proceso de planificación.
  • (30 de abril a 06 de mayo). Actividades de alcance. ¿Cuáles son algunas de las actividades de alcance grupal que funcionan? En el proceso de alcanzar a otros, el grupo también crece en intimidad y comunidad.

Comparte aquí­ tus experiencias sobre el crecimiento en la intimidad en tu grupo mientras alcanzas a otros.

Joel

God Uses Weak Vessels in Cell Leadership

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By Robert Lay, Cell Church Ministry Brazil, www.celulas.com.br

God can use any vessel to lead a cell. I think by using the term “leader” we scare people off from group ministry. Why? Because when people think of a leader, they often imagine an extrovert, outspoken person, great abilities, and so forth. For example, after reading a book like John Maxwell’s  21 irrefutable laws of leadership, it’s easy to think that only  a certain few can truly lead. I myself get depressed after reading such books. We have to lower the bar, so more people can lead groups. Dr. Cho said long ago that you can use people in group leadership if you have a mature coach or supervisor.

In Brazil there are a lot of churches using the term “facilitator” instead of leader. This term better describes the leadership role in the cell because the leader facilitates the edification of one another. Actually, it is not the leader or facilitator or leadership core team that edifies the cell, it is Christ’s presence. He uses any committed cell member to edify others. The leader and the cell have to understand this.

It is not the duty of the leader to edify everybody in the cell. This takes a heavy load off his or her shoulders, and makes the task easier. So, the leader and the core team do not need to have all the talents and gifts of the Holy Spirit. They will be distributed in the cell according to God’s sovereign will, and this makes it easier for anyone to lead a cell group.

Help us God

Robert Lay

Cell Church Ministry Brazil

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Deus Usa Vasos Fracos na Liderança da Célula

Por Robert Lay, www.celulas.com.br

Deus pode usar qualquer vaso para liderar uma célula. Eu acho que ao usar o termo “líder” nós assustamos as pessoas de fora do ministério celular. Por quê? Porque quando as pessoas pensam em um líder, muitas vezes imaginam uma pessoa extrovertida, franca, com grandes habilidades, e assim por diante. Por exemplo, depois de ler um livro como 21 irrefutable laws of good leadership (“21 leis irrefutáveis da boa liderança”, em tradução livre) é fácil pensar que apenas alguns podem realmente liderar. Eu mesmo fico deprimido depois de ler esses livros. Nós temos que abaixar a barra, para que mais pessoas possam liderar grupos. Dr. Cho disse há muito tempo que você pode usar as pessoas na liderança do grupo se você tiver um treinador ou supervisor maduros.

No Brasil, há muitas igrejas usando o termo “facilitador” em vez de “líder”. Este termo realmente descreve melhor o papel de liderança na célula porque o líder facilita a edificação uns dos outros. Na verdade não é o líder, o facilitador ou a equipe de liderança que edificam a célula, é a presença de Cristo. Ele usa qualquer membro comprometido da célula para edificar os outros. O líder e a célula precisam entender isso.

Não é dever do líder edificar todos na célula. Isso tira uma carga pesada de seu ombro e torna a tarefa mais fácil. Assim, o líder e a equipe central não precisam ter todos os talentos e dons do Espírito Santo. Eles serão distribuídos na célula de acordo com a vontade da soberania de Deus, e isso torna mais fácil para qualquer pessoa liderar uma célula.

Ajude-nos, Deus!

Robert Lay

Ministério Igreja em Células Brasil

Spanish blog:

Dios usa vasos débiles en el liderazgo celular

Por Robert Lay, www.celulas.com.br

Dios puede usar cualquier vaso para dirigir una célula. Creo que al usar el término “líder” asustamos a la gente del ministerio de grupo. ¿Por qué? Porque cuando la gente piensa en un líder, a menudo se imaginan una persona extrovertida, franca, con grandes habilidades, y así sucesivamente. Por ejemplo, después de leer un libro como 21 leyes irrefutables de un buen liderazgo, es fácil pensar que sólo unos pocos pueden realmente dirigir grupos. Yo mismo me deprimo después de leer esos libros. Tenemos que bajar la barra, por lo que más personas pueden dirigir grupos. El Dr. Cho dijo hace mucho tiempo, puedes usar gente en el liderazgo de grupo si tienes un entrenador maduro o supervisor.

En Brasil hay muchas iglesias que usan el término “facilitador” en lugar de líder. Este término en realidad describe mejor el papel de liderazgo en la célula porque el líder facilita la edificación de unos a otros. En realidad, no es el Líder o facilitador o equipo central de liderazgo el que edifica la célula, es la presencia de Cristo. Él usa a cualquier miembro comprometido en la célula para edificar a otros. El líder y la célula tienen que entender esto.

No es el deber del líder edificar a todos en la célula. Esto le quita una carga pesada de su hombro, y hace la tarea más fácil. Por lo tanto, el líder y el equipo central no necesitan tener todos los talentos y dones del Espíritu Santo. Serán distribuidos en la célula de acuerdo con la voluntad de la soberanía de Dios, y esto hace que sea más fácil para cualquier persona dirigir un grupo de células.

Ayúdanos a Dios

Robert Lay

Celular Iglesia Ministerio Brasil