Taking Over the Air with the Gospel

MARIO
by Mario Vega

Even though Elim Church is a cell church, its evangelization work is not confined to cells only. One strategy Elim has developed over the years is the use of media.

We’ve discovered that the use of radio and television are effective tools of evangelization and church growth. Currently, the church owns six radio stations and one television channel. These mediums of communication and evangelism have impacted the country in an incredible way.

Elim began working with cells in September 1986. Two months earlier, Elim acquired its first radio station. In 1988 the city’s stadium was first used for a rally attended by approximately 25.000 people. The church had tripled its members.

As I saw what appeared to me like a huge crowd, I asked the former senior pastor at that time: “What has produced the growth? The cells or the radio?” The Pastor thought for a few seconds and replied: “I don’t know.”

The question was not answered until 1995, in the city of Santa Ana, El Salvador where I was pastoring at the time. The church in Santa Ana completed its transition to the cellular model in 1987 and began to see strong, consistent growth. In 1995 the Santa Ana church acquired its first radio station and saw about the same level of growth as before. The difference in eight years showed that both cell and radio were important elements in evangelization and discipleship. Since then, we use the media as another way of proclaiming the gospel in a cell church.

Comments?

Mario

Translation:

Tomando los aires con el evangelio.

Si bien Iglesia Elim es una iglesia celular, su trabajo de evangelización no se limita solamente a las células. Elim desarrolla otras acciones evangelizadoras de las cuales solo deseo mencionar, por hoy, el uso de los medios de comunicación.

El uso de la radio y de la televisión es para nosotros una de las herramientas más poderosas de evangelización. En la actualidad, la iglesia posee seis emisoras de radio y un canal de televisión propios. El fruto que se ha cosechado es incontable y la influencia en el pas innegable.

Elim comenzó a trabajar con células en septiembre de 1986. Dos meses antes, también se haba adquirido la primera emisora de radio. En 1988 se utilizó por primera vez el estadio de la ciudad para un evento al que asistieron aproximadamente 25,000 personas. La iglesia haba triplicado sus miembros.

Al ver lo que me pareca una enorme multitud, le pregunté a quien era el Pastor Principal en ese tiempo: ‘¿Qué ha producido el crecimiento? ¿Las células o la radio?’ El Pastor se quedó pensativo unos segundos y luego me respondió: ‘No sé.”

La pregunta no tuvo respuesta hasta 1995 en la ciudad donde entonces yo era Pastor: Santa Ana. Sucede que en Santa Ana la iglesia completó su transición al modelo celular en 1987 y produjo a partir de entonces un crecimiento sostenido. Pero en 1995 adquirió su primera emisora de radio. Esa diferencia de 8 años entre los dos eventos mostró claramente el efecto de cada elemento. El crecimiento proporcionado por estas dos herramientas de evangelización era equiparable. Desde entonces, usamos los medio de comunicación como otra manera de anunciar el evangelio en una iglesia celular.

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