The Flywheel

Pastor Jeff

by Jeff Tunnell Korean Version Spanish Version (Versión en español)

“Picture a huge, heavy flywheel – a massive metal disk mounted horizontally on an axle, about 30 feet in diameter, 2 feet thick, and weighing about 5,000 pounds.  Now imagine that your task is to get the flywheel rotating on the axle as fast and as long as possible.  Pushing with great effort, you get the flywheel to inch forward, moving almost imperceptibly at first.  You keep pushing and, after two or three hours of persistent effort, you get the flywheel to complete on entire turn.

You keep pushing, and the flywheel begins to move a bit faster, and with continues great effort, you move it around a second rotation.  You keep pushing in a consistent direction.  Three turns…four…five…six…the flywheel builds up speed…seven…eight…you keep pushing…nine…ten…it builds momentum…eleven…twelve…moving faster with each turn…twenty…thirty…fifty…a hundred.

Then at some point – breakthrough!  The momentum of the thing kicks in, in your  favor, hurling the flywheel forward, turn after turn…whoosh!…its own heavy weight working for you.  You’re pushing no harder than the first rotation, but the flywheel goes faster and faster.  Each turn of the flywheel builds upon work done earlier, compounding your investment of effort. A thousand times faster, then ten thousand, then a hundred thousand.  The huge heavy disk flies forward, with almost unstoppable momentum.

Now suppose some came along and asked, “What was the one big push that caused this thing to go so fast?”  You wouldn’t be able to answer; it’s just a nonsensical question.  Was it the first push?  The second?  The fifth?  The hundredth?  No!  It was all of them added together in an overall accumulation of effort applied in a consistent direction.  Some pushes may have been bigger than others, but any single heave – no matter how large –  reflect a small fraction of the entire cumulative effect upon the flywheel.”           From the book, Good to Great by Jim Collins, pages 164-165.

A benefit of the mega cell church is that is has done the right things, practicing values and principles long enough, over and over again, that it has gained a level of momentum described above.  This encourages all of us to be consistent in the right practices and remain persistent until this momentum begins to work for us.

This effect is available to all cell churches, however the larger church will have, as Joel mentioned in his blog yesterday, a greater number of structures in place to sustain the momentum once achieved.

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La Rueda Voladora

Imagina una enorme y pesada rueda voladora, Un disco de metal masivo montado sobre un Axel horizontalmente, aproximadamente 10 metros de diámetro, 1 metro de espesor, y pesa como 2200 Kilos. Ahora imagine que su tarea sea conseguir la rotación del volante en el eje tan rápido como sea posible. Empujando con gran esfuerzo, se obtiene el volante que se mueva 2 cm hacia delante, moviéndose casi imperceptiblemente al principio. Mantente empujando y, después de dos o tres horas persistentes de esfuerzo, obtienes que la rueda voladora complete una vuelta completa.

Sigue  empujando, y la rueda voladora empieza a moverse un poco más rápido, y con gran esfuerzo continúa, mueve en torno a una segunda rotación. Sigue empujando en una dirección coherente. Tres vueltas … cuatro … cinco … seis … la rueda voladora acumula velocidad … siete … ocho … sigue luchando … nueve … diez … se gana impulso … once … doce … se mueve más rápido con cada vuelta … veinte … treinta … cincuenta … cien.

Entonces en algún momento – ¡Abre! El impulso de la cosa entra en acción, en su favor, lanzando la rueda voladora hacia adelante, vuelta tras vuelta! Whoosh … … es un gran peso propio de trabajo para usted. No estás empujando más duro que la primera rotación, pero la rueda voladora va más rápido y más rápido. Cada vuelta que la rueda voladora da se basa en el trabajo hecho antes, lo que agrava su inversión es esfuerzo. Miles de veces más rápido, luego diez mil, luego cien mil. El enorme disco pesado vuela hacia adelante, con un impulso casi imparable.

Ahora supongo que algunos se acercaron y le preguntaron: “¿Cuál fue el impulso grande que causo que esta cosa fuera tan rápido?” No seras capaz de responder, Es sólo una pregunta sin sentido. ¿Fue el primer impulso? ¿El segundo? ¿El quinto? ¿La centésima? ¡No! Todo era de ellos y se suman en una acumulación total de esfuerzo aplicado en una dirección coherente. Algunos empujones pueden haber sido más grande que otros, no importa cuán grande – reflejan una pequeña fracción de todo el efecto acumulativo sobre la rueda voladora “, del libro, Good to Great de Jim Collins, páginas 164-165..

Una de las ventajas de la mega-iglesia celular es que se han hecho las cosas bien, la práctica de valores y principios con suficiente tiempo, una y otra vez, que ha ganado un nivel de impulso que se ha descrito anteriormente. Esto anima a todos a ser consistente en las prácticas correctas y seguir siendo persistente hasta que este momento comienza a trabajar para nosotros.

Este efecto está disponible para todas las iglesias celulares, sin embargo, la iglesia más grande tendrá, como Joel mencionó en su blog ayer, un mayor número de estructuras necesarias para mantener el impulso logrado una vez.

Comentarios? (por favor)

3 thoughts on “The Flywheel

  • Scott Boren just quoted this same passage in MissioRelate. Great minds think alike I guess! It’s so descriptive of how a transition works. Lots of little actions performed consistently over time…requiring indefinite patience.

    This sure is hard to understand when you’re an outsider looking at a flywheel moving fast with lots of momentum, like any number of world-class cell churches around the world. It’s also really difficult for any of the pastors of these churches to accurately describe because they didn’t read Good to Great way back when they started their transition 🙂

  • I must be honest and confess that I was first exposed to this flywheel quote in conversation with Michael Mack. I wish I had footnoted this in the book but I forgot to do so.

  • Gentlemen, thanks for your comments. To be considered a great mind in league with Scott Boren is heart-lifting. I apologize that I have not yet read MissioRelate, but thanks to Randall’s Touch ebook of the month it is within my reach! Blessing to you both and thank you again for taking a moment to put down your thoughts for us.

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