Principles Versus Models

joelPrinciples Versus Models

by Joel Comiskey

Many pastors believe that finding the right model will unlock their success. They might have heard the pastor of a growing cell church say something like, “All you have to do is follow what I’m doing and your church will grow.” You are then instructed to come back multiply times to learn the correct procedures. But is this the right way to go about it?

The reality is that principles-not models-produce fruitfulness. Principles leapfrog models every time. Principles allow for flexibility and apply to a wide range of situations. Models are culturally bound.  Models are inflexible and often require the exact set of circumstances to make them work. Principles apply to any denomination, culture, or situation. The growing cell churches are innovative and break the molds.

David Cho, for example, became convinced of the cell strategy on his death bed. He realized that Jethro’s advice to Moses in Exodus 18 applied to his own situation. He then read about the house churches in the book of Acts, and God gave him the vision to start home groups. He had to innovate and tweak his structure as he went forward because he was pioneering new ground. He followed the Spirit of God based on Scripture.

The Elim Church did something similar. They became excited about cell ministry after visiting Cho’s church in Korea, but they realized that they had to adapt to the Salvadorean culture. Cho’s exact model didn’t work for them. They decided that each cell needed a weekly planning meeting to prepare for the cell group. This was one of the keys that unlocked cell fruitfulness in their own culture.

Values come from biblical truths while principles come from what cell churches are actually doing (practice). Models come from the application of biblical values and cell church principles in one’s own context. The formula might go like this: biblical values + time-tested principles= contextual models. Yet, after arriving at one’s own model, it should never be promoted as “the” model. The values and principles should always be promoted.

During the month of September, experienced cell church pastors will write 20 blogs on the topic of principles versus models throughout the month of September. If you’d like to receive these blogs daily via email,  please sign up HERE.  The schedule is:

  • Week 1 (September 4-10). We’ll talk about how biblical values + time-tested principles= contextual models.
  • Week 2 (September 11-17). The cell church world has been rocked negatively with castle builders and those who want everyone else to follow “their model.”  I call this phenomenon “model sickness.” The cell church movement has learned the need to move together as a movement based on principles.
  • Week 3 (September 18-24). We will be sharing those biblical values and key principles. Some of the biblical values are: community, priesthood of all believers, relational evangelism, and multiplication. Key principles: prayer, senior pastor guiding the cell vision, cells as base of the church, and a clear definition of the cell.
  • Week 4 (September 25-October 01). Some cell churches become models (not all) as they work out the values and principles in their own context. We’ll talk about some of those models who are in turn promoting the values and principles.

I hope that you will be encouraged to apply principles that help you develop your own model. Question: Why do you believe that principles are so important and must precede models? What is your experience in this area?

Joel Comiskey

Korean version: http://cafe.naver.com/ncdcell/1238

Portuguese version: http://www.joelcomiskeygroup.com/portuguese/2011/JoelAug04.html

Spanish version:

Principios Frente Modelos

por Joel Comiskey

Muchos pastores creen que encontrar el modelo adecuado desbloqueara su éxito. Ellos podran haber escuchado el pastor de una iglesia celular cada vez que dicen algo como: “Todo lo que tienes que hacer es seguir lo que estoy haciendo y su iglesia crecerá.” Entonces, eres instruido a regresar varias veces para aprender los procedimientos correctos. Pero, ¿Es esta la forma correcta de hacerlo?

La realidad es que los principios— no modelos–producen frutos. Principios saltan modelos cada vez. Principios permiten una mayor flexibilidad y se aplican a una amplia gama de situaciones. Los modelos están vinculados culturalmente. Los modelos son inflexibles y requieren a menudo el conjunto exacto de las circunstancias para que funcionen. Principios se aplican a cualquier otra denominación, cultura o situación. Las iglesias celulares que están en crecimiento son innovadoras y rompen los moldes.

David Cho, por ejemplo, se convenció de la estrategia de la célula en su lecho de muerte. Se dio cuenta de que el consejo de Jetro a Moisés en Éxodo 18 aplicaba a su propia situación. Entonces, al leer acerca de las iglesias en casas en el libro de los Hechos, le dio la visión para empezar las células. Él tuvo que innovar y modificar su estructura, y él siguió adelante, porque era pionero de nuevos caminos. Siguió el Espritu de Dios sobre la base de las Escrituras.

La Iglesia Elim hizo algo similar. Ellos se entusiasmaron con el ministerio celular después de la visita a la iglesia de Cho en Corea, pero se dieron cuenta que tenan que adaptarla a la cultura salvadoreña. El Modelo exacto de Cho no funcionó para ellos. Ellos decidieron que cada célula necesitaba una reunión de planificación semanal para preparar el grupo celular. Esta fue una de las claves que abrió la fructificación de las células en su propia cultura.

Los valores proceden de las verdades bblicas, mientras que los principios provienen de las iglesias celulares, los que están haciendo “la práctica.” Los Modelos vienen de la aplicación de los valores y principios bblicos de la iglesia celular en su propio contexto. La fórmula podra ser algo as: los valores bblicos + principios probados= los modelos contextuales. Sin embargo, después de llegar a un modelo propio de uno, nunca debe ser promovido como “el” modelo. Los valores y principios siempre deben ser promovidos.

Durante el mes de septiembre, pastores con experiencia de la iglesia celular escribirán 20 blogs sobre el tema de principios frente a los modelos de todo el mes de septiembre. El horario es:

  • Semana 1 (04 al 10 septiembre). Hablaremos de los valores bblicos + el tiempo prueba los principios = los modelos contextuales.
  • Semana 2 (septiembre 11-17). El mundo de la iglesia celular se ha visto sacudido negativamente por constructores de castillos y los que quieren que todos los demás sigan “su modelo”. Yo llamo a este fenómeno “mal modelo”. El movimiento de la iglesia celular ha aprendido la necesidad de avanzar juntos con un movimiento basado en principios.
  • Semana 3 (septiembre 18-24). Vamos a compartir los valores y principios bblicos. Algunos de los valores bblicos son: la comunidad, el sacerdocio de todos los creyentes, el evangelismo relacional, y la multiplicación. Los principios clave: la oración, un pastor guiando la visión celular, las células en base a la iglesia, y una definición clara de la célula.
  • Semana 4 (septiembre 25-octubre 01). Algunas iglesias celulares se convierten en modelos (no todos), as que trabajan en valores y principios en su propio contexto. Vamos a hablar de algunos de los modelos que están promoviendo los valores y principios.

Espero que esto les anime a aplicar los principios, que le ayudarán a desarrollar su propio modelo.

Pregunta: ¿Por qué crees que los principios son tan importantes y deben preceder a los modelos? ¿Cuál es su experiencia en esta área?

Joel  Comiskey

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