Theology Breeds Methodology

ralph

by Ralph Neighbour

Theology always breeds methodology! In 1969, I left a secure position with the Evangelism Division of Texas Baptists to plant an “experimental church.” I knew nothing about Yonggi Cho or the cell movement. I only knew American churchianity violated the priesthood of all believers and failed to harvest the unreached. So we threw the mold away. I knew we needed to meet in homes, but we failed to grow as we met in “host homes” each week. Then I read in Acts that the first Christ bodies moved from house to house, breaking bread and fellowshipping. By forming cells meeting in the same house every week, we failed to follow the pattern of the early church. The very month we began to move from house to house, we began to grow, harvesting unbelievers at a rate of 1 conversion for every 4 believers!

This caused me to realize there were core values we had missed. We began to follow exactly the pattern of the early church. There was a theology behind the method of moving from house to house. It was the need to transport Christ, the Head of the Body, to be revealed to the families and neighbors of the cell members. One unbelieving husband who was watching TV in the den while his wife’s cell met in the living room, became aware of the healing and deliverance taking place in the group. Over and over, we saw family members (including him)  move from another room to inquisitively sit in our midst. This is the way we first experienced the reality of 1 Corinthians 14:24-25! Stating “God is certainly among you,” family members and then neighbors began to fall on their faces and open their hearts to the cell members.

The most sacred community on the face of the earth is the ecclesia, gathered in many homes, revealing the Presence and Power of the indwelling Christ. The same Spirit of the Son that resided in the body of Jesus now dwells in the cell group. In Jesus, Christ  the Son fulfilled several missions: He atoned for the sin of mankind and revealed the presence of the Kingdom of God. Now, in His new body, He invades the kingdoms of satan. His remaining mission is to personally empower each member, revealing to skeptics He has come to occupy their lives.

The methodology of moving “from house to house” provides Christ the opportunity to invade all the families and friends not exposed when a single residence becomes the weekly meeting place for the cell. The theology behind this is the desire of Christ to expose His presence in all the households (oikoses) of the cell members. If your cells are not fully exposed to all the oikoses they represent, you are making it harder for Christ to fulfill his present mission. It may be more convenient to meet at the same place each week but it smothers the witness of His body.

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Korean translation: http://cafe.naver.com/ncdcell/1242

Portuguese translation: http://www.joelcomiskeygroup.com/portuguese/ralphSep06.html

Spanish translation:

La Teologa sustenta La Metodologa

por Ralph Neighbour

¡La teologa siempre sustenta la metodologa! En 1969, dejé una posición segura con la División de Evangelismo de los bautistas de Texas, para plantar una “iglesia experimental.” Yo no saba nada acerca de Yonggi Cho o el movimiento de las células. Yo sólo saba iglesianismo Americano, violado por el sacerdocio de todos los creyentes y que falla a cosechar a los no alcanzados. As que bote el molde. Yo saba que tenamos que reunirnos en los hogares, pero fallamos a crecer al reunirnos en “casas acogidas” cada semana. Después le en Hechos que los primeros cuerpos de Cristo se trasladaron de casa en casa, partiendo el pan y la comunión. Al formar reuniones celulares en la misma casa cada semana, fallamos el patrón de la iglesia primitiva. El mismo mes en que comenzó a moverse de casa en casa, empezamos a crecer, la cosecha de no creyentes a una tasa de conversión de ¡1 a 4 creyentes!

Esto me hizo entender que haban valores que se haban perdido. Empezamos a seguir exactamente el patrón de la iglesia primitiva. Haba una teologa detrás del método de pasar de casa en casa. Fue la necesidad de transportar a Cristo, la Cabeza del Cuerpo, que se reveló a los familiares y vecinos de los miembros de la célula. Un marido infiel que estaba viendo la televisión en el cuarto, mientras que su esposa reuna la célula en la sala, se dio cuenta de la sanidad y liberación que da lugar en el grupo. Una y otra vez, vimos a miembros de la familia (incluido él) moviéndose de un lugar a otro para sentarse con curiosidad en medio de nosotros. ¡Esta es la forma en que experimentó por primera vez la realidad de 1 Corintios 14:24-25! Afirmando que “Dios está entre vosotros”, los miembros de la familia y los vecinos comenzaron a caer sobre el rostro y abrieron  sus corazones a los miembros de la célula.

La comunidad más sagrada sobre la faz de la tierra es la ecclesia, se reúnen en muchos hogares, revelando la presencia y poder de la presencia de Cristo. El mismo Espritu del Hijo, que resida en el cuerpo de Jesús vive ahora en el grupo celular. En Jesús, Cristo, el Hijo se cumplen varias misiones: expió el pecado de la humanidad, y reveló la presencia del Reino de Dios. Ahora, en su nuevo cuerpo, le invade el reino de Satanás. Su misión es la autonoma personal de cada miembro, revelando a los escépticos que Él ha llegado a ocupar sus vidas.

La metodologa de moverse “de casa en casa” ofrece a Cristo la oportunidad de invadir a las familias y los amigos no expuestos, cuando una sola residencia se convierte en el lugar de reunión celular semanal. La teologa detrás de esto es la voluntad de Cristo para exponer su presencia en todos los hogares (oikoses) de los miembros de la célula. Si sus células no son completamente expuestas a todas los hogares (oikoses) que representan, tú lo estás haciendo más difcil para Cristo para cumplir su misión actual. Puede ser más conveniente reunirse en el mismo lugar cada semana, pero desenfoca el testimonio de su cuerpo.

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Ralph

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