Patterns or Fabric?


by Ralph Neighbour

Garment designers create patterns on paper to be traced onto fabric. The fabric is then cut according to the pattern. Depending on the pattern, the fabric can become a shirt, a jacket, a pair of slacks. Note: the composition of the fabric does not change because of the pattern that cuts it. Silk is silk, whether it becomes a shirt or a dress.

Patterns must always consider the size of the person who will wear the garment. A small body does not need an XXX size shirt.

In the same way, each cell church must “tailor” the pattern to the field assigned by God for it to plant seed, but the fabric does not vary. It will be the same in every single case. The size and shape of the garment must fit the congregation and the community.

Back in the ’90’s, I began to work with a 300 member church in Singapore. We grew to 7,000 in 5 years. As we exploded, we began to offer annual Cell Seminars. Hundreds flew in from all over the world. We proudly displayed our “model,” unaware that one size did not fit all. Then we began to realize this problem so we had breakouts for pastors of churches of 100, 250, 500, etc. The fruit from those conferences was little better. We were missing the most important issue: we were handing out paper patterns of different sizes but we did not stress the importance of using the right fabric.

Pardon me for repeating over and over, but do remember it takes six times before something sticks! I repeat what I shared last week. This is what the fabric MUST BE if the cell church is to be valid:


1. All believers possess equally the complete righteousness of Christ.

2. All believers can manifest the energeia, the charismata, of His Power.

3. Authentic evangelism is the body of Christ so exposing His indwelling presence that observing unbelievers will fall on their faces and worship Him.

4. Each cell, a body of Christ, exists to experience Him working out His salvation from the power of sin within them.

5. Each cell practices its prime mission: to assist Christ to fulfill His final mission: to draw all men to Himself. They cannot do this for Him; instead, they surrender themselves to Him to do this through them.

6. The local church does not form cells; the cells form the local church.



Korean translation:

Spanish translation:

¿Patrones, o Tejidos?

Por Ralph Neighbour

Los diseñadores de ropa crean modelos en papel, que se remontan a la tela. La tela se corta según el modelo. Según el patrón, el tejido puede convertirse en una camisa, una chaqueta, un par de pantalones. Nota: la composición del tejido no cambia por el patrón que se corta. La seda es la seda, si se convierte en una camisa o un vestido es de seda.

Con los patrones siempre hay que considerar el tamaño de la persona en el que se va a usar la ropa. Un cuerpo pequeño no necesita una camisa de talla XXX.

De la misma manera, cada célula debe “adaptar” el modelo en el campo asignado por Dios, para plantar las semillas, pero la estructura no debe variar. Será lo mismo en todos los casos. El tamaño y la forma de la prenda, deben ajustarse a la congregación y la comunidad.

De vuelta a los años 90, empecé a trabajar con una iglesia de 300 miembros en Singapur. Llegamos a 7.000 en 5 años. As como explotó, comenzamos a ofrecer seminarios celulares anualmente. Cientos viajaron desde todo el mundo. Estamos orgullosos de mostrar nuestro “modelo”, sin saber que un solo tamaño no sirve para todos. Entonces nos dimos cuenta de este problema, y tuvimos roses con pastores de las iglesias de 100, 250, 500, etc. El fruto de esas conferencias fue mucho mejor. Nos faltaba lo más importante: estábamos entregando los patrones de papel de diferentes tamaños, pero no insistimos en la importancia del uso de la tela adecuada.

Perdón por repetir una y otra vez, ¡pero recuerde que se necesita hacer algo seis veces para que se mantenga! Repito lo que compart la semana pasada. Esto es lo que la tela debe ser, si la iglesia celular es válida:


1. Todos los creyentes tienen por igual la justicia completa de Cristo.

2. Todos los creyentes pueden manifestar la energa y los carismas de su poder.

3. El Auténtico Evangelismo es el cuerpo de Cristo para la exposición de su presencia, permanente en la observación de los no creyentes que caerán en sus rostros y le adorarán.

4. Cada célula, es un cuerpo de Cristo, y existe la experiencia para él, llevando a cabo la salvación por el poder del pecado en su interior.

5. Cada célula práctica su misión principal: ayudando a Cristo para cumplir su misión final: atraeré a todos hacia s mismo. No pueden hacer esto por él, sino entréguense a él para hacer esto a través de ellos.

6. La iglesia local no forma las células, las células forman la iglesia local.


1 thought on “Patterns or Fabric?

  • Great article, especially from a tried and proven perspective. I was surprised to see the first principle being highlighted as essential. My first thought is that there must be churches that don’t believe this and it ultimately holds them back in cell ministry. Are there other reasons I’m not aware of that create the situation to emphasize that “All believers possess equally the complete righteousness of Christ?” Thanks again!

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