Captivating but Deceitful Models


by Mario Vega

When buying a vehicle, the person selects the brand, design, accessories, type of vehicle, and even its color. Very few buy a car based on the criterion of whether the vehicle operates on the principle of combustion gases that makes the engine run.

What happens in cell ministry is similar. Many are worried about cell mechanics, such as the weekly distribution of time, the type of reports, the program of the cell, and so on. Yet very few ask themeselves about the values and principles, which make the model run.

This does not mean that the mechanics are worthless. They are important but not essential to the cell work. Similarly, we can not say that the accessories and the color of a car are not important. But, they should not be the decisive issues when making a purchase.

It is important to go beyond the surface to reach the heart of the engine. It is necessary to discover the values and principles. In the words of Antoine de Saint-Exupéry: “What is essential is invisible to the eye.” Becoming overly concerned with a cell model is like falling in love with a car with no engine.



Translation into Korean:

Translation into Spanish:

Modelos cautivantes pero engañosos

por Mario Vega

Cuando una persona decide comprar un vehculo lo selecciona en base a la marca, el diseño, los accesorios, el tipo de vehculo y hasta por su color. Muy pocos lo hacen sobre el criterio de si el vehculo se basa en el principio de la expansión de los gases en combustión que permite echar a andar el motor o no.

Parecido es lo que ocurre con el trabajo celular. Muchos están preocupados por la mecánica de trabajo, la distribución semanal del tiempo, el tipo de reporte, el programa de la célula, etc. Pero no se preguntan por los valores y principios que son los que en verdad hacen andar el modelo.

Esto no significa que los elementos mencionados no tengan valor, son elementos importantes pero que no son la clave esencial del trabajo celular. De igual manera, no se puede decir que los accesorios y el color de un carro no son importantes. Pero, no deberan ser los aspectos decisorios a la hora de una compra.

Es importante ir más allá de lo superficial para llegar al corazón del motor. Es necesario descubrir los valores y principios que siempre son la clave de todo. En palabras de Antoine de Saint-Exupéry: “Lo esencial es invisible a los ojos.”

No sea que por preocuparte excesivamente por copiar un modelo celular, termines enamorándote de un carro sin motor.

Why Their Model Won’t Fit You


by Steve Cordle

Over the years I have both received and given. I have often learned and drawn from other cell-based churches. I have also shared with a number of pastors and leaders about cell ministry. We have generally said “yes’ any time someone asks to use our training material or resources.

At times, even as I am passing on what we’ve learned to another church’s leadership team, I feel fairly certain that it will be only a matter of months until they give up in defeat.

Why? Because they are planning to use our strategy, but they don’t share our culture. And as Dick Clark said, “Culture eats strategy for lunch.”

Culture is about people and attitudes, experiences and values. We know different countries have different cultures, but so do individual churches within the same country. For example: a church with a high evangelistic temperature will respond completely differently to a strategy of evangelistic small groups than will a church unconcerned with reaching the lost. They need different strategies.

Cell principles remain the same, but the way those principles are expressed will change not only from church to church, but also from time to time in the same church. It all depends on the cultural realities of the church.

This means we need to learn what principles are truly important in cell ministry, understand the current culture of our church, and listen to the Holy Spirit as He leads us step by step in developing an effective cell ministry.



Korean translation:

Portuguese translation:

Spanish translation:

¿Por qué el modelo no se ajusta a usted?

por Steve Cordle

Con los años he recibido y dado. Muchas veces he aprendido y elaborado a partir de otras iglesias basadas en células. También he compartido con un número de pastores y lderes de ministerio celular. Por lo general hemos dicho “s” cada vez que alguien pide que use nuestro material de formación o de recursos.

A veces, como yo estoy transmitiendo lo que hemos aprendido de otro equipo de liderazgo de la iglesia, me siento bastante seguro de que será sólo cuestión de meses, hasta que se dan por vencidos en la derrota.

¿Por qué? Debido a que están planeando usar nuestra estrategia, pero que no comparten nuestra cultura. Y como Dick Clark dijo, “La cultura se come la estrategia para el almuerzo.”

La cultura es sobre la gente y las actitudes, experiencias y valores. Sabemos que diferentes pases tienen diferentes culturas, pero también lo hacen las Iglesias particulares dentro del mismo pas. Por ejemplo: una iglesia con una temperatura alta de evangelización responde completamente diferente a una estrategia de evangelización de grupos pequeños que se une a la iglesia sin preocuparse por alcanzar a los perdidos. Se necesitan estrategias diferentes.

Los Principios celulares siguen siendo los mismos, pero la forma en que esos principios se expresan no sólo cambiará de iglesia en iglesia, sino que también de vez en cuando en la misma iglesia. Todo depende de las realidades culturales de la iglesia.

Esto significa que tenemos que aprender que los principios son verdaderamente importantes en el ministerio celular, entender la cultura actual de nuestra iglesia, y escuchar al Espritu Santo a medida que nos lleva paso a paso en el desarrollo de un ministerio celular eficaz.



Beware of Swallowing Someone Else’s Saliva!


by Ralph Neighbour

How much saliva do we swallow in a day’s time? According to my dentist, about a cupful. This natural inner flow of chemicals impacts every part of the body. Without the constant creation and distribution from the gums through the digestive system, we would be in very bad health!

Suggestion: Consider expectorating your saliva until you have a glassful. Would you enjoy drinking this fluid?

Next: Consider that I fill a glass with my saliva and insist you drink it: repulsive, isn’t it?

This illustration does not exactly apply to the dangers of adopting a cell model carte blanche, but it comes close! Through the years I have seen too many structured “cell models” that were exactly imposed on a church, with threats of being “cut off” if any changes or revisions were attempted. The assumption was the anointing was in the model, and tampering with the model destroyed the anointing. The results? There have been major burnouts in dozens and dozens of cell churches who were forced to drink someone else’s saliva. I, along with other cell consultants, have devoted many hours trying to heal these precious broken wings, in many nations. Just a few weeks ago one of the largest cell churches in my area shut down all cell groups because of massive congregational burnout.

No two Bodies of Christ are alike. They are all like snowflakes. The imposition of a rigid model is deadly.

Yet, principles are universal, interchangeable. What works effectively among the urban poor may also be applicable to an upper class suburban community. For example, the use of “storying” has become a recent focus for teaching Bible truths. It is obvious that both literates and illiterates in every culture learn faster through storytelling. It is not a model to be followed; it is a principle of learning that is applicable everywhere. Jesus used it all the time!

The equipping of all believers has been a lifelong study of mine. I saw years ago that the three levels in 1 John 2 were stages of maturity for all believers. The “Little Child” knows he has a daddy and his sins are forgiven. The “Young Man” knows one thing more: how to master the “evil one.” The “Father” has developed, through many experiences, an intimate awareness of the majesty and glory and power of God. I began to prepare materials built to develop cell members through these levels. After many years of tweaking and testing and rewriting, using “programmed learning” techniques taught to me by Dr. Avery Willis, cells began to effectively use “the equipping track” materials that blend Daily Growth Guides with powerful weekend intensive events. It has now been used in many languages, all over the earth.

But when I introduce the materials to a new cell community, I insist they use it for only three cycles before they begin to revise it to “fit” their own community. I have a collection of all the revisions that have been made through the years. I recently was in the Ukraine and found a pastor who had totally done a retrofit of the Journey Guide to fit a culture where a state religion imposed great guilt on those who left it for a cell lifestyle.

For this reason, I have said over and over when introducing the cell church to new areas of the world, “revise this after three cycles.” A classic example of this is the total revision of my materials by Harold Weitsz in South Africa. His material is not quite right for the U.S.A., even as mine focused too much on “American patterns.”

The point is this: principles are universal; models are local! Only the Lord knows how many pastors have failed by adopting models instead of understanding principles. Beware of the lie I hear so many leaders say to me: “We tried that cell idea, but it just doesn’t work in this (culture/state/area/denomination).” My instant response, sometimes tactlessly, has been to reply: “You have believed a lie is the truth! The Great Deceiver, the “Father of All Lies,” has trapped you!” (Hope that didn’t sting too much.)

Your thoughts?


Korean translation:

Portuguese translation

Spanish translation:

¡Tenga cuidado con tragarse la saliva de otra persona!

por Ralph Neighbour

¿Cuánta saliva nos tragamos en un da? De acuerdo a mi dentista, una taza llena. Este flujo natural interno de productos qumicos que afecta a cada parte del cuerpo. ¡Sin la constante creación y distribución de las encas a través del sistema digestivo, estaramos con muy mala salud!

Sugerencia: Considere la posibilidad de escupir la saliva hasta que haya llenado un vaso. ¿Le gustara beber este lquido?

Siguiente: Considere llenar un vaso con la saliva e insista en que lo tome: es repugnante, ¿no?

Esta ilustración no es exactamente aplicable a los peligros de adoptar un modelo de células carta blanca, ¡pero se acerca! A través de los años he visto demasiadas estructuras de “modelos celulares” que se impusieron precisamente en una iglesia, con amenazas de ser “cortados” y se han intentado en caso de modificaciones o revisiones. Lo supuesto era la unción, era el modelo, y la manipulación del modelo para la destrucción de la unción. ¿Los resultados? Han habido grandes decenas y decenas de iglesias celulares quemadas que fueron obligadas a beber la saliva de otra persona. Los consultores celulares junto conmigo, hemos dedicado muchas horas tratando de curar estas preciosas alas rotas, en muchas naciones. Unas semanas atrás uno de los más grandes grupos celulares cerro todos los grupos celulares en mi área a causa del agotamiento masivo de la congregación.

No hay dos cuerpos de Cristo que sean iguales. Todos son como los copos de nieve. La imposición de un modelo rgido es mortal.

Sin embargo, los principios son universales e intercambiables. Lo que funciona bien entre los pobres en las ciudades, también, puede ser aplicable a una comunidad sub-urbana de clase superior. Por ejemplo, el uso de “historiar” se ha convertido en un foco reciente para la enseñanza de las verdades bblicas. Es obvio que los dos, alfabetos y analfabetos, en todas las culturas, aprenden más rápido a través de cuentos. No es un modelo a seguir, es un principio de aprendizaje que se aplica en todas partes. ¡Jesús lo utiliza todo el tiempo!

El entrenamiento a todos los creyentes ha sido un estudio de toda mi vida. Yo vi hace años que los tres niveles en 1 Juan 2 fueron las etapas de madurez de todos los creyentes. El “niño” sabe que tiene un padre y sus pecados son perdonados. El “hombre joven” sabe una cosa más: cómo dominar el “maligno”. El “Padre” ha desarrollado, a través de muchas experiencias, un conocimiento ntimo de la majestad, la gloria y el poder de Dios. Comencé a preparar el material construido para desarrollar los miembros de la célula, a través de estos niveles. Después de muchos años de ajustes y pruebas, volv a escribir, el uso de “enseñanza programada” las técnicas que me enseñó el doctor Avery Willis, as las células comenzaron a utilizar con eficacia “el programa de aprendizaje” los materiales que mezclan las Guas de crecimiento diario de los eventos de fin de semana para un gran alcance. Ahora se ha utilizado en muchos idiomas, en toda la tierra.

Pero cuando introduzco el material a una comunidad de células nuevas, insisto en que deben utilizar sólo tres ciclos, antes de empezar a revisarlo para “encajar” en su propia comunidad. Tengo una colección de todas las revisiones que se han hecho a través de los años. Hace poco estaba en Ucrania y me encontré un pastor que haba hecho una remodelación total de la Gua de Viaje para adaptarse a una cultura, donde la religión del Estado impuso una gran culpabilidad, en aquellos que dejen el estilo de vida de la célula.

Por esta razón, he dicho una y otra vez en la introducción de la iglesia celular a nuevas áreas del mundo, “revisa esto después de tres ciclos.” Un ejemplo clásico de esto es la revisión total de mis materiales por Harold Weitsz en el sur de África. Su material no es muy adecuado para los EE.UU., as como el mo se centró demasiado en “los patrones de los Estados Unidos”.

El punto es: ¡los principios son universales, los modelos son locales! Sólo el Señor sabe que muchos pastores no lo han logrado mediante la adopción de modelos en vez de los principios de la comprensión. Tenga cuidado con la mentira que oigo en tantos dirigentes que dicen: “. Intentamos la idea de la célula, pero simplemente no funciona en esta (cultura / estado / superficie / denominación)” Mi respuesta inmediata es, a veces sin tacto, ha sido la respuesta: “Tú crees que la mentira es la verdad, el gran engañador, el” Padre de todas las mentiras “, ¡te ha atrapado!” (Espero que no arda mucho.)

¿Sus pensamientos?


Oatmeal vs. Quick Oats


by Jeff Tunnell

Quite often, pastors of smaller churches, and some church planters, feel pressed to obtain quick results using limited resources in both manpower and finances. This pressure felt within any culture that promotes “have it now, pay for it later”, pushes the entrepreneurial, pastoral personality toward finding a pre-packaged product that offers promised results.

Oatmeal is a health-producing food, but it takes time to cook the raw oats in order to obtain the benefits. This food has been around for a long time, but because of our desire to get results more quickly, we have produced “quick oats”. Not a bad product, but it certainly is “have it now, pay for it later” in that you can cook it in one minute, and pay for it later with less overall health.

Accepting or buying someone else’s pre-packaged model for church growth is quick oats. Believing that their model best approach accomplishes two things: (1) the seller is affirmed that their way is the best way, (2) grief is ahead for the purchaser when the model fails. We attempted to adopt 3 different church growth models over nearly a decade only to find we could not contextualize them to our community. We spent time and resources meeting with the producers, consulting with their leadership, buying their materials and following all the prescribed steps and still did not win many to Christ or disciple existing believers.

Finally, we arrived at a dedication to follow biblical values and principles from which everyone, in any nation, may derive healthy benefits.

We’re spending more time cooking the old-style oats to obtain the long-term health benefits.


Korean translation:

Portuguese translation:

Spanish translation:

Avena vs avena rápida

por Jeff Tunnell

Muy a menudo, los pastores de las iglesias pequeñas, y algunos plantadores de iglesias, se sienten presionados para obtener resultados rápidos con recursos limitados, tanto en recursos humanos y recursos financieros. Esta presión se siente dentro de cualquier cultura que promueve “lo tienes ahora, paga por eso luego”, empuja a la personalidad emprendedora del pastor hacia la búsqueda de un producto preenvasado que ofrece los resultados prometidos.

La avena es un alimento natural, pero se necesita tiempo para cocinar la avena cruda con el fin de obtener los beneficios. Esta comida ha estado alrededor durante mucho tiempo, pero debido a nuestro deseo de obtener resultados más rápidamente, hemos producido “avena rápida”. No es un producto de mala calidad, pero sin duda es ” lo  tienes ahora, paga por eso luego ” en la que se puede cocinar en un minuto, y pagar por él más tarde con la salud en forma general.

La aceptación o la compra de otro pre-empaquetado modelo de crecimiento de la iglesia es la avena rápida. Creyendo que su mejor enfoque es un modelo que logra dos cosas: (1) el vendedor afirma que su forma es la mejor manera, (2) el dolor es por delante para el comprador, cuando el modelo no funciona. Hemos tratado de adoptar tres diferentes modelos de crecimiento de la iglesia durante casi una década sólo para descubrir que no se poda contextualizar a nuestra comunidad. Hemos invertido tiempo y recursos en reuniones con los productores, para consultar con su liderazgo, la compra de los materiales y seguir todos los pasos previstos y todava no ganó a muchos para Cristo o discpulo creyentes existentes.

Finalmente, llegamos a una dedicación para seguir los valores y los principios bblicos, en cualquier nación, pueden derivar beneficios para la salud.

Estamos gastando más tiempo cocinando la avena de estilo antiguo para obtener los beneficios de salud a largo plazo.


The Dangers of Following One Model


by Joel Comiskey

The cell church world has been rocked negatively with those promoting their own models. An example is the International Charismatic Mission in Bogota, Columbia, which exploded with growth in the 1990s and became a worldwide sensation. I wrote about their church in my book entitled Groups of Twelve: A New Way to Mobilize Leaders and Multiply Groups in Your Church.

This church became effective by following certain principles, rather than a particular number. Sadly, ICM fell into the trap of asking everyone to follow their entire model, rather than principles that could be adapted and adjusted according to context. They began to promote their particular model as being the only anointed one. They asked people to adopt their model in its entirety instead of adapting. Many pastors tried to adopt the model entirely, but very few succeeded. I know several churches that turned off entirely to the cell church movement after “the model” didn’t work.

The cell church movement has learned through experience that we need to work together, sharing principles, and not allowing one model to dominate. We’ve learned to adapt principles rather than adopting a particular model. We’ve realized the importance of moving together on biblical values and time-tested principles with a healthy dose of humility and generosity.



Korean translation:

Portuguese translation:

Spanish translation:

Los peligros de seguir un modelo

por Joel Comiskey

El mundo de la iglesia celular se ha visto sacudido negativamente con los que promueven sus propios modelos. Un ejemplo es la Misión Carismática Internacional en Bogotá, Colombia, que explotó con un crecimiento en la década de 1990 y se convirtió en una sensación mundial. Escrib acerca de su iglesia en mi libro Grupos de Doce: Una nueva forma de movilizar a los lderes y multiplicar grupos de la Iglesia.

Esta iglesia se hizo efectiva, siguiendo ciertos principios, en lugar de un número determinado. Lamentablemente, ICM cayó en la trampa de pedir a todos a seguir su modelo completo, en lugar de seguir principios que podran ser adaptados y ajustados de acuerdo al contexto. Comenzaron a promover su modelo en particular y de cómo ser el único ungido. Se le pidió a la gente que se adoptaran este modelo en su totalidad en lugar de adaptarse. Muchos pastores trataron de adoptar el modelo completo, pero lograron muy poco. Sé que varias iglesias se apagaron por completo al movimiento de la iglesia celular después de que este “modelo” no funciono.

El movimiento de la iglesia celular ha aprendido por la experiencia que tenemos de trabajar juntos, compartiendo principios, y no permitir que haya un modelo de dominación. Hemos aprendido a adaptar los principios en lugar de adoptar un modelo en particular. Nos hemos dado cuenta de la importancia de avanzar juntos en los valores y principios bblicos, el tiempo probara estos principios con una buena dosis de humildad y generosidad.