The Role of the Host

joel

by Joel Comiskey

The role of the host is one of the most under-appreciated aspects of cell ministry. We hear a lot about the cell leader, supervisor, and pastor but preciously little about the host.

Yet, hosting a cell meeting can make or break cell ministry. An effective host creates a welcoming atmosphere that draws people back. Hosts allow the cell leader to focus on the people present and relieves him or her from all the additional hosting work.

One of the main reasons why cell ministry doesn’t grow and prosper more rapidly is the lack of meeting places. This same problem plagued the early church and Peter addresses it in 1 Peter 4:9 by saying, “Offer hospitality to one another without grumbling” (1 Peter 4:9). Like us today, the early church depended on hospitable members to open their homes for house church ministry.  Back then, there were no church buildings or hotels, and so the believer’s homes became the center point for early church ministry.

I don’t believe the home is the only place for cells to meet. My men’s group, for example, meets at a Denny’s restaurant on Thursday night. Some cells might meet at Starbucks, a school, or a park. I do encourage cells, however,  not to meet in the church building because cell ministry is an evangelistic penetration strategy rather than a “come to the church” strategy.

Most cells will meet in homes or apartments, and I think this is a great idea. Why? Because Scripture says the church is a family, and the home atmosphere brings this out in a wonderful way.

In October, we will be discussing the role of the host, rotation of cell groups, different cell meeting places, and the need for hospitality. Experienced cell church pastors will write 25 blogs on this topic throughout the month of October. The schedule is:

  • WEEK 1 (October 2-8) Where should cells meet? There are a wide variety of places: homes, restaurants, parks, community centers, hotels, etc. Jesus loved to meet with his small group in homes, mountains, boats, etc. My conviction is that they should meet “outside the church building” due to cells being a penetration strategy.
  • WEEK 2 (October 9-15): Should cells rotate or is it best to have one place?  There is no one right answer. Rotation is great because it lessens the burden on one person or family doing all of the hosting. Having one place is great due to the permanency of address–everyone know where it is.
  • WEEK 3 (October 16-22): What do the best hosts do well. The best hosts provide a welcoming atmosphere, prepare the meeting place, arrange the chairs, eliminate distractions, etc.
  • WEEK 4 (October 23-29): Cell members can make the host’s job a lot easier by being sensitive to his or her needs. This includes helping out by bringing refreshments, being sensitive to the host rules, finishing the cell on time (1.5 hours), and even having a designated time limit for fellowship after the cell group.
  • WEEK 5 (October 30-November 05): the crying need of the church today is for the practice of hospitality.  One key reason why cell ministry is not more abundant today is that people are not willing to be hospitable.

Our goal this month is to answer questions about cell hosting as well as encouraging you and your church to become more hospitable. The extension of Christ’s church should not be limited to parking lots and building space. Penetrating cells meeting outside the church building bring the church to needy people wherever they live and work.

Comments?

Joel

Korean translation: http://cafe.naver.com/ncdcell/1282

Portuguese translation: http://www.joelcomiskeygroup.com/portuguese/2011/joelOct02.html

Spanish translation:

El Papel del Anfitrión

por Joel Comiskey

El papel del anfitrión es uno de los aspectos más subestimado del ministerio celular. Se habla mucho sobre el lder de la célula, supervisor, y el pastor, pero desafortunadamente muy poco sobre el anfitrión.

Sin embargo, el anfitrión de una reunión celular puede hacer o romper el ministerio celular. Un anfitrión eficaz crea un ambiente acogedor que atrae a la gente de nuevo. Un anfitrión permite que el lder celular pueda centrarse en las personas presentes y alivia a él o ella todo el trabajo adicional de alojamiento.

Una de las razones principales por las que el ministerio celular no crece y prospera rápidamente es por la falta de lugares de reunión. Este mismo problema enfrentó la iglesia primitiva y se dirigió a Pedro en 1 Pedro 4:9 diciendo: “Hospedaos los unos a los otros sin murmuraciones” (1 Pedro 4:9). Al igual que nosotros hoy en da, la iglesia primitiva dependa de los miembros hospitalarios para abrir sus hogares. En aquel entonces, no haba edificios de iglesia u hoteles, y por lo tanto las casas de los creyentes se convirtieron en el punto central para el ministerio de la iglesia primitiva.

No creo que el hogar sea el único lugar para que las células se reúnan. Mi grupo de hombres, por ejemplo, se reúne en un restaurante llamado Denny’s los jueves en la noche. Algunas células pueden encontrarse en Starbucks, en una escuela, o un parque. Animo a las células, sin embargo, que no se encuentran en el templo de la iglesia, porque el ministerio celular es una estrategia de penetración de evangelización “afuera” en lugar de la estrategia de “venir a la iglesia”.

La mayora de las células se reúnen en casas o apartamentos, y creo que esto es una buena idea. ¿Por qué? Porque la Escritura dice que la iglesia es una familia, y la atmósfera del hogar se lleva a cabo de esta manera maravillosa.

En octubre, vamos a tocar el papel del anfitrión, la rotación de los grupos celulares, los diferentes lugares de reunión de la célula, y la necesidad de la hospitalidad. Pastores con mucha experiencia en la iglesia celular van a escribir 25 blogs sobre este tema durante todo el mes de octubre.  El horario es:

  • Semana 1 (Octubre 2-8) ¿Dónde deben reunirse las células? Hay una gran variedad de lugares: casas, restaurantes y parques. Jesús amaba el reunirse con su pequeño grupo en casas, montañas, y barcos. Mi convicción es que se debe reunirse “fuera del edificio de la iglesia” debido a que las células son una estrategia de penetración a un mundo perdido.
  • Semana 2 (octubre 9-15): ¿Pueden las células rotarse o es mejor que se mantengan un solo lugar? No hay una respuesta correcta. La rotación es buena, ya que disminuye la carga de una persona o familia al hacer todo el alojamiento. Pero tener un lugar es bueno debido a la permanencia de la dirección y todos saben dónde está.
  • Semana 3 (octubre 16-22): ¿Qué es lo que los mejores anfitriones hacen bien? Los mejores anfitriones proporcionan un ambiente acogedor, preparan un lugar de encuentro, arreglan las sillas, y eliminan las distracciones.
  • Semana 4 (octubre 23-29): Los miembros de la célula pueden hacer el trabajo del anfitrión mucho más fácil por ser sensibles a sus necesidades. Esto incluye ayudar a llevar refrigerios, ser sensible a las normas del anfitrión, e incluso tener un lmite de tiempo designado para la comunión después de que el grupo celular termine.
  • Semana 5 (octubre 30 a noviembre 5): la urgente necesidad de la iglesia de hoy es para la práctica de la hospitalidad. Una de las razones clave por las que el ministerio celular no es más abundante hoy en da es porque la gente no está dispuesta a ser hospitalarios.

Nuestra meta este mes es responder preguntas sobre los anfitriones en la célula, as como alentarte a ti y a tu iglesia a ser más hospitalarios. La extensión de la iglesia de Cristo no debe limitarse a los lotes de estacionamiento y un espacio construido. Debemos penetrar un mundo perdido a través de células que se reúnan en un multitud de lugares. Para hacerlo bien, el rol del anfitrión es primordial.

Comentarios?

Joel

5 thoughts on “The Role of the Host

  • Yes you are right, people do forget the HOST.

    Can I add something to this also??

    When people are hospitable many times you hear them saying GLORY TO GOD without any thanks to the host or person God used to be a blessing. As if ALL THE GLORY MUST ONLY GO TO GOD, never the person.

    This is very wrong. Because the person God used is a child of God and so that in itself GIVES GLORY TO GOD and not recognising GODS GIFT also steals God glory that is in the person of the GIFT. We are HIS BODY and that counts as something.

    So Just as THE LORD IS THE SPIRIT and we are HIS BODY, it is fitting to praise God for His goodness and thank the person for them and what they have done obediently…..in that GOD GETS MUCH MORE GLORY because God CHOSE THEM TO DO HIS WORK.

    Praise the Lord. And thank you Joel for your article. How would God get the glory if YOU did not write the article using YOUR hand, and under divine direction.

    Paul

  • Joel your statement regarding meeting outside the church building and that the cell ministry is designed to be an “evangelistic out reach strategy” rather than a “come to church strategy” is one of the most accurate statements that I have heard regarding cell ministry.
    So many ministy’s unfortunately don’t grasp this concept.
    Too many churches still feel a need to focus on maintaining a building and loose the true potential that cell ministry & home churches have.

  • Sometimes we can become so spiritual that we forget the need to perceive what God has done through the person (great point, Paul). Steve, thanks for that confirmation about “outside the church building.” It’s a subtle one but so critical

  • Estoy muy de acuerdo con las enseñanza y las experiencia que cuentas, puesto que nosotros nacimos en un grupo casero (No le llamamos celulas) y hoy contamos con 10 grupos en los cuales estamos trabajando en nuestra Congregación.Hemos vivido las mismas experiencias, en relación al anfitrion, los tiempos. Prestar las casas y despues darse el trabajo de acomodarlas y limpiarlas. El hecho de usar las casas y no los salones de reuniones, tambien lo vivimos.La experience de rotar las reunioonesen tiempos programado, da resultado por recorrer el barrio o la ciudad. Y lo lindo de poder agruparse o reunirse en cualquier lugar de la ciudad, es buenisimo.-

  • Que excelentes los temas que se expondrán durante el mes de octubre. Solamente con los adelantos, uno puede recordar todo lo que hemos hecho para alcanzar a los perdidos para Cristo, y como también durante el trabajo constante pueden volverse tan habituales que no se les de el valor que cada detalle amerita.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Free Facilitator PDF download

This book on how to facilitate a small group will help your ministry

You have Successfully Subscribed!