The Danger of Focusing Only on Celebration

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by Jim Wall

Last week I wrote about the power of staying committed to the simplicity of doing church the way the early church did; i.e. large group celebrations partnered with small groups in homes. Unfortunately, in the early years of our church we put too much emphasis on the large groups and not enough on the small groups. Oh, we talked about small groups. We encouraged everyone to get in a small group. Our focus was our celebrations.

The celebrations in those early years were exciting. People were coming to Jesus virtually every week. The church was growing fast. We reached the 1,000 member mark in the first seven years. That’s when the Lord challenged me with a reality I didn’t want to face.

I had to acknowledge that I was hearing a lot of testimonies from people who said their lives were better since coming the church. I was not hearing testimonies about how they had been transformed since coming to Jesus. I began to pay more attention to their lifestyles and their faith (or more accurately their persistent fears). I had to admit, I had been so busy leading our church to grow numerically, I had neglected to lead them to grow spiritually. The result was a growing turnover of people coming in the front door, getting excited, only to slip out the back door disillusioned about church.

We had small groups. We called them “restaurantouring” groups and “Supper 8” groups. We called our softball team a group and the choir a group. Anything that got people together beyond our celebrations was a small group in our minds. But there was no intentional effort to help our folks grow toward spiritual maturity. There was no support or accountability as an critical aid in that spiritual growth. We had become a fairly large church. We were still a deeply immature and carnal church. It was only when we got serious about partnering the inspiration that came in our large groups with intentional edification and evangelism in our small groups that we began to grow in numbers AND depth.

What did we learn? Celebrations have a critical role in the life of the church, but they are not enough! Even having small groups is not a panacea. When there is an intentional partnership between the celebrations and the cells real spiritual development and transformation takes place.

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El peligro de enfocarse solo en la celebración

Por Jim Wall

La semana pasada escrib sobre el poder de permanecer comprometido con la sencillez de la iglesia haciendo el camino como lo hizo la iglesia primitiva, es decir, las celebraciones de grupos grandes se asociaron con grupos pequeños en los hogares. Por desgracia, en los primeros años de nuestra iglesia ponemos demasiado énfasis en los grupos grandes y no lo suficiente en los grupos pequeños. ¡Oh, hablamos de grupos pequeños! Los animó a todos a entrar en un grupo pequeño. Nuestra atención fue enfocada en nuestras celebraciones.

Las celebraciones en esos primeros años fueron emocionantes. La gente vena a Jesús virtualmente cada semana. La iglesia estaba creciendo rápidamente. Llegamos a la marca de 1.000 miembros en los primeros siete años. Fue entonces cuando el Señor me retó con una realidad que no quera enfrentar.

Tena que reconocer que yo estaba escuchando un montón de testimonios de personas que dijeron que sus vidas eran mejores desde que llegó a la iglesia. Yo no estaba escuchando testimonios sobre la forma en que se haba transformado desde que llegó a Jesús. Empecé a prestar más atención a sus estilos de vida y su fe (o más exactamente sus temores persistentes). Tuve que admitir, que haba estado tan ocupado en llevar nuestra iglesia a crecer numéricamente, que me haba olvidado de llevar a crecer espiritualmente. El resultado fue un volumen de negocio cada vez mayor de personas que vienen en la puerta de entrada, emocionante, sólo para deslizarse por la puerta trasera desilusionado de la iglesia.

Tuvimos pequeños grupos. Los llamamos “restaurando” grupos y “Cena 8” grupos. Llamamos a nuestro equipo de softball un grupo y el coro de la iglesia un grupo. Todo lo que tiene la gente más allá de nuestras celebraciones fue un pequeño grupo en nuestras mentes. Pero no hubo un esfuerzo intencional para ayudar a nuestra gente crecer hacia la madurez espiritual. No hubo apoyo o la rendición de cuentas como una ayuda fundamental para el crecimiento espiritual. Nos habamos convertido en una iglesia bastante grande. Todava éramos una iglesia muy inmadura y carnal. Fue sólo cuando se tomo en serio la asociación de la inspiración que viene en nuestros grupos de gran tamaño con la edificación intencional y la evangelización en nuestros pequeños grupos que comenzaron a crecer en número y profundidad.

¿Qué hemos aprendido? Las celebraciones tienen un papel fundamental en la vida de la iglesia, pero ¡no son suficientes! Incluso con los grupos pequeños no es una panacea. Cuando hay una asociación intencional entre las celebraciones y las células de un verdadero desarrollo espiritual y de transformación se llevan a cabo.

¿Comentarios?

Jim

1 thought on “The Danger of Focusing Only on Celebration

  • Alexander G. (Ethiopia) writes:

    Very Exciting Testimony by Jim Wall

    I just want to Capitalize on the hard fact that Celebration based churches must Admit. i.e “The result was a growing turnover of people coming in the front door, getting excited, only to slip out the back door disillusioned about church.” Don’t you think this is a reality in Most of Our Churches? i wonder why The same compound is yet adequate for us when there is seen an average of 10 new souls “Saved” each month. This means 120 per Year and i have been attending my church for the past 10 years; The number would have reached 1200. But Not.(We’re Less than 500) The reason is “People coming in the front door, getting excited, only to slip out the back door” and i believe is due to lack of Discipleship/Pastoral Care best served by a Small Group Strategy

    Blessings
    Alexander G. (Ethiopia)

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