God’s Family, Our Need

jeff

by Jeff Tunnell

The final paragraph Joseph H. Hellerman’s book, “When the Church was a Family”:

“Jesus and His followers took their culture’s strong-group approach to family life, appropriated it as the preeminent social model for their local Christian communities, and lived with one another like Mediterranean brothers and sisters.  And the early Christians turned the world upside down. When the church was a family, the church was on fire.  May God help us recapture Jesus’ vision for authentic Christian community in our churches today.”

Just prior to this, Hellerman quotes Luke’s glowing description of the evangelistic power of the Jerusalem church in Acts 4:32-35:

“All the believers were one in heart and mind. No one claimed that any of their possessions was their own, but they shared everything they had. 33 With great power the apostles continued to testify to the resurrection of the Lord Jesus. And God’s grace was so powerfully at work in them all 34 that there were no needy persons among them. For from time to time those who owned land or houses sold them, brought the money from the sales 35 and put it at the apostles’ feet, and it was distributed to anyone who had need.”

I understand that this comes at the end of 229 pages of his work and much is said in the book that we do not have room for in a blog.  A point he makes and that I wish to bring today is this;  the church’s grace and power flowed out to the world around it BECAUSE they lived as FAMIILY in every way.  Social solidarity and sharing of material resources marked them as God’s people.   Much of the church’s credibility stemmed from the family values and behaviors that characterized that first Christian congregation.

How will we achieve this again in our generation?  How are you seeing this occur in your church?

Jeff

Korean blog (click here)

Spanish translation:

La familia de Dios, nuestra necesidad
Por Jeff Tunnell

El párrafo final del libro de Joseph H. Hellerman: “Cuando la Iglesia era una familia”:

“Jesús y sus seguidores tomaron su fuerte cultura de grupo en el enfoque a la vida familiar, y lo apropiaron como el modelo por excelencia social de sus comunidades cristianas, y vivieron entre s como hermanos y hermanas del Mediterráneo. Y los primeros cristianos voltearon el mundo al revés. Cuando la iglesia era una familia, la iglesia estaba en llamas. Que Dios nos ayude a recuperar la visión de Jesús para la auténtica comunidad cristiana en nuestras iglesias hoy en da. ”

Justo antes de esto, Hellerman expresa una brillante descripción de Lucas acerca de la fuerza evangelizadora de la iglesia de Jerusalén en Hechos 4:32-35:

“4:32 Y la multitud de los que haban credo era de un corazón y un alma; y ninguno deca ser suyo propio nada de lo que posea, sino que tenan todas las cosas en común.
4:33 Y con gran poder los apóstoles daban testimonio de la resurrección del Señor Jesús, y abundante gracia era sobre todos ellos.
4:34 As que no haba entre ellos ningún necesitado; porque todos los que posean heredades o casas, las vendan, y traan el precio de lo vendido,
4:35 y lo ponan a los pies de los apóstoles; y se reparta a cada uno según su necesidad.”

Entiendo que esto llega al final de 229 páginas de su obra y mucho se dice en el libro que no tenemos espacio para poner en un blog. Un punto que hace y lo que deseo traer hoy es lo siguiente, la gracia de la iglesia y el poder fluyó hacia el mundo que los rodea, porque vivieron como una Familia en todos los sentidos. La solidaridad social y la distribución de los recursos materiales los marco como pueblo de Dios. Gran parte de la credibilidad de la Iglesia deriva de los valores familiares y los comportamientos que caracterizan a la primera congregación cristiana.

¿Cómo vamos a lograr esto otra vez en nuestra generación? ¿Cómo se está viendo que esto ocurra en su iglesia?

Jeff

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