Jesus and the Children

mario

by Mario Vega

“Let the little children come to Me, and do not forbid them; for of such is the kingdom of God.”(Luke 18:16). This verse might be the most misinterpreted children’s passage in the Bible. The mistake is how the expression “kingdom of God” is understood. To a lot of people it simply means “heaven.” Therefore, Jesus would be asserting that heaven is for children, and thus, salvation for children is guaranteed.

The problem is that the expression “Kingdom of God” is not used to refer to heaven. At most, it is used to refer to the kingdom that Jesus will establish on earth at His second coming. Most of the time, the phrase “kingdom of God” refers to the new system of values and life model that Jesus came to teach. To enter the “kingdom of God” is an equivalent to the radical transformation of the individual, which we also call conversion.

Having said all this, the true meaning of Luke 18:16 is, “Let the little children come to Me, and do not forbid them; for they also need conversion.” Far from teaching an automatic salvation of children, the passage speaks of the need of redemption that every child has. And in fact, the foundation for evangelizing children is that they also need to have an encounter with Christ.

Until we understand this, we won’t understand why it is important to evangelize children, much less to reach out to chidlren through cell ministry.

Mario

To comment, scroll to the bottom of the blog/ email (under the Spanish translation) and click on view comments.

Korean translation (click here)

Spanish translation:

Jesús y los Niños

por Mario Vega

“Dejad a los niños venir a m, y no se lo impidáis; porque de los tales es el reino de Dios” (Lucas 18:16). Probablemente este sea el pasaje en relación a los niños más mal interpretado de la Biblia. El error consiste en cómo se entiende la expresión “reino de Dios”. Para muchas personas es un equivalente del cielo. Por tanto, Jesús estara afirmando que el cielo es para los niños, con lo cual, el solo hecho de ser niños les garantizara su salvación.

El problema es que la expresión “reino de Dios” no se usa para referirse al cielo. A lo sumo, se usa para referirse al reino que Jesús establecerá en la tierra en su segunda venida. La mayor parte de veces “reino de Dios” se refiere al nuevo sistema de valores y modelo de vida que Jesús vino a enseñar. Entrar al “reino de Dios” es un equivalente a la transformación radical del individuo. Lo que también llamamos conversión.

Aclarado eso, el sentido de las palabras iniciales de Jesús cambia totalmente. Significan algo as: “Dejad a los niños venir a m, y no se lo impidáis; porque para ellos es la conversión”. Lejos de enseñar una salvación automática de los niños el pasaje habla de la necesidad de redención que tiene todo niño. Esta es la base bblica para todo esfuerzo evangelizador a favor de la infancia: La necesidad de un encuentro con Cristo que todo niño tiene. Mientras no comprendamos esto no entenderemos el sentido de ningún esfuerzo evangelizador dirigido a los niños. Y mucho menos el trabajo celular con niños.

Leave a Reply

Your email address will not be published.