Our Journey into Children’s Cells

brian

by Brian Kannel

www.yorkalliance.org

It’s been well over a decade since our church in York, PA transitioned from a thriving program-based church, which at times struggled to make disciples, to a cell church. As is true for many of your stories, the path has had some bumps! I marvel, however, at the grace of God, particularly as we made decisions in those early days. There are a great variety of ways to implement cell ministry, and at that point, we were making decisions without much experience—and little did we know how significant those decisions would become.

One of those early decisions was to embrace an intergenerational model of cell ministry. Kids would be welcomed, not as an add-on to the group or the responsibility of a select group of people, but as a vital part of each group. Every group member would have responsibility for speaking truth into the lives of children—and we would also listen to the Holy Spirit through them as they spoke into our lives as adults! Teens brought another unique set of opportunities, and we quickly embraced a model that encouraged teens to move out of (or multiply out of!) their parents’ group in their early teen years. This moved them from simply being the son or daughter of “so and so” to being a person on a journey with Christ who was just as much a part of the group as any of the adults were.

Of course, particularly early on, we recognized the shortcomings of these decisions. Kids in cells, and the Kidslot time, moved us away from children’s cells, and could potentially make outreach to children more difficult. Moving away from youth cells meant a bunch more work for all of us, helping teens to come out of their shells and engage the truth of God in a discussion with adults. There were those who dropped out of cell groups, and some who left the church altogether, because they didn’t see the intergenerational groups as meeting their family’s needs. We held to our decision; in part because we felt that it was right, and in part because we had made the decision and felt we needed to stick with it. All the while, we wondered if we had done the right thing.

Fast-forward a decade. Children who had been in Kidslot are now becoming teens who are deeply engaged in the life of the group and the intergenerational community. Several teens have gone through cell group intern training and have taken partial responsibility for the leadership of their group, because they see themselves as a full-fledged group member. The barriers that were once there are largely gone, because, frankly, this is all they know. Even more exciting is the booming group of young adults at our church! Far from having left the church, as many of the statistics say they should have, they are deeply connected to the church and even leading us forward! 25% of our groups are being led by people in their 20’s, many of which have grown up in the cell model. Of course, there are still issues, as there always will be. However, the decision to jump into intergenerational cells and walk with one another across generations is one that we don’t regret.

What’s your story?

Brian

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Spanish translation:

Nuestro viaje en las células de los niños

Por Brian Kannel

www.yorkalliance.org

Ha sido más de una década desde que nuestra iglesia en York, Pennsylvania, pasó de un próspero programa de iglesia, que a veces con muchas dificultades para hacer discpulos, a una iglesia celular. Como ocurre con muchas de sus historias, ¡el camino ha tenido algunos baches! Estoy maravillado, sin embargo, en la gracia de Dios, especialmente en lo que tomamos decisiones en esos primeros das. Hay una gran variedad de formas de implementar el ministerio celular, y en este momento, estábamos tomando decisiones sin mucha experiencia, y poco sabamos lo importante que esas decisiones se convertiran.

Una de las primeras decisiones fue el abrazar un modelo intergeneracional del ministerio celular. Los niños serán bienvenidos, no como una añadidura para el grupo o la responsabilidad de un grupo selecto de personas, sino como una parte vital de cada grupo. Cada miembro del grupo tendra la responsabilidad de decir la verdad en las vidas de los niños y también escucharemos al Espritu Santo a través de ellos, ¡as como el habló a nuestras vidas como adultos! Los adolescentes trajeron otro conjunto único de oportunidades, y rápidamente adoptamos un modelo que anima a los adolescentes a salir (o que se multipliquen fuera) del grupo de sus padres en sus años de adolescencia. Esto les pasó de ser simplemente el hijo o la hija del “fulano de tal” a ser una persona en un viaje con Cristo, que era sólo una parte tan importante del grupo como cualquiera de los adultos eran.

Por supuesto, sobre todo al principio, nos dimos cuenta de las deficiencias de estas decisiones. Los niños en las células, y el tiempo de los niños, nos alejaron de las células de los niños, y podra hacer el alcance a los niños mucho más difcil. Alejándose de las células de los jóvenes significa hay mucho mas trabajo para todos nosotros, ayudando a los adolescentes a salir de sus conchas y comprometerse a la verdad de Dios en una discusión con los adultos. Hubo quienes abandonaron los grupos de células, y algunos que dejaron la iglesia por completo, porque no vieron los grupos intergeneracionales como para satisfacer las necesidades de su familia. Llevamos a cabo nuestra decisión, en parte porque nos pareció que era lo correcto, en parte debido a que habamos tomado una decisión y sentimos que era necesario seguir con ella. Al mismo tiempo, nos preguntábamos si habamos hecho lo correcto.

Avance rápido de una década. Los niños que haban estado en espacio para niños se están convirtiendo en adolescentes que están profundamente involucrados en la vida del grupo y la comunidad intergeneracional. Varios adolescentes han pasado por la formación interna de células del grupo y han asumido la responsabilidad parcial por el liderazgo de su grupo, porque se ven como un miembro del grupo. Las barreras que eran una vez, ya han desaparecido en gran medida, porque, francamente, esto es todo lo que saben. ¡Aún más interesante es el grupo de jóvenes adultos en nuestra iglesia! Lejos de haber dejado la iglesia, como muchas de las estadsticas deca que pasara, ellos están profundamente conectados con la iglesia, e incluso ¡nos lleva hacia adelante! 25% de nuestros grupos son guiados por personas que están en sus 20 años, muchos de los cuales han crecido en el modelo celular. Por supuesto, existen todava problemas, como siempre habrá. Sin embargo, la decisión de saltar a las células intergeneracionales y caminar unos con otros a través de generaciones es la única que no me arrepiento.

¿Cuál es tu historia?

Brian

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