Counseling in Support Groups

david

by David Jaramillo

The name of the church I pastor is called the “Family Church” (Quito, Ecuador). We call our groups “support groups.” Our groups are based on three fundamental assumptions:

  1. Every person, regardless of their socioeconomic or cultural situation has resources and knowledge useful to others.
  2. The abilities and resources come from the difficulties that each person has passed through and overcome.
  3. As each person contributes to the edification of the body of Christ, the church has a greater impact in evangelism and discipleship.

The group leader is a facilitator who values the life histories of the participants, the personal identity of each person, restoring self-esteem and confidence, and especially applying God’s Word to each person. All are invited to be co-responsible for finding solutions and overcoming daily challenges, leaving the identity of victimization, and encouraged to take responsibility for their own lives. Healing takes place through the bond of listening and following precise rules (speaking from personal experience, confidentiality, and not trying to offer pat solutions)

Thus, the group becomes strong in its diversity, transcending social classes, professions, different races, and temperaments. Everyone shares their knowledge, skill, testimony, Christian experience and builds a support network where the life of Christ’s body is present.

The group discovers that it has problems but also solutions. And little by little the group discovers that overcoming particular problems is not the work of an individual, a politician, a particular leader, but rather entire group–the body of Christ at work.

Discovering that my suffering is not only mine but the suffering of the group allows a person to discover that he or she is not alone, but rather is supported by the group. This reality creates new links among people and builds bridges of support.

What we do in our support groups goes beyond the leader or pastor offering all the solutions. Rather, we desire that the members of the body of Christ provide the solutions. In the support group, God’s Word provides the remedy, balsam, and the compass for both speaker and listener. It is through this learning experience that the gospel becomes practical and relational. People are evangelized through the Body of Christ and discipled through Christ’s living body. For this reason, we say that we are a family, and that the “Church of the Family” is a safe place. Each one is loved and care for in his or her support group.

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David

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La Consejera de Grupo

por David Jaramillo

En la Iglesia de la Familia, donde soy pastor, usamos un modelo de grupo pequeño que le llamamos “Grupo de Apoyo”. Este modelo se sostiene en tres presupuestos fundamentales: El primero, toda persona, cualquiera que sea su condición socioeconómica o cultural, posee recursos y saberes útiles para los demás. Segundo, esas habilidades provienen de las dificultades superadas y de los recursos culturales. Y tercero, estos recursos usados en la vida de Cuerpo contribuyen a la evangelización y el discipulado.

Lo que en el grupo se hace es compartir experiencias teniendo al lder de grupo como facilitador que objetiva la valorización de las historias de vida de los participantes, el rescate de la identidad, la restauración de la autoestima, la confianza en s, las verdades de la palabra y la aplicación en la vida de los miembros. Todos son invitados a hacerse corresponsables en la búsqueda de soluciones y en la superación de los desafos cotidianos, saliendo de la posición de vctimas, para ser copartcipes y sujetos de sus propias vidas.

Es un espacio de palabra, de escucha y de vnculo, estructurado por reglas precisas (hablar de la experiencia personal, confidencialidad, soluciones), permitiendo a partir de una situación-problema, hacer surgir un conjunto de estrategias de enfrentamiento para las inquietudes cotidianas.

De esta manera, el grupo se convierte en la fuerza que nace de la diversidad, de una acción que transciende clases sociales, profesiones, diversas razas, temperamentos, etc. Cada uno comparte su saber, su habilidad, su testimonio, su experiencia cristiana y construye una gran red de apoyo donde la vida de Cuerpo se hace presente.

El grupo descubre que tiene problemas, pero también tiene soluciones. Y de a poco descubre que la superación no es obra particular de un individuo, de un poltico, de un lder, si no de todo el Cuerpo del que él o ella son parte.

Descubrir que mi sufrimiento no es solamente mo, sino de muchos otros, posibilita que las personas: re signifiquen sus sufrimientos, da visibilidad a ese sufrimiento, descubren que no están solas, reciben apoyo del grupo, crean vnculos y as construyen la gente de apoyo.

Nuestra propuesta es un cambio de mirada al “modelo del salvador” donde el lder o el pastor tienen las soluciones para pasar a uno donde las soluciones son co participativas y nacen de los miembros del Cuerpo de Cristo en el grupo pequeño. En el grupo de apoyo la palabra es el remedio, el bálsamo, la brújula para quien habla y para quien escucha. Es a través de esta experiencia enriquecedora que el evangelio se vuelve práctico y relacional. La gente es evangelizada en medio del Cuerpo de Cristo y es discipulada en medio de la vida de Cuerpo. Por eso decimos que somos una familia, y que la Iglesia de la Familia; asi como, el Grupo de Apoyo, es “un lugar seguro”.

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