Natural Counseling in the Cell Group

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by Mario Vega

At the end of one of our initial youth cell meetings, a group of teenagers lingered afterwards for deeper fellowship. One young man asked another to share about his dating relationship, since this particular young man was the only one in the group who had a girlfriend.

The teenagers were eager to listen to their friend’s response, since they had no experience to guide them. They expected to hear about flowers and romance, but instead the young man shared how difficult his dating relationship had been. He and his girlfriend fought fequently. The conflict with his girlfriend produced an emotional pain that affected his spiritual life. The two were jealous of each and this jealousy created lots of conflict. He ended by saying, “I advise you not to have a dating relationship until you are older and more mature.”

Although this young man’s response was specific to his situation, it did prepare the other teens for what might occur in a dating relationship—especially one that didn’t have pastoral accountability beforehand.

What I described wasn’t a “professional counseling” situation. Rather, it was a talk among young people that had a lot of “counseling value.” To young people, a friend’s experience is extremely valuable, especially when it is sincere and genuine. Those who heard this teen’s testimony came out of the meeting with new clarity about what could happen in a dating relationship–an aspect they had not considered before.

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La Historia del Primer Noviazgo

Al final de una reunión de célula juvenil un grupo de adolescentes se quedaron compartiendo un tiempo más. Esto ocurrió al inicio de nuestro trabajo con células juveniles. Uno de los jóvenes pidió a otro que compartiera su experiencia de noviazgo ya que este joven era el único que tena una novia de aquel grupo.

La pregunta cayó como agua fresca pues los demás adolescentes se entusiasmaron mucho por escuchar la respuesta de su amigo. Ellos esperaban que el joven hablara de las flores y mieles del primer noviazgo. Pero, contrario a ello, aquel joven comenzó sin titubear afirmando que para él su experiencia de noviazgo era desastrosa.

Peleaban con alguna frecuencia con su novia y eso le produca un dolor emocional que le afectaba en su vida espiritual. Se tenan celos mutuos y la relación era conflictiva. Terminó diciéndoles con todo aplomo: “Yo les aconsejo que no tengan un noviazgo sino hasta dentro de mucho tiempo”.

Aunque la respuesta de aquel joven no tiene porque reflejar la experiencia de todos, al menos, mostró a los otros adolescentes un aspecto que es posible y probable que se produzca en un noviazgo sobre todo cuando no se ha recibido una consejera pastoral.

Aunque lo descrito más que una consejera fue una plática entre jóvenes amigos, no se puede dudar de su valor formativo. Para los jóvenes tiene un valor especial la experiencia de un amigo. Sobretodo cuando es sincera y genuina. Estos muchachos salieron de esa reunión con claridad sobre un aspecto del noviazgo que antes no haban considerado.

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