The Role of the Pastor or Supervisor in Counseling

david

by David Jaramillo

Everyone knows that the pastor devotes considerable time to counseling. Despite a growing number of mental health delivery systems, many people still look to the pastor as the primary source of counseling. Cell churches, on the other hand, delegate responsibility to cell leaders who can solve most of those counseling situations. However, when the counseling topic needs further attention, cell leaders should turn to the supervisor or pastor.

Gerard Egan in his book The Skilled Helper mentions that counseling success is primarily correlated with the type of relationship established between the counselor and the counselee during the treatment. The quality of this relationship is the best predictor of treatment success. Dr. Donald A. Lychee of Emerge Ministries mentioned certain personal and professional characteristics that are common among those who are effective in their role as counselors. I mention them below:

  • Deep love for Christ and dependence on the Holy Spirit’s power with an ability to apply Scripture and biblical principles in a practical way.
  • Ability to listen to the concerns of the person seeking advice, and at the same time to hear what the Holy Spirit is saying.
  • Ability to focus attention on the person seeking advice.
  • Positive emotions: the capacity to love, to recognize value, attitude of forgiveness, and encouraging others.
  • Personal responsibility: courage, perseverance, humility, and moderation.
  • Futuristic mindset: the ability to see in another valuable potential for the Kingdom.
  • Originality, creativity, and wisdom.
  • Patience: especially with the person who is new to faith in Christ. Many people who receive counseling continue to struggle with habits of the heart that dominated before the conversion.
  • Assertiveness: the ability to challenge, confront, and provide corrective feedback, so that the person retains his or her integrity.
  • Self-awareness: recognizing the feelings of the person being counseled. This requires that the counselor is aware of past history.
  • How to know when help is ineffective and when to terminate the counseling relationship. Recognizing the counselor’s limitations is very important.
  • Ability to respect confidentiality. People come to their pastor believing their words will not leave the place of counseling. It’s grievous when the person counseled hears his or her story in the sermon. This should never happen! The only exceptions to confidentiality is when the pastor perceives that the counselee will hurt himself or someone else. Such exceptions should be expressed in the beginning of counseling session.

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David

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El Rol del Pastor o Supervisor en la Consejera

por David Jaramillo

Para todos es conocido que el pastor dedica considerable parte de su tiempo a la consejera. A pesar de un creciente número de sistemas de entrega de salud mental, la mayora todava recurre a su pastor como la primera fuente de consejo y cuidado del alma. En las iglesias celulares este trabajo es delegado responsablemente a los lderes de célula que pueden resolver la mayora de estas situaciones; sin embargo, cuando el motivo de consejera necesita una atención más profunda se puede recurrir al supervisor o al pastor.

Gerard Egan en su libro “El ayudante hábil” menciona que los ndices de buen éxito en la consejera tienen que ver mayormente con el tipo de relación que se establece entre el consejero y el aconsejado antes que con el tipo de tratamiento. La calidad de esta relación es el mejor predictor del resultado del tratamiento.

El Dr. Donald A. Lichi de Emerge Ministries, menciona ciertas caractersticas personales y profesionales que parecen comunes entre quienes son efectivos en su función de consejeros.

  • Profundo amor por Cristo y dependencia del poder del Espritu Santo con una habilidad de aplicar las Escrituras y los principios bblicos de una manera práctica.
  • Habilidad de escuchar las preocupaciones de la persona que busca consejo, y escuchar también al Espritu Santo.
  • Habilidad de centrar la atención en la persona que busca consejo.
  • Emociones positivas: capacidad de amar, reconocer valor, perdonar, y estimular a otros.
  • Responsabilidad personal: valor, perseverancia, humildad, y moderación.
  • Mentalidad futurista: la habilidad de ver en otro potencial valioso para el Reino.
  • Originalidad, creatividad, y sabidura.
  • Paciencia: especialmente con la persona que es nueva en la fe en Cristo. Muchas personas que reciben consejo continúan luchando con hábitos del corazón que las dominan desde antes de la conversión.
  • Asertividad: habilidad de desafiar, enfrentar, y ofrecer retroalimentación correctiva de manera que la persona aconsejada conserve su integridad.
  • Conocimiento de uno mismo: reconocimiento de los sentimientos que producen ciertas personas que se aconsejan. Cuando el problema que se aconseja es algo vivido en ese momento o en el pasado, es importante que el pastor o supervisor haga consciencia de esta resonancia y busque resolver sus propias luchas o problemas para no confundir la consejera ni contaminar el proceso.
  • Cómo saber cuando la ayuda es ineficaz y cuando se debe dar término a la relación de consejera. Reconocer las limitaciones es importante para derivar a tiempo a un profesional calificado.
  • Habilidad para respetar la confidencialidad. La gente llega a su pastor asumiendo que sus palabras no van a salir del lugar de la consejera. Escuchar su historia, aunque encubierta, en un sermón o ser referido en la conversación de un miembro en la iglesia, es más que simplemente desafortunado. Puede que el aconsejado pierda para siempre la confianza en el pastor. Las únicas excepciones en la confidencialidad de la confesión seran si el pastor percibiera que el aconsejado va a hacerse daño a s mismo o a alguien más. Tales excepciones deberan ser expresadas al empezar la consejera.

3 thoughts on “The Role of the Pastor or Supervisor in Counseling

  • I think the church (organization) would be opening themselves up to legal problems if they started calling themselves ‘counselors’, that should not be their role.

  • Pastor Hernánsus writes:

    Muchas gracias hermano Joel y equipo por su aporte permanente mediante escritos basados en la experiencia y en el comprometido crecimiento en la visión de Dios para alcanzar al mundo de perdidos!!

  • Ray,

    David Jaramillo, the author of the blog, wrote me today saying:

    Joel, no se cómo en los Estados Unidos pero en los países de América Latina no hay problema con esto. Los pastores, asi como, los sacerdotes pueden dar consejero a sus feligreses sin ningún problema legal.

    translation:

    Joel, I don’t know what the situation is like in the U.S. but in Latin American countries there’s no problem with this. The pastors, like the priests, give counsel without special degrees and have no legal problems.

    __
    Ray, this has also been my experience in other countries. However, I do think you are right to caution against setting ourselves (pastors or supervisors) up as counselors, like the counseling profession. In fact, what we’re talking about in this blog and in the other blogs this month is ministering to others as a group and delegating harder cases to supervisors and overseers. I would not advise anyone who doesn’t have the proper degrees and experience to set themselves up as professional counselors!!

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