The Gift of Exhortation

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by David Jaramillo

Some years ago I met a woman who was a systems engineer who administrated, along with her husband, a store that sold construction goods. Her clients, without even knowing her very well, told her their problems and then asked for her counsel. She answered with such wisdom that her clients went away satisfied, recommending her to others. I realized later on that she was a believer and her counsel stemmed from the fact that she had the gift of counseling.

The Greek word for exhort in Romans 12:8 is “parakleis” which means “one called alongside another in order to help.” In this sense, the person with the gift of counsel both come alongside someone else while offering help. Thus, this gift is twofold. The first is a process of “advice” with words, reasons and motivations based on the Word of God for the person to do or not do something. Secondly, it’s the process of encouraging the person to actually act upon the counsel given.

The gift of exhortation exercised within or outside the cell is intended to restore the spiritual life of the person and to help the person live a victorious Christian life.

I believe that a believer with the gift of exhortation should exercise the gift remembering the following principles:

  • The Word of God must be the priority, both in knowledge and practice. The Word must be the basis for all advice and encouragement. (Col. 3:16).
  • This gift must be exercised with love, patience, humility and sound doctrine, avoiding all legalism and accusation, which leads to guilt and shame (Galatians 6:1).
  • Use the gift with generosity of heart and transparency of life. The person using this gift must live the life he is asking others to follow.

Every believer should remember the words of Hebrews 3:13 “Exhort one another every day.” While he who has the gift of exhortation will do so more effectively, this is a responsibility of every member of Christ’s body.

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David

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Spanish translation:

El Don de Exhortación

por David Jaramillo

Hace algunos años conoc una mujer que era Ingeniera en Sistema y administraba junto a su esposo un almacén de implementos para la construcción. Era interesante que sus clientes, sin conocerla mucho, le contaban sus problemas y le pedan consejo, ella los daba con muchsima sabidura de tal forma que sus clientes salan muy animados recomendándola con otras personas. Luego supe que era creyente, entonces comprend que esa facilidad para aconsejar y animar a otros se deba al precioso don de la exhortación.

La palabra griega para exhortar en el libro de Romanos 12:8 es “parakleis” que significa “uno llamado a estar junto a otro para ayudar”. En este sentido, quien exhorta es alguien que acompaña mientras ayuda. La exhortación en s comprende dos aspectos. El primero es un proceso de “consejo” con palabras, razones y motivaciones basadas en la palabra de Dios para que la persona haga o deje de hacer algo; y en segundo lugar, es un proceso de “ánimo” que alienta a la persona para hacerlo.

El don de exhortación ejercido dentro o fuera de la célula tiene como finalidad restaurar la vida espiritual del que es exhortado llevándolo a un compromiso con su crecimiento espiritual y a experimentar una vida victoriosa.

Considero que un creyente con el don de exhortación debe ejercer su don bajo los siguientes principios:

  • La palabra de Dios debe abundar en su vida, tanto en conocimiento como en práctica. La palabra debe ser el fundamento de sus consejos y aliento. (Col. 3:16).
  • Debe hacerlo con espiritualidad, amor, paciencia, humildad y doctrina, lejos de todo legalismo que conlleve acusación y vergüenza. (Gá. 6:1).
  • Finalmente, debe hacerlo con generosidad de corazón y transparencia de vida. El que exhorta da de gracia lo que de gracia ha recibido; y su testimonio respalda lo que aconseja.

Todo creyente debe recordar las palabras de Hebreos 3:13 “antes exhortaos los unos a los otros cada da”. Si bien, quien tenga el don de exhortación lo hará con mayor eficacia, esta es una responsabilidad de todo miembro del cuerpo de Cristo, quien as lo haga de seguro experimentará gozo en el Señor.

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