Testimony of Counseling in the Cell Church

joelTestimony of Counseling in the Cell Church

During this month, we’ve examined the counseling in the cell church. We’ve looked at the power of group counseling, the supervisor’s role in counseling, and the gift of counseling. But what about professional counseling? Are there any cell churches who have successfully integrated professional counseling into their ministry? One great example is the Celebration Church (pastor Dennis Watson). This church is located in the New Orleans area and after hurricane Katrina pastor Dennis wisely gathered together a group of professional counselors to help those devasted by the disaster. Daphne Kirk knows a lot about this ministry since the Celebration Church is a key supporter of her ministry. Daphne agreed to interview the director of counseling at Celebration Church. This will be a two- part blog. Daphne writes:

Having read with interest the blogs on counseling I interviewed Michele Louviere M.Div., LMFT, Director of Counseling at Celebration Hope Center which is the counseling agency under the umbrella of Celebration (cell) Church’s non-profit, Healing Hearts for Community Development.  She gives timely warnings about and encouragements for the roles that  pastoral and professional counseling can play in bringing healing and wholeness. It is my opinion that this should be read with diligence so that legal, professional and healthy life-giving boundaries can be upheld to bring healing to hurting people both in the church and those outside it.

Part 1: Counseling Ministry at Celebration Church

Daphne: Could you tell us about Celebration Hope Center and your experience there?

Michele: Celebration Hope Center first opened two months before Hurricane Katrina as an outpatient, faith-based, professional addiction recovery center. Katrina literally washed CHC away, because it was located in the Celebration Church campus and had 10 feet of toxic flood waters. After the storm, CHC eventually re-opened but added mental health services, specifically intensive trauma recovery. Trauma experts had successfully predicted that people could not hold the current traumas of Katrina and the secret childhood traumas from the past. CHC received training from professional Christian therapists from across the country and began working with hundreds of childhood trauma survivors. They also added prevention services targeted for local schools and many evidence-based programs. In a fairly short time, God has grown CHC to be an amazing place of healing for thousands of people through addiction, mental health and prevention services. Without advertising, CHC has clients coming from over 10 parishes and cannot keep up with the numbers seeking help. CHC is also a training facility for local masters’ students, including New Orleans Baptist Theological Seminary. Since Katrina, we have had the awesome opportunity of training over 70 professional, Christian therapists, who many are now working all over the country. I have the privilege of being the Clinical Director and being here since Katrina. I have a front row seat watching God work to bring people into a relationship with Him and then recover from the issues that hinder them from healthy abundant living. I also do intensive trauma recovery work with people who have been devastated in unthinkable ways as children. Watching God heal from lifetimes of pain and problems is a great honor.

Daphne: How does Celebration Church (a cell church) and CHC work together?

Michele: Celebration Church and CHC work closely together. Although we see clients from many churches and the non-churched, a large percentage of our clients do go to Celebration. Celebration has a large recovery ministry, Celebrate Recovery, that we also work closely together. We, as Christian therapists, see our role as being part of the intensive discipleship of the church. Often times, when people come to Christ, they have issues that hinder their growth into the leaders that God has designed them to be. Celebration Church has our services listed on their bulletin. Their cell groups know about our services. Pastors refer clients to CHC. When issues go beyond pastor’s qualifications, then we are able to step in and take those clients. Pastors have more time to do other ministry tasks because we work with the intensive crisis issues. Dennis Watson, Lead Pastor, and other staff persons are on our Board of Directors. The staff and church helps with fund raising for our non-profit.

We teach classes and run groups for the congregation, such as a premarital group, parenting and marriage groups. We provide training for their cell groups and ministries, such as Darkness to Light, which is a sexual abuse prevention program. We encourage and even require small group attendance for many of our clients. Becoming part of a small group is a healthy, safe place for people to heal and learn adaptive coping strategies. We provide training for Celebration pastors to help them know how to minister safely and effectively to those in their congregation that are trauma survivors. When needed, release of information forms are signed by clients so that therapists and pastors can work together. We need and support one another.

Korean blog (click here)

Spanish blog:

Testimonio de Consejera en la Iglesia Celular

Durante este mes, hemos examinado la consejera en la iglesia celular. Hemos visto el poder de la terapia de grupo, el papel del supervisor en el asesoramiento, y el don de consejera. Pero ¿qué sucede con el asesoramiento profesional? ¿Hay iglesias celulares que han integrado con éxito el asesoramiento profesional en su ministerio? Un gran ejemplo es la Iglesia Celebración (Pastor Dennis Watson). Esta iglesia se encuentra en el área de Nueva Orleáns después del huracán Katrina el pastor Dennis sabiamente reunió a un grupo de consejeros profesionales para ayudar a las almas devastada por el desastre. Daphne Kirk sabe mucho acerca de este ministerio ya que la Iglesia Celebración es un partidario clave de su ministerio. Daphne accedió a entrevistarse con el director de consejera en la iglesia celebración. Este será un blog de dos partes. Daphne escribió:

Después de haber ledo con interés los blogs sobre el asesoramiento, entrevisté a Michele Louviere Maestra en Divinidad., LMFT, Director de Asesora en el Centro de Celebración Esperanza, que es la agencia de asesora en el marco de la celebración (celular) Iglesia  sin fines de lucro, Sanando Corazones para el Desarrollo de la Comunidad. Ella da tiempo a las advertencias y estmulos para las funciones que la consejera pastoral y profesional puede desempeñar en la sanación y la integridad. Es mi opinión que esto debe ser ledo con diligencia para que lo legal, profesional y saludable puedan ser aprobadas para traer sanidad a las personas que sufren, tanto en la iglesia y los que están fuera.

Parte 1: El ministerio de consejera en la iglesia celebración

Daphne: ¿Podra contarnos sobre el Centro de Celebración Esperanza y su experiencia all?

Michele: Centro de Celebración Esperanza abrió por primera vez dos meses antes del huracán Katrina en forma ambulatoria, basada en la fe, en adición centro profesional de recuperación. El huracán Katrina, literalmente, se llevo todas las instalaciones de CHC, ya que se encontraba en el campus de la Iglesia Celebración la cual tenia mas de 10 pies de aguas tóxicas. Después de la tormenta, CHC finalmente volvió a abrir, pero añadió servicios de salud mental, especficamente la recuperación intensiva de trauma. Expertos en trauma haban predicho acertadamente que la gente no poda contener los traumas actuales de Katrina y los traumas secretos de la infancia en el pasado. CHC recibieron capacitación de profesionales terapeutas cristianos de todo el pas y comenzó a trabajar con cientos de sobrevivientes de traumas en su infancia. También agregaron los servicios de prevención dirigidos a las escuelas locales y muchos programas basados en la evidencia. En un tiempo bastante corto, Dios ha crecido CHC a ser un lugar increble en la sanacion de miles de personas a través de la adicción a la salud, mental y servicios de prevención. Sin publicidad, CHC tiene clientes que vienen de más de 10 parroquias y no pueden mantenerse al da con los números en busca de ayuda. CHC es también un centro de formación para estudiantes de maestra locales, incluyendo a Nueva Orleans el Seminario Teológico Bautista. Desde el huracán Katrina, hemos tenido la increble oportunidad de entrenar más de 70 terapeutas profesionales, cristianos, que muchos de ellos están trabajando en todo el pas. Tengo el privilegio de ser la Directora de la Clnica y estar aqu desde el Katrina. Tengo un asiento en primera fila viendo el trabajo de Dios para traer la gente a una relación con él y luego a recuperarse de los problemas que les impiden de una vida saludable. También hago un trabajo intensivo de recuperación de trauma con las personas que han sido devastadas en formas impensables como niños. Mirar a Dios sanar la vida de dolor y los problemas es un gran honor.

Daphne: ¿Cómo la Iglesia Celebración (iglesia celular) y CHC trabajan juntos?

Michele: La Iglesia Celebración y CHC trabaja muy bien juntos. A pesar de que vemos clientes de muchas iglesias y sin iglesia, un gran porcentaje de nuestros clientes van a Celebración. Celebración tiene un ministerio de recuperación grande, Celebremos la Recuperación, que también trabajamos bien juntos. Nosotros, como terapeutas cristianos, tenemos un papel como parte del discipulado intensivo de la iglesia. Muchas veces, cuando la gente viene a Cristo, tienen problemas que dificultan su crecimiento en los lderes que Dios ha diseñado para ser. Iglesia Celebración tiene los servicios que figuran en su boletn. Sus grupos celulares saben acerca de nuestros servicios. Pastores refieren a los clientes a CHC. Cuando los problemas van más allá de las calificaciones del pastor, entonces somos capaces de intervenir y tomar esos clientes. Los pastores tienen más tiempo para hacer otras tareas del ministerio, porque trabajamos con los problemas de la crisis. Dennis Watson, pastor principal, y otras personas del personal se encuentran en nuestro Consejo de Administración. El personal y la iglesia ayuda a la recaudación de fondos para nuestra organización sin fines de lucro.

Enseñamos a las clases y enseñamos grupos para la congregación, como un grupo pre-matrimonial, la paternidad y los grupos de matrimonio. Ofrecemos entrenamiento a los grupos celulares y de los ministerios, tales como la Oscuridad a la Luz, que es un programa de prevención del abuso sexual. Animamos e incluso requerimos la asistencia a grupos pequeños para muchos de nuestros clientes. Formar parte de un pequeño grupo es saludable y seguro para las personas a sanar y aprender estrategias adaptativas. Ofrecemos entrenamiento para pastores de Celebración para ayudarles a saber cómo ministrar con seguridad y eficacia a los de su congregación que son sobrevivientes de trauma. Cuando sea necesario, la liberación de las formas de información son firmadas por los clientes para que los terapeutas y los pastores pueden trabajar juntos. Necesitamos y apoyarnos unos a otros.

1 thought on “Testimony of Counseling in the Cell Church

  • Daphne (and Michele),
    Thank you for sharing your experiences concerning trauma recovery and counseling. Isaiah 61:1, may HE continue to anoint you as you preach, heal, bring liberty and open the prison doors! I am VERY INTERESTED in hearing MORE!

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