Encounter Retreats

joel

Many cell churches use Encounter Retreats and consider these events  as  key to their growth.  What is an Encounter Retreat? It’s a concentrated time (usually 2-3 days) to experience freedom from bondages, bitterness, bad habits, wicked thoughts, and past mistakes. It’s a time when Jesus sets people free through the power of the cross. Jesus himself said, “You will know the truth, and the truth will set you free”(John 8:31-32).

I don’t believe anyone will be perfect this side of heaven. We are all in the process of becoming holy or sanctified (Hebrews 10:10). Yet, there are times when believers can experience bursts of holiness, such as a re-dedication, renouncing of sin, and the Spirit’s filling. An Encounter Retreat is a time to focus on holiness and to help people find freedom in Jesus through the power of the cross. 

When I first started studying the cell model, I felt that such retreats were complicated and required too much work. “Great for some churches,” I thought, but I certainly wasn’t convinced. Then God set me free at an Encounter. I experienced freedom from bondage and new victory in my life. In fact, when I wrote my own training material, the second book in the series is called “Encounter.” In that book, I took the best from different Encounters (stole the best with pride!).

However, I’ve also noticed abuses in Encounter Retreats. For example, certain Encounter Retreats in Brazil at one time were filled with errors and weird physchological regressions. I’ve also seen congregations over-emphasize Encounters to the point of neglecting the rest of the cell training. And some famous, growing cell churches do not have Encounter Retreats and are doing very well! Could they be doing better with Encounters? God knows. 

This month on the  JCG blog, we will be exploring different aspects of encounter retreats in the cell church.  Experienced cell church pastors will write 25 blogs on the topic of Encounter Retreats in the cell church throughout the month of August. If you’d like to receive these blogs in your email each day, please sign up HERE. We’ll cover:

  • Week 1 (August 01-07): What are Encounter Retreats? We’ll discuss the components of an Encounter (time frames, subjects, etc.).
  • Week 2 (August 08-14): We’ll look at the positive aspects of an Encounter. We’ll examine how Encounters have been used in the cell church today to deal with hidden sin, stagnation, pornography, addictions, resentment, pride, etc.
  •  Week 3 (August 15-21):  The weaknesses and dangers of Encounter Retreats. Some churches have turned Encounters into unbiblical sessions of regression. I’ve also seen Encounter Retreats become the central thing in the cell church, rather than focusing on making disciples who make disciples.
  • Week 4 (August 22-28):  We’ll look at some examples of churches in which Encounters are having a powerful impact.

Do you have Encounter Retreats? If so, share how Encounters have made an impact in your church. Please feel free to comment HERE. 

Korean translation (click here)

Portuguese translation (click here)

Spanish translation:

Retiros de Encuentro

Muchas iglesias celulares usan Encuentros (retiros espirituales), y consideran estos acontecimientos como la clave para su crecimiento. ¿Qué es un Encuentro? Es un tiempo concentrado (generalmente 2-3 das) para experimentar la libertad de las ataduras, amargura, malos hábitos, pensamientos malos, y errores del pasado. Es un momento en que Jesús libera a las personas a través del poder de la cruz. Jesús mismo dijo: “Y Conoceréis la verdad y la verdad os hará libres” (Juan 8:31-32).

Yo no creo que nadie sea perfecto de este lado del cielo. Todos estamos en el proceso de llegar a ser santos, o santificados (Hebreos 10:10). Sin embargo, hay ocasiones en que los creyentes pueden experimentar ráfagas de santidad, como una re-dedicación especial. Un Encuentro es un tiempo para centrarse en la santidad y para ayudar a la gente a encontrar la libertad en Jesús a través del poder de la cruz.

Cuando empecé a estudiar el modelo celular, yo senta que esos retiros eran complicados y requeran demasiado trabajo. “Fantástico para algunas iglesias,” pensé, pero ciertamente no estaba convencido.

Luego experimenté el poder de un Encuentro en mi vida personal. Experimenté la libertad de algunos áreas de esclavitud en mi vida. Llegué a apreciar mucho más el ministerio de los Encuentros. De hecho, cuando escrib mi propio material de formación (ruta de entrenamiento), el segundo libro de la serie se llama “Encuentro.” En ese libro, tomé lo mejor de los diferentes encuentros (¡Tome lo mejor con orgullo!).

Sin embargo, también he notado los abusos en Retiros/Encuentros. Por ejemplo, ciertos retiros de Encuentro en Brasil estaban llenos de errores y extrañas regresiones psicológicas. También he visto congregaciones exagerar la importancia de Encuentros hasta el punto de llegar a descuidar el resto de la formación celular. Y algunas famosas iglesias celulares en crecimiento no tienen Encuentros y ¡lo están haciendo muy bien! ¿Podran estar haciéndolo mejor con Encuentros? Solo Dios lo sabe.

Este mes en el blog JCG, vamos a explorar los diferentes aspectos de los Encuentros en la iglesia celular. Experimentados pastores de las iglesias celulares escribirán 25 blogs sobre el tema de los Encuentros en la iglesia celular en todo el mes de agosto. Si usted desea recibir estos blogs en su correo electrónico todos los das, por favor, regstrate aqu. Vamos a cubrir:

  • Semana 1 (agosto 01-07): ¿Cuáles son Encuentros? Hablaremos de los componentes de un Encuentro (plazos, sujetos, etc.)
  • Semana 2 (8 a 14 agosto): Vamos a ver los aspectos positivos de un Encuentro. Vamos a examinar cómo los Encuentros han sido utilizados en la iglesia celular de hoy da para tratar con el pecado oculto, el estancamiento, la pornografa, las adicciones, el resentimiento, y el orgullo.
  • Semana 3 (agosto 15-21): Los puntos débiles y los peligros de Encuentros. Algunas iglesias se han convertido en sesiones de regresión en los Encuentros que no son bblicas. También he visto Encuentros ser el factor principal en la iglesia celular, en lugar de centrarse en hacer discpulos que hacen discpulos.
  • Semana 4 (Agosto 22-28): Vamos a ver algunos ejemplos de iglesias en las que los Encuentros tienen un impacto de gran alcance.

¿Tienen Retiros/Encuentros? Si es as, comparte la forma en que los Encuentros han tenido un impacto en tu iglesia. Por favor, siéntase libre de comentar aqu.

Joel Comiskey

3 thoughts on “Encounter Retreats

  • Hola, nosotros somos una iglesia celular, hace una semana atrás tuvimos nuestro primer encuentro, fue tan poderoso que la gente fue tocada por el poder de Dios. Este encuentro para nosotros ha sido un marco en nuestra iglesia, que ahora la gente está más hambrienta por las cosas de Dios. El testimonio de ellos ha causa un impacto para otras personas, que ahora estamos pensando hacer otro encuentro porque ya tenemos más personas interesadas para encontrarse con el Señor.

  • I oversee ‘God Encounters’ at my church. In the past year, we’ve taken over 100 people through them and seen people experience emotional healing, freedom from addictions, physical healing and receive the baptism in the Holy Spirit. I’m in Northern California, where people are extremely busy and the economy is tight as most work for the state here. So, I decided we would do God Encounters as an in-house retreat. This makes it more accessible and more affordable. We meet Fridays at the church from 7pm-9:45pm and Saturday from 9am to 8pm. The cost is only $20 and we provide lunch and dinner on Saturday. It’s only a 24 hour time frame, but we still see God move powerfully. I highly recommend God Encounters to any church. I look forward to the upcoming articles too!

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