Why We Do Encounter Retreats

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by Steve Cordle

More than 1,300 people have attended a Crossroads Church Encounter Retreat over the past 10 years, and well over 90% of those who attend affirm that it was one of the most spiritually impactful times of their lives. I can confidently say that our church is stronger, healthier, and more vibrant because of the Encounter.

Today, people are more broken than ever when they come to Christ, having been ravaged by the effects of sin. The purpose of the Encounter is to set them on the path toward healing by helping them to experience the cross, renounce sin and to be filled with the Holy Spirit.

We describe our Encounter Retreat as a “28-hour experience of Jesus’ love and mercy”. We modeled our retreat after those of a few other churches, and customized it to fit our culture and ministry philosophy. The models we saw went from Friday night through Sunday noon, but we shaved that down to Friday night through Saturday night and never regretted it. It makes for an intense time, but it is also more accessible for many people.

The retreat is very experiential. It consists of a series of presentations, table discussion, media, worship, and a few creative surprises. The key preparation element is the leadership team’s fasting and prayer for the month leading up to the retreat. We always say “If God doesn’t show up, we’re in trouble”, and after every retreat everyone can point to several specific ways He has.

Most people end up attending because members of the church or their group badger them, repeatedly saying, “You’ve got to go!” That unsolicited testimonial is persuasive.

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¿Por qué tenemos Retiros de Encuentro?

Por Steve Cordle

Más de 1.300 personas han asistido a algún Retiro de Encuentro en una iglesia en los últimos 10 años, y más del 90% de los que asisten afirman que era uno de los momentos más impactantes en su vida espiritual. Puedo decir con confianza que nuestra iglesia es más fuerte, más saludable y vibrante por los encuentros.

Hoy en da, la gente está más quebrantada que nunca cuando vienen a Cristo, después de haber sido devastado por los efectos del pecado. El objetivo del Encuentro es para ponerlos en el camino a la sanidad, ayudándoles a experimentar la cruz, renunciar al pecado y ser llenos del Espritu Santo.

Describimos nuestros Retiros de Encuentro como  “28 horas de experiencia con Jesús, amor  y misericordia”. Seguimos el modelo de nuestros retiros de algunas iglesias, y lo personalizamos para que se adapte a nuestra cultura y filosofa del ministerio. Los modelos que vimos empezaron de la noche del viernes hasta el medioda del domingo, pero nosotros lo cortamos de la noche del viernes hasta la noche del sábado y nunca me arrepent. Se convierte en un tiempo intenso, pero también es más accesible para muchas personas.

El retiro es muy experimental. Se compone de una serie de presentaciones, debates de mesa, medios de comunicación, alabanza, y algunas sorpresas creativas. El elemento clave es la preparación del equipo de liderazgo en ayuno y oración para el mes previo al retiro. Siempre decimos: “Si Dios no aparece, estamos en problemas”, y después de cada retiro cada uno puede apuntar a varios aspectos especficos que Él tiene.

La mayora de la gente termina por asistir porque los miembros de la iglesia o de su grupo los divisan, en repetidas ocasiones diciendo: “¡Tienes que ir!” Ese testimonio no solicitado es convincente.

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