The Impact of the Encounter Retreat

steve

by Steve Cordle

The power of the Encounter is love; God’s love and the love of God’s people.  In this heaven-like environment of love God is able to reach and heal the heart.

We have seen people physically healed, saved, broken relationships restored, and lives set on new trajectories at the Encounter. A main theme of the weekend is laying down “baggage”; that is, setting aside whatever has ruled our lives and letting Jesus fill and lead us. Experiencing the cross, renouncing sin, and prayer to be filled with the Holy Spirit changes lives.

Let me share a bit of one recent attender’s story:

I went to the Encounter Retreat through Crossroads without any expectations. I stopped setting expectations for myself because I would always fail them and let myself and others down.

[At the retreat Friday night] I got the best night’s sleep that I had had in months.  (I normally do not sleep well and am up on and off throughout the night.) I went through the next day learning about Christ and shedding a lot of tears from a painful past, troubled teenage years, pill addiction, insecurity, and not knowing what was happening inside, or why all of that pain was coming out.  I lifted up many problems and pain that had been holding me back for years and gave it over to God.  God had allowed me to weep and release the pain so that I could move forward in my life.  When the end came and we all stood up one at a time to share what we got out of Encounter, I was hesitant to share.  I had gotten so much out of Encounter, but wanted to be able to word it all correctly. 

I finally stood up and said, “I came to Encounter without any expectations because I do not like to set expectations because I always fail to reach them. I have been addicted to pain pills for four years. I have handed this disease that has been ruling my life over to God and know that He is going to take it away from me and heal me.  I know that He will be with me through this fight and that I am not alone… I have been hurt by others so much that I took myself away from people and away from being able to be loved and found my comfort in art, music, and pain pills.  Every time I would feel someone getting close to my heart, I would find myself backing away from them.  I never thought that I was able to be loved by others or find comfort in somebody else’s open arms.” 

Then when I turned around, the girl next to me said, “Look! Look! Turn around! You are getting a standing ovation!” I turned around and everyone was standing, cheering, and clapping.  My wife came over to me and started to hug me and two girls from across the room came over and gave us a group hug.  And at that very moment I knew that I was capable of being loved.

Now, after Encounter I feel so overwhelmed with love and realize that it is ok to let other people in and that people do love and care for me.  I was allowing my pain pill addiction to begin to affect my marriage, but now I have given all of this over to Christ and I feel so free and so loved it’s unbelievable.  I believe that I was meant to be at Encounter to realize that I am loved and that if I let God take control everything will be OK.  I learned that this is where the healing begins. 

Korean blog (click here)

Portuguese blog (click here)

Spanish blog:

El Impacto del Retiro Espiritual

Por Steve Cordle

El poder del Encuentro es el amor, el amor de Dios y el amor del pueblo de Dios. En este ambiente celestial del amor de Dios el cual es capaz de alcanzar y sanar el corazón.

Hemos visto gente ser sanados fsicamente, salvos, relaciones rotas ser restauradas, y vivir en ajustes en las nuevas trayectorias en el Encuentro. El tema principal del fin de semana es poner abajo “el equipaje”, es decir, dejando de un lado todo lo que ha gobernado nuestras vidas y dejando que Jesús nos llene y nos gue. Experimentando la cruz, renunciando el pecado, y orando para ser llenado por los cambios en la vida del Espritu Santo.

Permtanme compartir un poco la historia reciente de un asistente:

Fui al Retiro espiritual a través de la encrucijada sin ningún tipo de expectativas. Dejé de establecer expectativas para m porque yo siempre las fallo y he quedado mal conmigo y con los demás.

[En la noche del viernes en el retiro] tuve el mejor descanso en la noche que no haba tenido en meses. (Normalmente no duermo bien y me levanto y me duermo durante toda la noche.) Fui el da siguiente a aprender acerca de Cristo y derrame muchas lágrimas por un doloroso pasado, con problemas durante la adolescencia, adicto a las pastillas, inseguro, y sin saber lo que estaba sucediendo en mi interior, o por qué, todo ese dolor estaba saliendo. Levante muchos problemas y dolor que me haba estado aguantando durante años y los entregue en manos de Dios. Dios me permitió llorar y liberar el dolor para que yo pudiera seguir adelante en mi vida. Cuando llegó el final y nos levantamos todos uno a la vez para compartir lo que obtuvimos del encuentro, yo estaba nervioso en compartir. Yo haba conseguido tanto del Encuentro, pero quera ser capaz de hablarlo correctamente.

Finalmente me levantó y dije, “Vine al Encuentro sin ninguna expectativa, porque no me gusta establecer expectativas, ya que siempre fallo en alcanzarlas. He sido adicto a las pastillas por cuatro años. He entregado a Dios esta enfermedad que ha estado gobernando mi vida y yo sé que Él la va a quitar de m y me sanara. Yo sé que Él estará conmigo en esta lucha y que no estoy solo… He sido lastimado por los demás tantas veces que me separe por completo de la gente y lejos de ser capaz de ser amado y encontrar mi consuelo en el arte, música, y pastillas. Cada vez que senta ha alguien que estaba cerca de mi corazón, encontraba la manera de alejarme de ellos. Nunca pensé que yo era capaz de ser amado por los demás o encontrar consuelo en los brazos abiertos de alguien mas”

Luego, cuando me di la vuelta, la joven a mi lado me dijo: “¡Mira! ¡Mira! ¡Date la vuelta! ¡Tu estás recibiendo una ovación de pie! “Mire alrededor y todos estaban de pie, animando y aplaudiendo. Mi esposa se me acercó y me abrazo y dos niñas del otro lado de la sala se acercaron y nos dio un abrazo de grupo. Y en ese mismo momento supe que era capaz de ser amado.

Ahora, después del Encuentro me siento tan abrumado por el amor y me di cuenta de que es una buena idea compartir con otras personas y esa gente si me ama y cuida de m. Yo estaba permitiendo que mi adicción a las pastillas comenzará afectar mi matrimonio, pero ahora me dado todo esto a Cristo y me siento tan libre y tan amado ¡que es increble! Creo que estaba destinado a estar en el Encuentro a darme cuenta de que soy amado y que si yo dejo que Dios tome el control, todo va a estar bien. Aprend de es aqu donde comienza la sanidad.

Joel

Leave a Reply

Your email address will not be published.