The Dangers of Encounters

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by Byron Staube

Just like in other retreats and spiritual activities, Encounters can be distorted by wrong procedures and ways of doing things. When Encounters divert from the centrality of Christ, the Word of God, and the principles of the Christian life, many problems occur. Allow me to share a few specific dangers to avoid:

1.The danger of ineptitude. I’m referring here to putting people in charge of Encounters who don’t know why, how, what, when and where an Encounter is supposed to happen. It’s important to put people in charge who know what they’re doing.

2. The danger of inexperience. It’s essential that those who minister in an Encounter have fully participated in an Encounter and are fully assimilated into Encounter principles.

3. The danger of imitation. Imitation, however well-intentioned, is dangerous. Imitators try to implement Encounters based on what they have heard or read about. Perhaps they have heard a testimony from an Encounter or have read a publication about an Encounter. This is dangerous because those who lead Encounters need to have experienced an Encounter. They need to understand Encounter principles.

4. The danger of exposure to the wrong people. Exposing people with prior Christian experience and training in conjunction with unconverted people or new believers can have a counterproductive effect on the participants. Some Christians reinterpret Encounters based on prior understanding, whereas some unconverted/newly converted may compromise the biblical teaching. I believe a basic Encounter should focus only on unconverted people or those in their initial stages of conversion.

5. The danger of mixing biblical teaching with philosophical theories and psycho-therapeutic ideas. The mixture of biblical truths with philosophical theories and therapeutic elements is inappropriate, confusing, contradictory, and negative to the attendees. Those who appeal to secular tactics to deal with the spiritual, moral and emotional elements assume the Word of God is not sufficient to teach, correct, and reprove. Nor do they believe the Holy Spirit is fully able to take the Word of God and apply it to people’s lives.

6. The danger of using psychological manipulation on people. Any form of manipulation is unacceptable and reprehensible in the ministry of the Word of God and gospel of Jesus Christ. The Word of God is living and powerful, and the Holy Spirit knows what is in the spirit of man and searches the depths of each person’s being.

7. The danger of inconsistency when teaching the Bible. Those who lead the Encounters need to be living the lives they hope to teach others. They also must be theologically approved to teach God’s Word. When a teacher fails to live the Christian life, his example threatens the credibility and reliability of God’s Word. No neophyte should assume a responsibility that serious.

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Byron

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Los Peligros de los Encuentros

Por Byron Straube

Con los Encuentros sucede lo mismo que ocurre con otras actividades que se realizan en la Iglesia con un proposito espiritual, de llevar y exponer a los creyentes a una experiencia de transformacion y renovacion espiritual, emocional y moral en sus vidas.  No obstante, como en otros casos, los procedimientos equivocados o/y modalidades distorcionadas de conducir dichos Retiros, entran en peligros cuyas consecuencias acarrean perjuicio y efectos negativos sobre esta actividad estrategica de fundamentar y consolidar en la conservacion de los creyentes.

Los Encuentros desviados de la centralidad en Cristo, la Palabra de Dios, los principios de vida cristiana y de la sana doctrina; repercuten en peligros tales, como, confundir en lugar de aclarar; desviar en lugar de orientar; oscurecer en vez de iluminar; decepcionar en lugar de convencer; y destabilizar en lugar de afirmar y consolidar.  Señalo a continuacion los siguientes peligros:

1. El peliigro de la ineptitud: La impericia pone en alto riesgo a las personas que necesitan y buscan respuestas a sus necesidades.

Quienes no saben el Por que, el Como, el Para que, el Cuando y el Donde de un Encuentro, son ineptos para conducir y ministrar el Encuentro.

2. El peligro de la inexperiencia: Todo inexperto lo es a causa de no haber vivido la experiencia de aquello que quiere impartir a  otros.  Es necesario que quien ministre en un Encuentro, antes haya participado de dicha experiencia y la haya asimilado en su totalidad.

3. El peligro de la imitacion: Las imitaciones por muy bien intencionadas que esten no indican ni aseguran la capacidad para comparitr lo que no se tiene ni tampoco se ha aprendido. Los imitadores han pretendido hacer sus Encuentros basados en haber escuchado de algun Encuentro realizado por alguien conocido, o haber oido testimonios de un Encuentro, e inclusive el haber leido alguna publicacion de algun tipo de Encuentro.  Una imitacion no pasa de ser eso.

4. El peligro de exposicion equivocada a las personas no indicadas: El exponer personas con una previa experiencia y formacion cristiana en conjunto con personas no convertidas o en el inicio de su experiencia de fe, al proceso del Encuentro, tiene un efecto contraproducente y negativo sobre los participantes, en ambos casos. El convertido con experiencia previa reaccionara, cuestonara y buscara reinterpretar el Encuentro en base a lo que entiende que sabe; y el no convertido o la persona en su etapa inicial de conversion pondra en entredicho la ensenanza que esta recibiendo.  El Encuentro basico corresponde solo a personas no convertidas o en su etapa iniicial de conversion.

5. El peligro de la mezcla de la ensenanza Biblica con ideas y teorias filosoficas y psicoterapeuticas: La mezcla de las verdades Biblicas con teorias filosoficas y elementos terapeuticos es una estrategia inapropiada y confusa cuya repercusion es contradictoria y negativa. Quienes apelan a tacticas seculares para tratar con la problematica espiritual, moral y emocional en el proceso del Encuentro, asumen que la Palabra de Dios no es suficientemente efectiva para ense~nar, corregir, redarguir e instruir; y que el Espiritu Santo necesita de ayudas tecnicas para obrar en la condicion de la persona.

6. El peligro de recurrir a la manipulacion psicologica y espiritual de las personas.  Toda forma de manipulacion es inaceptable y reprochable en la ministracion de la Palabra y los principios del Evangelio por quienes han sido comisionados a ministrar las necesidades espirituales, emocionales y morales de personas confiadas en sus manos. La Palabra de Dios es viva y eficaz; y el Espiritu Santo conoce lo que hay en el espiritu del hombre y escudriña las profundidades del ser.

7. El peligro de incurrir en inconsistencia biblical y teologica en la exposicion de los temas:  La exposicion de las verdades Biblicas sobre la diversidad de asuntos que deben ministrarse a no creyentes o recien convertidos, debe estar en manos de personas capaces de mantener la consistencia biblica y teologica en la ensenanza.  El caer en contradicciones en la exposicion de un tema tocante a la vida espiritual y moral de las personas, pone en riesgo la credibilidad y confiabilidad de quien ensena.  Ningun neofito debe asumir responsabilidad tan seria. Quien es aprobado para ensena, ademas de no tener de que avergonzarse, debe trazar bien la palabra de verdad.

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Byron

2 thoughts on “The Dangers of Encounters

  • “It’s essential that those who minister in an Encounter have fully participated in an Encounter and are fully assimilated into Encounter principles.” Spot-on Byron! As a pastor looking to introduce Encounters into my church, I invited pastor friends of mine to lead the 1st Encounter we did at our church. I went through it with leaders at our church 1st before I ever lead one. Going forward, I only have people leading the break-out sessions who have previously been through our Encounters. Thanks!

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