Encounters are Dangerous

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by Bill Mellinger, lead pastor at Crestline First Baptist, a traditional church in transition to becoming a relational church that is sold out for Jesus Christ.

You should seriously consider the dangers involved before holding an Encounter. One of the primary goals in an Encounter is for everyone attending to experience the presence of Christ and the conviction of the Holy Spirit. The danger when carefully prayed over and when the Holy Spirit is given freedom to work is that you may not be able to control the outcome. In fact, some extraordinary things may happen even when the formal agenda is on a break.

At a recent Encounter, we had ended the first night’s formal activities. Even though there had been some things that kept one person away, the group had been very open and God was blessing our experience. As people were preparing for bed, two ladies began talking about home loans. The conversation moved into a disagreement that soon had both women heading to their rooms and preparing to leave the Encounter. My wife came to me with the news that “you better do something, we are about to lose everything.” Fortunately, neither lady could leave and we prayed for a breakthrough.

Our breakthrough came the next morning as God transformed the attitudes of two angry ladies. The Spirit humbled them both and built a friendship that is full of transparency and mutual concern. Wow! Beware, the spiritual forces of darkness will not want you to have a powerful experience like this and you are in danger of their attack.

As this particular Encounter continued, we had incredible breakthroughs for several people. Every person present sought out prayer from the entire group for personal issues. In our evaluations, people said to please be sure to have tissues for everyone who sits in the “Prayer Chair.”

We are encountering Christ at our Encounters and it is making a difference in our church. This is pretty special since we are a small established church that has had significant barriers to being outreach focused. God is changing us and He is using the Encounters to intensify the process. That too could be dangerous if you don’t want your church to change.

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Los Encuentros son peligrosos

Por Bill Mellinger, Pastor de la Primera Iglesia Bautista Crestline, una iglesia tradicional en transición para convertirse en una iglesia relacional en Jesucristo.

Usted debera considerar seriamente los peligros antes de llevar a cabo un Encuentro. Uno de los objetivos principales en un Encuentro es para que todos los asistentes experimenten la presencia de Cristo y la convicción del Espritu Santo. El peligro cuando oró cuidadosamente y cuando el Espritu Santo da la libertad para trabajar, es que tal vez usted no pueda ser capaz de controlar el resultado. De hecho, algunas cosas extraordinarias pueden ocurrir incluso cuando el programa oficial se toma un descanso.

En un reciente Encuentro, habamos terminado las actividades formales de la primera noche. A pesar de que han habido algunas cosas que mantenan una persona lejos, el grupo haba sido muy abierto y Dios estaba bendiciendo nuestra experiencia. Cuando los hermanos se preparaban para dormir, dos mujeres comenzaron a hablar de préstamos hipotecarios. La conversación se trasladó a un desacuerdo que pronto tuvo dos mujeres que se dirigan a sus habitaciones y preparándose para dejar el Encuentro. Mi esposa vino a m con la noticia de que “debes hacer algo, estamos a punto de perderlo todo.” Afortunadamente, ninguna de ellas se pudo ir y oramos por el progreso.

El avance se produjo a la mañana siguiente cuando Dios transformó las actitudes de dos damas enojadas. El Espritu las humilló a los dos y construyo una amistad llena de transparencia y preocupación mutua. ¡Wow! Cuidado, las fuerzas espirituales de las tinieblas no quieren que tengas una experiencia tan poderosa como esta y tú estás en peligro a ese ataque.

As como continuó este Encuentro, tuvimos increbles avances en varias personas. Cada persona presente buscó la oración de todo el grupo por problemas personales. En nuestras evaluaciones, la gente dijo que por favor nos aseguráramos de tener servilletas para todo aquel que se sienta en la “silla de Oración”.

Estamos Encontrando a Cristo en nuestros Encuentros y está haciendo una diferencia en nuestra iglesia. Esto es muy especial ya que somos una pequeña iglesia establecida que ha tenido fuertes obstáculos para alcanzar el enfoque. Dios nos está cambiando y Él está usando los Encuentros de intensificar el proceso. Eso también puede ser peligroso si usted no quiere que su iglesia cambie.

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Bill

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