Retreat Illusions

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by Mario Vega

The main danger of any type of retreat is the thinking that the retreat will bring instant sanctification. The reality is that there are no shortcuts or alternative ways to a holy life. The only way is the daily application of the Word of God under the anointing of the Holy Spirit. When the Word reaches the heart of the Christian, it produces the discipline of self-denial, the passion to pick-up Christ’s cross daily, and the desire to follow Jesus every day.

This road is not a “nice” or “easy” one. But there is no alternative. Human beings have a preference to go the easy way and to avoid death to self. And if a retreat is presented as a way to acquire holiness in a 1,2,3 quick step solution, people will be inclined to go for it because it’s an easy way out. Thus, you take the risk of neglecting the path of renunciation to replace it for an automatic sanctification event.

That deviation from the path of self-denial becomes a danger to a devout life of holiness and it develops unrealistic expectations on people. Those expectations can cause disappointment and frustration when the promised blessings are not received.

No doubt, retreats have their benefits. But they must not be elevated to a level of expectations that exceed the biblical framework. Retreats are spaces dedicated to a special devotion to God. That close relationship with God facilitates understanding His will, and in that environment new resolutions are made. But then, inevitably one will have to travel the road to the cross. There are no shortcuts.

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Ilusiones en relación a los retiros.

por Mario Vega

El principal peligro alrededor del tema de los retiros es que se lleguen a considerar como una va expresa para obtener el fruto de la santificación. No hay atajos ni caminos alternos para la vida santa. El único camino es el de la aplicación diaria de la palabra de Dios bajo la unción del Espritu Santo. Cuando la palabra alcanza el corazón del cristiano provoca en él la disciplina para poder negarse a s mismo, tomar su cruz y seguir a Jesús cada da.

Este camino no resulta ser agradable y tampoco es el más fácil. Pero, no hay alternativa. El ser humano posee preferencia por los caminos fáciles que evaden la muerte al yo. Por eso es que si los retiros se presentan como la manera de adquirir santidad en un fin de semana, las personas se inclinarán por esa salida fácil. As, se corre el riesgo de dejar de lado el sendero de la renunciación para sustituirlo por un evento de santificación automática.

Ese desvo del camino de la negación se convierte en una amenaza para la vida devota y desarrolla expectativas irreales en las personas. Esas expectativas pueden provocar desaliento y frustración cuando no se reciben las bendiciones prometidas.

Los retiros tienen sus beneficios, sin duda. Pero no deben elevarse a un nivel de expectativas que sobrepasen el marco bblico. Los retiros son espacios dedicados a una especial devoción a Dios. Esa relación estrecha con Dios facilita la comprensión de su voluntad y, en ese ambiente, se hacen nuevas resoluciones. Pero, luego, habrá que transitar inevitablemente el camino de la cruz. No hay atajos.

1 thought on “Retreat Illusions

  • Hello Pastor,
    This is a very good observation.
    In our country, there has been a movement that emphasized too much on the retreat and forgot the essentials for daily living.
    Your view on retreat is very refreshing.
    Keep on writing. 🙂

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