Oikos Evangelism

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by Joel Comiskey

Those of us living in the Western, individualistic world have a hard time imagining the New Testament culture in which it was normal to live with parents, servants, and other workers. We are accustomed to nuclear families–father, mother, and children.

Yet, the ancient world didn’t even have a word for what we call the “nuclear family.” We only find the word for extended family. The cultural norm for the early church was centered around the oikos, which is the Greek word meaning household, house or extended family.  God used those natural links of relationships to penetrate the Roman world through multiplying house churches.  

The way the early church reached people through their oikos relationships helps the church today understand that people are already grouped in natural relationships. Those web-like relationships include family, friends, co-workers, and anyone we come in contact with on a regular basis. God uses those natural links to spread his gospel message through house to house ministry.

Each believer should identify those oikos contacts and then begin praying daily for each of them, asking God to open hearts to the gospel message. The next step is to serve and bless those oikos relationships. Finally, invite them to an outreach event in cell or celebration.

As you emphasize oikos connections, those who come to the cell or celebration  will already be connected to existing friendships and will more likely stay connected to Christ’s family, the church. Your cell church will begin to develop natural organic links with people, which will keep them stay connected in your church.

This month on the  JCG blog, we will be exploring how the concept of oikos relates to the cell church today. Experienced cell church pastors will write 25 blogs on the topic of oikos outreach for the month of September. We’ll cover:

  • Week 1 (September 02-08): the definition of oikos. Oikos refers to the extended family of New Testament times which not only included immediate relatives but also slaves, freemen, hired workers, and sometimes tenants and partners in trade or craft. The gospel flowed along these family lines in New Testament times. As Jesus transformed people, they behaved differently within these natural relationships and eventually became part of Christ’s family, the church.  
  • Week 2 (September 09-15): Developing oikos relationships. Cell churches teach members to develop relationships with those who they naturally connect with in life (family, close friends, neighbors). The next step is to serve the oikos relationships, blessing them in word and deed. Eventually, an invitation to the cell or celebration is appropriate. 
  • Week  3 (September 16-22): Oikos transformation.   A key factor in the incredible growth of the early church was the transformation of the oikos structure.  Husbands and wives submitted to one another; husbands loved wives in a new way, wives submitted and respected their husbands; families were restored and behaved differently toward each other and their testimony influenced friends and neighbors.
  • Week 4 (September 23-September 29): Tips for developing oikos connections. Cells should have a white board to remember to pray for oikos. Another key principle is hospitality and meeting needs. Elim focuses on meeting needs and serving oikos connections. Over time, these people are more receptive to the gospel message and willing to attend cell and celebration.  
  • Week 5 (September 30-October 06): Hindrances to oikos outreach. Here are some of them: not having a target group of close relationships, lack of prayer, and getting too consumed with the busyness of life.  

How are you doing in the area of oikos outreach, both on a personal level as well as teaching these principles to your cell or church body?

Joel

Korean blog (click here)

Portuguese blog (click here)

Spanish blog:

Aquellos que viven en el mundo occidental individualista, les cuesta imaginar la cultura del Nuevo Testamento en la cual era normal vivir con los padres, sirvientes y otros trabajadores (oikos). Estamos acostumbrados a las familias de padre, madre e hijos.

Sin embargo, el mundo antiguo no tena ni siquiera una palabra a lo que llamamos el “núcleo familiar.” Sólo encontramos la palabra familia extendida. La cultural normal para la iglesia primitiva se centró en el oikos (hogar o familia extendida), que es la palabra griega que significa hogar, casa o familia extendida. Dios usó esos vnculos naturales (oikos) de relaciones para penetrar en el mundo romano a través de la multiplicación de iglesias de las casas.

La forma en que la iglesia primitiva llegó a la gente a través de las relaciones en los hogares ayuda a la iglesia de hoy en da ha entender que las personas ya están agrupadas en las relaciones naturales (oikos). Esas relaciones naturales incluyen la familia, amigos, compañeros de trabajo, y cualquier persona que se contacta regularmente. Dios usa los enlaces naturales (oikos) para difundir su mensaje del evangelio a través del ministerio de casa en casa.

Cada creyente debe identificar a estos contactos de oikos (relaciones naturales) y luego comenzar a orar diariamente por cada uno de ellos, pidiendo a Dios que abra los corazones al mensaje del evangelio. El siguiente paso es el de servir y bendecir a estos oikos. Por último, invtalos a un evento de alcance en la célula o en la celebración.

Al enfatizar las conexiones de oikos, aquellos que vienen a la célula o la celebración ya estarán conectados a las amistades ya existentes y tendrán más probabilidades de mantenerse en la iglesia, la familia de Dios.

Este mes en el blog de JCG, vamos a explorar cómo el concepto de oikos se aplica a la iglesia celular de hoy. Pastores con experiencia en la iglesia celular escribirán 25 blogs sobre el tema de como conectar con relaciones naturales (oikos) para evangelizar con más efectividad. Vamos a cubrir:

  • Semana 1 (Septiembre 02-08): la definición de oikos. Oikos se refieren a la familia de los tiempos del Nuevo Testamento, que no sólo incluan familiares directos sino también a los esclavos, hombres libres, trabajadores, y en ocasiones los inquilinos y socios en el comercio o la artesana. El evangelio fluye a lo largo de estas lneas en la familia en los tiempos del Nuevo Testamento. As como Jesús transformó la gente, ellos se comportaban de manera diferente dentro de estas relaciones naturales y con el tiempo se convirtieron.
  • Semana 2 (Septiembre 09-15): El desarrollo de las relaciones en los oikos. La iglesia celular enseña a los miembros a desarrollar relaciones con aquellos que naturalmente se conectan con la vida (familia, amigos, vecinos). El siguiente paso es servir a las relaciones de oikos, bendiciéndolos con palabras y hechos. Eventualmente, una invitación a la célula o a la celebración es apropiado.
  • Semana 3 (Septiembre 16-22): La transformación de oikos. Un factor clave en el crecimiento de la iglesia primitiva fue la transformación de la estructura de los oikos. Maridos y esposas sujetaron el uno al otro; los maridos amaron  a sus esposas de una manera nueva, esposas sometaron y respetaron a sus maridos, las familias fueron restauradas y se comportaban de manera diferente el uno a el otro. Su testimonio era una buena influencia a sus amigos y vecinos.
  • Semana 4 (Septiembre 23-29): Consejos para el desarrollo de conexiones en los oikos. Las células deben tener una pizarra para recordar el orar por los oikos. Otro principio clave es la hospitalidad y la satisfacción de las necesidades. La Iglesia Elim se concentra en la satisfacción de las necesidades y en servir a las conexiones oikos. Con el tiempo, estas personas son más receptivas al mensaje del evangelio y están dispuestos a asistir a la célula y la celebración.
  • Semana 5 (septiembre 30-octubre 06): Obstáculos para alcanzar los oikos. Hay algunos como: el no identificar el oikos, la falta de oración, y ser consumidos por el ajetreo de la vida.

¿Cómo te va en el área de alcance de oikos, tanto a nivel personal, as como en la enseñanza de estos principios a la célula o en cuerpo de la iglesia?

Joel Comiskey

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