Early Christians and Mutual Care

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By Mario Vega

The New Testament is crystal clear that the early Christians lived in intimate community. Part of that community involved love, encouragement, acceptance, and esteem for one another. Here are some excerpts of the Bible: "…that is, that you and I may be mutually encouraged by each other’s faith" (Romans 1:12) "Be devoted to one another in love. Honor one another above yourselves" (Romans 12:10-11). "Accept one another, then, just as Christ accepted you, in order to bring praise to God" (Romans 15:7).

It is important to notice in the above passages how many times "one another" is used. There are many more New Testament passages that insist on the idea that Christians should comfort, prefer, love, receive, and exhort "one another." The Christian life is a joint and plural effort; starting from the ministers who exercised their ministry as a team, to the members that met in the houses to care for one another.

The idea of passive Christians who only bring their offerings to hire a pastor that dedicates himself to comfort, edify and exhort other Christians did not exist. The tasks of evangelism, discipleship and mentoring belonged to every believer. This explains the explosive growth and roots that the early church developed in its first two centuries of existence.

Cell ministry today awakens each part of the body of Christ to fulfill his or her role as priests of the living God who are sent out to reconcile people for Jesus. We must once again rescue those New Testament values because Jesus initially gave them to the early church.

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Los Primeros Cristianos y la Ayuda Mutua.

por Mario Vega

El Nuevo Testamento presenta a los primeros cristianos viviendo como una comunidad. Dentro de ella se destaca la ayuda mutua como el elemento caracterstico de la relación entre los creyentes. Veamos algunos pasajes: "Para ser mutuamente confortados por la fe que nos es común a vosotros y a m." Romanos 1:12 "Amaos los unos a los otros con amor fraternal; en cuanto a honra, prefiriéndoos los unos a los otros." Romanos 12:10-11 "Por tanto, recibos los unos a los otros, como también Cristo nos recibió, para gloria de Dios." Romanos 15:7

Es importante notar en los pasajes mencionados la insistencia en la idea de "los unos a los otros". Existen muchos más pasajes del Nuevo Testamento que insisten en la idea que los cristianos deben confortarse, preferirse, amarse, recibirse, exhortarse "los unos a los otros." La vida cristiana es presentada como el resultado de un esfuerzo mutuo y plural. Desde los ministros, quienes ejercan sus ministerios como equipo, hasta los miembros que se reunan en las casas para ejercer una tarea de cuidado mutuo.

No exista la idea de cristianos pasivos que solamente aportan sus ofrendas para contratar a un pastor que se dedicara a consolar, edificar y exhortar a los otros cristianos. Las tareas de evangelismo, discipulado y mentoreo perteneca a todo creyente. Eso explica en buena parte el explosivo crecimiento y arraigo que la iglesia desarrolló en sus primeros dos siglos.

En el trabajo de evangelización a través de las células tenemos un despertar de los componentes que fueron caractersticos de los primeros cristianos. Es importante rescatar esos valores pues fueron parte importante de la vida cristiana que Jesús heredó.

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