Back to the Future

steve

by Steve Cordle

When our church made the transition toward a cell-based ministry twelve years ago, we were considered a curiosity by some of our fellow United Methodists.

After all, we had no adult Sunday school classes, no committee on Christian Education or evangelism or women’s circles. When other United Methodists asked, “Then how does your church do evangelism if there’s no evangelism committee?” I’d answer “Through the groups”. When they realized that just about every ministry question they asked was answered “through our groups”, it was clear that we were operating on a different philosophy than they were familiar with.

However, I was always quick to point out that we were still thoroughly United Methodist. In fact, we were ministering just as John Wesley did when he founded the Methodist movement.

As Methodists, cell-based ministry is our heritage! John Wesley is viewed by most as the father of the modern cell movement. When people came to Christ under Wesley’s ministry, he immediately moved to organize them into small groups and empowered lay people to care for one another’s spiritual growth. In order to be admitted to a large group teaching gatherings, one needed a ticket that proved group membership. Indeed, Wesley said there is no such thing as a Methodist who is not in a small group.

So we have been able to point out that our ministry philosophy is very Wesleyan, even if it is not common among Methodist churches today.

Fortunately, in our denomination we have great flexibility to structure our ministry in the way we feel is most effective. Though we may look different than many other United Methodist churches, we are able both to adhere to our church law and to organize in a cell-based manner.

Perhaps the main limitation we face is regarding who can be named a pastor in the church. In a cell-based ministry effective group multipliers can grow to become pastor of a network of groups which have formed organically. In our tradition, an ordained pastor must complete seminary and be appointed by the bishop. However, we have been able to find creative ways to provide network leadership with a blend of home-grown leaders and ordained pastors.

We have found that our denominational affiliation has created no problems in doing ministry in a cell-based fashion. In fact, I believe it is both an expression of our heritage and the wave of the future.

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Volver al futuro

Por Steve Cordle

Cuando nuestra iglesia hizo la transición al ministerio celular hace doce años, éramos considerados una curiosidad por algunos de nuestros hermanos metodistas.

Después de todo, no tenamos clases de escuela dominical para adultos, ningún comité en la Educación Cristiana o evangelismo o crculos de mujeres. Cuando otros metodistas preguntaron: ¿Cómo evangelizan en tu iglesia si no hay comité de evangelismo? Contesté “A través de los grupos”. Cuando se dieron cuenta de que casi todas las preguntas de cada ministerio fue respondida “a través de nuestros grupos”, era claro que estábamos operando en una filosofa diferente a lo que estaban familiarizados.

Sin embargo, siempre he sido rápido en señalar que todava estábamos en un fondo Metodista. De hecho, estábamos ministrando as como Juan Wesley lo hizo cuando fundó el movimiento metodista.

Como Metodistas, ¡el ministerio celular es nuestra herencia! John Wesley es visto por muchos como el padre del movimiento celular moderno. Cuando la gente vino a Cristo bajo el ministerio de Wesley, Él de inmediato se trasladó a organizarlos en grupos pequeños y dio autoridad a los laicos de cuidar unos de otros en el crecimiento espiritual. Para ser admitido a un grupo grande de enseñanza, se necesita un boleto que pruebe la membresa. De hecho, Wesley dijo que no hay tal cosa como un metodista que no está en un grupo pequeño.

As que hemos sido capaces de señalar que nuestra filosofa en el ministerio es muy Wesleyan, aunque no es muy común entre las iglesias metodistas de hoy.

Afortunadamente, en nuestra iglesia tenemos una gran flexibilidad para estructurar nuestro ministerio en la forma en que sentimos que es más eficaz. A pesar de que puede ser distinta a muchas otras iglesias metodistas, somos capaces de adherir nuestra ley a la Iglesia y organizarnos en un ministerio celular.

Tal vez la principal limitación a la que nos enfrentamos es con respecto a quién puede ser nombrado pastor en la iglesia. En el ministerio celular los lideres de los grupos multiplicadores pueden llegar ha convertirse en pastores de una red de grupos que se han formado orgánicamente. En nuestra tradición, un pastor ordenado debe completar un seminario y ser nombrado por el obispo. Sin embargo, hemos sido capaces de encontrar formas creativas de ofrecer una red de liderazgo con una mezcla de lderes caseros y pastores ordenados.

Hemos encontrado que nuestra afiliación denominacional no ha creado ningún problema en hacer el ministerio celular. De hecho, creo que es a la vez una expresión de nuestro patrimonio y la ola del futuro.

 

2 thoughts on “Back to the Future

  • Gracias por su comentario, estoy empenzdo un proceso para unirme a la Iglesia metodista y tenia muchas preguntas encuanto a como trabajar con el crecimiento Celular pero ahora entiendo que Es el Senor mismo que me esta dirigiendo hacia este nuevo paso en nuestra vida ministerial…

    Gracias Bendiciones…
    Carlos Avalos
    Camino de Vida
    907 W Main St Lewisville TX. 75067
    2146248293

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