Focusing on the Principles–not the Container

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by Bill Mellinger, pastor of Crestline First Baptist, a church in transition

Crestline First Baptist is a member of Transformation Ministries. This association of churches with a historic Baptist tradition operates with a congregational model of church order. That said, our church had a negative experience with a member who attempted to move the church to the Cell Church model. For the past four years, we have been transitioning this 62-year-old church to becoming “A Relational Church that is Sold Out for Jesus.

Due to the negative experience in the church before I was called as their pastor, I had to use language that would transition the church based on principles not vocabulary. We talked about the relationships that God wants us to develop with Him, the community of believers and the people in our community who do not know Christ as Savior and Lord.

I note this because the principles of outreach, community, fellowship, discipleship and accountability are accepted in nearly every denominational structure. When we began our transition, Joel Comiskey wisely counseled me to study the principles of the cell church. About that same time I read Scott Boren’s book The Relational Way: From Small Group Structures to Holistic Life Connections. With Joel as my coach and an understanding about small groups and their “life connections,” I set out to transition our traditional church to a relational church that would become outreach focused.

What I learned is that the principles of the cell church are what matter as we build relationships with Christians and people distant from God. I was reminded of the principle of Oikos evangelism or reaching the ten to fifteen people who I connect with on a regular basis. Our church has been learning to develop the relationships with Christ, His Body and those not yet part of His Body. Aren’t most of the principles of the cell church transferable to any denominational setting? I wonder if we would find support from denominational leaders if we utilized the principles to accomplish the goals or even to use the resources and programs (I know, I don’t like the word either.) of those leaders?

I have been fortunate to be in an association that does not put many expectations on me. God has given me some like-minded pastors from other denominational backgrounds to encourage me on the journey. The Body of Christ is pretty amazing even in its diverse costumes.

The transition continues in Crestline. Most of our people don’t know the Cell Church vocabulary, but they are learning to build relationships with God, other Christians and people outside the Body of Christ. God is taking us into our community and we are learning to serve like He wants us to do. God Bless you as you continue to serve Him faithfully in your community.

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Pastor Bill Mellinger

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Son los principios lo que importa – no el contenedor

Por Bill Mellinger, Pastor de la Primera Iglesia Bautista Crestline, una iglesia en transición

La primera Iglesia Bautista Cresline es miembro de los Ministerios de Transformación. Esta asociación de iglesias con una histórica tradición bautista opera con un modelo congregacional de orden en la iglesia. Dicho esto, nuestra iglesia tuvo una experiencia negativa con un miembro que se intentó trasladar a una iglesia con modelo celular. Durante los últimos cuatro años, hemos estado transicionando esta iglesia de 62 años de edad, para convertirse en “Una Iglesia relacional que ha sido comprada por Jesús”.

Debido a la experiencia negativa en la iglesia antes de que fuera llamado su Pastor, he tenido que utilizar un lenguaje que hará la transición de la iglesia basada en principios, no en vocabulario. Hablamos de las relaciones que Dios quiere que desarrollemos con él, la comunidad de los creyentes y las personas de nuestra comunidad que no conocen a Cristo como Salvador y Señor.

Señalo esto porque los principios de alcance, comunidad, comunión, discipulado y responsabilidad son aceptadas en casi todas las estructuras denominacionales. Cuando comenzamos nuestra transición, Joel Comiskey con prudencia me aconsejó a estudiar los principios de la iglesia celular. Por ese mismo tiempo le el libro de Scott Boren El Camino Relacional: De Estructuras de grupo pequeño a Relaciones en la vida holstica. Con Joel como mi asesor y con un entendimiento acerca de los grupos pequeños y sus “conexiones de la vida”, establec la transición a nuestra iglesia tradicional a una iglesia relacional que se centrara al alcance.

Aprend que los principios de la iglesia celular, es lo que importa a medida que construimos relaciones con los cristianos y las personas alejadas de Dios. Recordé el principio del evangelismo Oikos o el de alcanzar de diez a quince personas con las que me conecto en una base regular. Nuestra iglesia ha estado aprendiendo a desarrollar las relaciones con Cristo, su cuerpo y aquellos que son aún de su Cuerpo. ¿No son la mayora de los principios de la iglesia celular transferibles a cualquier ajuste denominacional?  Me pregunto si vamos a encontrar apoyo de los lderes denominacionales, si utilizamos los principios para lograr las metas o incluso a utilizar los recursos y programas (lo sé, no me gusta la palabra tampoco.) de esos lderes.

He tenido la suerte de estar en una asociación que no pone muchas expectativas en m. Dios me ha dado algunos pastores de otros trasfondos denominacionales para alentarme en el viaje. El Cuerpo de Cristo es bastante sorprendente, incluso en sus diferentes trajes.

La transición continúa en Crestline. La mayora de nuestro pueblo no conoce el vocabulario de la iglesia celular, pero están aprendiendo a construir relaciones con Dios, con otros cristianos y personas ajenas al Cuerpo de Cristo. Dios nos está llevando a nuestra comunidad y estamos aprendiendo a servir como Él quiere que lo hagamos. Dios los bendiga a medida que continúe sirviéndole fielmente en tu comunidad.

Pastor Bill Mellinger

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