What Can Denominations Do?

jim

by Jim Wall

This week we are pondering the question, “What can denominations do to support cell-based churches within their ranks?”

The answer to that question is myriad. Denominational leaders can choose to value diverse styles of ministry at the local church level. They can reduce the number of requirements they place on local churches to maintain denominationally-defined structures and programs. They can learn more about cell-based ministries. They can even provide training forums and coaches for pastors and local churches who are considering transitioning to the cell-church paradigm of ministry. They can… well, you get the point. There are a lot of things they can do. Unfortunately, the question is not just, “What can they do?” The question is, “What will they do?” Unfortunately, all of the things I’ve listed require change and most denominations—with whom I am familiar—are more like granite monoliths that withstand the winds of change than willow branches that flow gracefully with those winds.

When a cell church finds itself in fellowship with a denomination that won’t change, a third question must be asked, “What do you do when you find you are part of a denomination that won’t do, what they can do?”

When our church started asking that question, we found ourselves asking a whole new set of questions such as, “What if a new group was formed whose primary vision it was to restore the Acts 2 church in our world?” “What if this new group allowed for local church autonomy?” What if, instead of starting programs, this group focused on bringing like-minded leaders together to help one another accomplish the Acts 2 vision in their context?” In time those questions led to the birth of the Acts 2 Network (www.acts2network.org).

That was four years ago and God has blessed. We are constantly amazed at the numbers of Acts 2 minded church leaders we meet who are struggling to connect with other Acts 2 minded leaders.

Already, the network has grown to nearly 100 members and partners, in three countries with more inquiries coming in every week. Maybe we’re onto something. Maybe it is time for cell-based churches to form groups of like-minded leaders, for the common good of the Kingdom.

Unfortunately, that is the easy part. The challenge is to resist the temptation to go the way of our predecessors. That’s why we must constantly ask ourselves questions like, “What fresh wind of the Holy Spirit do we sense blowing? What will we do about it? What about next year, next decade—until the Lord comes?”

As you can see, I actually have more questions than answers on this subject. But I do have a prayer, “O Lord, help us (whether in a traditional denomination or in a group of cell-based churches) to always stay Biblical grounded while remaining in tune with the leading of the Holy Spirit, for the glory of Your name.”

Perhaps you have questions of your own… or maybe even some answers?

Jim

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¿Qué pueden hacer las denominaciones?

Por Jim Wall

Esta semana estamos pensando en la pregunta, “¿Qué pueden hacer las denominaciones para apoyar a las iglesias celulares dentro de sus rangos?”

La respuesta a esa pregunta es multitud. Los lderes denominacionales pueden optar por estilos ministeriales diversos de valores en la iglesia local. Pueden reducir el número de requisitos que imponen a las iglesias locales para mantener las estructuras denominacionalmente definidas y programas. Pueden aprender mas acerca del ministerio celular. Incluso pueden proporcionar foros de capacitación y entrenadores para pastores e iglesias locales que están considerando la transición hacia el paradigma del ministerio celular. Ellos pueden… bueno, usted entiende el punto. Hay muchas cosas que pueden hacer. Desafortunadamente, la pregunta no es, “¿Qué pueden hacer?” La pregunta es: “¿Qué van a hacer?” Por desgracia, todas las cosas que he enumerado requieren cambios en muchas denominaciones, con el que estoy familiarizado, son más como monolitos de granito que soportan los vientos en las ramas de sauce que fluyen con gracia con esos vientos.

Cuando una iglesia celular se encuentra en comunión con una denominación que no va a cambiar, hay una tercera pregunta: “¿Qué haces cuando descubres que eres parte de una denominación que no va a hacer, lo qué pueden hacer?”

Cuando nuestra iglesia comenzó a hacer esa pregunta, nos encontramos haciendo una nueva serie de preguntas tales como, “¿Qué pasa si un nuevo grupo se forma cuya visión principal era restaurar Hechos 2 en la Iglesia en nuestro mundo?” “¿Y si este nuevo grupo permite autonoma a la iglesia local?” ¿Qué pasara si, en lugar de empezar programas, este grupo se concentra en traer lderes con ideas para ayudarse mutuamente a lograr la visión de Hechos 2 en su contexto? “Con el tiempo esas preguntas condujeron al nacimiento de la red de Hechos 2 (www.acts2network.org).

Eso fue hace cuatro años y Dios ha bendecido. Estamos constantemente sorprendidos por el número de lderes de la iglesia que hemos encontramos los cuales están teniendo dificultades para conectarse con otros lideres de Hechos 2.

Ya, la red ha crecido a casi 100 miembros y asociados en tres pases, con más consultas que llegan todas las semanas. Tal vez estamos en lo cierto. Tal vez es hora para que las iglesias celulares formen grupos de lderes ideales, para el bien común del Reino.

Por desgracia, esa es la parte fácil. El reto es resistir la tentación de ir por el camino de nuestros predecesores. Es por eso que constantemente debemos hacernos preguntas como: “¿Qué viento fresco del Espritu Santo sentimos soplar? ¿Qué vamos a hacer al respecto? ¿Y el año que viene, la próxima década, hasta que el Señor venga?”

Como se puede ver, en realidad tengo más preguntas que respuestas sobre este tema. Pero tengo una oración: “Oh Señor, ayúdanos (ya sea en una denominación tradicional o en un grupo de iglesias celulares) para permanecer siempre conectado bblicamente mientras permanezcan en sintona con la dirección del Espritu Santo, para la gloria de Su nombre”.

Tal vez usted tiene sus propias preguntas… o tal vez incluso algunas respuestas.

Jim

3 thoughts on “What Can Denominations Do?

  • I enjoyed the article, and enjoyed your dilema (smile). I guess structure often becomes like a straight jacket!
    What do you do?
    Just don’t become another structure, another denomination. That means you’ll have your upturned funnel of authority again which will become another straight jacket, again. Just stay autonomous, while connected, and let the Head of the church (Christ) remain so.
    Acts 2 is great, along with 1 Timothy 3 and Titus 1.
    Actually, I am a missionary, sent by a brethren assembly in Toronto. Our pretense is historically, not to be a denomination = not easy in practice. We do appreciate though, the absence of a governing body above the local church, while maintaining wide fellowship one with another, even across the “groups” sometimes referred to as tight or loose; conservative or progressive.
    May we seek God´s grace and wisdom as we live out our christian life and fellowship. … and keep up the god work!

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