Denominations and High School Reunions


by Brian Kannel, lead pastor of York Alliance Church

Next year is my 20th high school reunion. (Insert here: All comments about how either young I am, or old I am, based on your perspective, followed by either a slightly patronizing smile or a slightly overconfident laugh.) I’m still trying to decide whether I should go. Here’s the thing: reunions can be great fun, and wonderful opportunities to reconnect with those from the past. However, within moments of arrival, there’s this strange sensation that comes from being with people who might know some things about you, but who don’t really know you. While they can be a blast, and even quite encouraging on some levels, there’s always a constant recognition that there are key aspects of who you are now that these people just don’t know.

For many cell pastors within denominational structures, our stories are somewhat like that. District or regional gatherings, denominational affiliations, and even local pastor’s groups can be fun and encouraging, and sometimes quite helpful. However, there’s often a disconnect in the background: they may know quite a bit about my church, but they don’t really know us. For instance, within my context, I’ve been blessed with a very encouraging and godly District Superintendent who has walked with me throughout my time as a Lead Pastor. He’s never discouraged our cell ministry in any way, and has been quite encouraging in many very helpful ways. However, when I met another man in leadership within our denomination who had worked and learned under Ralph Neighbor, there was a depth of knowledge of who we really are and the issues with which we’re struggling. That depth of understanding simply isn’t there with those who aren’t fully versed in the in’s and out’s of cell ministry.

Of course, that doesn’t mean that denomination affiliation is a barrier in any way for cell ministry. In today’s landscape, particularly in evangelicalism, there’s a great openness to a variety of forms, and some of the cell churches that are most thriving hail from within denominational structures. In the Christian & Missionary Alliance, of which I am a part, several of our largest and most successful churches in the U.S. are cell churches. However, as many of us know, cell churches are a unique breed. Our work and our struggles aren’t better or worse than other churches, but they are often different. That’s why it’s so vital for cell pastors and coaches to engage others who are also immersed in cell ministry, whether from the perspective of a cell ministry coach, a group of peers, or regular teaching on the subject through reading, conferences, and the like. It’s so easy for our focus to get just a little diluted—for us to move backwards or move off to the side instead of doing the often difficult work of pressing forward.

And I don’t know about you, but whether I end up going to the reunion or not, I definitely don’t want to go back to high school.

That’s my story—what’s yours?


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Denominations and the Cell Church


by Angel Manuel Hernández Gutiérrez

The denominations have emerged from a great variety of circumstances and every cell church has some kind of origins, unless it covers it up or re-invents its history. All that we are, we owe to someone who went before us–just like the founders of many of our great denominations.

I am currently Vice President of my denomination, The Assemblies of God in the Canary Islands, and my denomination has never intentionally caused me any problems. We have collided on occasions regarding certain programs, but we have solved those dilemmas with mutual understanding. My denomination has always opted for diversity inside a framework of common objectives of evangelism and growth. It has not interfered with methods or models that each church has developed for the purpose of missionary outreach. At the same time, most of the churches within my denomination aren’t cell churches, and some actually openly detest the cell model.

If a cell church is within a denomination that does not encourage freedom of ministry, there will be problems. What are we to do then? Leave our denomination to make our own denomination, and add to the thousands that are already in the world? I believe this will only make Christianity weaker. In the U.S. alone there are more than 250 major denominations and hundreds of smaller ones.

Effective cell church pastors are authentic leaders who understand how to be connected vertically and horizontally. They are respectful and grateful for their denominational roots. They don’t try to act like they are better than others (Romans 11:28). Rather they try to resolve problems before they become major obstacles. A cell church can be very good for its denomination because it reminds them of their principal objective: evangelize and make disciples. I believe that if God gives birth to a cell church, it’s because he has a purpose for that church within the denomination. I don’t believe that the church should tack its 95 cell thesis on the door of the denomination. Rather, the cell movement is compatible and adaptable to any part of the body of Christ, and it’s values and morals coincide with any healthy Christian denomination.



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La Iglesia Celular y Las Denominaciones

by Angel Manuel Hernádez Gutiérrez

Las denominaciones han surgido de las denominaciones y toda Iglesia celular tiene una denominación de origen, a menos que oculte o reinvente su historia. Todo lo que somos se lo debemos siempre a alguien que nos precedió y que perteneció de alguna manera a una denominación.

En la actualidad ejerzo la vicepresidencia dentro de mi denominación, las Asambleas de Dios de las Islas Canarias, y la denominación nunca me ha causado ningún problema intencionado, pero si hemos chocado en algún programas o objetivos comunes, que con el entendimiento mutuo se han solucionado. Mi denominación siempre ha apostado por la diversidad dentro de un marco de objetivos comunes de evangelización y crecimiento, pero no se ha metido con los métodos o modelos que cada iglesia desarrolla con este fin, de hecho la mayora de las iglesias de mi denominación no son celulares y algunas de ellas hasta detestan abiertamente el modelo celular.

Si una Iglesia celular no tiene una denominación que le de libertad de trabajo y desarrollo, va a tener problemas, y no los va a tener porque los busque, sino porque la morfologa de la propia iglesia celular se los causa. ¿Y qué va hacer entonces?, ¿Salirse de la denominación y convertirse en su propia denominación, sumándose a las miles que ya hay en el mundo y que hacen que el cristianismo se debilite cada vez más?. Solo en EEUU hay mas de 250 denominaciones principales y cientos de otras menores. El problema no lo tienen las iglesias celulares con su denominación, sino algunos pastores de Iglesias celulares que carecen de la “empata corporal”, es decir, de identidad mental y afectiva con otros miembros de un mismo cuerpo como nos advierte 1Corintios 3:1-9. El problema esta cuando el pastor de la Iglesia celular crear una isla de poder, y se convierte en un Señor Feudal, que considera que lo que el hace es lo único importante. Pero un autentico lder sabe que no solo necesita integrarse verticalmente, sino horizontalmente también. Por otro lado nosotros debemos ser respetuosos y agradecidos con las races que nos hicieron ser lo que somos, y estar donde estamos, y no jactarnos cuando hemos crecido, pensando que podemos sobrevivir sin la raz (Romanos 11:28). As que si el pastor de la Iglesia celular cuidad su corazón y trata de llegar a entendimientos con su propia denominación, creo que puede solucionar los problemas de programas y objetivos, si hay voluntad por ambas partes de solucionarlos.

La denominación es buena, es saludable, te pone los pies en el suelo y sobre todo te puede dar un buen tirón de oreja, cuando nadie a tu alrededor se atreve a hacerlo. Por otro lado, una iglesia celular es muy buena para la denominación, porque le recuerda a la denominación cual debe ser el el objetivo principal de la misma, la evangelización y el discipulado. Creo que si Dios hace nacer en una denominación una Iglesia celular, es porque tiene un propósito con esa iglesia dentro de esa denominación, no creo que esa iglesia deba “clavar sus 95 tesis celulares en la puerta de la denominación”. Porque el movimiento celular es compatible y adaptable a cualquier parte del cuerpo de Cristo, ya que sus valores y principios coinciden con los valores y principios de cualquier denominación cristiana saludable.


Ángel Manuel Hernández

Balancing Denominational and Local Initiatives


by Jim Wall

This month we’ve been interacting about the problems a cell-based church might face when aligned with a denomination that doesn’t understand cell ministries. The contributors to this blog have been honest about those problems and offered a variety of solutions. In order for the conversation to be comprehensive, one of problems that must be addressed is finding the appropriate balance between meeting denominationally defined needs and those of the local church.

Denominations always develop programs and initiatives that need resources. Their only source for those resources is the member churches. Local churches also need resources to minister in their local context. Therein lies the tension. Every church has a finite amount of money, willing servants and creativity to meet an almost infinite number of needs around them. Any time those resources go to the denominational level, they are not available on the local level and vice versa. That may seem obvious, but church leaders often find it difficult to ask the cost-benefit questions. “What Kingdom benefits are being derived from resources we send to the denomination? What are those benefits costing the Kingdom at the local level?”

I am not saying local churches should not be denominationally aligned. One of the core values of cell-based ministry is relational connection. It is critical that cell groups that make up a local church have relational connections to one another. It is equally critical that local churches have relational connections with the greater Body of Christ.

I am saying church leaders need to honestly assess both the benefits and costs of those connections. They need to ask, “At what point do we say ‘No’ to denominational requests for resources?” They also need to ask, “At what point do we say ‘No’ to local ministries we’d like to do but shouldn’t because a denominational initiative has more potential benefit to the Kingdom?”

The more intentional we are about answering those questions, the more balanced we will be between resourcing denominational and local initiatives. The more closely the visions of the local church and the denomination are aligned, the easier that balance will be to find.

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Spanish blog:

Equilibrando iniciativas denominacionales y locales

Por Jim Wall

Este mes hemos estado interactuando sobre los problemas que la iglesia celular podra enfrentar cuando se alinea con una denominación que no entiende los ministerios celulares. Los colaboradores de este blog han sido honestos acerca de estos problemas y han ofrecido una variedad de soluciones. Para que la conversación sea comprendida, uno de los problemas que deben ser nombrados es el de encontrar el equilibrio adecuado entre las reuniones denominacionales definiendo la necesidad y las de la iglesia local.

Las denominaciones siempre desarrollan programas e iniciativas que necesitan recursos. Su única fuente para estos recursos son los miembros de la iglesia. Las iglesias locales también necesitan recursos para ministrar en su contexto local. En ello radica la tensión. Cada iglesia tiene una cantidad limitada de dinero, voluntarios y creatividad para satisfacer un número casi infinito de las necesidades a su alrededor. Cada vez que esos recursos llegan al nivel denominacional, no están disponibles en el nivel local y viceversa. Esto puede parecer obvio, pero los lderes de la iglesia a menudo tienen dificultades para hacer las preguntas del costo-beneficio. “¿Qué beneficios del reino están siendo derivados por los recursos que enviamos a la denominación? ¿Cuáles son los costos de beneficios del Reino a nivel local?”

No estoy diciendo que las iglesias locales no deben ser alineadas en forma denominacional. Uno de los valores fundamentales de ministerio celular es la conexión de relaciones. Es fundamental que los grupos celulares que componen una iglesia local tengan conexiones relacionales entre s. Es igualmente importante que las iglesias locales tengan conexiones relacionales con el cuerpo de Cristo.

Estoy diciendo que los lderes de la iglesia deben evaluar honestamente tanto los beneficios como los costos de esas conexiones. Tienen que preguntarse: “¿En qué momento se dice ‘No’ a las solicitudes de la denominación por recursos?” También tienen que preguntarse: “¿En qué momento se dice ‘No’ a los ministerios locales, de lo que nos gustara hacer, pero no se debera, por una iniciativa denominacional que tiene un beneficio más potencial para el Reino?”

Cuanto más intencionales seamos para responder a estas preguntas, será lo mas balanceado que estaremos entre las iniciativas de recursos denominacionales y locales. Cuanto más cerca estemos de la visión de la iglesia local y la denominación este alineada, más fácil será encontrar el equilibrio.


Everything Through Cells


by Jeff Tunnell

One great hindrance to a denominational or independent cell-based church is the myriad of “other” ministry opportunities that come along. Whether offered by the denominational leadership (maybe even required) or presented by an attendee of the congregation, every good idea must be qualified by a simple criteria; does it advance the body by and through the cell ministry?

The enormous pressure accompanying a potential new program is felt in undeclared expectations for loyalty to the denominational program structure, or from the well-meaning person indicating that if you do not accept their ministry idea, attendance and support will be withdrawn. Do not become a hostage!!

Both of the above situations, and the myriad of others that will arise over the years, must be screened by whether or not they function within and support the cell structure. If they do not, “NO” is the best answer, every time. They will drain resources, people and finances, while diluting your energies for accomplishing the vision God has given.

Recently talking with Jorge Pena, pastor of Iglesia Restauracion Elim, in Reseda, California, a church of 300 cells, he told me that everything they do is accomplished THROUGH the cells. The cells are the church. As you read this blog, the youth of his congregation are preparing for their annual retreat, taken over the American Thanksgiving holiday weekend. Everyone attending must be registered through a cell group and there will be over 600 young people at this event!!

How are you accomplishing “Everything Through Cells”? Give me some feedback!


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Todo a través de las células

Un gran obstáculo para una denominación o una iglesia celular independiente es la multitud de “otras” oportunidades ministeriales que vienen juntas. Ya que sean ofrecidas por un liderazgo denominacional (tal vez incluso requerido) o presentado por un participante de la congregación, cada buena idea debe ser calificada por un criterio simple, ¿Avanza por el cuerpo y a través del ministerio celular?

La enorme presión que acompaña a un nuevo programa con potencial se hace sentir en las expectativas declaradas por la lealtad a la estructura del programa denominacional, o de la persona bien intencionada que indica que si no aceptan su idea del ministerio, la asistencia y el apoyo será retirado. ¡No se convierta en rehén!

Cada una de las situaciones anteriores, y la mirada de otras surgirán sobre los años, estas deben ser revisadas por si tienen o no, si funcionan dentro y apoyan la estructura celular. Si no lo hacen, “NO” es la mejor respuesta, cada vez. Agotaran los recursos, las personas y las finanzas, mientras que diluyen tus energas para cumplir la visión que Dios le ha dado.

Recientemente hablando con Jorge Peña, pastor de la Iglesia Restauración Elm, en Reseda, California, una iglesia de 300 células, él me dijo que todo lo que hacen se logra a través de las células. Las células son la iglesia. Mientras usted lee este blog, los jóvenes de su congregación se están preparando para su retiro anual, a lo largo del fin de semana de Acción de Gracias. Todos los asistentes deben estar registrados a través de un grupo de células y habrá más de 600 jóvenes en este evento.

¿Cómo estas logrando “Todo a través de las células”? Dame un poco de comentarios



Overcoming Denominational Obstacles

by Joel Comiskey

We know that many denominational churches have become exemplary cell churches. Yet, to reach that point, they had to overcome certain denominational obstacles. Positively, they succeeded in key areas:

  1. Lazer-like focus: Denominations have their own agenda. They promote programs and ministries that appeal to the majority of their pastors. During the district conferences, these programs are promoted, and everyone is encouraged to sign-up, attend the seminar, buy the material, and get involved. Usually, these programs and ministries are excellent in and of themselves. However, effective cell church pastors already have a particular focus. They have adopted a razor-like focus on cell and celebration and beyond cell-celebraiton, they want to make sure their members have time to develop oikos relationships, complete the training track, and receive coaching. Fruitful cell church pastors have learned to concentrate on this “one thing.” They have learned to say no to additional programs that will clutter the precious time commitments of their members, knowing that the good is often the enemy of the best. Questions: How focused are you? Have you learned to concentrate on the cell church vision?
  2. Integration: In Ecuador we transitioned a Christian and Missionary Alliance Church to the cell focus. The CMA asks churches to elect board members through a general assembly each year. We integrated the cell focus by only allowing cell leaders to be placed on the ballot. As we grew as a cell church, we eventually only allowed coaches to become board members (leaders of leaders). Steve Cordle mentioned last Wednesday about how he integrated cell training into Sunday School, cell fruitfulness into leadership requirements, and cell attendance into church membership. What are you doing to integrate cell church principles in your church?
  3. Networking with other cell churches: Cell church pastors are team players and relational disciples, so they interact well with those within their denomination. However, they also feel the need to network with cell church pastors within and outside their denomination. They are proactive to find and maintain strong relationships with cell pastors with whom they can find mutual encouragement. Perhaps this means visiting a U.S. or worldwide cell church, going to a cell seminar and then staying in contact with the host church, and receiving resources about cell church (e.g., blogs like this one). Remember that cell church contacts won’t just drop down from the sky. You will need to search for them. What are you doing to network with other cell churches?
  4. Finding a cell coach: Coaches
    can help cell church pastors keep on course and not give up. Coaches
    have perspective and insight at another level. Some pastors informally ask another cell church pastor for mentorship and accountability. Others ask for formal coaching, like we offer at JCG. Whether formal or informal, it’s wise to have a coach. Who is coaching you in cell church ministry?

You can become a fruitful cell church pastor within your denomination, but you will need to focus, integrate, network, and receive coaching.



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Superando obstáculos denominacionales

Por Joel Comiskey

Sabemos que muchas iglesias denominacionales se han convertido en iglesias celulares ejemplares. Sin embargo, para llegar a ese punto, haba que superar obstáculos denominacionales que dificultan otros pastores. Positivamente, tuvieron éxito en ciertas áreas crticas:

Enfoque laser: Las denominaciones tienen su propia agenda estratégica. Promueven programas generales y ministerios que atraen a la mayora de los pastores. Durante las conferencias de distrito, estos programas se promueven, y todos están invitados a inscribirse, asistir al seminario, comprar el material, y participar. Por lo general, estos programas y ministerios son excelentes en s mismo. Sin embargo, pastores eficientes de iglesias celulares ya tienen un enfoque particular. Ellos han adoptado el enfoque de afeitar en la célula y la celebración y quieren asegurarse de que sus miembros tienen tiempo para hacer contactos oikos, completando la pista de entrenamiento, y recibiendo entrenamiento. Fructferos pastores de iglesias celulares han aprendido a concentrarse en esto “una cosa”. Ellos han aprendido a decir no a los programas adicionales que abarrotan los compromisos de tiempo de sus miembros, sabiendo que el bien es a menudo el enemigo de lo mejor. Preguntas: ¿Cómo estás enfocado? ¿Ha aprendido a concentrarse en la visión de la iglesia celular?

Integración: En Ecuador hicimos la transición de una Iglesia Alianza Cristiana y Misionera al enfoque celular. La CMA pide a las iglesias que elijan a los miembros del consejo a través de una asamblea general cada año. Hemos integrado el enfoque de células, permitiendo sólo lderes celulares piadosos para ser colocado en la boleta. Eventualmente, sólo permitimos a los entrenadores ser miembros de la junta de lderes (dirigentes). Steve Cordle mencionó el pasado miércoles acerca de cómo él integro la formación de la células en la Escuela Dominical, frutos celulares en requisitos de liderazgo, y la asistencia a miembros de la iglesia celular. ¿Qué estás haciendo para integrar los principios de la iglesia celular a tu denominación?

Trabajando en red con otras iglesias celulares: los pastores de la iglesia celular son jugadores de un equipo y discpulos relacionales, as que interactúan bien con los de sus denominaciones. Sin embargo, sienten la necesidad de relacionarse con pastores de iglesias celulares dentro y fuera de su denominación. Son proactivos para encontrar y mantener relaciones sólidas con los pastores celulares con los que pueden encontrar apoyo mutuo. Tal vez esto significa visitar una iglesia celular en EE.UU. o en todo el mundo, ir a un seminario celular y permanecer en contacto con la iglesia anfitriona o con los nuevos contactos, y recibir recursos sobre la iglesia celular (por ejemplo, blogs como éste). Recuerde que estos contactos no caerán del cielo. Usted tendrá que buscarlos. ¿Qué haces para conectarte con otras iglesias celulares?

Encontrando un entrenador celular: Los entrenadores pueden ayudar a los pastores de las iglesias celulares a mantener el rumbo y no darse por vencido. Los entrenadores tienen perspectiva y visión a otro nivel. Algunos pastores informalmente piden a otro pastor de la iglesia celular ayuda con tutora y responsabilidad. Otros piden entrenamiento formal, como el que ofrecemos en JCG. Ya sea formal o informal, es aconsejable tener un entrenador. ¿Quién te esta entrenando en el ministerio de la iglesia celular?

Usted puede convertirse en un pastor fructfero de la iglesia celular dentro de su denominación, pero deberá concentrarse, integrarse y recibir entrenamiento.