Where did the New Testament Church Meet?

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by Mario Vega

In the beginning of the book of Acts, Luke places the first Christian meetings in the city of Jerusalem. The meetings took place in the upper room where the apostles, some women, and the mother of Jesus were gathered. At that time, many houses, like the upper room, met upstairs. Some people believe that the upper room in Acts 2 was the same room where Jesus ate his last Passover.

Later on in Acts, Luke describes other Christian meetings in homes. For example, Luke zooms in on a house church meeting in Mary´s house, the mother of John Mark. According to Luke, Mary’s house had a lobby and a door with direct access to the street. Rhoda, a slave, is also mentioned which tells us that a wealthy family met in this large house. Later on, Luke narrates Saul´s persecutions, and we read, “Going from house to house, he dragged off men and women and put them in prison” (Acts 8:3). This verse tells us that Saul knew exactly where to find Christians: in the houses.

Years later, when the city of Thessalonica was caught up in a wild frenzy against Paul and Silas, the mutineers went to the house of Jason looking for them. Why? Once again, the house was the primary place of worship and meeting for the primitive Christians.

As we continue reading in the book of Acts, we will always come to the same conclusion: the early Christians met in houses. When the church today returns to house to house ministry, it will recover the model of the New Testament church, and this motivation in itself, will be the greatest incentive for every Christian to serve and minister.

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Spanish translation:

¿Adónde se reuna la iglesia del Nuevo Testamento?

por Mario Vega

Al inicio del libro de Los Hechos, Lucas coloca la primera reunión cristiana en la ciudad de Jerusalén. La reunión se realizaba en el aposento alto donde se encontraban los apóstoles, algunas mujeres y la madre de Jesús. En esa época el piso superior resultaba ser el mejor. Algunas personas creen que el aposento alto donde se reunan los primeros cristianos fue el mismo donde Jesús comió su última pascua.

Más adelante, Lucas vuelve a describir la reunión de los cristianos en una casa. Esta vez se trata de la casa de Mara, la madre de Juan Marcos. Según los elementos que menciona la escritura, la casa de Mara era con vestbulo y una puerta con acceso directo a la calle. Además se menciona a Rode, una esclava, con lo cual se puede pensar que se trata de una reunión en una casa amplia de una familia acomodada.

Posteriormente, cuando se relatan las persecuciones de Saulo, se dice que “entraba por las casas y se llevaba por la fuerza a hombres y mujeres”. Es decir que Saulo saba dónde encontrar a los cristianos celebrando su culto: en las casas.

Años después, cuando se produce el alboroto en Tesalónica contra Pablo y Silas, los amotinados van a buscarlos en casa de Jasón. Pues esa casa era el lugar que reconocan como el sitio donde los cristianos se reunan.

As, sucesivamente, se puede continuar leyendo el libro de Los Hechos y siempre llegaremos a la misma conclusión: los cristianos primitivos se reunan en las casas. Cuando, en el presente, la iglesia vuelve a las casas lo que hace es recuperar el modelo de la iglesia del Nuevo Testamento, y eso, debera ser el más grande incentivo para todo cristiano.

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