Motivated to Build God’s Family


by Joel Comiskey

One of the principal motivations for doing cell ministry is to establish God’s family here on the earth. 1 Timothy 3:15, “if I am delayed, you will know how people ought to conduct themselves in God’s household, which is the church of the living God, the pillar and foundation of the truth.” The picture of God’s family came straight from the house church environment of the New Testament. I agree with Robert Banks, a New Testament theologian, who said, “The comparison of the Christian community with a “family” must be regarded as the most significant metaphorical usage of all. For that reason it has pride of place in this discussion. More than any of the other images utilized by Paul, it reveals the essence of this thinking about community” (Paul’s Idea of Community, p. 49)

Several months ago, I was talking to a group of leaders about my convictions that the main image of the church in the New Testament is the family of God. I shared with them how Jesus came to establish God’s family and used the houses to get his point across (Luke 9 & 10). I shared that the family imagery will help motivate cell leaders to reach out to the lonely and spiritually “homeless.” One of the leaders said, “The family image will never work in our country. We have a bad image of family, and we have to make the church more relevant to our modern society.” He, like many, was trying to figure how to make the church acceptable to the post-Christian mindset.

Many church leaders, in fact, embrace a modern business model for cell groups. They envision the church as a business and pastors like CEOs who are hired to create church goods and services. The cell group is one those goods. However, when we adopt a business model, attendees hop from church to church because they see the church as a business, and they figure they should get the best “deal” by looking for the best worship service in town. Even within one local church, they hop from cell group to cell group because they are looking for what serves them best.

Promoting the family nature of the church to the congregation will help people understand why they congregate and how the church should function. The family imagery will also critique the idea of individual salvation that is separated from the church.

As you help motivate your cells to focus on the family imagery, the home group members will be more transparent—being willing to go to each other, rather than gossiping. It will help them to welcome those who are different—racially, economically, socially, and at different levels spiritually. You will also have more passion to reach the lonely and hurting. Is your cell group and church acting like a family? What are some of the ways you can improve in this area?


Korean blog (click here)

Portuguese blog (click here)

Spanish blog:

Motivados para construir la familia de Dios

Por Joel Comiskey

Una de las principales motivaciones para hacer el ministerio celular es el establecimiento de la familia de Dios aqu en la tierra. 1 Timoteo 3:15, ” para que si tardo, sepas cómo debes conducirte en la casa de Dios, que es la iglesia del Dios viviente, columna y baluarte de la verdad ” La imagen de la familia de Dios vino directamente desde el entorno de la iglesia en casas del Nuevo Testamento. Estoy de acuerdo con Robert Banks, un teólogo del Nuevo Testamento, que dijo: “La comparación de la comunidad cristiana con una” familia “debe ser considerado como el uso metafórico más importante de todos. Por esa razón tiene un lugar de honor en esta discusión. Más que cualquiera otra imagen utilizada por Paul, revela la esencia de esta forma al pensar acerca de la comunidad “(idea de Pablo de Comunidad, p. 49)

Hace varios meses, yo estaba hablando con un grupo de lderes acerca de mis convicciones, en que la imagen principal de la iglesia en el Nuevo Testamento es la familia de Dios. Compart con ellos cómo Jesús vino a establecer la familia de Dios y usó las casas para hacer entender (Lucas 9 y 10). Compart que las imágenes de la familia ayudarán a motivar a los lderes celulares para llegar a las personas solas y espiritualmente “sin hogar”. Uno de los lderes dijo: “La imagen de la familia no va a funcionar en nuestro pas. Tenemos una mala imagen de la familia, y tenemos que hacer que la iglesia sea más relevante para nuestra sociedad moderna”. Él, como muchos, estaba tratando de averiguar cómo hacer que la iglesia fuera aceptable para la mentalidad post-cristiana.

Muchos lderes de iglesias, de hecho, adoptan un modelo de negocio moderno para los grupos celulares. Se imaginan a la iglesia como un negocio y LOS pastores como directores generales que son contratados para crear bienes y servicios en la iglesia. El grupo celular es uno de esos bienes. Sin embargo, cuando se adopta a un modelo de negocio, los asistentes brincan de iglesia en iglesia, porque ven la iglesia como un negocio, y figuran que deben conseguir la mejor “oferta”, buscando el mejor servicio de alabanza en la ciudad. Incluso dentro de una iglesia local, brincan de grupo en grupo porque están buscando a quien les sirve mejor.

Al promover el carácter familiar de la iglesia a la congregación ayudará a entender por qué las personas se congregan y cómo debe funcionar la iglesia. Las imágenes de la familia también critican la idea de la salvación individual que está separado de la iglesia.

Al ayudar a motivar tus células a concentrarse en las imágenes de la familia, los miembros del grupo serán más transparentes-estando dispuesto a ir a cada uno, en lugar de lo ajeno. Les ayudará a dar la bienvenida a aquellos que son diferentes – racialmente, económicamente, socialmente y espiritualmente a diferentes niveles. Usted también tendrá más pasión para llegar a los que están solos y sufriendo. ¿Está su grupo celular y se iglesia actuando como una familia? ¿Cuáles son algunas de las áreas en que puede mejorar esto?


3 thoughts on “Motivated to Build God’s Family

  • How true it is. There is some good in the business model, but there is a real danger of forgetting more central models like the the family.
    I’m back…moved to Montreal.

    Thanks Joel.

  • This sharpens me. There have definitely been times where I’ve presented cell groups as a product or “goods.” What I’m taking from this post is that when people go into a small group (or church for that matter) looking for what they can get out of it, there is an immediate lid over that person’s experience.If the whole group is like that, things really get behind.

    Approaching it as joining a family is a profound thought. We got a lot of work to do here in the states!

  • no doubt we are up against a lot of tradition (this is the way we’ve always done church). And as I look at the denominational structure, I realize that the hierarchy can easily work against the simple cell, family atmosphere. “Lord, we pray for your help and grace.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *