Establishing God’s Family on the Earth

ralph

by Ralph Neighbour

While mentoring the Regeneration Church in Dnepropetskov, Ukraine, I was deeply impressed by their family spirit, first among the leaders. They would gather at the pastor’s residence to play, eat, pray, and share together. Every day!

Pastor Vladimir Muntieanu could call his key leaders at 8 p.m. to “come on over” and off they would go, to return to their homes after midnight. Their total love and devotion to each other and to their Pastor made them a family, rather than a church staff.

I sensed this same family spirit in hundreds of cell groups. They were authentic families, not just “weekly cells.” Their experience of true community was total!

I made five visits over 18 months. The cells multiplied rapidly as unbelievers came to faith at the rate of 200 a week, all the result of harvest in the home groups. I began to ask questions about why this Body of Christ had such unity and growth.

I found the answer had several sources. The first was the conversion experience of Pastor Vladimir. Under the Russian control of the city, no religion was tolerated during his younger years. He had been told he was terminal at age 19, not to return for treatment by the Communist hospital. This happened as Perestroika came to the city and the Gospel arrived through Canadian missionaries .

Walking home from this bad news, he was intercepted by a young man his age who witnessed and gave him a Gospel of John. Through reading it, he fasted and prayed that he would meet God. After several days, he was instantly healed!

For him, it was normal for God to heal and deliver. Now, after the worship time in every service, he invites the congregation of thousands to ask the Holy Spirit to touch their need. In silence he waits. Soon there are sobs, laughter, cries from the demonized. Scores are touched by God all over the auditorium; people are ministered to by cell members. My conclusion: these believers know God is among them! They do not question the Presence and Power of God in their midst.

The second source was learning about the fragmented family lives people experienced under Communism, where the State took children to huge camps to brainwash them, focusing their loyalty to the state ahead of the family. I visited a decrepit retreat site where thousands of children had been housed for months at a time.

Witchcraft and immorality also penetrated these families, often making them loveless collections of relatives. Christ’s Basic Bodies became the first place where agape love could be experienced! In a real way, the cells of this church have established God’s family in the Ukraine.

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Ralph

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Estableciendo la Familia de Dios en la Tierra.

Por Ralph Neighbour.

Mientras estaba dando consejera a la Iglesia Regeneración en Dnepropetskov, en Ucrania, estaba profundamente impresionado por su espritu hacia la familia, primero entre los lderes. Se reunan en la casa del pastor para jugar, comer, orar y compartir juntos. ¡Todos los das!

El Pastor Vladimir Muntieanu poda llamar a sus lderes clave a las 8 pm para “venir” y luego se iba, para volver a sus hogares después de la medianoche. Su amor total y devoción el uno al otro a su Pastor hizo una familia, en lugar de un personal de iglesia.

Sent ese mismo espritu familiar en cientos de grupos celulares. Eran familias  auténticas, no sólo “las células semanales”. ¡Su experiencia de la verdadera comunidad fue total!

He hecho cinco visitas en mas de 18 meses. Las células se multiplicaron rápidamente con incrédulos que vinieron a la fe, en un estimado de 200 a la semana, todo resultado de la cosecha en los grupos hogareños. Empecé a hacer preguntas acerca de por qué este Cuerpo de Cristo tuvo tal unidad y crecimiento.

Encontré que la respuesta tena varias fuentes. La primera fue la experiencia de la conversión del Pastor Vladimir. Bajo el control Ruso de la ciudad, ninguna religión era tolerada durante su juventud. Le haban dicho que iba a fallecer a los 19 años, por no volver para el tratamiento en un hospital Comunista. Esto sucedió cuando Perestroika llegó a la ciudad y el Evangelio llegó a través de misioneros canadienses.

Caminando a casa luego de esta mala noticia, fue interceptado por un joven de su edad que fue testigo y le dio el libro del Evangelio de Juan. A través de su lectura, ayunó y oró para reunirse con Dios. Después de varios das, ¡fue sanado al instante!

Para él, era normal que Dios lo sanara y libertara. Ahora, después del tiempo de adoración en cada servicio, invita a la congregación de miles de personas que pidan al Espritu Santo que toque su necesidad. En silencio espera. Pronto hay llantos, risas, gritos de los endemoniados. Todos son tocados por Dios en todo el auditorio, la gente es ministrada por miembros de la célula. Mi conclusión: ¡estos creyentes saben que Dios está entre ellos! Ellos no ponen en duda la presencia y el poder de Dios en medio de ellos.

La segunda fuente fue aprender sobre las vidas de las familias fragmentadas, gente con experiencia bajo el comunismo, cuando el Estado tomó a los niños y los llevó a enormes campos para lavarles el cerebro, centrando su lealtad al Estado. He visitado un sitio de retiro, donde miles de niños han sido internados a la vez durante meses.

Brujera e inmoralidad también penetró a estas familias, a menudo haciendo las colecciones de familiares sin amor. El cuerpo de Cristo se convirtió en el primer lugar donde el amor ágape puede ser experimentado. De una manera real, las células de esta iglesia han establecido la familia de Dios en Ucrania.
¿Comentarios?

Ralph

1 thought on “Establishing God’s Family on the Earth

  • Thanks for the thoughts Ralph. Just wondering what the pace of life is there. I would love to hang out with my cell group from 8pm – 12am every night. But we all have kids and jobs that need to be taken care of. Are we just overly busy or do they have lots of free time on their hands.

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