The Cell as an Alternative Family

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by Mario Vega

For at least several decades, El Salvador has been without the traditional concept of family. The deterioration began during the 1980s when a large part of the population migrated abroad, mainly to the United States. People were running away from the civil war that ransacked the country for eleven years. At present, over 20% of the Salvadoran population lives outside of El Salvador (and often families have been split in two, with some family members staying within the country and others living abroad).

This new demographic reality in El Salvador has produced a huge number of children and young people living without a parent or without the two of them. They normally live with their grandparents or other relatives. The reality of a home without parents is a situation that negatively affects many children and then later stimulates them to join violent gangs which gives them a sense of belonging, the feeling of being in family.

Under these disjointed, dysfunctional conditions, many cell members literally see their cell as their true family. Our leaders are encouraged to become tutors of children and young people that attend the cells. In this way, the cells help save these young people from future violence and vices. In the cells children find care, concern, love and acceptance. We encourage our leaders to take another step further and to watch after the domestic conditions in which the children live. This helps the children to stay in school, something that their absentee parents cannot control. We our motivated to fulfill God’s will on earth as it is in heaven.

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La célula como familia alternativa.

por Mario Vega.

Hace ya varias décadas que en El Salvador se ha perdido el concepto tradicional de familia. El deterioro comenzó durante los años Ochentas cuando una buena parte de la población emigró fuera del pas, principalmente hacia los Estados Unidos. Las personas huan de la guerra civil que afectó al pas durante 11 años.

Posteriormente, surgieron los refugiados económicos: aquellas personas que no pudiendo encontrar los medios para sobrevivir dignamente en el pas, se vieron obligados a emigrar en busca de opciones. Al presente, más del 20% del total de la población salvadoreña vive fuera del territorio nacional.

Esta realidad demográfica dentro del pas se traduce en una enorme cantidad de niños y jóvenes que viven sin uno de sus padres o sin los dos. Normalmente viven en casa de abuelos u otros parientes. La realidad de un hogar sin padres es una situación que golpea a muchos niños y que luego produce su integración en pandillas violentas donde buscan satisfacer su sentido de pertenencia.

En estas condiciones el trabajo de evangelización de las células no sólo es una imagen de la familia sino que es la familia para muchos de ellos. Nuestros lderes son animados a convertirse en tutores de los niños y los jóvenes que asisten a las células con el propósito de librarlos de la violencia y otros vicios. En las células los niños encuentran atención, interés, amor y acogimiento. Animamos a nuestros lderes a dar un paso más allá y preocuparse por las condiciones domésticas en que viven los menores. Ayudarles a seguir en la escuela y todas aquellas cosas que sus padres ausentes no pueden hacer por ellos. Con ello, se tiene la convicción que se está luchando para que se haga la voluntad de Dios en la tierra igual que en los cielos.

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