When (not if) You Encounter Personal Struggles

by M. Scott Boren, The Center for Community and Mission, www.mscottboren.com,
Twitter@mscottboren

Is it possible to be honest when writing this post? Well, I’ll give it a shot. I wish with all of my heart that the journey as a leader who follows Jesus was characterized by one victory after another. I wish that there was a set of clear-cut rules and steps that would keep us on a path that is free from personal struggles, where we could jump from one victory to the next. I remember when I first started leading a cell group. The expectation was for each group to multiply regularly, at least once per year. When I did the math, I imagined the potential that my leadership might have on people. I envisioned all kinds of victories in my ministry.

But then something happened. It’s called life. Struggles occurred that impeded the great success that I hoped for. I found myself taking three steps forward and two steps back. I found myself “walking through the valley of the shadow of death.” Following Jesus in this life involves ups and downs. On the path of following Jesus and therefore on the path of leading others, there will be mountains and valleys. It’s just the way it goes. Honestly, I wish more of the leadership books that I read when I was in my 20s had told me about the valleys and just how important they are to the journey. While I in no way glory in the pain, I’ve learned this fact: I learn a lot more through failure than I do through success. There is a lot to learn from times of pain if we will allow God to shape us.

Some of the valleys and failures are do to our choices. But they need not be rooted in sin or moral failure. They also come through various circumstances that are just part of living in a world that falls short of God’s kingdom. The struggles come in many forms. Sometimes life just kicks us in the stomach. Maybe you loose a job and have to file for bankruptcy. Or your son tells you that he got his girlfriend pregnant. Or your spouse gets sick. Or … Or … Or… And there go your plans for how you thought your leadership should work. Questions arise. Pain sets in. Sometimes you might even go to places that are dark and depressing.

Of course there are those struggles that come from poor choices. None of us are perfect and until the day that Jesus returns, leaders will need to deal with the fact that they are not yet perfect. Sometimes these choices are huge and catastrophic and usually relate to moral choices, like sexual indiscretion. Other times, we make choices that reveal character flaws, like blasting someone with anger.

Whatever the case, life and leadership involves personal struggle. And too often Christian leaders feel expectations to not have them. We must create safe places where leaders can struggle without fear of judgment or condemnation. We love to train our leaders about how they need to create safe places in their groups for the group members to share their struggles. Since we never outgrow the struggles of life, we must ask if our leaders have places where they experience this kind of safety.

This goes far beyond creating some kind of place where leaders can talk or telling leaders that they can be transparent. This is a question about church culture. If the church is shaped by a culture of performance, then sharing about personal struggles will be very difficult for people. There will be a focus on external expectations and rule following. But if the culture of the church is one where messy life together is an expectation, where everyone is given the space to struggle together, then leaders are going to be much more likely to talk.

Here’s the reality. We are all wounded. And there will be things that we encounter in this life that will wound us. All of the greatest leaders ever in the church have recognized this reality and have allowed God to work through those wounds to touch others. God works through wounded healers. He does not work around the wounds. He does not work in spite of the wounds. He redeems the wounds for the sake of the world. It’s backward logic from the way we commonly see it, but nonetheless, it’s God’s mysterious way of working. God redeemed the world through the wounds of Jesus and it still works that way today.

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Cuando (no si) Se Encuentre con Problemas Personales

Por M. Scott Boren, Centro comunitario y Misionero, www.mscottboren.com, Twitter @ mscottboren

¿Es posible ser honesto al escribir este post? Bueno, le daré una oportunidad. Deseo con todo mi corazón que el viaje como lder que sigue a Jesús se caracterice por una victoria tras otra. Me gustara que hubiera un conjunto de reglas claras y pasos que mantengan en un camino libre de conflictos personales, en donde podamos saltar de una victoria a otra. Recuerdo cuando empecé a dirigir un grupo celular. La expectativa era que cada grupo se multiplicara regularmente, al menos una vez al año. Cuando hice los cálculos, me imaginaba el potencial que mi liderazgo podra tener en las personas. Me imaginaba todo tipo de victorias en mi ministerio.

Pero entonces algo sucedió. Se llama vida. La lucha empezó e impidió el gran éxito que yo esperaba. Me encontré dando tres pasos adelante y dos pasos atrás. Me encontré “caminando por el valle de sombra de muerte.” Seguir a Jesús en esta vida implica altibajos. En el camino a seguir a Jesús y por lo tanto en el camino de dirigir otros, habrán montañas y valles. Es sólo la manera que va. Honestamente, deseo más de los libros de liderazgo que le cuando estaba en mis 20’s  que me hubieran hablado de los valles y cuán importantes son para el viaje. Mientras que en el camino no hay gloria en el dolor, aprend esta realidad: aprend mucho más de mis fallas que a través del éxito. Hay mucho que aprender de los momentos de dolor si dejamos que Dios nos forme.

Algunos de los valles y fracasos son hechos por nuestras elecciones. Pero no es necesario que se funden en el pecado o el fracaso moral. También vienen a través de diversas circunstancias que son sólo una parte de la vida en un mundo que está a la altura del reino de Dios. Las luchas vienen en muchas formas. A veces la vida nos golpea en el estómago. Tal vez usted pierde su trabajo y tiene que declararse en quiebra. O su hijo le dice que su novia esta embarazada. O tu esposa se enferma. O… o… o… Y ah van tus planes de cómo usted pensó que tu liderazgo debera funcionar. Las preguntas surgen. El dolor se establece. A veces incluso puedes ir a lugares que son oscuros y deprimentes.

Por supuesto que hay esas luchas que vienen de malas decisiones. Ninguno de nosotros somos perfectos y hasta el da en que Jesús regrese, los lderes tendrán que lidiar con el hecho de que todava no son perfectos. A veces, estas opciones son enormes y catastróficas y por lo general se refieren a decisiones morales, como la indiscreción sexual. Otras veces, tomamos decisiones que revelan defectos de carácter, o descargar tu ira con alguien.

Cualquiera que sea el caso, la vida y el liderazgo implica lucha personal. Y a menudo los lderes cristianos sienten expectativas que no tienen. Debemos crear lugares seguros donde los lderes pueden luchar sin temor al juicio o condenación. Nos encanta entrenar a nuestros lderes en cómo tienen que crear lugares seguros en sus grupos para los miembros del grupo y compartir sus luchas. Dado que nunca se superan las dificultades de la vida, debemos preguntarnos si nuestros lderes tienen lugares donde experimentar este tipo de seguridad.

Esto va mucho más allá de crear algún tipo de lugar donde pueden hablar o decir a los lderes que pueden ser transparentes. Esta es una pregunta acerca de la cultura de la iglesia. Si la iglesia está formada por una cultura de rendimiento, entonces compartir las luchas personales, será muy difcil para la gente. Habrá un énfasis en las expectativas externas y las siguientes reglas. Pero si la cultura de la iglesia es una donde la vida desordenada es una expectativa, donde todos se les da el espacio para luchar juntos, entonces los lderes van a ser mucho más propensos a hablar.

Esta es la realidad. Todos estamos heridos. Y habrán cosas que nos encontramos en esta vida que nos hieren. Todos los grandes lderes de la iglesia han reconocido esta realidad y han permitido que Dios obre a través de esas heridas para tocar a otros. Dios obra a través de sanadores heridos. Él no trabaja alrededor de las heridas. Él no funciona a pesar de las heridas. El rescata las heridas por el bien del mundo. Es una lógica revertida de la forma en que comúnmente se ve, pero sin embargo, es la manera misteriosa en que Dios trabaja. Dios redimió al mundo a través de las heridas de Jesús y todava funciona de esa manera hoy en da.

Scott

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